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EL MILAGRO ASITICO: LOS

TIGRES ASIATICOS: JAPN, HONG


KONG, SINGAPUR, Y OTROS
Inicio Edad Contempornea El Milagro Asitico: los tigres asiaticos: Japn,
Hong Kong, Singapur, y otros

EL MILAGRO DE ASIA ORIENTAL


Asia Oriental tiene el rcord de crecimiento econmico, alto y
sostenido, en las ltimas dcadas. Esto se debi al desarrollo
industrial de ocho pases: Japn; los cuatro dragones o tigres: Hong
Kong, Singapur, Taiwn y Repblica de Corea, denominados as
por su rpido desarrollo econmico, y tres pases de reciente
industrializacin: Malasia, Tailandia e Indonesia. Basaron su
desarrollo industrial en las inversiones de capital extranjero y en una
sobreexplotacin de la mano de obra barata, abundante y poco
organizada en sindicatos.
Estos pases tienen en comn su reducida superficie por lo que no
poseen abundantes recursos naturales para utilizarlos como materias
primas y no cuentan con combustibles, por lo que son importadores
de petrleo.
Los factores positivos para su desarrollo fueron su localizacin
geogrfica (por el fcil acceso a las vas martimas para la
exportacin de sus productos) y la relativa cercana entre ellos que
favoreci las corrientes de capital. Por ejemplo, los fabricantes
japoneses trasladaron sus fbricas a los pases del sur para
beneficiarse con los salarios ms bajos.
Es importante destacar no slo la rapidez del crecimiento econmico,
sino la mejora en el bienestar humano debido a una mayor equidad
en el reparto de las ganancias. El aumento del ingreso per cpita
poco comn, se vio reflejado en la disminucin de la pobreza. Por
ejemplo: Tailandia, en la dcada de 1960 tena un 59% de su
poblacin por debajo del umbral de pobreza y en la dcada de 1980
este ndice haba disminuido al 26%.
Otro ejemplo de ello es Indonesia, en la dcada de 1970 tena el 58%
de su poblacin debajo del umbral de pobreza y diez aos ms tarde
este ndice haba descendido al 17%. Adems, mejoraron otros
indicadores sociales como el porcentaje de analfabetismo.

Cules fueron los motores de este crecimiento?


Estos pases basaron su cambio en el modelo econmico del
crecimiento liderado por las exportaciones, empleado primero por
Japn y luego por el resto de ellos. Para lograrlo, los gobiernos
dirigieron sus polticas hacia:
la estabilidad econmica, muy importante para la inversin privada.
Atrajo la llegada de capitales extranjeros;
la proteccin en los mercados internos a las empresas que
competan con sus exportaciones en los mercados internacionales. El
objetivo era que primero se afianzaran en el mercado interno para
luego competir mejor en el internacional;
el otorgamiento de crditos orientados especficamente a los tipos
de industrias que se necesitaban para el desarrollo del pas. Por
ejemplo, en ciertas pocas en Japn y Corea a la industria
automotriz, de fabricacin naval y de productos qumicos;
la fijacin de metas de exportacin para empresas e industrias
especficas;

la creacin de organismos de comercializacin de las exportaciones;


el aumento de la capacidad de la fuerza laboral. Para ello
establecieron mejoras en los niveles educativos mediante la
universalidad de la educacin primaria y un amplio acceso a la
educacin secundaria. Con respecto a la educacin universitaria, se
prioriz la cientfica y tecnolgica. Algunos pases trajeron profesores
del exterior o becaron a sus alumnos para que se perfeccionaran en
el extranjero;
la apertura a ideas y tecnologas provenientes del exterior;
los subsidios a las industrias en decadencia;
las inversiones pblicas en investigaciones aplicadas a la actividad
industrial y a la exportacin;
el amplio intercambio de informacin entre los sectores pblico y
privado.
La presencia del Estado fue muy importante en este proceso, sobre
todo para dirigir la economa en la transicin a la globalizacin; para
el aumento de las exportaciones y la orientacin estratgica para la
insercin en la economa mundial.
Japn fue el primero que comenz este crecimiento econmico,
despus de su derrota en la Segunda Guerra Mundial. Transform su
industria liviana con gran utilizacin de mano de obra, en una
industria pesada de gran complejidad con alta inversin de capital. Se
convirti en una de las primeras potencias econmicas del mundo
mediante la importante participacin en el mercado mundial,
compitiendo con las firmas europeas y estadounidenses. Entre sus
principales rubros industriales se encuentran las industrias
automotriz, de microelectrnica, de comunicaciones, biotecnolgica y
de robots.
Con respecto al resto de los pases (los dragones o tigres),
numerosas empresas multinacionales, especialmente de Japn y
Estados Unidos han instalado plantas
en ellos para el armado de aparatos electrnicos. Por lo que los
derivados de estas industrias ocupan los primeros lugares en sus
exportaciones.
Estos pases siguieron el modelo de desarrollo japons. En la
actualidad enfrentan abultadas deudas externas a la banca
internacional contradas para sustentar su proceso industrializador.
Estos crditos fueron tomados alrededor del ao 1990 cuando las
tasas de inters eran bajas, pero en la actualidad, al haberse elevado,
les es difcil cumplir los compromisos adquiridos.
Japn tambin enfrenta dificultades financieras, entre otros motivos
por la enorme cantidad de crditos incobrables que tiene. En este
mundo globalizado los problemas de estos pases de Asia Oriental
expone a los mercados mundiales a un grado de incertidumbre que
tambin es tenido en cuenta a la hora de analizar las inversiones.
Algunos economistas afirman que es esencial que Japn depure su
sistema financiero y vuelva a prestar dinero al Sudeste Asitico,

porque todos estos aos fueron los prstamos y la liquidez de Japn,


los que alimentaron el crecimiento de estos pases.
Evolucin del Ingreso per capita en los Pases de Asia
Oriental (en U$s)
Pas

1960

1970

1980

1990

1999

Japn

2.532

9.718

14.210

20.754

24.898

Hong
Kong

3.262

6.256

11.878

19.794

22.090

Singapur

2.920

5.875

11.814

18.437

20.767

Rep. de
Corea

1.040

1.934

3.806

8.264

15.712

Tailandia

1.200

2.045

3.015

5.422

6.132

Malasia

2.832

4.004

5.064

6.903

8.209

Indonesi
a

1.045

1.160

1.919

2.953

2.857

1997:Crisis en el sudeste asitico


Entre octubre y noviembre, una abrupta cada de la bolsa en Hong
Kong se extendi por otros mercados: Londres, Wall Street, Brasil y
la Argentina. En la Bolsa de Buenos Aires, el valor de las acciones
cay un 20 por ciento.
Pero la crisis haba comenzado en julio cuando el gobierno de
Tailandia dispuso una devaluacin de un 18 por ciento. Tambin, hubo
devaluaciones importantes en Filipinas, Singapur y Malasia. La
abrupta cada de estas monedas ocurra en pases que se haban
convertido en modelo de desarrollo para muchos economistas.
La mayora de estos pases tena grandes dficit en sus balanzas de
pagos y sus exportaciones caan debido a la revalorizacin de sus
monedas y la cada de la demanda mundial.
La crisis del sudeste asitico repercuti en el resto del mundo porque
se esperaba una cada de las utilidades de empresas estadounidenses
y europeas que recibirn menos dividendos de sus filiales en Asia.
Tambin, se esperaban menos exportaciones porque los productos
asiticos seran ms competitivos.
Los efectos en la Argentina se debieron a que resultaba ms difcil y
caro el financiamiento de la deuda pblica estimada en 20.000
millones. Adems, porque existen mayores dificultades para exportar
porque en varios pases, y sobre todo en Brasil, se compran menos
productos argentinos.
ENVIO DE UNA AMPLIACION DEL TEMA: Desde los 60, Corea del
Sur, Taiwn, Singapur, y Hong Kong lograron un crecimiento
econmico tan rpido que se ganaron el sobrenombre de tigres.
Algunos de los tigres estn entre las nicas antiguas colonias

europeas que se han aproximado en ingresos a las naciones


industrializadas consolidadas.
La creacin de bancos estatales, la concesin de crditos
subvencionados a la industria e incentivos con el fin de atraer la
inversin extranjera, lograron el despegue de pases abocados a la
exportacin. En ellos, la conjuncin de tecnologa y una mano de obra
muy barata permiti producir artculos a precios reducidos.
La dependencia de estas economas de las exportaciones las
subordina a las de los mercados a los que exportan. La crisis
financiera asitica de 1997 se produjo porque los inversores
extranjeros retiraron sus fondos de Tailandia, y se agudiz cuando
los inversores se dejaron llevar por el pnico, pensando que si la
economa de un pas se desplomaba podra afectar a otros, y se
apresuraron a abandonar la mayora de los activos asiticos. En unos
meses, la crisis se extendi por toda la regin. Algunos aos ms
tarde los mercados se recuperaron y se desvaneci el temor a una
larga recesin.
El despegue econmico de Corea del Sur comenz con la industria
ligera y sigui con la fabricacin de autos y artculos electrnicos en
los aos 70. La crisis financiera llev a la bancarrota a la mayor
fbrica de autos surcoreana, KIA Motors. Sin embargo, las ayudas del
Fondo Monetario Internacional (FMI) y las reforinas en los mercados
lograron restablecer la estabilidad. En 2007, Corea del Sur ascendi
al noveno puesto de las economas mundiales, aunque existen
interrogantes sobre sus perspectivas a largo plazo. Los expertos
creen que son necesarias algunas reformas para asegurar el
crecimiento constante.
En los aos 50, Taiwn era una economa mayoritariamente agrcola.
Desde 1962, las reformas econmicas impulsaron el desarrollo
industrial y atrajeron la inversin. Taiwn recibi el apoyo de EE. UU.,
que quera reforzar al rgimen local contra la amenaza de China
continental, que considera a la isla como parte de su territorio.
Al principio, en Taiwn, la mayor parte de la produccin era textil,
pero a partir de los 80 se orient a los productos de alta tecnologa.
Hoy Taiwn domina la produccin mundial de computadoras.
Tras independizarse del Reino Unido en 1965, el gobierno de Singapur
adopt una poltica orientada a las exportaciones con el fin de
fomentar la inversin extranjera. El resultado fue un crecimiento del
8% anual entre 1960 y 1997. Mano de obra calificada y una eficiente
infraestructura lograron atraer la inversin de ms de 7.000
empresas, que representan dos tercios de la produccin de
manufacturas. Las reas de produccin incluyen la electrnica y la
farmacutica.
Hong Kong, colonia britnica desde 1842 hasta 1997, vivi en los 50
un proceso de industrializacin que lo hizo lder tanto en el mercado
de equipos electrnicos como en el de juguetes. A partir de 2005, la

creciente confianza de la bolsa de Hong Kong ha consolidado su


estatus como centro financiero del Sudeste Asitico.
A finales del s. xx, los tigres se acercaban a la categora de pases
plenamente desarrollados. Las inversiones en educacin crearon
mano de obra calificada que requiere mayores salarios y mejores
condiciones laborales. Los inversores comienzan a buscar otros pases
asiticos como Tailandia, Malasia e Indonesia, para obtener beneficios
constantes. Durante los aos 90, estos pases desarrollaron
economas muy dependientes de las exportaciones y con slidas
inversiones extranjeras.
Tailandia e Indonesia resultaron muy afectadas por la crisis financiera
de 1997. Desde entonces los gobiernos de ambos pases aplicaron
medidas econmicas de doble va que priorizan el desarrollo
interior y, al mismo tiempo, la produccin orientada a la exportacin.
Los nuevos tigres econmicos registran un rpido crecimiento.
Malasia, en especial, parece emular a los tigres originales gracias a la
mejora de la educacin y al hecho de centrarse en la alta tecnologa.
El sobrenombre de tigre se aplica a otros pases con economas en
rpido crecimiento.
Preocupa su impacto en los trabajadores.
MANO DE OBRA BARATA: Los tigres asiticos han sido acusados en
varias ocasiones de orientar su economa ai beneficio de los
inversores, manteniendo bajos salarios. Un informe realizado por el
Banco Mundial apunt que son menos sensibles que otros gobiernos
con economas en desarrollo a fijar un salario mnimo.
EL TIGRE CELTA: El xito econmico de Irlanda entre 1990 y 2002
transform a una de las naciones ms pobres de Europa. El pas se
benefici de los fondos de la Unin Europea y adopt polticas que
incluan beneficios fiscales a las empresas, moderacin del gasto
pblico e inversiones en educacin.
En el libro de Julio Sevares, POR QUE CRECIERON LOS PASES QUE
CRECIERON, nos informa sobre algunas de caractersticas
compartidas de estos pases, en lo que respecta a su sociedad,
cultura, educacin , funcionamiento del estado que es bueno
analizarlas a los efectos de interpretar mejor aquel despegue
econmico que sorprendi al mundo.
Segn un amplio estudio sobre el Estado desarrollista asitico, en los
tres pases hay caractersticas compartidas en el funcionamiento del
Estado y sus relaciones con la sociedad, entre ellas:
sentido de comunidad entre los principales detentadores del poder
que inhibe el juego de los intereses propios;
poco conflicto con las polticas de industrializacin porque, a
diferencia de lo que sucede en los pases subdesarrollados, el poder y
la riqueza no estn en manos de los dueos de tierras o vinculados a
la explotacin de minerales (en los tres pases asiticos considerados
se hicieron reformas agrarias que redujeron el poder de los

terratenientes y les dejaron como opcin capitalizarse a travs de la


industria);
los gobiernos dan gran prioridad a la efectividad estatal (diferente
de eficiencia). La burocracia civil, con una fuerte formacin y sentido
militar, utiliza mtodos de ordenamiento y control propios de la
disciplina militar para organizar la economa; los militares estn
orientados hacia la eficiencia antes que a la rapia y a la represin de
su propia poblacin. En Taiwn y Corea, las nociones militares de
autoridad, disciplina, lealtad y vigilancia estn ampliamente
difundidas a travs del servicio militar que dura entre dos y tres aos
y que se extiende con prestaciones regulares hasta los treinta y cinco
aos;
las lites tienen conciencia de vulnerabilidad externa y de la
necesidad de la industrializacin;
en trminos de polticas econmicas, los tres pases comparten la
actuacin de un Estado desarrollista que articul polticas pblicas
con intereses privados y que combin sustitucin de importaciones
con promocin de exportaciones y con polticas industriales y
tecnolgicas, para adaptar el perfil exportador a los cambios y
oportunidades del mercado mundial;
en Japn, la produccin se orient primero al mercado interno y
luego al mercado externo; en Corea y Taiwn, con mercados
domsticos mucho ms chicos, predomin la orientacin externa y,
por muchas dcadas, la postergacin del consumo interno de
productos no indispensables. En los tres casos los mercados internos
se mantuvieron protegidos de la importacin de productos que
podan ser abastecidos por fabricantes locales;
-en los tres pases los Estados dieron gran importancia a la formacin
de recursos humanos y a la inversin en tecnologa, lo cual
contribuy a la modernizacin industrial y les permiti pasar
rpidamente de la produccin y exportacin de productos con mano
de obra intensiva a otros intensivos en capital y, finalmente, a los
intensivos en tecnologa;
-las polticas financieras presentan diferencias. En Japn el sistema
bancario siempre fue concentrado y los bancos estuvieron influidos
por grandes empresas a las que financiaban; en Corea el sistema
tambin fue concentrado pero sin conexin con las empresas, y el
financiamiento en los aos de rpido crecimiento fue proporcionado
por el Estado o mediante crditos externos; en Taiwn el sistema
privado no est concentrado como en los otros dos pases y el
sistema financiero estuvo por dcadas bajo control estatal y no
vinculado con las empresas;
-los tres pases se beneficiaron, en el comienzo de su despegue y
mucho des pues tambin, con la ayuda econmica de Estados
Unidos. Tanto este ltimo como Europa tuvieron, hasta la dcada del
setenta, una actitud comercial benevolente, al abrir sus mercados a

las exportaciones orientales y tolerar las prcticas regulatorias y


proteccionistas de los asiticos;
-en los tres pases, las fuerzas dominantes actuaron en funcin de
proyectos de largo plazo y espritu nacionalista