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Aplicaciones de la electrlisis

Hierro puro (99,97 %+), en pedacitos, refinado electrolticamente.

Produccin de aluminio, litio, sodio, potasio,


y magnesio.

Produccin de hidrxido de sodio, cido


clorhdrico, clorato de sodio y clorato de potasio.

Produccin de hidrgeno con mltiples usos en


la industria: como combustible, en soldaduras, etc.

La electrlisis de una solucin salina permite producir hipoclorito (cloro): este mtodo
se emplea para conseguir una cloracin ecolgica del agua de las piscinas.

La electrometalurgia es un proceso para separar el metal puro de compuestos usando


la electrlisis. Por ejemplo, el hidrxido de sodio es separado en sodio puro, oxgeno puro
e hidrgeno puro.

La anodizacin es usada para proteger los metales de la corrosin.

La galvanoplastia, tambin usada para evitar la corrosin de metales, crea una


pelcula delgada de un metal menos corrosible sobre otro metal.

Electroqumica: Produccin y Refinado de Metales. Soda Custica. Horno Elctrico. Refinado


Electroltico. Tratamientos Anticorrosivos de Superficie. Galvanotecnia. Proteccin Catdica.

Aluminio: es el elemento metlico ms abundante en la corteza terrestre. Es


un metal poco electronegativo y extremamente reactivo. Se encuentra
normalmente en forma de silicato de aluminio puro o mezclado con otros
metales como sodio, potasio, hierro, calcio y magnesio, pero nunca como metal
libre. La bauxita, un xido de aluminio hidratado impuro, es la fuente comercial
de aluminio y de sus compuestos.
Para la electrlisis del xido de aluminio unido a la criolita (Na3Al F6) se
emplean cubas de hierro recubiertas por carbn de retorta, que hace de ctodo
y nodos de grafito.
Primero se coloca en el interior de la cuba, criolita y se acercan los nodos a las
paredes de la cuba, de esta forma se genera un arco elctrico (1000 C) que
funde la criolita. Se aade entonces el xido de aluminio y comienza la
electrlisis. El ctodo se va consumiendo durante el proceso y aluminio fundido
se deposita en el fondo de la cuba donde se retira por un orificio lateral,
ubicado en la parte inferior de la misma.
nodo:
6O= + 3C 3CO2 + 12eCtodo:
4Al+++ + 12e- 4Al
Reaccin global:
2AL2O3 4AL+++ + 6O=

Sodio: Slo se presenta en la naturaleza en estado combinado. Se encuentra


en el mar y en los lagos salinos como cloruro de sodio, y con menor frecuencia
como carbonato de sodio y sulfato de sodio. El sodio comercial se prepara
descomponiendo electrolticamente cloruro de sodio fundido. El sodio ocupa el
sptimo lugar en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre.
El mtodo Downs para el refinado del sodio consta de un aparato que est
constituido por una caldera de hierro a, por cuya parte inferior entra un nodo
de grafito b. El ctodo C entra en la masa fundida de NaCl. Al circular una
corriente por el cloruro de sodio fundido, se producen las siguientes reacciones.
nodo:
2Cl - 2e- Cl2
Ctodo:
2Na+ + 2e- 2Na
Reaccin global:
2ClNa 2Na+ + 2Cl
El sodio por su baja densidad, flota y se extrae por D mientras el cloro se
desprende en E.

Tratamientos Anticorrosivos de Superficie


Son aquellos que impiden la corrosin cubriendo al metal que se desea
proteger con una pelcula adherente de un metal que no se corroa. La pelcula
puede ser construida con materiales variados: metlicos, inorgnicos u
orgnicos. En este trabajo estudiaremos aquellos tratamientos que se realicen
por medios electrolticos.
Galvanotecnia
Proceso electroltico por el cual se deposita una capa fina de metal sobre una
base generalmente metlica. Los objetos adems se galvanizan para obtener
una superficie dura o un acabado atractivo. Los metales que se utilizan
normalmente en galvanotecnia son: cadmio, cinc, cromo, cobre, oro, nquel,
plata y estao. Las cuberteras plateadas, los accesorios cromados de
automvil y los recipientes de comida estaados son productos tpicos de
galvanotecnia.
En este proceso, el objeto que va a ser cubierto acta como ctodo en una
cuba electroltica que contiene una solucin (bao) de una sal del metal
recubridor, y se conecta a un terminal negativo de una fuente de electricidad
externa. Otro conductor, compuesto por el metal recubridor, se conecta al
terminal positivo de la fuente de electricidad actuando como nodo. Para el
proceso es necesaria una corriente continua de bajo voltaje, normalmente de 1
a 6 V.
Cuando se pasa la corriente a travs de la solucin, los tomos del metal
recubridor se depositan en el ctodo. Esos tomos son sustituidos en el bao
por los del nodo, si est compuesto por el mismo metal, como es el caso del
cobre y la plata. Si no es as, se sustituyen aadiendo al bao peridicamente
la sal correspondiente, como ocurre con el oro y el cromo. En cualquier caso, se
mantiene un equilibrio entre el metal que sale y el metal que entra en la
disolucin hasta que el objeto est galvanizado. Los materiales no conductores
pueden ser galvanizados si se cubren antes con un material conductor como el
grafito. La cera o los diseos de plstico para la electrotipia, y las matrices de
los discos fonogrficos se recubren de esta manera.
Para asegurar una cohesin estrecha entre el objeto a ser recubierto y el
material recubridor, se debe pulir bien la pieza y limpiar el objeto a fondo,
eliminando polvo, grasa y suciedad, ya sea sumergindolo en una solucin
cida o custica (despus se lava y se introduce en la solucin), o bien
utilizndolo como nodo en un bao limpiador durante un instante.

Para eliminar irregularidades en las depresiones de la placa y asegurar que la


textura de su superficie es de buena calidad y propicia para el refinado, hay
que controlar cuidadosamente la densidad de la intensidad de corriente ( =
i/s, donde S es la superficie del ctodo), la concentracin de la solucin y la
temperatura. Con frecuencia se aaden al bao ciertos coloides o compuestos
especiales para mejorar la uniformidad de la superficie de la placa.
Bao de Cromo: ES el bao electroltico en el cual el cromo es el metal
recubridor. El cromo tiene poco poder desprendedor, es decir, tienden a
recubrir excesivamente las protuberancias y dejan las grietas del nodo
completamente desnudas. Al depositarse electrolticamente, el cromo
proporciona un acabado brillante y resistente a la corrosin. Debido a ello se
emplea a gran escala en el acabado de vehculos.
Bao de Cadmio: Es el bao electroltico en el cual el cadmio es el metal
recubridor. El cadmio puede depositarse electrolticamente en los metales para
recubrirlos, principalmente en el hierro o el acero, en los que forma capas
qumicamente resistentes.
La electroqumica ha avanzado recientemente desarrollando nuevas tcnicas
para colocar capas de material sobre los electrodos, aumentando as su
eficacia y resistencia. Tras el descubrimiento de ciertos polmeros que
conducen la electricidad, es posible fabricar electrodos de polmeros.
Proteccin Catdica
La proteccin catdica de tuberas y cascos de buques se logra, formando
pares Fe - Zn o Fe - Mg. En el caso de tuberas, se clavan barras de cinc o de
magnesio en el suelo y se las pone en contacto con la tubera. Los electrones
pasan del cinc al hierro de la tubera, el cual queda protegido. En los cascos de
los buques, se adhieren bloques de magnesio. Estos bloques, debido a su
mayor potencial de oxidacin, se corroen, actuando como nodo, protegiendo
al hierro del casco. Dicha proteccin dura mientras no se consuma el magnesio.
Llegado ese caso los bloques de magnesio son reemplazados.
PRODUCCIN DE NAOH
La electrlisis de la disolucin de NaCl, da como resultado la formacin de
hidrgeno en el ctodo, y la aparicin de cloro en el nodo:
En el ctodo: 2 H2O (l) + 2 e- H2 (g) + 2OH- (ac)
En el nodo: 2 Cl- (ac) Cl2 (g) + 2eEl ion de sodio no es partcipe de la reaccin de electrlisis, pues resulta ms
sencillo llevar a cabo la reduccin del agua. La reaccin sera:
2 Na+ (ac) + 2 Cl- (ac) + 2 H2O (l) electrlisis H2 (g) + Cl2 (g) + 2
Na+ (ac) + 2 OH- (ac)
Por consiguiente, este proceso tan importante nos permite realizar la
transformacin de un compuesto bastante abundante y econmicamente

asequible, como es el cloruro de sodio, en dos productos bsicos que poseen


gran demanda a nivel industrial, como son el cloro y el hidrxido de sodio, sin
olvidar el hidrgeno que tambin se produce y se puede aprovechar.
En el transcurso del procedimiento pueden llevarse a cabo algunas reacciones
secundarias no del todo deseables, como puede ser la combinacin de cloro e
hidrgeno que resulta ser explosiva; es por ello que uno de los tipos de celdas
electrolticas que ms de usan es la celda que posee un diafragma poroso,
generalmente de material asbesto, por el cual pueden fluir las disoluciones con
facilidad, pero que evita que entre en contacto con otros gases. En las celdas
de diafragma, el NaCl se electroliza de manera parcial, dando como resultado
una disolucin que procede del ctodo y que contiene en torno a un 11 % de
hidrxido de sodio y un 16 % de cloruro de sodio, que tras ser concentrado por
la evaporacin, nos da una disolucin que contiene un 50% de NaOH y un 1%
de cloruro de sodio, pues el resto de cloruro de sodio se ve cristalizado al
concentrarse la disolucin.
Existen otros tipos de celdas que se usan de manera frecuente, las celdas de
mercurio, las cuales se caracterizan por usar un ctodo de mercurio. En la
parte del nodo se produce tambin cloro, pero con dicho ctodo la reduccin
se hace en el ion sodio formando sodio metlico, el cual se disuelve en el
mercurio en estado lquido, dando lugar a la formacin de una amalgama.
Dicha amalgama, Na/Hg, pasa por bombeo a otro depsito, donde reaccionar
con el agua, formndose unas disoluciones con un contenido del 50 % en
hidrxido sdico, mientras que el mercurio presente, se reciclar y pasa a la
celda por electrlisis.
La principal ventaja de este tipo de celdas, es que el NaOH que se obtiene
consta de una pureza mayor, pero se hace difcil conseguir evitar algunas
prdidas de mercurio en el desecho de las aguas, lo que provoca
contaminacin no deseada.