Вы находитесь на странице: 1из 24

UNIVERSIDAD NACIONAL DE

LANUS
Economa Social, Popular y Solidaria y Cooperativismo
Unidad 1. Introduccin a la Economa y a la Economa Social

Clase 2. Introduccin a la Economa I

Principales Aspectos del Pensamiento Econmico: Teoras del valor, del salario y de la
ganancia
Lic. Florencia Cascardo y Lic. Pablo Levinton
1. Introduccin
2. Escuela Clsica
2.1 Adam Smith
2.1.1 La divisin del trabajo
2.1.2 El concepto de la riqueza y la teora del valor
2.1.3 Leyes de la distribucin: Precio Natural y de Mercado. Salario y Ganancia.
2.2 David Ricardo
2.2.1 Reinterpretacin de la teora del valor de Smith
3. Interpretaciones de la escuela clsica
3.1 Visin Hegemnica: Escuela Neoclsica
3.1.1 Teora del valor de los Primeros Marginalistas (Walrass, Menger y Jevons)
3.1.2 Segundos Marginalistas: Marshall
3.1.2.1 Teora de los precios
3.1.2.2 Teora del Salario y de la Ganancia
3.2 Visin Contra Hegemnica: Marx
3.2.1 Anlisis de la mercanca
3.2.2 Dinero y medida de valor
3.2.3 Mercado, circuito de dinero, mercanca y ganancia
3.2.4 Fuerza de trabajo y plusvala
3.2.5 Plusvalor absoluto y relativo y tasa de ganancia

1/24

Introduccin

El objetivo de esta clase, es el de estudiar los aspectos centrales del pensamiento econmico,
atravesando la ptica de las principales escuelas y corrientes del pensamiento econmico 1 .
En las interpretaciones de los autores, consideraremos como elementos centrales de estudio
las diferentes teoras del valor y de los precios que llevan a cabo cada uno de ellos, como as
tambin las teoras de la distribucin, en las que se estudiarn la forma en la que se repartir
el salario y la ganancia.
Al comenzar a hablar de economa, nos surge entonces, una pregunta obvia Qu es la
economa? Qu es lo que estudia? Quizs esta respuesta, pueda ser respondida por la gran
mayora de los manuales, textos y cursos de economa que circulan en los diferentes espacios
acadmicos a lo largo y ancho del mundo occidental, en donde su respuesta puede resultar
bastante familiar si se ha tenido algn estudio previo en la materia, la cual propone que la
economa es la ciencia que se encarga de Asignar eficientemente los recursos escasos para
necesidades mltiples 2 .
A priori, parece decirnos que sta es la nica, verdadera e indiscutible concepcin que existe
de la economa. Pero si nos abstraemos un poco de este concepto, podemos plantearnos una
serie de interrogantes:
Quin se encargar de hacer esa asignacin eficiente?
De qu manera lo har?
Qu quiere decir que una asignacin sea eficiente?
Si los recursos se asignan De qu manera se producen?
Cmo se generan?
Se encarga la economa de estudiar la produccin o solamente debe estudiar cmo se
asignan estos recursos?
Por otra parte, si vivimos en un mundo con tasas de desempleo crecientes y en donde el
trabajo es considerado tambin un recurso Podramos decir entonces que los recursos son
escasos?
Este conjunto de interrogantes, ponen en jaque a las corrientes y escuelas de pensamiento
que formulan esta definicin y que tal como mencionamos antes, aparecen permanentemente
en la gran mayora de espacios y mbitos acadmicos como nica forma de estudio de la
economa, formando parte de lo que se conoce como el mainstream (corriente a seguir),
es decir, la corriente de pensamiento central, dominante, hegemnica, que determina qu
debe y qu no debe estudiarse en la economa, pudiendo garantizarse de esta manera, que
no se ponga en tela de juicio una serie de intereses econmicos particulares y sirviendo como
respaldo cientfico de las polticas, medidas y recetas econmicas que deben aplicar los

2/24

diferentes gobiernos para mantener el statu quo.


De esta manera, podemos sostener que las interpretaciones de la economa estn ligadas a
aspectos ideolgicos e intereses particulares, afirmando entonces, que la economa es una
economa poltica. Segn que concepcin se tenga del trabajo, de los precios, el
equilibrio, o cualquier otra variable econmica, sern las medidas que se tomarn para
revertir ciertos problemas.
Es as que podemos decir que el estudio de la economa, no puede abordarse como el de una
ciencia natural o exacta, sino bien desde la ptica de una ciencia social, en la que confluyen
un conjunto de discusiones acerca de la misma interpretacin del objeto de estudio y en
donde los conceptos de verdad, se encuentran acompaados por los contextos econmicos,
polticos y sociales, como as tambin por las cosmovisiones y las ideologas de sus autores.
Al estudiar la economa, se propone entonces, abordar la produccin y la distribucin de
bienes y servicios que nos permiten satisfacer necesidades, resolviendo las cuestiones de qu,
cmo, dnde

para quin producir y a su vez, de cmo repartimos el resultado de esa

produccin.
En primer lugar, estudiaremos la escuela de pensamiento clsico integrada por
Adam Smith y David Ricardo, que publicaron sus obras en los comienzos de la
revolucin industrial.
En segundo lugar, pasaremos a estudiar las interpretaciones de estos autores,
desde el lado de la teora neoclsica (que representa al pensamiento hegemnico,
ms conocido como mainstream), y por ltimo, la interpretacin marxista de
estos autores.

1. Es importante aclarar que debido a la finitud de esta clase, no podremos abordar el conjunto de
los autores que conforman la amplia masa de la historia del pensamiento econmico, por lo que
hemos procedido a estudiar a aquellos que fueron los creadores de las principales escuelas del
pensamiento.
2. Ver Mochn y Becker. Introduccin a la Economa

3/24

Escuela Clsica

Al mencionar a la escuela clsica del pensamiento econmico, nos estamos refiriendo a las
obras que realizaron los autores Adam Smith y David Ricardo, quienes fueron clasificados
dentro de esta escuela por sus intrpretes, tanto desde la interpretacin hegemnica, como
desde la interpretacin contra-hegemnica. Al ser considerados como clsicos, estos autores,
si bien mantienen su carcter de importancia histrica, pierden vigencia y protagonismo en la
actualidad.
Esta escuela es el resultado de las interpretaciones de las teoras provenientes de las
corrientes mercantilistas y neoclsicas y es considerada por muchos autores, como la primera
escuela de la ciencia econmica.
2.1. Adam Smith
Corra el ao 1776, cuando el escoss Adam Smith, termina de escribir lo que sera su obra
cumbre y trascendente, Investigacin sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las
naciones. Si bien es impreciso decir el ao exacto y la situacin en la cual nace el
capitalismo, es claro que en esos aos, el mundo y especialmente la parte occidental de
Europa, estaba sumergida en un contexto de transicin entre el sistema econmico feudal y
el sistema capitalista.
Smith, en su anlisis, tiene la capacidad de interpretar claramente esta nueva etapa histrica
y es ello lo que describe en su obra, recopilando por un lado, las diversas interpretaciones
existentes de la poca y contrastndolas, por el otro, con las visiones mercantilistas y
fisicratas 3 .
Del pensamiento de Smith, estudiaremos en primer lugar la divisin del trabajo, como el
elemento novedoso del capitalismo y luego pasaremos a profundizar el estudio en su
teora del valor, la cual sufre una serie de contradicciones a lo largo de su obra, donde en
los primeros captulos plantea lo que veremos como teora del valor-trabajo, mientras que
en los captulos siguientes, al momento de querer encontrar los determinantes de los
salarios y de la ganancia, destruye la teora del valor - trabajo, para pasar a una nueva
teora del valor, basada en los costos de produccin.
2.1.1 La divisin del trabajo
El sistema capitalista, que se vislumbraba en aquellos aos, como el sistema de produccin
novedoso y de vanguardia, manifestaba ante los ojos de Smith un hecho que llam
curiosamente su atencin, el incremento considerable de los volmenes de la produccin, lo
cual no era otra cosa, ms que el resultado de las mejoras de la productividad de los
trabajadores, es decir de una mayor cantidad de objetos producidos por trabajador en la
misma unidad de tiempo.

4/24

Para ello, este autor, cita el ejemplo de una fbrica de alfileres4 , en la que se empleaban no
ms de diez obreros, los cuales tenan a cargo operaciones especficas en la produccin y en
donde mediante su esfuerzo diario, tenan la capacidad de producir ms de 48 mil alfileres.
Mientras que si esos diez obreros hubiesen trabajado por separado e independientemente, no
hubieran podido hacer diariamente, ni 20 alfileres.
Las conclusiones que plantea Smith, estn relacionadas a sostener que el gran incremento de
los volmenes de produccin, que aparecen de la mano del sistema capitalista, son la
consecuencia de la divisin del trabajo. Cuando hablamos de divisin del trabajo, es
importante sealar que existen dos formas distintas de que sta se lleve a cabo:
La divisin del trabajo en una misma unidad productiva, en donde cada trabajador
adquiere un rol especfico para llevar a cabo la transformacin de valores de uso
(mercancas) y
La divisin social del trabajo, en donde a lo largo y ancho de la sociedad, se lleva
a cabo la especializacin en oficios y profesiones.
Los motivos que, de acuerdo a Smith, hacen que la divisin del trabajo arroje resultados
positivos en la productividad, son los siguientes:
1. La especializacin del trabajador en una sola tarea reiterativa, lo que lo favorecera en
desarrollar una mayor destreza en su trabajo.
2. El ahorro de los tiempos muertos, que permitira evitar las prdidas de tiempo que
generan pasar de una operacin a otra.
3. El dedicar toda una jornada a una nica tarea, lo que estimulara la creatividad del
obrero y de esta manera podra crear nuevos instrumentos de trabajo y/o mejorar los
viejos.
2.1.2 El concepto de la riqueza y la teora del valor
Para desarrollar su teora del valor, Smith parte de analizar las concepciones propuestas en
los principios del pensamiento econmico, embanderadas por las corrientes Mercantilistas 5
y Fisicratas 6 y a partir de ello reformula la teora del valor y la riqueza, proponiendo una
fuerte crtica a los pensamientos pre-existentes, que se llevan a cabo desde una perspectiva
emprica, al contrastarlos con la realidad y una perspectiva terica, y al reformular sus
planteos.
Mercantilistas
Consideraban que la riqueza no era otra cosa ms que el Dinero, es decir el oro o la plata
y en donde la nica manera posible en la que poda generarse esa riqueza, era travs del
intercambio,

ya que el hecho de comprar barato un producto y luego venderlo ms

caro, hace que se incremente su valor, por lo tanto se incrementara la riqueza. De esta

5/24

manera, los principales exponentes de esta corriente, consideraban al comercio como su


actividad econmica principal.
Fisicratas
Para estos autores, la riqueza no se basada en el dinero, sino que giraba en torno a la
posesin de tierras, ya que aquello que agregaba valor en la economa, era solamente la
produccin agrcola, es decir, los nuevos frutos, que surgan como resultado de la
naturaleza. Es as que solamente el trabajo agrcola, tena la capacidad de crear valor,
mientras que los trabajos restantes (artesanos, manufactureros, etc) y los comerciantes, no
tenan la capacidad de hacerlo, ya que solamente se encargaban de transformar el valor
creado previamente.
Crtica de Smith
La teora del valor mercantilista, es fuertemente criticada por Smith, quien sostiene que el
intercambio de un producto, no tiene la capacidad de agregar valor, ya que a travs de este
acto, simplemente se estara transfiriendo el producto, de una mano a otra, sin que ste sufra
ninguna transformacin.
Si por ejemplo, yo adquiero un kilogramo de harina por una unidad de dinero (1 kilo de
harina = $1) y lo vendo a dos unidades de dinero (1 kilo de harina = $2), desde el punto de
vista de los mercantilistas, la riqueza se increment en una unidad ($1), pero sin embargo
para Smith, la riqueza existente, no sera otra cosa ms que un slo kilogramo de harina, por
lo que no se cre una mayor riqueza en ese intercambio.
Por su parte, Smith tambin critica la teora del valor fisicrata, ya que no es la tierra la
encargada de crear valor a travs de sus propiedades naturales. Para que exista valor, segn
Smith, este debe ser agregado por alguien; de esta manera, reconoce la labor del trabajo
agrcola como creador de valor, aunque critica fuertemente, el hecho de que no se
contemplen a los trabajos manufactureros y de los artesanos, como creadores de valor.
Teora del Valor
Podramos decir, que la teora del valor propuesta por Smith, contiene un carcter
revolucionario en el pensamiento econmico del siglo XVIII.
En primer lugar, porque sostiene que la riqueza est constituida por aquellas
cosas que son necesarias y convenientes para la vida, y no por el dinero o la
tierra.
En segundo lugar, por afirmar que la nica y exclusiva fuente creadora de valor,
es el trabajo del hombre, o mejor dicho, el trabajo de la sociedad tomada en su
conjunto. No generndose entonces, en el intercambio, ni nicamente en la
produccin agrcola. Esta nueva teora del valor, propuesta por Smith, es conocida
como la teora del valor-trabajo.

6/24

Ahora bien, cuando hablamos de valor, estamos hablando de un doble significado, ya que por
un lado, los objetos poseen un valor de uso, que se refiere al valor que se le asigna a un
objeto en funcin de la utilidad que el mismo posee, por ejemplo el valor de uso de una
lapicera sera el de escribir, mientras que el valor de uso de una heladera sera el de
conservar alimentos, y tiene que ver con sus caractersticas fsicas. A su vez, estos mismos
objetos, tienen un valor de cambio, que es a travs del cual podemos intercambiarlos por
otros objetos.
Este valor de cambio, no est determinado segn Smith, por su valor de uso, lo cual es
demostrado con un ejemplo bastante particular, en el que utiliza la paradoja del agua y el
diamante, en donde como sabemos, el agua posee un gran valor de uso, si no tomamos
agua nos es imposible vivir, pero sin embargo, su valor de cambio es muy bajo.
Por otra parte, tenemos los diamantes, que poseen un valor de uso muy bajo, es decir, los
diamantes no tienen otra utilidad ms que la de servir como adorno, pero que sin embargo
posee un valor de cambio extremadamente alto. Podemos decir entonces, que el agua es
extremadamente barata, ya que su obtencin requiere de poco trabajo 7 , mientras que los
diamantes, requieren de una gran cantidad de trabajo para ser elaborados, arrojando como
resultado un valor muy alto. En funcin de ello, Smith sostiene fuertemente su teora del
valor, en la que el trabajo humano es el nico y exclusivo elemento que tiene la capacidad de
crearlo 8 .
A travs de esta teora del valor, podemos sostener que al llevar a cabo el intercambio de
mercancas, lo que estamos haciendo es simplemente intercambiar el trabajo contenido en
cada una de ellas.
Por ejemplo, si yo requiero de una hora de trabajo para producir un kilo
de pan (1 kilo de pan = 1 hora) y a su vez requiero de dos horas de trabajo
para producir un litro de cerveza (1 litro de cerveza = 2 horas), entonces
dos kilos de pan, que seran equivalentes a dos horas de trabajo, me
permitiran adquirir un litro de cerveza (2 kilos de pan = 1 litro de cerveza).
Es as que para Smith, una persona puede obtener cualquier objeto que se
encuentre disponible, siempre y cuando est dispuesta a pagar por l, las
penas y fatigas que su adquisicin supone, de manera que si yo me
encargo de producir pan y tengo deseo de adquirir un litro de cerveza,
deber esforzarme 2 horas produciendo, lo cual significa una serie de
penas y fatigas que me permitirn tras ello, obtener ese litro de cerveza.
Es importante sealar, que los avances de la divisin del trabajo, ocasionan que los tiempos
de produccin de cada bien sean variables, ya que hoy bien puedo tardar una hora en fabricar
un kilo de pan, pero ante ciertas mejoras que surjan como resultado de la divisin del
trabajo, puedo llegar a tardar menos tiempo en producir ese kilo de pan, por ejemplo media
hora (1 kilo de pan = hora), si suponemos que la divisin del trabajo, no ha generado

7/24

ninguna mejora en la produccin de cervezas, entonces la misma seguira requiriendo de dos


horas de trabajo para producir un litro de cerveza, pero la relacin con los kilos de pan ser
diferente, ya que en dos horas de trabajo (los necesarios para obtener un litro de cerveza),
se produciran cuatro kilos de pan, de manera que cuatro kilos de pan equivaldran a un litro
de cerveza (4 kilos de pan = 1 litro de cerveza).
2.1.3. Leyes de la distribucin: Precio Natural y de Mercado. Salario y Ganancia.
A lo largo de la su obra, Smith, tropieza con una dificultad que surge al preguntarse cmo se
lleva a cabo la distribucin entre el salario y la ganancia9 , ya que si el valor de un objeto, se
encuentra determinado por su trabajo contenido y es el salario, lo que debe remunerarse por
ese trabajo, surge el siguiente interrogante: De dnde es que surge la ganancia?
Ante la dificultad que genera esta respuesta propone una nueva definicin del valor, en la que
comienza a utilizar la terminologa de los precios. All sostiene que los precios de todas las
mercancas que se producen son iguales a sus costos de produccin. Estos costos de
produccin, seran la suma de los salarios y las ganancias, por lo que de esta manera,
Smith estara diciendo solamente, que el precio de un bien es igual a la suma del precio de
otras dos cosas: El precio del trabajo (salario) y el precio del capital (ganancia), siendo
imposible de esta manera, terminar de encontrar los determinantes de los precios, como as
preguntarse cul es la funcin y el sentido que le da existencia a los precios.
Precio Natural y de Mercado
A partir de esta instancia, Smith comienza a desarrollar su teora del valor, basada en los
costos de produccin, agregando a su vez un desdoblamiento de los precios, en el que
plantea la existencia de un precio natural, en el que el precio es igual a los costos de
produccin y de un precio de mercado, en el cual se ponen en juego las lgicas del
mercado, donde la disponibilidad de bienes formara parte de la oferta, mientras que las
preferencias y necesidades de la poblacin conformaran la demanda. De esta manera, si por
ejemplo, muchas personas desean un determinado bien y la produccin del mismo no alcanza
para

satisfacer

las

necesidades

de

todas

esas

personas,

entonces

los

precios se

incrementarn, separndose positivamente de su precio natural y generando entonces, un


incremento de la ganancia; si por el contrario, la produccin de bienes es superior a las
personas que lo desean, su precio de mercado tender a disminuir por debajo de su precio
natural y como consecuencia, disminuir la ganancia. Smith seala que este precio de
mercado no representa a la gran magnitud de la economa y que a su vez su existencia es
momentnea, ya que permanentemente existir una tendencia hacia el precio natural.
Salario y Ganancia
Smith propone que al ser el salario el precio del trabajo, en l tambin existe un precio
natural y un precio de mercado, pero no profundiza en cuestionarse el rol social y
econmico que tiene el salario.
Su precio natural, se encuentra determinado por el costo de produccin del trabajo,

8/24

que es lo que se denomina como salario de subsistencia, el salario bsico que el obrero
necesita para poder reproducir su existencia y la de su familia y no morir de hambre. Esto es
considerado como la ley de hierro de los salarios.
Por su parte, el precio de mercado plantea que las personas dispuestas a trabajar
comprenderan la oferta de trabajo, mientras que las personas que se requieren para llevar a
cabo la produccin comprenderan la demanda.
Smith plantea que si existen ms puestos de trabajo, que personas dispuestas a trabajar en
ellos, los salarios superaran al salario de subsistencia, pero sin embargo, ste siempre
tender a su precio natural, ya que al tener los trabajadores mejores salarios, accedern de
acuerdo a Smith, a una mejor calidad de vida que les incrementar su expectativa de vida y
tambin la de sus hijos, generando esto ltimo una mayor cantidad de trabajadores a futuro,
que cubrirn los puestos de trabajo sobrantes, haciendo disminuir entonces el salario, hasta el
punto de la subsistencia.
Con respecto a la ganancia, Smith plantea que sta no se encuentra relacionada con las
acciones de inspeccin y control que realizan los capitalistas, ya que esto puede considerarse
como un trabajo, sino que aparece de una manera confusa, al plantearse que sta es la
retribucin que se recibe por el capital aportado en la produccin, pero en contradiccin a
este planteo, Smith plantea que el capital no tiene la capacidad de crear valor, sino que
solamente se encarga de transmitir su valor contenido.
2.2 David Ricardo
A diferencia de Smith, David Ricardo comienza su anlisis desde una perspectiva histrica en
la que el capitalismo ya haba comenzado a sentar sus bases, con una revolucin industrial
ms desarrollada, que se poda visualizar claramente en los avances del momento, como
fueron la mquina de hilar automtica, la fusin del hierro utilizando al carbn como
combustible y la aplicacin generalizada de la mquina de vapor. Estos, favorecieron en el
incremento considerable de la productividad, generando una nueva relacin entre los hombres
y a su vez entre el hombre y la naturaleza, en donde comienzan a sustituirse las pequeas
manufacturas, por fbricas en las que las herramientas manuales son suplantadas por estas
nuevas maquinarias y en la que se establece nuevas formas de organizacin social basadas en
un esquema urbano que hace desaparecer paulatinamente a las pequeas poblaciones
rurales.
2.2.1 Reinterpretacin de la teora del valor de Smith
Tal como lo hizo Smith, David Ricardo propone un anlisis basado en el doble aspecto del
valor, es decir, el valor de uso y el valor de cambio, sosteniendo tambin, que el valor de
cambio no utiliza al valor de uso para medir su valor, es decir que el valor por el que se
intercambian los objetos, no est determinado por la utilidad que ste tiene. Pero sin
embargo, Ricardo agrega una cuestin ms a su teora del valor de Smith y es que, para que
un objeto tenga valor de cambio, ste debe contener, necesariamente, un valor de uso, es

9/24

decir, debe servir para algo, ya que sino no lo voy a poder intercambiar.
A lo largo de su obra, Ricardo se esmera en destacar que el trabajo es la nica y exclusiva
fuente creadora de valor, tal como lo hace Smith en la primera parte de su obra, pero sin
embargo agrega que existe una clase especial de mercancas, que si bien originariamente
fueron producidas por el trabajo, su valor no puede ser analizado desde la teora del valortrabajo, ya que ste es, mucho ms alto que el de su trabajo contenido.
Este es el caso de las obras de arte reconocidas, en donde no es que una
hora de trabajo de por ejemplo, Leonardo Da Vinci, tenga un valor mayor a
una hora de trabajo de un panadero, sino que la particularidad que tendra
esta obra de Da Vinci, es la imposibilidad de multiplicarse, no existen varios
ejemplares originales de la Mona Lisa, sino que existe uno solo, de manera
que adems del trabajo contenido, el valor de este tipo de objetos se
encuentra determinado por su escasez.
Ricardo sostiene que este tipo de mercancas no abarcan el grueso de la economa, por lo que
el estudio de la teora del valor se centrar en analizar el caso de las mercancas que
contengan valor en funcin de su trabajo contenido y no en funcin de su escasez 10 .
Salario y Ganancia
Para Ricardo, el trabajo va a ser el nico elemento creador de valor, por lo cual va a
dedicarse a resolver el interrogante de Smith, que intenta descubrir de dnde surge la
ganancia, si es que el valor se encuentra determinado por el trabajo. Para ello, comienza
planteando que el salario, es simplemente el valor del trabajo, pero si bien el trabajo es el
que determina el valor, el salario no tiene la capacidad de determinar ni de medir el valor
final de un producto.
Esto se explica de la siguiente manera, Ricardo, descubre que ante las variaciones de los
salarios 11 , no vara el valor final de los productos, en el caso de que por ejemplo, aumenten
los salarios, el valor final de un bien, no sufre variacin alguna y lo que sucede es que
disminuye la ganancia. De esta manera, Ricardo demuestra que el valor de un determinado
objeto se encuentra determinado por su trabajo contenido, ahora bien, tanto el salario, como
la ganancia surgen de la distribucin de ese valor.
Es importante, tener en cuenta que para Ricardo, el salario se basa principalmente en el
salario de subsistencia.
A continuacin, pasaremos a explicar la teora de la distribucin planteada por Ricardo,
mediante el siguiente ejemplo: Si para producir una camisa necesitamos de 8 horas de
trabajo, el valor de esta camisa no sera otro ms que el de las 8 horas. Sin embargo, estas 8
horas que vale la camisa, no sern asignadas en su totalidad al trabajador, sino que sern
distribuidas al trabajador en concepto de salario, supongamos 4 horas, y al capitalista en
concepto de ganancia, las 4 horas restantes. Es decir que ambos podrn comprar bienes

10/24

equivalentes a 4 horas de trabajo, si el trabajador desea comprarse la camisa que el mismo


realiz, deber trabajar entonces unas 16 horas, ya que de esta manera recibir un salario
equivalente a 8 horas, que le permitir comprar una camisa.
Ahora bien, Ricardo plantea que una variacin del salario, no hara variar el valor final de un
producto. Supongamos entonces, que en este caso, el salario pasa a ser de 5 horas de
trabajo, de manera que la persona que elabora la camisa sigue destinando 8 horas de trabajo
en producirla, por lo que entonces la distribucin se realizar en magnitudes diferentes, se
designarn 5 horas en concepto de salario y 3 horas en concepto de ganancia.
Podemos ver entonces, que en la teora de Ricardo se plantea el conflicto de dos clases
sociales, los trabajadores que reciben salarios y los capitalistas que reciben la ganancia, ya
que un aumento de los salarios provoca una cada de la ganancia y viceversa. Cabe destacar,
que no fue la intencin de Ricardo la de manifestar este conflicto de clases, sino que surge de
forma casual en su anlisis. Ms adelante veremos que esto le servir a Marx para poder
desarrollar su teora de la explotacin.
Otro elemento importante que Ricardo incorpora en su estudio, es la intervencin del
capital en cuanto a la composicin del valor, en donde sostiene que los medios de produccin
(maquinarias, edificios, herramientas, etc.) tienen un valor que se encuentra determinado por
la cantidad de trabajo incorporado en ellos, pero que stos no tienen en s mismos la
capacidad de crear valor, ya que durante el proceso productivo, el capital se encarga de
transferir su valor contenido en proporcin de su desgaste.
Es decir que si por ejemplo tenemos un martillo cuyo valor es de 2000 horas, ya que esta es
la cantidad de horas de trabajo que requiri su elaboracin y que a su vez la vida til del
mismo es de 1000 martillazos, por cada martillazo que se realice, se incorporar en el
producto final, el valor de 2 horas.
3. Es importante sealar que Smith destin ms de 10 aos en realizar la publicacin de la Riqueza
de las Naciones, habindose recluido en su pueblo natal de Kirkcaldy (Escocia). Esto nos muestra,
que a lo largo de su obra, la redaccin fue realizada minuciosamente

y a su vez, las definiciones

utilizadas, fueron seleccionadas cuidadosamente.


4. Existen ciertas dudas en cuanto a los estudios histricos, de si realmente Smith haya conocido o
no esa fbrica de alfileres, pero sin embargo el ejemplo mencionado en su obra es de gran utilidad
para llevar a cabo la explicacin de la divisin del trabajo.
5. Adam Smith, se encarga de agrupar a una serie de autores que escribieron entre los siglos XVI y
mediados del siglo XVIII, que aunque si bien posean diferentes concepciones sobre la realidad, tena
como denominador comn, adems de su contexto histrico, las teoras sobre la riqueza, el valor y el
intercambio.
6. Surge a mediados del siglo XVIII, como crtica a los pensadores mercantilistas. Sus teoras tienen
relevancia

hasta el momento

que el capitalismo

adquiere

su auge como sistema de produccin

hegemnico.
7. Es importante remarcar que en el contexto histrico en el que Smith escribi su obra, las reservas

11/24

de agua no se encontraban

contaminadas,

por lo que no existan mecanismos

sofisticados de

potabilizacin que podan llegar a encarecer su valor.


8. El trabajo, por consiguiente, es la medida real del valor de cambio de todas las clases de bienes
(Smith 1776. Pg. 31).
9. Smith plantea la distribucin entre salario, ganancia y renta. Pero no abordaremos en la clase, la
concepcin de la renta.
10. Hemos visto al comienzo de la clase, que la definicin hegemnica de la economa, plantea que
esta se encarga de estudiar la asignacin de recursos escasos para necesidades mltiples, pero sin
embargo Ricardo en su obra plantea, que estos bienes escasos, slo componen una parte muy
pequea de las mercancas, no teniendo importancia su estudio.
11. En trminos reales. Sera el poder adquisitivo de los salarios.

12/24

Interpretaciones de la escuela clsica

A mediados del siglo XIX, el avance del capitalismo agranda el conflicto existente entre las clases
sociales opuestas, la burguesa industrial por un lado y la clase trabajadora por el otro. El naciente
movimiento obrero, que paulatinamente iba incrementando su grado de organizacin, genera un rol
ms activo y protagnico en las decisiones polticas y econmicas que benefician a los trabajadores.
Sin embargo, a pesar de estos conflictos de clase, es importante sealar que el crecimiento de la
segunda mitad del siglo XIX, fue de carcter exponencial, alcanzando una de las tasas ms elevadas en
la historia del capitalismo.
El mainstream econmico de esos aos, se encontraba representado por John Stuart Mill, quien se
propuso en su obra cerrar los debates que estaban surgiendo entre los ricardianos y los anti
ricardianos, formulando para ello una reinterpretacin de la teora ricardiana, que permita alcanzar un
consenso en el pensamiento econmico. A partir de all, muchas de las crticas que se le realizaban a
Ricardo, se basaban en la interpretacin que John Stuart Mill hizo de su obra, en donde su principal
crtica la realiza la escuela de pensamiento denominada como neoclsica que se desarrolla en dos
momentos histricos, el primer momento acompaado por la primera revolucin marginalista, que es
llevada a cabo por Jevons, Walras y Menger y el segundo momento, que se conoce como la segunda
revolucin marginalista, en la que Alfred Marshall se encarga de llevar esta escuela de pensamiento a
la gloria.
Por otra parte, la primera postura contra hegemnica relevante que se realiz, vino de la mano de
Carlos Marx, quien represent en sus obras, los intereses de los dominados, abarcando en ellas las
luchas y conflictos obreros y proponiendo un desdoblamiento en el estudio del pensamiento econmico,
al proponer que existen teoras

econmicas que defienden

los intereses de los dominantes

(hegemnicas) y teoras que defienden los intereses de los dominados (contra hegemnicas).
3.1 Visin Hegemnica: Escuela Neoclsica
Esta escuela, que comprende en verdad a las escuelas llamadas marginalistas o utilitaristas, podra
dividirse en dos momentos histricos, la primera y la segunda revolucin marginalista.
La primera, ocurre en los comienzos de la dcada de 1870 y tiene como protagonistas a
tres autores: Carl Menger, Willian Jevons y Len Walrs. Sus publicaciones se basaron en
criticar duramente a la escuela ricardiana o en verdad a la interpretacin que John Stuart
Mill hace de la obra de Ricardo, esto llev a que fueran denostadas, en un principio, por el
mainstream econmico.
La segunda revolucin marginalista, que surge de la mano de Alfred Marshall, logra llevar a
la gloria a esta escuela de pensamiento, pudindola considerar como un pilar y un sustento
del pensamiento econmico hegemnico que se desarrollar a lo largo del siglo XX, como
fueron las escuelas monetaristas y neoliberales.

13/24

3.1.1 Teora del valor de los Primeros Marginalistas (Walrass, Menger y Jevons)
Los primeros marginalistas, se encargan en sus obras de destrozar la teora del valor trabajo
propuesta por los autores clsicos, como as tambin dejan de lado, la teora de los costos de
produccin propuesta en la ltima parte de la obra de Smith. De hecho, estos autores, dejarn de
distinguir, tal como lo hacan los clsicos, el valor de uso del valor de cambio, como as tambin el
precio natural, del precio de mercado, agrupando estos conceptos uno nico: el precio. Este precio
est determinado principalmente por su utilidad 12 , es decir por la satisfaccin que ste genera y por
su escasez, es decir por las cantidades disponibles.
En funcin de esta afirmacin, se pasa a contradecir lo propuesto por la teora clsica, ya que sta
sostena que el valor de uso de una mercanca, jams determinaba su valor de cambio, sino que ste
era determinado nicamente por el trabajo. A su vez, la escasez era un determinante del valor, de
acuerdo a la teora de Ricardo, en casos aislados de la economa que no representaban a la gran masa
de operaciones, por lo cual no era relevante estudiarlo, sin embargo, estos autores lo consideran como
un determinante del valor en todas las mercancas. Pasaremos a explicar a continuacin, cmo es que
para estos pensadores, la utilidad y la escasez determinan los precios.
Cabe aclarar nuevamente, que cuando los marginalistas se refieren al concepto de
utilidad, estn hablando de la satisfaccin, de la felicidad que genera un determinado
objeto y a esa felicidad se le asigna una escala de valores, que por ejemplo puede
ir del 1 al 10. De esta manera, si yo me encontrase sediento en el desierto, la
felicidad que me otorgara un vaso de agua sera de 10 puntos, mientras que si ese
mismo vaso de agua lo bebo estando en una ciudad, la felicidad sera de 4 puntos. A
su vez, si estoy en el desierto y tomo ese primer vaso de agua, como habamos
dicho, la felicidad que me generara sera de 10 puntos, pero al tomar un segundo
vaso, si bien me va a generar satisfaccin, su ndice de felicidad probablemente sea
menor, quizs sea de 9 y as suceder posteriormente, a medida que vaya tomando
ms vasos de agua, es decir un tercer vaso me generara una felicidad de 8 puntos,
un tercer vaso de 7, etc.
A este concepto, los autores marginalistas lo denominan como la utilidad marginal, es decir, la
satisfaccin, la felicidad que me genera consumir una unidad ms de un determinado bien, ya que a
medida que consumo una unidad ms de algo, si bien me seguir haciendo feliz, ese grado de felicidad
ir disminuyendo, tal como podemos observar en el siguiente grfico:

14/24

Ahora bien, una persona podra tomar vasos de agua hasta el punto en el que tomar un vaso ms,
deje de generarle felicidad, pero sin embargo, existe una restriccin que impide que en la mayora de
los casos, se alcance este punto y esta restriccin es la disponibilidad de los bienes, ya que para estos
autores todos los bienes son escasos, surgiendo de esta manera la definicin de que la economa se
encarga de estudiar la asignacin eficiente de los recursos escasos.
Por su parte, las personas adquieren bienes a travs de intercambio, es decir, que tienen a su
disposicin un conjunto de bienes que aparecen en sus manos como man del cielo13 y que tienen
un precio que se transforma en dinero al ser llevados al mercado.
Las personas estn dispuestas a pagar por un bien de acuerdo a la felicidad que ste le genera, es
decir que se pagara mucha cantidad de dinero por ese primer vaso de agua en el desierto, mientras
que se pagara muy poco por el dcimo vaso, ya que la felicidad que genera es menor y a medida que
se van incrementando la cantidad de vasos, la cantidad de dinero que las personas estn dispuestas a
pagar es cada vez ms baja.
Mediante esta lgica, es que surge la curva de demanda, la cual tiene una pendiente decreciente, ya
que a medida que tengo ms cantidad de bienes, estoy dispuesto a pagar una menor cantidad de
dinero, por cada uno de ellos, porque a medida que incremento la cantidad de bienes, estos me
generarn un grado de felicidad menor. Tomando el criterio mencionado en el ejemplo utilizado, si por
ejemplo yo estoy dispuesto a pagar un peso por cada nivel de felicidad, en el caso de que yo tuviese
disponible 3 vasos, el precio del mismo sera de 8 pesos, mientras que si tuviese 7 vasos sera de 4,5 y
as sucesivamente.
Podemos concluir entonces, diciendo que la medicin de los precios se realiza mediante el clculo de
la utilidad marginal que genera la ltima unidad disponible del bien en cuestin.
3.1.2 Segundos Marginalistas: Marshall
Marshall publica su obra Principios de Economa en el ao 1890, la cual consagra y termina de

15/24

sintetizar el pensamiento marginalista, haciendo una sntesis entre las obras de Walrass, Menger y
Jevons y el pensamiento clsico, concluyendo en lo que se denominar como escuela neoclsica.
Analizaremos entonces la teora de los precios segn Marshall, como exposicin de su teora del valor y
as tambin sus teoras sobre la determinacin del salario y la ganancia.
3.1.2.1 Teora de los precios
Marshall, plantea que los precios, no pueden estar determinados nicamente por la utilidad marginal,
tal como afirmaban los primeros marginalistas y vuelve a considerar entonces, la teora de los costos
de produccin, incorporndola como un factor importante en la determinacin de los precios.
Es importante sealar que la utilidad marginal representa a la demanda, mientras que los costos de
produccin representan a la oferta. En funcin de ello, Marshall afirma que as como no podemos saber
cul de las dos caras de una tijera son las que cortan un trozo de papel, tampoco podemos saber a
ciencia cierta si es la oferta o la demanda la que determinan el precio de un bien, pero sin embargo, el
autor se

inclina

sostener

que

la

oferta tienen mayor injerencia que

la demanda en esta

determinacin.
En definitiva, para Marshall, todos los precios surgen de un punto de equilibrio en el cual la demanda
(utilidad marginal) es igual a la oferta (costos de produccin). Pasaremos entonces, a analizar
cmo se componen las curvas de oferta y de demanda, para entender finalmente, como ese alcanza
ese equilibrio.
Curva de Demanda
Como hemos visto al estudiar a los primeros marginalistas, la curva de la demanda est
compuesta por la utilidad marginal, es decir por la cantidad de dinero que una persona
estara dispuesta a pagar, para obtener un determinado bien. Recordemos que esta curva
tiene una pendiente negativa, es decir, que a medida que los precios disminuyen, estara
dispuesto a consumir ms cantidad de bienes.
Curva de Oferta
Esta curva est compuesta por los costos de produccin, es decir por los salarios y por la
ganancia. La curva de oferta ser creciente, ya que Marshall supone que los costos de
produccin sern crecientes a escala, es decir que a medida que yo produzco ms
unidades de un determinado bien, este tender a ser ms caro por cada unidad.
Para entender mejor el supuesto de los costos crecientes a escala propuesto por Marshall, podemos
tomar como ejemplo la fabricacin de camisas, para lo cual se precisa de insumos (hilos, electricidad,
etc), capital (mquinas de coser, edificios, otras herramientas, etc) y de trabajo, para facilitar el
entendimiento del caso, vamos a desconsiderar a los insumos y tomar nicamente al capital y al
trabajo. Es as, que si ponemos a trabajar a una persona e instalamos una mquina de coser,
produciran diez camisas en una hora, pero ahora bien, si queremos producir ms de diez camisas por
hora, tenemos que incrementar el trabajo y el capital, incorporando a un nuevo trabajador y una nueva
mquina

de

coser.

Ante

esta

situacin

la

produccin

rendimientos ante un incremento de la escala:

16/24

puede desarrollarse con

los siguientes

Constantes: El adicionar un trabajador y una mquina ms hace que se produzcan veinte


camisas, por lo que la productividad de la mquina y el trabajador sera la misma (diez
camisas por trabajador).
Crecientes: El adicionar un trabajador y una mquina ms, hace que se produzcan ms
de veinte camisas (por ejemplo unas veintids camisas), por lo que la productividad de la
mquina y el trabajador sera mayor (once camisas por cada trabajador).
Decrecientes: El adicionar un trabajador y una mquina ms, hace que se produzcan
menos de veinte camisas (por ejemplo unas dieciocho camisas) por lo que la productividad
de la mquina y del trabajador sera menor (nueve camisas por trabajador).
Supongamos ahora que el costo de emplear al trabajador por hora es de $20, mientras que el costo
de la mquina por hora (incluida la ganancia) es de $30, entonces observando el siguiente cuadro,
podremos visualizar como se incrementa el costo unitario de cada prenda a medida que incremento la
produccin en el caso de los rendimientos decrecientes a escala, ya que producir 18 remeras har que
cada una de ellas cueste $5,55, mientras que si produzco 10, el precio unitario ser de $ 5.
Caso Inicial (1 trabajador y 1 mquina)

Costo Total

Produccin

(Costo del Trabajo + Costo del Capital)

Total

Costo Unitario
(Costo del Total / Produccin
Total)

$ 50
Costo del Trabajo = $ 20 (1 trabajador x $20)
Costo del Capital = $ 30 (1 hora mquina x

$5
10 unidades

Costo Total = $ 50
Produccin Total = 10 unidades

$30)

Rendimientos a Escala con 2 trabajadores y 2 mquinas


Costo Total
Rendimientos

Produccin

(Costo del Trabajo + Costo del

Total

Capital)

Costo Unitario
(Costo del Total / Produccin
Total)
$5

Constantes

20

Produccin Total = 20 unidades

$ 100
Costo del Trabajo = $ 40
Crecientes

Costo Total = $ 100

$4,54

(2 trabajadores x $20)

22

Costo del Capital = $ 60

Costo Total = $ 100


Produccin Total = 22 unidades

(2 mquinas x $30 la hora)

$5,55

Decrecientes

18

Costo Total = $ 100


Produccin Total = 18 unidades

17/24

Marshall, supone, que el incorporar un trabajador y/o una maquinaria ms perjudica la productividad,
ya que entorpece e interrumpe durante los procesos productivos, por ejemplo, si un trabajador trabaja
solo, este puede alcanzar su mximo de productividad, sin embargo si se incorpora otra persona, esta
puede llegar a interrumpirlo, entorpecerlo, distraerlo, etc. Es as que el rendimiento de la produccin al
incorporar una persona ms, disminuye.
Es importante sealar, que la teora de los rendimientos decrecientes a escala, se
contradice con las ventajas que plantea Smith, que posee la divisin del trabajo, ya que el
hecho de incorporar una persona ms, permitir que stas se especialicen y que de esta
manera mejoren sus destrezas y habilidades, lo cual favorecer positivamente en la
productividad.
Punto de Equilibrio
El punto de equilibrio ser aquel en que el precio sea tal que las cantidades demandadas sean
iguales a las cantidades ofrecidas, es decir, que no existir ni un exceso de oferta, ni un exceso de
demanda. Este precio de equilibrio ser para Marshall, el precio en el que se vender el bien.
Si utilizamos el ejemplo de los vasos de agua, podemos ver a travs de la siguiente tabla, que a un
precio de $2, la sociedad estara dispuesta a demandar 9 vasos, mientras que a ese mismo precio, slo
se podra producir 1 solo, ya que el costo unitario de producir ms vasos sera mayor. Es as, que
habra un excedente de la demanda de 8 vasos, ya que habra 9 personas que quieren un vaso de agua
a ese precio, pero solamente puede producirse 1 solo. Ahora bien, si subimos el precio a $3,
disminuira la cantidad de vasos que demanda la sociedad, pasando a demandar 8 vasos, mientras que
a su vez, a ese precio, se pueden producir 2 vasos. Es as que ahora el excedente de demanda sera de
6 vasos. A medida que el precio se va a incrementando, la cantidad de vasos que se demanda va
disminuyendo a la vez que la cantidad de vasos ofertados va incrementndose hasta llegar en este
caso al precio de $10, en el que se demandaran 5 vasos y a la vez se produciran 5 vasos, llegando de
esta manera al punto de equilibrio.
Por otra parte, si el precio es excesivamente caro, por ejemplo de $34, nadie demandara un vaso de
agua, pero a ese precio se pueden producir 10 vasos, por lo que el excedente de oferta sera de 10
vasos, a medida que el precio va disminuyendo, la cantidad de vasos demandados va incrementndose
mientras que la cantidad de vasos ofrecidos disminuye, alcanzando de esta manera el punto de
equilibrio.

18/24

Precio Normal y Precio Natural


A diferencia de los primeros marginalistas, Marshall propone una distincin en los precios, separando
entre precio normal y el precio de mercado. Esta distincin de los precios se asemeja a la
propuesta por Smith, cuando plantea el concepto de precio natural y precio de mercado.
Precio Normal
Es el precio al que tienden todos los bienes, donde la curva de oferta es flexible, es decir que ante un
incremento de los precios, se producira una mayor cantidad de bienes, mientras que ante una
disminucin de los precios, la cantidad de bienes que se produciran sera menos.
Precio de Mercado
Este precio, aparece cuando no se puede incrementar ni disminuir la produccin de bienes, es decir
cuando la curva de oferta se encuentra fija. Esto se puede ver por ejemplo en los estadios de ftbol, en
donde las capacidades disponibles son fijas, 50.000 asientos, si hay un evento deportivo de
importancia, en donde hay ms de 50 mil personas que desean asistir, es imposible que se construyan
ms tribunas, por lo que el precio al que se vendern las entradas, se separar de su precio normal y
se incrementar hasta el punto en donde se sacie a la demanda, esto se observa con los ejemplos de
las reventas de entrada. Por el contrario, si la demanda es inferior a las 50 mil personas, habr muchos
asientos ociosos, por lo que su precio tambin se separar del precio normal, pero en este caso,
disminuyendo, para poder vender esas butacas.
3.1.2.2 Teora del Salario y de la Ganancia
Para determinar los salarios y la ganancia, Marshall propone, al igual que con el resto de los bienes,
plantear un mercado de trabajo y un mercado de capitales, los cuales poseen curvas de oferta y
demanda, en donde su equilibrio determine el precio del trabajo (salario) y del capital (ganancia).

19/24

Mercado de Trabajo y la determinacin del Salario


Considerando al trabajo como un mercado, el salario representa su precio y los trabajadores sus
cantidades, de esta manera, tiene tambin una curva de oferta y otra de demanda.
La curva de oferta de trabajo representa la insatisfaccin que, segn Marshall, genera
trabajar y que es recompensada por la satisfaccin del salario. De esta manera, ante un
mayor salario, habr ms personas dispuestas a trabajar, mientras que a un salario ms
bajo, menos personas querrn hacerlo.
La curva de demanda de trabajo comprende a la productividad del trabajo, que de
acuerdo al supuesto de rendimientos decrecientes de Marshall, esta curva tambin va a
ser decreciente, de manera que el incorporar un nuevo trabajador a la produccin, har
que la productividad de cada uno de ellos sea menor y por lo tanto se contratar una
mayor cantidad de personal, siempre y cuando su salario sea menor.
De esta manera, podramos decir que si por ejemplo por un salario de $2000 hay 30 personas
dispuestas a trabajar, pero que a su vez por ese salario, las empresas estn dispuestas a contratar
solamente a 3 personas, habra 27 personas que no accederan a un puesto de trabajo. Es as que se
decide bajar ese salario, de manera que hayan menos personas dispuestas a trabajar por ese salario y
que a su vez las empresas estn dispuestas a contratar a ms personas, supongamos que se baja a
$500, all solo habra 5 personas que desean trabajar, mientras que las empresas estaran dispuestas a
contratar 18 personas por ese salario, por lo que habra 13 puestos de trabajo que no se llegaran a
cubrir. Por lo cual es necesario incrementar el salario, supongamos que a $1000 habra 10 personas
dispuestas a trabajar y a su vez las empresas decidiran contratar a 10 personas por ese salario,
entonces alcanzaramos el punto de equilibrio.
Mercado de Capital y la determinacin de la Ganancia
Este tambin se comporta guindose por la curva de oferta y demanda, tal como el mercado de los
bienes y del trabajo, y en este caso el precio es lo que se conoce como tasa de inters, que comprende
a la ganancia de los capitalistas.
La curva de oferta, no es otra cosa ms que la insatisfaccin que les genera ahorrar
dinero a los capitalistas, ya que esto representa resignar consumo hoy, para consumirlo
maana. Esta curva es creciente, ya que a medida que se incrementa la tasa de inters,
ms cantidad de dinero voy a querer ahorrar, ya que mayor ser la recompensa en el
futuro.
La curva de demanda, la comprende la productividad del capital, el cual, como en el caso
de la productividad del trabajo, es decreciente, por lo que utilizando poca maquinaria, la
productividad por cada una de ellas es muy alta y a medida que incorporo ms mquinas
es decreciente. El punto de equilibrio, sera entonces, aquel en el que se cruzan las curvas
de ahorro de los capitalistas con la de la productividad de la maquinaria.
3.2. Visin Contra Hegemnica: Marx

20/24

As como Smith escribe su obra en los albores del capitalismo, en 1876, cuando Karl Marx escribe su
obra El Capital, ste ya se encontraba instalado como el sistema econmico dominante, a la vez que
mostraba los efectos devastadores en la sociedad.
Para Marx, existen en la sociedad dos clases antagnicas: burguesa (quien posee la propiedad de los
medios de produccin)

y el proletariado (quien no tiene ms que su propia fuerza de trabajo). A

travs de su obra, busc explicar el funcionamiento del sistema capitalista a travs del anlisis de sus
fuerzas productivas. En este se desarrollaran las tensiones internas que culminaran, a travs de la
lucha de clases, en la imposicin de un sistema socialista, y para eso, busca explicar esta realidad ya
que la misma slo puede comprenderse a travs de la explicacin de las condiciones materiales de la
poca.
3.2.1 Anlisis de la mercanca
Siendo que en las economas capitalistas la riqueza se presenta como un gran cmulo de mercancas,
Marx parte de la mercanca para realizar su anlisis. Siguiendo con las definiciones de los clsicos, toda
mercanca tiene un valor de uso intrnseco, determinado por sus caractersticas materiales, que viene a
satisfacer alguna necesidad.
En las sociedades capitalistas, este valor de uso es a la vez el soporte del valor de cambio. Este valor
de cambio que poseen, es el que equipara los distintos valores de uso de las diferentes mercancas
(mientras que el valor de uso hace que difieran entre s). Este valor de cambio, ya no es algo
intrnseco, sino que surge de algo que todas tienen en comn: ser producto del trabajo humano.
Pero no todos los trabajos son iguales, ya que el trabajo de un panadero no es lo mismo que el de un
zapatero: en base a esto, Marx distingue entre trabajo concreto y trabajo abstracto.
El trabajo concreto es lo que da el valor de uso a la mercanca (un par de zapatos sirve
para calzarse, un pan para alimentarse). Pero qu le otorga el valor de cambio y de
dnde surge? Esa respuesta la encontramos en el trabajo abstracto.
El trabajo abstracto: es el mero desgaste de energa, ms all de la labor que se est
desempeando, o en palabras del autor el gasto de energa y msculo. Este trabajo
abstracto es el elemento aglutinador de todas las mercancas y lo que permite su
intercambio.
Pero no todo trabajo genera una mercanca: para que esto suceda, tienen que darse condiciones
histricas determinadas.
En el sistema capitalista, la produccin ya no es de personas que producen lo que necesitan e intentan
conseguir el resto a travs del intercambio. Ahora, la produccin consiste en que cada persona
aisladamente produzca un tipo de producto, el cual intercambiar en el mercado por otros bienes, con
los cuales podr satisfacer sus necesidades. La produccin de mercancas es entonces la produccin de
bienes con el nico destino del intercambio en el mercado.
Cmo se equiparan los valores, si stos dependen del trabajo y cada persona tiene

21/24

capacidades diferentes? Aun tratndose de la produccin de una misma mercanca, lo que


se considera es el tiempo de trabajo socialmente necesario dadas las capacidades
productivas de una poca, lo que equivaldra a un promedio del trabajo empleado.
Por ejemplo, producir una silla usualmente requiere de 6 hs de produccin, este es su tiempo de
trabajo socialmente necesario. Si un carpintero es muy habilidoso, y tarda solo 4 hs en hacerla, podr
venderla a un valor de 6 hs, ganndose el productor un plus por estas 2 horas. Si por el contrario, le
demanda 8hs, la vender de todas formas por un valor de 6, perdiendo 2 horas por su ineficiencia.
3.2.2 Dinero y medida de valor
Estas mercancas, producidas aisladamente, entran en contacto con otras: a partir de ah, de su
comparacin a travs de aquello que tienen en comn, es que se revela su valor. Dicho en otras
palabras, a travs de la relacin de cambio entre ellas, es que se cristaliza el valor; el valor de una
mercanca se manifiesta al entrar en contacto con los valores de otra.
Estas relaciones de valor se van desenvolviendo hasta llegar a la forma generalizada de valor: el
dinero, en la que establece una conexin directa entre la mercanca y el dinero. A travs de los
diferentes valores, las mercancas van estableciendo un equivalente: un kilo de pan vale dos lapiceras,
un par de zapatos, etc. Todas las mercancas van expresando su valor en relacin a otros, ya que,
como vimos, es en la confrontacin con otras que se expresan sus valores. Todas las mercancas van
expresando su valor en una mercanca, que funciona como equivalente y representa la forma de valor:
esta mercanca es el dinero.
Hasta ac tenemos la mercanca, el trabajo y el dinero. Siendo que Marx busca desentraar las razones
de la ganancia capitalista, luego de analizar la mercanca y el dinero, analiza el funcionamiento del
mercado.
3.2.3 Mercado, circuito de dinero, mercanca y ganancia
En el mercado, Marx observa cmo los capitalistas valorizan su capital por medio del intercambio con el
siguiente mecanismo
D M D (siendo D dinero inicial; M mercanca y D dinero final)
En otras palabras, llegan con una cantidad de dinero, por ejemplo $100, con el cual compran
mercancas que luego venden a $125. De dnde surgen esos $25 adicionales que incrementan el
capital primitivo (con el que iniciaron sus operaciones)? Para explicar esto, debemos examinar el
concepto de la plusvala.
Recordemos que las mercancas se intercambian por un valor que est determinado por la cantidad de
horas-trabajo volcadas en la produccin de las mismas. Esta ganancia no puede surgir entonces de
intercambiarlas por un valor ms alto al que le corresponde, ya que este fenmeno se da en el
mercado considerado en su totalidad, es decir, los que ahora son compradores son luego vendedores,
y por tanto, lo que ganan en un caso lo pierden en el otro. No puede brotar tampoco del hecho de que

22/24

los vendedores coloquen sus mercancas por ms de lo que valen o de que los compradores las
obtengan por debajo de su valor, ya que esto no crea valor nuevo, sino que slo cambia su posesin
entre los capitalistas. Al concluir que esta ganancia no puede estar engendrada en el mbito de la
circulacin, debemos centrarnos en la esfera de la produccin para entender el origen de la misma.
3.2.4 Fuerza de trabajo y plusvala
Una de las mercancas que puede adquirir el capitalista en el mercado es la fuerza de trabajo: el
obrero, al haber sido despojado de los medios de produccin, no tiene ms que vender para su
reproduccin su fuerza de trabajo. Esta mercanca tiene una particularidad: su valor de uso consiste en
generar ms valor.
Esta mercanca tiene, al igual que todas las restantes, un valor de cambio: el tiempo socialmente
necesario para reproducirla. En el caso del obrero, esto significara que su valor est dado por aquello
que necesita para seguir reproduciendo su fuerza de trabajo (de l y su familia). El capitalista paga al
obrero el valor de cambio de esta fuerza de trabajo, utilizando durante toda la jornada su valor de uso.
Hasta ac, no hay explicacin para esos $25 adicionales del ejemplo.
Pagado al obrero su valor, su salario, ste se pone a trabajar para el capitalista,
quien obtiene un nuevo valor a partir de este trabajo. Ponindolo en el ejemplo
anterior, el capitalista paga un salario de $100 por la mercanca trabajo, y obtiene en
cambio, una nueva mercanca por un valor de $125. Esa diferencia se explica
justamente en este valor de uso que tiene la fuerza de trabajo: generar un valor
mayor que el de su costo de reproduccin (el salario). Aunque con cuatro jornadas de
trabajo ya genere el valor suficiente para reintegrar el valor de su fuerza de trabajo,
la misma ya fue vendida al capitalista, quien se quedar con el equivalente a ese da
de plustrabajo obrero. Esta parte no retribuida del trabajo es la fuente de la
plusvala: el trabajo de un obrero tiene un valor ($100), pero el valor que el
capitalista saca de l es mucho mayor ($125).
De la sumatoria de todos estos trabajos no retribuidos se alimentan todas esas rentas que llama
ociosas (impuestos, estado, renta del suelo, etc.) y sobre eso descansa todo el orden social existente.
Si bien a lo largo de la historia estos rdenes han ido cambiando (esclavismo, feudalismo, capitalismo,
en palabras de Marx una parte de la sociedad posee el monopolio de los medios de
produccin, el obrero, sea libre o no libre, no tendr ms remedio que aadir al tiempo
durante el cual trabaja para su propio sustento un tiempo de trabajo adicional para producir
los medios de vida destinados a los poseedores de los instrumentos de produccin (Marx, El
Capital, tomo I).
Qu el salario sea el costo de reproduccin de la fuerza de trabajo significa que el mismo
es fijo? No. Este costo de reproduccin est determinado por las condiciones histricas en
que se encuentre y por el nivel de organizacin que posean los trabajadores, segn el cual
podrn acceder a mejores condiciones de vida. Lo que no va a cambiar nunca, es que su
valor, el costo de la fuerza de trabajo, ser siempre menor a la cantidad de valor que sea
capaz de generar.

23/24

Universidad Nacional de Tres de Febrero

UNTREF Virtual

3.2.5 Plusvalor absoluto y relativo y tasa de ganancia


Siguiendo con el ejemplo anterior, de los $125 contenidos en la mercanca producida por el trabajador,
$100 corresponden al trabajo necesario, y el restante, a la plusvala. Para aumentar la ganancia, el
capitalista intentar obtener ms plusvalor. Esto puede lograrse aumentando la jornada laboral.
Supongamos que la duplica, el capitalista seguir pagando $100, peor obtendr ahora $250 en la
jornada laboral. A este aumento se le llama aumento del plusvalor absoluto. Sin embargo, esto
encontrar resistencias, y tiene un lmite, que son las horas que posee un da, ms all de las cuales
no podr prolongar la jornada laboral. La otra alternativa que intentar es el aumento del plusvalor
relativo, que implica el acortamiento del tiempo de trabajo necesario: si antes, para reponer al
capitalista los $100 de su fuerza de trabajo le llevaba 4 das, si mediante un aumento de plusvala
relativa pudiera hacerlo solo en dos, quedaran 3 das para la produccin de plusvalor (que antes era
solo de uno). Si la jornada tiene un lmite para aumentar, entonces la nica forma de aumentar el
plusvalor es mediante un aumento de la productividad del trabajo que aumentar el plusvalor relativo,
y por ende, la ganancia capitalista.
En su afn por aumentar la plusvala, los capitalistas realizarn innovaciones tecnolgicas que les
permitan acrecentar sus ganancias, ya que estas mejoras permitirn una disminucin del tiempo de
trabajo necesario, y por ende, un aumento de la plusvala. Este gasto est incluido en lo que se llama
capital constante, en el que se contemplan los medios de produccin, siendo el otro componente el
capital variable, que es el destinado a retribuir a la fuerza de trabajo.
Estas dos nociones se relacionan en la Composicin orgnica del capital, COK= c/v, donde c es
capital constante y v capital variable.
El capital invertido (tanto el constante como el variable) se relacionan adems a travs de la tasa de
ganancia. La tasa de ganancia est explicada por la frmula G= p/C, siendo G tasa de ganancia, p
plusvala y c capital, la cual es proporcional a la tasa de plusvala p=p/v (siendo p tasa de plusvala,
p plusvala y v capital variable).
De esta frmula podemos observar que:
Cuanto mayor es la plusvala, ms alta ser la tasa de ganancia
Cuanto mayor es el capital invertido, menor ser la tasa de ganancia
A travs de la conjuncin de estos dos conceptos, Marx concluye que la bsqueda por un aumento
de la ganancia llevar a introducir innovaciones para aumentar la misma a travs del
incremento de la plusvala relativa, desplazando trabajo humano por maquinaria. Esto
implicar que la tasa de ganancia, al tener cada vez mayores composiciones de capital para extraer el
mximo posible de cada jornada laboral, llevando a la plusvala relativa, no har ms que incrementar
su composicin orgnica del capital, y por ende, disminuir la tasa de ganancia (ya que el capital es
cada vez mayor). Por esta razn, Marx afirma que existe una tendencia decreciente a la tasa de
ganancia, y que esta lgica del comportamiento capitalista es la que lleva a las recurrentes crisis del
sistema, que son producto de las contradicciones entre la produccin y la acumulacin capitalista.
Continuaremos con estos conceptos econmicos centrales en la clase 3.
12. Es en funcin

de este concepto

que tambin

se denomina

a esta escuela

de pensamiento como

utilitarista.
13. A pesar de lo irrisoria que resulta esta explicacin, es la que utilizan muchos autores de esta escuela del
| Economa Social, Popular y Solidaria y Cooperativismo
pensamiento y sus seguidores, para poder justificar la aparicin de objetos en manos de personas, sin tener
que recurrir a explicar los procesos productivos.

24/24