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Universidad de Oriente

Ncleo de Anzotegui
Escuela de Ingeniera y Ciencias Aplicadas
Departamento de Ingeniera Civil
Asignatura: Estructura Urbano-Ambiental
Cdigo: 070-3172

Europa y El Mar Mediterrneo

Profesor:

Participantes:

Simn Ramrez.

Martnez, Luis.

C.I.:21.174.145

Palomo, Antonietta. C.I.:23.346.934


Parucho, Robielys

Barcelona, Abril de 2015

Introduccin.

C.I.:19.984.105

Europa, uno de los seis continentes que constituyen la superficie emergida de la Tierra.
Es la quinta parte ms occidental de la masa continental euroasitica, compuesta en su
mayor parte por Asia. En general, para los gegrafos modernos los montes Urales, el
ro Ural, una parte del mar Caspio y las montaas del Cucaso forman la principal
frontera en la parte oriental de Europa con Asia, mientras que por el norte limita desde
el ocano rtico hasta el mar Mediterrneo. El trmino Europa quizs deriva de
Europa, el nombre de la hija de Agenor en la mitologa griega, o posiblemente
de Ereb, palabra fenicia que significa ocaso.
Europa es la cuna de la cultura occidental. Las naciones europeas desempean un
papel preponderante en los asuntos mundiales desde el siglo XVI en adelante,
especialmente despus del comienzo de la colonizacin. En los siglos XVII y XVIII, las
naciones europeas controlaron la mayor parte de frica, Amrica, y gran parte de Asia,
y posteriormente tambin Oceana. La Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra
Mundial condujeron a una disminucin en el dominio de Europa en los asuntos
mundiales cuando los Estados Unidos y la Unin Sovitica tomaron la preeminencia.
Por su parte la historia de la regin mediterrnea es la de la interaccin entre las
culturas y las regiones que rodean sus aguas. El mar Mediterrneo fue la va principal
de transporte para el intercambio comercial y cultural de diversos pueblos hasta la
llegada del ferrocarril y el transporte areo. Este extenso mar forma parte del origen y
desarrollo de Mesopotamia, Egipto, Persia, Fenicia as como tambin de pueblos
judos, griegos, latinos y rabes.
En oceanografa, un mar mediterrneo, es un mar, en su mayora cerrado, que ha
limitado el intercambio de aguas profundas con el ocano exterior, y en el que la
circulacin del agua est dominada por la diferencia de salinidades y de temperaturas,
en lugar de la accin de los vientos
Se conocen por este nombre ya que el prototipo por excelencia de este tipo de mar es
el mar Mediterrneo. Los mares interiores son frecuentemente mares mediterrneos y
si estn completamente cerrados se les llama, simplemente, mares cerrados. Sus
relativamente pequeas extensiones impiden que se desarrollen en ellos grandes
mareas.
Ms adelante en el desarrollo del trabajo se amplan las caractersticas fsicas,
econmicas, polticas, de la historia de Europa y el Mediterrneo.
Mar Mediterrneo.

El llamado Creciente frtil.


La frtil zona del Mediterrneo oriental vio nacer el Neoltico en occidente y crecer las
primeras civilizaciones. La primera fue Sumeria, que surgi en Mesopotamia en el
cuarto milenio antes de cristo y poco despus el valle del Nilo se una bajo los primeros
faraones, la civilizacin se extendi rpidamente por el Levante constituido por Siria,
Lbano e Israel, un rea de similar geografa y clima que facilit el crecimiento de
plantas anuales con semillas comestibles y con una mayor productividad a lo largo de
las estaciones.
Ms tarde se desarrollaron los grandes imperios de Asia Menor, como el asirio y el
hitita. La expansin se retras hasta que fueron capaces de construir barcos
apropiados para cruzar el mar Mediterrneo, al tiempo que desarrollaban las
sociedades en Chipre y en creta floreca la civilizacin minoica. Mientras que en las
primeras pocas prosperaron las ciudades situadas junto a los ros, las sociedades
situadas en la costa se enriquecieron posteriormente con el comercio martimo,
consiguiendo mayor poder.
Tambin se desarroll la civilizacin griega en el extremo noreste de mediterrneo en
los territorios que hoy ocupa Grecia en las costas de Asia Menor y en varias islas
como Creta, Chipre, Rodas, y Sicilia, ahora Italia.

Los ms notables fueron las ciudades estados griegos y fenicios. Los griegos se
extendieron a travs del mar Negro y al sur hasta el mar Rojo. Los fenicios exploraron
el Mediterrneo occidental, incluyendo el norte de frica y la Pennsula Ibrica. El
ncleo fenicio en el Levante estaba dominado por los reinos arraigados al este,
en Mesopotamia y Persia, y los fenicios proporcionaban a menudo las fuerzas
navales del aquemnida.
Al norte de Grecia continental, en Macedonia, la habilidad tecnolgica y de
organizacin griega se forj a travs de diferentes guerras, en las que vencan gracias
a la caballera. Bajo el mando de Alejandro Magno, esta fuerza se encamin al este, y
en una serie de tres batallas decisivas, derrot a las fuerzas persas y tom su imperio,
que inclua Egipto y las tierras fenicias. Con ello, los centros principales del
Mediterrneo se convirtieron en parte del imperio de Alejandro. Su imperio no le
sobrevivi, y el Oriente Medio, Egipto, y Grecia fueron otra vez independientes, pero las
conquistas de Alejandro difundieron los conocimientos y las ideas griegas a travs de la
regin.

La regin mediterrnea oriental fue eclipsada en el 220 a. C. por los pueblos del oeste.
En frica del norte, la colonia fenicia de Cartago creci hasta dominar sus alrededores
con un imperio que mantuvo muchas de las caractersticas fenicias. Sin embargo, fue
una ciudad en la pennsula italiana, Roma, la que dominara toda la cuenca
mediterrnea.
Expandindose primero a travs de Italia, Roma derrot a Cartago en las Guerras
Pnicas, convirtindose en la fuerza principal de la regin. Los romanos pronto
invadieron el este que rega Grecia, y la herencia griega desempe un papel
importante en el Imperio romano. En esta poca las culturas costeras que se dedicaban
al comercio haban dominado sobre los valles interiores que haban sido la cuna de las
grandes civilizaciones. En Egipto se desplaz el centro del poder desde
el Nilo hacia Alejandra. Mesopotamia se convirti en una regin fronteriza entre el
imperio romano y los persas.
Durante varios siglos el Mediterrneo fue el Mare Nostrum (Nuestro mar), un "lago
romano" rodeado por todos lados por el Imperio. Una provincia del imperio era Judea, y
con el tiempo, una religin fundada all, el cristianismo, se extendi a travs del Imperio
y se convirti en su fe oficial. El imperio comenz a derrumbarse y cay en el siglo V. El
este, era temporalmente otra vez dominante, con el Imperio bizantino formado con la
mitad oriental del romano La parte occidental del imperio, la Galia, Iberia, y
el Magreb fueron invadidos por las gentes nmadas de la estepaeurasitica. Estos
conquistadores pronto se asentaron, adoptando muchas de las costumbres locales, y
formando muchos y pequeos reinos que guerreaban entre s.
El poder en la regin mediterrnea en el ao 750 se desplaza al este, con el Islam,
mientras que los imperios bizantino y persa se fueron debilitando por siglos de guerra.
En una serie de conquistas rpidas, los ejrcitos rabes motivados por Islam y
conducidos por los Califas y por comandantes militares expertos se extendieron por el
Oriente Medio: redujeron los dominios bizantinos a la mitad e invadieron
totalmente Persia. En Anatolia fueron detenidos por Bizancio, pero los gobernadores
bizantinos y los reinos indgenas de frica del norte no tenan capacidad defensiva
suficiente, y los conquistadores musulmanes barrieron la regin. En el oeste cruzaron
el mar y tomaron Hispania, siendo detenidos en el sur de Francia por los francos.
Gran parte del norte de frica se convirti en un rea perifrica subordinada a los
centros principales del Oriente Medio, pero Iberia (al-ndalus) y Marruecos pronto
rompieron de este control distante y fundaron una de las sociedades ms avanzadas
del mundo en esa poca, slo comparable a Bagdad en el Mediterrneo oriental.
Europa se restableca, con estados organizados y centralizados que se comenzaron a
formar a final de la Edad Media. Motivados por la religin y los sueos de conquista, los
reyes de Europa lanzaron varias Cruzadas para intentar derrotar al poder musulmn y
retomar tierra santa. Las Cruzadas no consiguieron esa meta, y consiguieron debilitar

el poder del imperio bizantino, que ya que se tambaleaba, y que comenz a perder
cada vez mayores extensiones de terreno a manos de los turcos otomanos. Otra
consecuencia de las cruzadas fue el desvo del equilibrio de poder en el mundo
musulmn, con el que Egipto emergi de nuevo como potencia importante en el
Mediterrneo.
Los reinos europeos continuaban aumentando su poder mientras comenzaba
el Renacimiento. Este comenz en el norte de Italia. Los estados islmicos nunca
haban sido fuerzas navales importantes, y el comercio entre Oriente y Europa estaba
en manos de comerciantes italianos, especialmente venecianos, que se beneficiaron
extraordinariamente con ello.
El poder otomano continu creciendo, y en 1453 el imperio bizantino desapareca con
la cada de Constantinopla. Los otomanos controlaron Grecia y los Balcanes, y pronto
tambin comenzaron a extenderse hacia frica del norte, que se haba enriquecido con
el comercio a travs del desierto de Shara. Los portugueses, haban encontrado la
manera de evitar este comercio negociando directamente con frica occidental por
medio de rutas martimas. Esto fue posible gracias a un nuevo tipo de nave,
la carabela que hizo provechoso el comercio en las difciles aguas atlnticas por
primera vez. La reduccin del comercio con los vecinos del sur debilit a frica del
norte, y la convirti en blanco fcil para los otomanos.
El podero naval cada vez mayor de los pases europeos se enfrent en la batalla de
Lepanto a la rpida expansin de los otomanos, pero slo los frenaron sin ser capaces
de acabar con el Imperio: Chipre pas a ser parte de l en 1571, La resistencia
de Tnez acab en 1574 y, tras casi una generacin sitiados, los venecianos fueron
expulsados de Creta en 1669. El equilibrio de poderes qued establecido
entre Espaa y el imperio otomano hasta el siglo XVIII, cada uno dominando la mitad
de la cuenca mediterrnea, y reduciendo las marinas de guerra de los distintos estados
italianos a una presencia testimonial. Adems, el imperio otomano alcanz su objetivo
de difundir la Fe musulmana a lo largo de la costa norte africana.
El desarrollo de la navegacin ocenica comenz a afectar a todo el Mediterrneo. El
comercio con el Lejano Oriente dej de pasar por la regin, ya que la circunnavegacin
de frica permiti que el oro, las especias, y los tintes se importaran directamente a los
puertos atlnticos de Europa occidental.
Las Amricas tambin se convirtieron en una fuente de riquezas para los pases
occidentales, abundancia de la cual algunos de los estados mediterrneos fueron
excluidos en gran parte. La base del poder europeo cambi de lugar, trasladndose al
norte, a la vez que Italia se convirti en un rea perifrica dominada por extranjeros. El
imperio otomano tambin comenz a declinar de forma lenta, viendo cmo sus
posesiones africanas alcanzaban la independencia de hecho y sus territorios europeos
eran reducidos gradualmente por el poder en aumento de Austria y Rusia.

En el siglo XIX los estados europeos del norte eran ms poderosos y comenzaron a
colonizar el norte de frica. Francia invadi Argelia en 1830, y tambin Reino
Unido consigui el control de Egipto en 1882. El imperio otomano se derrumb
finalmente tras la primera guerra mundial, y sus territorios fueron divididos entre
Francia y el Reino Unido: Levante para Francia, Mesopotamia para el Reino Unido,
aunque las regiones turcas recuperaron rpidamente su independencia convirtindose
en el estado independiente de Turqua. El norte de frica fue la ltima zona en alcanzar
su independencia, lo hizo en la dcada de 1950.

Las civilizaciones del Mediterrneo.

Hace tres mil aos el mar mediterrneo se convirti en el espacio geogrfico en el que
se desplegaron importantes civilizaciones que pueden considerarse las iniciadoras de
la cultura europea occidental. Cretenses, fenicios, griegos y romanos se sucedieron en
el dominio de las aguas del Mediterrneo, de sus costas y de sus tierras interiores.
Todas organizaron sociedades complejas basadas en el trabajo esclavo. El
mediterrneo fue el canal que permiti intercambiar alimentos, nuevas tcnicas, objetos
artsticos, instituciones polticas, ideas, creencias y formas de vida.
En las sociedades antiguas del Oriente, el Estado ocupaba un lugar central en la
organizacin de la vida econmica y social. Los reyes, faraones y sacerdotes eran los
propietarios de la mayor parte de las tierras y los responsables de garantizar su
fertilidad mediante la construccin de diques y canales de riego; tambin eran
responsables de organizar la produccin agrcola, que estaba a cargo de campesinos
libres que deban entregarles tributos.
A partir del ao 1200 a.C., los pueblos que vivan en las costas del mar Mediterrneo
occidental cambiaron su manera de organizarse. Durante 2.000 aos, se fue formando
una nueva sociedad con los aportes de distintos pueblos. En este proceso histrico se
pueden identificar diferentes perodos.
El primer perodo, comprendido entre 2000 a.C. y 1200 a.C., corresponde al
desarrollo de nuevas sociedades en la isla de Creta y ms tarde en Micenas. En
estos casos, la organizacin social y la cultura tuvieron caractersticas muy
similares a las que simultneamente se desarrollaban en Oriente.

En el segundo perodo, que se inici alrededor de 1200 a.C., se consolid la


nueva sociedad, caracterizada por la existencia de ciudades-estado muy
distintas de las de Oriente: las polis griegas como Esparta y Atenas. Uno de los

cambios ms importantes fue que en las polis, la economa y la sociedad


dejaron de estar organizadas por un Estado teocrtico. En ellas, fueron las
familias y los individuos quienes organizaban las actividades econmicas y
polticas.
El tercer perodo corresponde a la historia de la antigua Roma, que fue fundada
en 750 a.C. Alrededor del ao 100 a.C., la sociedad romana lleg a dominar las
sociedades de Oriente y muchos de los pueblos establecidos en el actual
territorio de Europa occidental. La guerra fue la principal actividad de los
romanos. La ciudad-estado de Roma se expandi; en un principio adopt la
forma de gobierno republicano y finalmente se convirti en un poderoso imperio.
El medio natural en el que se desarrollaron las sociedades del Mediterrneo fue y es
muy diferente del medio natural en el que habitaron las sociedades de Oriente. Por lo
tanto, la forma distinta en que aprovecharon los recursos y las diferentes actividades
econmicas que realizaron fue la base de la conformacin de una nueva organizacin
social.
Las sociedades de Oriente, como Egipto y Mesopotamia, construyeron diques y
canales para poder contener y aprovechar el agua de los ros que se desbordaban. En
cambio, los pueblos del Mediterrneo no tuvieron que construir obras de riego. Ambas
sociedades tenan como principal actividad econmica la agricultura. Sin embargo, en
los pueblos del Mediterrneo, las familias eran propietarias de pequeas extensiones
de tierras en las que, adems de cereales, cultivaban vides, olivos, rboles frutales y
sobre todo, se dedicaban a la prctica de la ganadera.
Para estas nuevas sociedades, el intercambio comercial tambin fue muy importante.
La actividad comercial origin el desarrollo de las artesanas, especialmente la
cermica, y de la metalurgia, que eran los principales productos que intercambiaban.

Europa.

Europa, el segundo continente ms pequeo de la Tierra, tiene una extensin de


10.359.358 km2 aproximadamente, pero ocupa el segundo lugar en cuanto a poblacin
de todos los continentes, con unos 699.774.000 habitantes (segn estimaciones para el
ao 1993). El punto ms septentrional del continente europeo es el cabo Nordkinn, en
Noruega, y el ms meridional la punta de Tarifa, al sur de Espaa. Se extiende de oeste
a este desde el cabo da Roca, en Portugal, hasta la vertiente nororiental de los Urales,
en Rusia.

Europa ha sido durante mucho tiempo un territorio en el que han tenido lugar grandes
logros culturales y econmicos. Los antiguos griegos y romanos crearon civilizaciones
importantes, famosas por sus contribuciones a la filosofa, la literatura, el arte y los
sistemas de gobierno. El renacimiento, que comenz en el siglo XIV, fue un periodo de
grandes xitos para artistas y arquitectos europeos, y en la era de los descubrimientos,
iniciada en el siglo XV, los navegantes europeos viajaron a los lugares ms apartados
del mundo conocido hasta la fecha. Ms tarde, las naciones europeas, en especial
Espaa, Portugal, Francia y Gran Bretaa, construyeron grandes imperios coloniales
con vastas posesiones en frica, Amrica y Asia. En el siglo XVIII se inici el desarrollo
de formas modernas de organizacin y produccin industrial. Durante el siglo XX, las
dos guerras mundiales devastaron gran parte de Europa. Despus de la II Guerra
Mundial, que acab en 1945, el continente se dividi en dos importantes bloques
polticos y econmicos: los pases de Europa oriental, bajo el dominio de la Unin
Sovitica, y los pases de Europa occidental, bajo la influencia de los Estados Unidos.
Sin embargo, entre 1989 y 1991 el bloque del Este se desintegr y sus dirigentes
comunistas abandonaron el poder dando paso a regmenes de tipo democrtico en la
mayora de los pases de Europa oriental. La Repblica Federal de Alemania y la
Repblica Democrtica Alemana se reunificaron. El Partido Comunista de la Unin
Sovitica se disolvi, los lazos multilaterales militares y econmicos entre Europa
oriental y la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) se redujeron o
eliminaron, y la misma URSS dej de existir.
Entorno Natural.
Europa es una masa continental muy fragmentada que abarca algunas pennsulas
grandes, como la Escandinava, la Ibrica y la italiana, al igual que algunas pequeas,
como Jutlandia y Bretaa. Tambin engloba gran nmero de islas cercanas a la costa,
en especial Islandia, las islas Britnicas, las islas Baleares, Cerdea, Sicilia y Creta. Su
litoral se extiende hasta el ocano Glacial rtico, el mar del Norte y el mar Bltico al
norte; el mar Caspio al sureste; el mar Negro y el mar Mediterrneo al sur; y el ocano
Atlntico al oeste. El punto ms alto del continente es el monte Elbrs (5.642 m), en el
Cucaso, al suroeste de Rusia. El punto ms bajo de Europa se halla a lo largo de la

costa septentrional del mar Caspio, aproximadamente a 28 m por debajo del nivel del
mar.
Regiones Fisiogrficas.

Desde un punto de vista geolgico, Europa est formada, de norte a sur, por una
antigua masa de rocas cristalinas estables, un ancho cinturn de materiales
sedimentarios relativamente nivelados, una zona de estructuras geolgicas mezcladas,
creadas por la accin de las fallas, los plegamientos y los volcanes, y una regin
montaosa de formacin reciente en comparacin con las anteriores. Esta estructura
geolgica ha contribuido a crear las numerosas regiones fisiogrficas que constituyen
el paisaje de Europa.

En Finlandia y gran parte del resto de la pennsula Escandinava subyace el escudo


Fino-escandinavo, surgido durante la era precmbrica. Inclinado hacia el este, forma
las montaas de Suecia occidental y la meseta de Finlandia. La glaciacin ha labrado
los profundos fiordos de la costa noruega y ha erosionado la superficie de la meseta
finlandesa. El movimiento de un segmento de la corteza terrestre contra el escudo
estable durante la orogenia caledoniana (desde hace 500 millones hasta hace 395
millones de aos) cre las montaas de Irlanda, Gales, Escocia y Noruega occidental.
La erosin posterior ha redondeado y desgastado estas montaas en las islas
Britnicas, pero los picos de Noruega an alcanzan los 2.472 m de altitud.

La segunda regin geolgica destacada, un cinturn de materiales sedimentarios, se


extiende en un arco desde el suroeste de Francia hacia el norte y hacia el este, a
travs de los Pases Bajos, Alemania y Polonia hasta alcanzar el interior de Rusia
occidental. Tambin abarca una parte del sureste de Inglaterra. Aunque deformadas en
algunos lugares para formar cuencas, como la de Londres y la de Pars, estas rocas
sedimentarias, cubiertas por una capa de rocalla depositada en las glaciaciones, estn
en general lo suficientemente niveladas como para formar la gran llanura europea.
Algunos de los mejores suelos de Europa se encuentran en la llanura, en especial a lo
largo de su margen meridional, donde se ha depositado el loess, un material arrastrado
por el viento. La llanura tiene ms anchura en el este.
Al sur de la gran llanura europea, una franja de estructuras geolgicas diferentes se
extiende a travs de Europa y crea los paisajes ms intrincados del continente, las
montaas centroeuropeas. En toda esta regin las fuerzas de los plegamientos

(cordillera del Jura), las fallas (Vosgos, Selva Negra), los volcanes (macizo Central), y
las elevaciones (meseta Central) han interactuado para crear montaas, mesetas y
valles alternos.
La principal regin fisiogrfica de Europa, situada ms al sur, es tambin la de
formacin ms reciente. A mediados de la era terciaria, hace 40 millones de aos
aproximadamente (vase Oligoceno), la placa afrorabe colision con la placa
euroasitica y desencaden la orogenia alpina (vase Placas tectnicas). Las fuerzas
de compresin generadas por dicha colisin elevaron grandes masas de sedimentos
mesozoicos y crearon cordilleras como los Pirineos, los Alpes, los Apeninos, los
Crpatos y el Cucaso, que no slo son las montaas ms altas de Europa sino
tambin las ms escarpadas. Los frecuentes terremotos indican que los cambios
orognicos an estn teniendo lugar.
Hidrografa.
La naturaleza peninsular del continente europeo ha determinado una estructura
hidrogrfica radial, en la que la mayora de los ros fluyen hacia el exterior desde el
ncleo del continente, a menudo desde cabeceras cercanas. El ro ms largo de
Europa, el Volga, fluye principalmente en direccin sur, hasta el mar Caspio, y el
segundo en longitud, el Danubio, fluye de oeste a este antes de desembocar en el mar
Negro. Entre los ros de Europa central y occidental destacan el Rdano y el Po, que
desaguan en el mar Mediterrneo, y el Loira, el Sena, el Rin y el Elba, que
desembocan en el ocano Atlntico o en el mar del Norte. El Oder y el Vstula fluyen
hacia el norte hasta el mar Bltico. La estructura radial hidrogrfica facilita la
interconexin de ros mediante canales. Algunos ros espaoles, por su longitud y
caudal, son dignos de mencin, como el Ebro, el Duero, el Tajo, el Guadiana y el
Guadalquivir.
Existen lagos en zonas montaosas, como en Suiza, Italia y Austria, y en regiones
llanas, como en Suecia, Polonia y Finlandia. El lago de agua dulce ms grande de
Europa es el lago Ladoga, al noroeste de Rusia.
Clima.
Aunque gran parte de Europa est situada en latitudes septentrionales, los mares que
rodean el continente, relativamente clidos, proporcionan a la mayor parte de Europa
central y occidental un clima moderado, con inviernos fros y veranos templados. Los
vientos del oeste, dominantes, calentados en parte al pasar sobre la corriente ocenica
del Atlntico norte, traen precipitaciones durante casi todo el ao. En la zona climtica
mediterrnea (Espaa, Italia y Grecia) los meses de verano suelen ser calurosos y

secos, y la mayora de las precipitaciones se recogen en otoo y primavera.


Aproximadamente a partir de Polonia central, hacia el este, se reduce el efecto
moderador de los ocanos y, como consecuencia, el clima es ms fro y seco. Las
partes septentrionales del continente tambin tienen este tipo de clima. Las
precipitaciones anuales varan entre los 510 y los 1.530 milmetros.
Flora.

Aunque buena parte del continente, en particular el oeste, estaba en su origen cubierta
de bosques, la flora ha sido transformada por la expansin humana y el desmonte. Slo
los bosques de las zonas montaosas ms septentrionales y de zonas del norte y
centro de la Rusia europea han permanecido relativamente a salvo de la actividad
humana. Por otra parte, Europa est cubierta en su mayora de bosques plantados o
que han vuelto a ocupar tierras desmontadas. La zona de vegetacin ms grande de
Europa, que corta la mitad del continente desde el Atlntico a los Urales, es un cinturn
de rboles de hojas caducadas y conferas: robles, arces y olmos mezclados con pinos
y abetos. Las regiones rticas de Europa septentrional y las vertientes superiores de
sus montaas ms altas se caracterizan por la vegetacin de tundra, constituida
fundamentalmente por lquenes, arbustos y flores salvajes. Las temperaturas del
interior de Europa septentrional, ms suaves pero an fras, crean un ambiente
favorable al desarrollo de bosques de conferas como la picea y el pino, aunque
tambin hay abedules y lamos. La mayor parte de la gran llanura europea est
cubierta de praderas, zonas de hierbas relativamente altas; Ucrania se caracteriza por
la estepa, una regin llana y seca con hierbas cortas. Las tierras que bordean el
Mediterrneo destacan por los frutos de algunos de sus rboles y arbustos, en especial
aceitunas, ctricos, higos y uvas.
Fauna.

En otras pocas, Europa fue el hogar de una gran variedad de animales, como el
ciervo, el alce, el bisonte, el jabal, el lobo y el oso. Sin embargo, los humanos han
ocupado o desarrollado tal cantidad de territorio europeo que numerosas especies
animales se han extinguido o reducido su nmero. El ciervo, el alce, el lobo y el oso se
pueden encontrar en estado salvaje y en cantidades significativas slo al norte, en
Escandinavia y Rusia, y en la pennsula de los Balcanes. En otras zonas habitan sobre
todo en reservas protegidas. Los saami (lapones) del extremo norte cran renos
(caribes domesticados). El rebeco y el bex (bice) viven en las cumbres ms altas de
los Pirineos y los Alpes. En Europa todava hay muchos animales pequeos como la
comadreja, el hurn, la liebre, el conejo, el erizo, el lemming, el zorro y la ardilla, y gran

nmero de pjaros autctonos, como el guila, el halcn, el pinzn, el ruiseor, el bho,


la paloma, el gorrin y el tordo. Se cree que las cigeas traen buena suerte a las
casas donde anidan, en especial en los Pases Bajos, y los cisnes adornan los ros y
lagos europeos. Los salmones de Escocia, Irlanda y el Rin son muy apreciados por los
europeos y en las aguas costeras marinas hay gran variedad de peces, incluidos
especmenes de importancia comercial como el bacalao, la caballa, el arenque y el
atn. En los mares Negro y Caspio hay esturiones, de los que se extrae el caviar.
Recursos Minerales.
En Europa existe una gran variedad de recursos minerales. Hay grandes yacimientos
de carbn en varias zonas del Reino Unido, en la regin alemana del Ruhr y en
Polonia, Blgica, la Repblica Checa, Eslovaquia, Francia y Ucrania. Hoy da las
mayores fuentes europeas de mineral de hierro son las minas de Kiruna (al norte de
Suecia), la regin de Lorena (en Francia) y Ucrania. En algunas zonas de Europa se
produce petrleo y gas natural en pequeas cantidades, pero las dos regiones ms
importantes en este sentido son el mar del Norte (que explotan en su mayora Gran
Bretaa, los Pases Bajos, Alemania y Noruega) y las antiguas repblicas soviticas, en
especial Rusia. Entre otros muchos yacimientos minerales destacan los de cobre,
plomo, estao, bauxita, mercurio, manganeso, nquel, oro, plata, potasio, arcilla, yeso,
dolomita y sal.
Los Pueblos Europeos.
Aunque no se sabe con exactitud cundo se establecieron en Europa, los primeros
grupos humanos emigraron probablemente desde el Este en varias oleadas, en su
mayor parte a travs de un puente de tierra, que ya no existe, desde Asia Menor a los
Balcanes y a travs de las praderas del norte del mar Negro y desde el sur, a travs de
la pennsula Ibrica. Alrededor del ao 4.000 a.C. algunas zonas de Europa ya tenan
una considerable poblacin. Barreras geogrficas como los bosques, las montaas y
los pantanos contribuyeron a dividir a los pueblos en grupos que permanecieron
separados durante largos periodos. No obstante, como resultado de las migraciones
hubo una constante mezcla racial.

Etnologa.

En Europa existe una gran variedad de grupos tnicos (personas unidas por una
cultura comn, fundamentada principalmente en la lengua). La mayor parte de las
naciones europeas se componen de un grupo dominante, como los alemanes en
Alemania y los franceses en Francia. En varios pases, sobre todo en el sur y el centro
de Europa, hay minoras tnicas; adems, la mayora de los pases contienen grupos
ms pequeos, como los saami (lapones) de Noruega. Adems, un nmero
considerable de turcos, negros africanos y rabes viven en Europa occidental, la mayor
parte de ellos como trabajadores temporales. A partir de 1989 y hasta 1991 se produjo
la desmembracin de la URSS en 15 repblicas distintas, cada una con su grupo tnico
dominante. Los croatas, eslovenos y macedonios, que constituan la mayora de la
poblacin de sus respectivas repblicas en Yugoslavia, votaron a favor de la
separacin de Yugoslavia en 1991 para convertirse en Estados independientes.
Bosnia-Herzegovina, con una variedad de grupos tnicos mucho ms diversa, se
convirti en el escenario de un dramtico conflicto tnico que tuvo lugar tras la
declaracin de independencia de dichas repblicas en 1992.
Demografa.

La distribucin de la poblacin europea no ha sido estable durante largos periodos, si


bien su incremento ha sido notorio a lo largo de la historia, debido a la diferencia entre
las tasas de natalidad y mortalidad y a los movimientos migratorios de todo tipo. A
principios de la era cristiana, la parte ms densamente poblada de Europa bordeaba el
mar Mediterrneo. En la dcada de 1980 Europa tena la densidad de poblacin total
ms alta del mundo. La zona ms densamente poblada era el cinturn que comenzaba
en Gran Bretaa y continuaba hacia el este a travs de los Pases Bajos, Alemania,
Checoslovaquia, Polonia y la URSS europea. En el norte de Italia tambin haba una
gran densidad de poblacin.
La tasa media de crecimiento anual de la poblacin europea durante el periodo
comprendido entre 1980 y 1987 slo fue del 0,3% (en el mismo periodo la poblacin de
Asia creci cerca del 0,8% anual, y la de Estados Unidos un 0,9% anual). En la misma
poca, hubo grandes variaciones en la tasa de crecimiento segn los pases europeos.
As, a finales de la dcada de 1980, Albania tena una tasa de crecimiento anual del
1,9% aproximadamente y Espaa del 0,5%, mientras que las tasas de las ciudades de
Gran Bretaa no cambiaron significativamente y las de la antigua Repblica
Democrtica Alemana descendieron. En conjunto, la lentitud de la tasa de crecimiento
de poblacin se debi sobre todo a la baja tasa de natalidad. Generalmente, los
europeos disfrutan al nacer de una de las ms elevadas tasas de esperanza de vida,

unos 75 aos en la mayora de los pases, si la comparamos con las mismas tasas en
la India y la mayora de los pases africanos, por debajo de los 60 aos.
Los movimientos de la poblacin, voluntarios o involuntarios, han sido una
caracterstica constante en la vida europea. A finales del siglo XX destacaron dos
movimientos: la migracin de personas en busca de trabajo como trabajadores
invitados (en alemn, gastarbeiter) y la migracin de zonas rurales a zonas urbanas.
Trabajadores italianos, yugoslavos, griegos, espaoles y portugueses (al igual que
turcos asiticos, norteafricanos y de otras zonas no europeas) se trasladaron, en su
mayora sin la intencin de establecerse permanentemente, a Alemania, Francia, Suiza,
Gran Bretaa y otros pases en busca de empleos. Adems, muchos europeos
emigraron desde zonas rurales hasta las ciudades dentro de las fronteras nacionales.
Entre 1950 y 1975, la poblacin urbana de Europa occidental aument de un 70%
aproximadamente a casi un 80%; en Europa oriental creci del 35% al 60%. Por otra
parte, en comparacin con las emigraciones del siglo XIX y principios del XX, muy
pocos europeos salieron del continente. La mayor parte de las personas que dejaron
Europa a finales del siglo XX emigraron a Sudamrica, Canad o Australia.
En la mayor parte de los pases europeos la capital de la nacin es la ciudad ms
grande, pero adems hay muchas otras ciudades importantes. Numerosas capitales
europeas tienen una gran trascendencia econmica y cultural y albergan numerosos
lugares histricos. Entre las ciudades ms famosas se encuentran Berln, Budapest,
Londres, Madrid, Barcelona, Mosc, Pars, Praga, Roma, Estocolmo y Viena.
Idiomas.

Los europeos hablan una gran variedad de idiomas. Las principales familias lingsticas
estn formadas por las lenguas eslavas, que incluyen el ruso, el ucraniano, el
bielorruso, el checo, el eslovaco, el blgaro, el polaco, el esloveno, el macedonio y el
serbo-croata; las lenguas germnicas, que engloban el ingls, el alemn, el neerlands,
el dans, el noruego, el sueco y el islands; las lenguas romnicas, entre las que se
encuentran el italiano, el francs, el espaol, el cataln, el portugus y el rumano. Estos
idiomas tienen bsicamente los mismos orgenes y se clasifican dentro de las lenguas
indoeuropeas, que tambin comprenden el griego, el albans y lenguas celtas como el
galico, el gals y el bretn. Adems de las lenguas indoeuropeas, en el continente hay
pueblos que hablan lenguas ugrofinesas, adems de otras lenguas, como el vasco
(euskera) y el turco. Muchos europeos utilizan el ingls, el alemn, el espaol o el
francs como segunda lengua.
Religin.

A finales de la dcada de 1980 la mayor parte de los europeos se declaraban


cristianos. El grupo religioso ms numeroso, el catlico, vive principalmente en Francia,
Espaa, Portugal, Italia, Irlanda, Blgica, el sur de Alemania y Polonia. Otro gran grupo
lo componen las confesiones protestantes, concentradas en pases del norte y el centro
de Europa, como Inglaterra, Escocia, el norte de Alemania, los Pases Bajos y los
pases de Escandinavia. El tercer grupo cristiano ms importante era el ortodoxo, sobre
todo en Rusia, Georgia, Grecia, Bulgaria, Rumania, Serbia y Montenegro. Adems,
haba comunidades judas en la mayora de los pases europeos (la ms numerosa en
Rusia), mientras que los habitantes de Albania, Bosnia-Herzegovina y Turqua eran en
su mayor parte musulmanes.
Cultura.

En Europa hay una gran tradicin cultural reflejada en la calidad de su literatura,


pintura, escultura, arquitectura, msica y danza. A finales del siglo XX Pars, Roma,
Londres, Berln, Barcelona, Madrid y Mosc eran centros culturales especialmente
famosos, pero otras muchas ciudades tambin mantenan museos, grupos musicales y
teatrales y otras instituciones culturales. Los medios de comunicacin (radio, televisin
y cine) de buena parte de los pases europeos han alcanzado un gran desarrollo.
Tambin hay excelentes sistemas de enseanza y la tasa de alfabetizacin es alta en la
mayora de las ciudades. Algunas de las ms antiguas y mejores universidades del
mundo, como Cambridge, Oxford, Pars, Heidelberg, Praga, Upsala, Bolonia,
Salamanca y Mosc se encuentran en Europa.
Economa.

Durante mucho tiempo, Europa ha dirigido las actividades econmicas mundiales.


Como lugar de nacimiento de la ciencia moderna y la Revolucin Industrial, adquiri
una superioridad tecnolgica sobre el resto del mundo, lo cual le proporcion un
dominio incuestionable durante el siglo XIX. La Revolucin Industrial, que comenz en
Gran Bretaa en el siglo XVIII y desde all se difundi a todo el mundo, implicaba el uso
de maquinaria compleja y dio lugar a un gran incremento en la produccin agrcola y a
nuevas formas de organizacin econmica. A partir de mediados del siglo XX, la
creacin de importantes organizaciones supranacionales como la Unin Europea, la
Asociacin Europea de Libre Comercio y la Organizacin para la Cooperacin y
Desarrollo Econmico ha estimulado el crecimiento econmico.
Agricultura.

En general, la agricultura europea es de tipo mixto: se producen varios tipos de cultivos


y actividad ganadera en la misma regin. La parte europea de la antigua URSS es una
de las pocas regiones extensas donde predomina el monocultivo. Las naciones
mediterrneas mantienen un tipo de agricultura distinto, dominado por la produccin de
cereales, aceite y ctricos. En la mayora de estos pases la agricultura tiene ms
importancia en la economa nacional que en los pases del norte. En Europa occidental
las industrias de productos crnicos y lcteos son las ms relevantes. La importancia
de los cultivos crece a medida que se avanza hacia el este, como en la pennsula de
los Balcanes, donde suman aproximadamente un 60% de la produccin agrcola, y en
Ucrania, donde la produccin de cereales eclipsa a cualquier otro tipo de cultivo.
Europa en su totalidad destaca particularmente por su elevada produccin de trigo,
cebada, avena, centeno, maz, patatas (papas), judas, guisantes (chcharos) y
remolacha azucarera (betabel). Adems de ganado vacuno, se cran grandes
cantidades de ganado porcino, caprino y animales de granja.
A finales del siglo XX, Europa era autosuficiente en los productos agrcolas bsicos. En
buena parte de la tierra arable se utilizaban tcnicas avanzadas de agricultura, como la
aplicacin de maquinaria moderna y fertilizantes qumicos, pero en regiones del sur y
sureste de Europa an dominaban la tcnicas tradicionales, poco eficientes. Durante
gran parte del periodo en el que los regmenes comunistas ocuparon el poder en
Europa oriental, la agricultura de estos pases (con la excepcin de Polonia y
Yugoslavia) se bas en grandes granjas y comunas estatales.
Silvicultura y pesca.
Los bosques septentrionales, que se extienden desde Noruega a travs del norte de la
Rusia europea, son la principal fuente de productos forestales de Europa. Suecia,
Noruega, Finlandia y Rusia tienen industrias forestales relativamente grandes que
producen pasta de madera, madera para la construccin y otros artculos. En Europa
meridional, Espaa y Portugal fundamentalmente, se manufacturan gran variedad de
productos del corcho extrado del alcornoque. Aunque todos los pases europeos
costeros poseen alguna industria pesquera, la pesca tiene gran importancia en los
pases del norte, en especial Noruega y Dinamarca. Espaa, Rusia, Gran Bretaa y
Polonia tambin son naciones pesqueras destacadas.

Minera.

La distribucin actual de la poblacin de gran parte de Europa ha estado determinada


por antiguas actividades mineras, en especial por la explotacin de carbn. Zonas
carbonferas, como los Midlands (en Gran Bretaa), la regin del Ruhr (en Alemania) y
Ucrania atrajeron a las industrias y estimul la creacin de estructuras industriales que
permanecen actualmente. Aunque el nmero de personas dedicadas a la minera est
descendiendo en Europa, principalmente a causa de la mecanizacin, todava existen
varios centros importantes: el Ruhr (en Alemania), Silesia (en Polonia) y Ucrania son
productores importantes de carbn. Se produce mineral de hierro en abundancia al
norte de Suecia, al este de Francia y en Ucrania. Se extrae gran variedad y cantidad de
otros minerales, como la bauxita, el cobre, el manganeso, el nquel, el potasio y el
mercurio (en Espaa). Una de las ms recientes e importantes industrias de extraccin
en el continente es la produccin de petrleo y gas natural en zonas cercanas a la
costa, en el mar del Norte. Durante mucho tiempo se han extrado grandes cantidades
de estos productos en la parte meridional de la Rusia europea, en especial en la regin
del Volga.
Industria.

Desde la Revolucin Industrial, el sector secundario transform radicalmente las


estructuras econmicas y ayud en la formacin de unos nuevos patrones vitales y
culturales en Europa. Las zonas centrales y septentrionales de Inglaterra se
convirtieron pronto en centros de industria moderna, al igual que las regiones del Ruhr
y Sajonia (en Alemania), el norte de Francia, Silesia (en Polonia) y Ucrania. El hierro y
el acero, los metales fabricados, los tejidos, los barcos, los vehculos motorizados, y el
material mvil han sido productos fundamentales en la industria europea durante
mucho tiempo. La elaboracin de productos qumicos y equipo electrnico y de otros
artculos de alta tecnologa ha estimulado el crecimiento de la industria durante el
periodo posterior a la II Guerra Mundial. En conjunto, la actividad se concentra en
especial en la parte central del continente (una zona que se extiende por Inglaterra, el
sur y el este de Francia, el norte de Italia, Blgica, los Pases Bajos, Alemania, Polonia,
la Repblica Checa, Eslovaquia, el sur de Noruega y el sur de Suecia), as como en la
Rusia europea y Ucrania.
Energa.

Europa consume gran cantidad de energa. Las principales fuentes energticas son el
carbn, el lignito, el petrleo, el gas natural y la energa nuclear e hidroelctrica. En
Noruega, Suecia, Francia, Suiza, Austria, Italia y Espaa hay importantes instalaciones

hidroelctricas, que proporcionan gran parte de la produccin anual de electricidad. La


energa nuclear es importante en Francia, Gran Bretaa, Alemania, Blgica, Lituania,
Ucrania y otras antiguas repblicas soviticas, Suecia, Suiza, Finlandia y Bulgaria.
Irlanda se distingue del resto de los pases europeos en la utilizacin de la turba como
principal fuente energtica para uso domstico; tambin se utiliza para generar
electricidad.
Transporte.

El sistema de transportes europeo est muy desarrollado, y es ms denso en la parte


central del continente. Escandinavia, la antigua URSS europea y el sur de Europa
poseen infraestructuras de transporte menos desarrolladas. Existe gran nmero de
vehculos privados y buena parte de las mercancas se transportan por carretera. Las
redes de ferrocarril estn en buen estado en la mayor parte de los pases europeos y
son importantes para el transporte tanto de personas como de mercancas. El
transporte martimo tiene un papel destacado en la economa europea. Varios pases,
como Grecia, Gran Bretaa, Italia, Francia, Noruega y Rusia mantienen grandes flotas
de barcos mercantes. Rotterdam (en los Pases Bajos) es uno de los puertos con
mayor trfico del mundo. Otros puertos importantes son Amberes (en Blgica), Marsella
(en Francia), Hamburgo (en Alemania), Londres (en Gran Bretaa), Gnova (en Italia),
Gdask (en Polonia), Bilbao (en Espaa) y Gteborg (en Suecia). Una buena parte de
las mercancas se transportan al interior por vas fluviales; los ros europeos con un
trfico comercial destacado son el Rin, el Escalda, el Sena, el Elba, el Danubio, el
Volga y el Dniper. Adems, en Europa hay varios canales importantes. Casi todos los
pases europeos cuentan con aerolneas nacionales, y algunas, como Air France,
British Airways, Swissair, Iberia, Lufthansa (Alemania) y KLM (los Pases Bajos) tiene
importancia mundial. La mayora de los sistemas de transporte de los pases europeos
son estatales. Desde la II Guerra Mundial se han construido numerosos oleoductos
para transportar petrleo y gas natural. La Unin Europea (UE) ha propiciado el
desarrollo de importantes redes transeuropeas a travs de sus pases miembros.
Historia.

Desde la prehistoria hasta la actualidad, Europa ha sido ocupada por numerosos


pueblos. El siguiente resumen slo incidir en aquellos hechos, desarrollos, tendencias
e individuos que han sido responsables de transiciones o transformaciones decisivas
en Europa a travs de los siglos. Hasta cierto punto, las secciones de historia de los
artculos de los pases europeos contienen datos ms detallados sobre el origen,
crecimiento y estado actual de la civilizacin occidental. Dichas secciones tambin

remiten al lector a una gran variedad de artculos que tratan aspectos ms amplios de
la civilizacin europea. Es ms, varios artculos contienen referencias a otras entradas
relacionadas con los acontecimientos continentales. Un repaso de todo el material
pertinente puede ser un requisito anterior a la comprensin adecuada de Europa en
cualquier poca.
Prehistoria.
El hombre moderno (Homo sapiens sapiens) apareci por primera vez en Europa a
finales del paleoltico (antigua edad de piedra). Los cazadores y recolectores dejaron
tras de s notables ejemplos de arte rupestre (hace entre 25.000 y 10.000 aos), que se
han encontrado en ms de 200 cuevas, principalmente en Francia y Espaa. Hace
unos 10.000 aos, al final del pleistoceno (el ms reciente de los periodos glaciales) el
clima comenz a mejorar y se aproxim gradualmente a las condiciones actuales. Con
el tiempo, los pueblos del neoltico desarrollaron economas agrcolas que sustituyeron
a la caza y la recoleccin. Durante el sexto milenio a.C., la agricultura se extendi a la
mayor parte de Europa occidental. Algunas de estas culturas neolticas, que nacieron
alrededor del ao 5.000 a.C., erigieron enormes monumentos de piedra (megalitos),
bien como estructuras funerales, bien como monumentos conmemorativos de hechos
notables. El desarrollo del neoltico temprano fue especialmente intenso en las zonas
del Danubio y los Balcanes, en las llamadas culturas de Starcevo (cerca de Belgrado,
en la Serbia actual) y Danubiana. En los Balcanes meridionales, la cultura de Sesklo
(en Tesalia) haba desarrollado complejas formas protourbanas alrededor del ao
5.000 a.C. sta, a su vez, condujo a la cultura de Dimini (tambin en Tesalia),
caracterizada por las aldeas fortificadas. Las excavaciones en los Balcanes han
demostrado que en la zona se utilizaba el cobre en el ao 4.000 a.C.
aproximadamente, durante la cultura de Vinca (alrededor del ao 4.500-3.000 a.C.). En
esta poca, el comercio, especialmente del mbar procedente del mar Bltico, adquira
cada vez ms importancia. Los grandes yacimientos de cobre y estao de Europa
central (Bohemia) permitieron el desarrollo de la tecnologa del bronce durante el tercer
milenio a.C. Las tumbas aristocrticas tpicas de este periodo se cubran con tmulos
o tumuli, pero a finales del segundo milenio antes de Cristo hubo un cambio: la
cremacin se convirti en algo comn, y los entierros en urnas (que dieron paso a la
denominada cultura de los Campos de Urnas) se convirtieron en una costumbre
establecida.

La llegada de los indoeuropeos.

Las investigaciones an no han determinado con exactitud donde se originaron las


lenguas indoeuropeas que se hablan en gran parte de Europa en la actualidad. Algunos
investigadores creen que la cultura del kurgan (tmulo), que se inici al norte del mar
Negro alrededor del ao 2500 a.C., fue una primitiva cultura indoeuropea. De acuerdo
con esta teora, en el ao 2220 a.C. aproximadamente, estos indoeuropeos invadieron
y se extendieron por los Balcanes, e introdujeron los caballos en la regin; despus se
dispersaron por toda Europa. Por consiguiente, a mediados de la edad del bronce los
pueblos de los Balcanes y Europa central pudieron haber hablado lenguas
indoeuropeas. No obstante, y con la excepcin de las civilizaciones de Creta y Grecia,
en el segundo milenio a.C., la mayor parte de Europa desconoca la escritura.
La primera civilizacin que madur en Europa fue la de Creta, en el segundo milenio
a.C. Llamada civilizacin minoica por el legendario rey Minos, esta sociedad de la edad
del bronce control el Egeo alrededor del ao 1600 a.C. (vase Civilizacin del Egeo).
La fecha de la llegada de los primeros invasores griegos a Grecia es poco fiable.
Muchos eruditos estn de acuerdo en que fue cerca del ao 1900 a.C. Hacia el ao
1400 a.C. aproximadamente, estos griegos (llamados micnicos por su principal
ciudad, Micenas) haban conquistado los dominios cretenses. La civilizacin micnica
mantena contactos comerciales con Oriente Prximo y Britania. No obstante, despus
del ao 1200 a.C., la sociedad micnica fue casi totalmente destruida debido a la
invasin de los pueblos del Norte, probablemente de griegos dorios, quienes, a pesar
de tener una cultura menos avanzada, haban aprendido a fabricar armas de hierro. El
comienzo de la edad del hierro se caracteriz por una regresin cultural.
Culturas de la edad del hierro.
A finales de la edad del bronce, la poblacin haba comenzado a incrementarse
rpidamente en otras zonas de Europa. A principios de la edad del hierro, que comenz
aproximadamente en el ao 1000 a.C., las tribus de la cultura de los Campos de Urnas
de Centroeuropa comenzaron su expansin a lo largo de los ros ms importantes y
dieron lugar a importantes grupos, como los celtas y los eslavos, al igual que los itlicos
y los ilirios. Al norte de Italia, la cultura de Villanova (alrededor de 1000-700 a.C.)
adquiri gran importancia, y otra cultura similar, la de Halstatt (aproximadamente 750450 a.C.) se difundi a gran parte de Europa occidental con la expansin de los celtas
entre los siglos VII y IV a.C. Los celtas tambin se identifican con la cultura de La Tne
(aproximadamente 450-58 a.C.), cuyo precedente inmediato era la de Halstatt.
Alrededor del ao 500 a.C., los germanos comenzaron a expandirse desde
Escandinavia meridional y el Bltico. En la pennsula Ibrica, los celtas se encontraron
el ao 900 a.C. con los iberos, que ya se haban instalado en ella mucho antes,
procedentes del sur. Fue el primer gran mestizaje peninsular.

La supremaca de Grecia.
Alrededor del ao 800 a.C. la civilizacin griega comenz su resurgir tras la conmocin
de la invasin doria, pero en una forma diferente de la cultura micnica. Esto se debi
en gran parte a los fenicios, que haban establecido puestos comerciales en el
Mediterrneo y difundido elementos de la civilizacin de Oriente Prximo hacia el
Oeste. Los griegos tomaron de ellos el alfabeto fenicio, al que aadieron vocales llenas.
En el siglo VIII a.C. las ciudades-estado griegas comenzaron a expandirse,
estableciendo colonias en el Mediterrneo occidental; en el siglo siguiente, la
civilizacin helnica haba alcanzado su madurez. La creacin de colonias aument y la
prosperidad del comercio entre estos asentamientos y con otros pueblos tuvo como
consecuencia la difusin de la civilizacin griega. La mayora de estas nuevas ciudades
griegas, aunque casi independientes, estaban unidas por una cultura comn. Eran
conscientes de su herencia helnica y consideraban a los otros pueblos brbaros. La
mayora de los grupos tnicos del Mediterrneo occidental (incluidos los etruscos, que
haban sustituido a los miembros de la cultura de Villanova) pronto adoptaron
elementos de la cultura griega. La mayora de los centros urbanos importantes del
rea, griegos o no, pasaron de ser monarquas a crear regmenes aristocrticos, que
finalmente dieron lugar a oligarquas comerciales (plutocracias).
Aproximadamente en el siglo V a. C. algunos centros griegos, como Atenas, se haban
convertido en democracias. En esa poca, Grecia comenz a ser amenazada por la
expansin del Imperio persa, fundado en el siglo anterior. Pronto los persas
conquistaron toda Asia Menor y, en el ao 490 a.C., atacaron Grecia. Despus de que
los persas fueran rechazados definitivamente (479 a.C.), la Atenas democrtica surgi
como la mayor potencia del mundo griego. Se estableci un imperio ateniense en el
Egeo que precipit la integracin econmica y cultural de la regin; el siglo V a.C. fue la
edad de oro de la civilizacin griega clsica. No obstante, las polticas expansionistas
atenienses y las antiguas rivalidades econmicas y polticas provocaron la guerra del
Peloponeso (431-404 a.C.) en la que gran parte de Grecia fue devastada; las guerras
entre las ciudades griegas continuaron en el siglo siguiente.
Macedonia, situada al norte de Grecia, no haba sido en su origen parte del mundo
griego. Alrededor del siglo IV a.C., sin embargo, su clase dirigente se haba helenizado.
Bajo Filipo II, Macedonia conquist gran parte de Grecia, y su hijo, Alejandro Magno
aadi el Imperio persa a estas posesiones. Tras su muerte, sus sucesores dividieron
el imperio, por lo que los centros de gravedad durante el siguiente periodo (conocido
como helenstico) se trasladaron a ciudades como Alejandra, en Egipto, y Antioqua, en
Turqua. Finalmente, Macedonia y Grecia fueron conquistadas por Roma en el siglo II
a.C.

El dominio de Roma.
Al contrario que Grecia, a principios de la edad del hierro Italia estaba fragmentada en
numerosos grupos tnicos y lingsticos. Mezclados entre las primeras culturas
neolticas, hubo varios grupos de indoeuropeos que se infiltraron en el norte de Italia a
finales del segundo milenio a.C. y posteriormente se expandieron por toda la pennsula.
El ms numeroso de estos grupos fueron los itlicos. Una importante cultura de la edad
del hierro (la de Villanova) se desarroll al norte y tuvo un gran impacto en las regiones
vecinas. Probablemente durante el siglo X a.C., los etruscos, o al menos su clase
dirigente, emigraron desde Asia Menor. Se establecieron en Italia central y septentrional
y crearon una civilizacin compuesta por elementos villanovianos y orientales. A esto se
aadi una intensa influencia de la civilizacin griega, incluido el alfabeto, procedente
de las colonias griegas del sur.
Alrededor de esta poca la fecha tradicional es el ao 753 a.C. se fund Roma
junto al ro Tber. Los romanos eran un pueblo latino perteneciente al grupo itlico.
Roma (al principio una simple aldea) fue ocupada y civilizada por los etruscos hasta
finales del siglo VI a.C. Posteriormente, los romanos comenzaron la conquista de las
zonas vecinas, y, a principios del siglo IV a.C., haban conquistado la importante ciudad
etrusca de Veii. Tras un revs temporal causado por la invasin de los galos (una tribu
celta), los romanos continuaron anexionndose grandes zonas de Italia; a principios del
siglo III a.C. la mayor parte de Italia central y septentrional era romana. Al contrario que
los griegos, los romanos conectaron sus dominios con carreteras y garantizaron la total
o parcial ciudadana a los asentamientos situados fuera de Roma, una poltica que
finalmente dio lugar a una lengua y una cultura ms o menos uniformes.
La expansin de Roma.

En las llamadas Guerras Prricas (280-271 a.C.), Roma consigui el control de la Italia
meridional griega y, al absorber este rea, se heleniz en parte. La conquista puso a
Roma en confrontacin directa con Cartago, una antigua colonia fenicia del norte de
frica, por el control del Mediterrneo occidental. En las posteriores guerras con
Cartago (vase Guerras Pnicas), Roma obtuvo la victoria y Sicilia, Crcega, Cerdea,
y el norte de frica cayeron bajo su esfera de influencia. El dominio romano de la
pennsula Ibrica no fue fcil y entre los episodios de resistencia se hizo clebre la
defensa de Numancia, cuyos habitantes prefirieron morir antes de entregarse. Frente a
los romanos, el hroe peninsular Viriato invent un tipo de accin militar que se hizo
clebre, la guerra de guerrillas. A mediados del siglo II a.C., Cartago haba sido
destruida por Roma, que tambin conquist Macedonia y Grecia. Los romanos
limpiaron los mares de piratas y extendieron sus carreteras por toda la regin, con lo

que facilitaron las comunicaciones y favorecieron la unin cultural. Esta amalgama


cultural romano-helenstica fue bilinge: el latn domin al oeste y el griego al este.
El Imperio romano.

Tras un periodo de guerras civiles y luchas, la Repblica romana se transform en un


Imperio bajo el emperador Augusto, aproximadamente a principios de la era cristiana.
En los 200 aos siguientes el nivel de prosperidad del Mediterrneo alcanz un grado
tal que en muchos aspectos no pudo ser igualado hasta 1.500 aos despus. El
Imperio romano asimil a numerosos pueblos; adems, en el ao 212 d.C., la mayor
parte de los hombres libres nacidos dentro de los confines del Imperio se convirtieron
en ciudadanos romanos. Este concepto de ciudadana universal fue nico en el mundo
antiguo. Ms all de las fronteras del Imperio, ciertos elementos de la cultura
grecorromana influyeron tambin en las tribus celtas y germanas. La pennsula Ibrica
sufri un profundo proceso de romanizacin. Se dice que era el granero de Roma y
una de sus provincias ms ricas. Romanos famosos nacidos en la pennsula fueron
Quintiliano, el poeta Lucano y el filsofo Sneca.
El siglo III d.C. fue una poca de quiebra de las estructuras imperiales, despus de la
cual el emperador Diocleciano reorganiz el Imperio. Muchas de sus reformas
econmicas y sociales anticiparon la edad media y sus cambios administrativos
acabaron con la supremaca de Italia. En el siglo IV, bajo Constantino I el Grande,
Constantinopla (actual Estambul) reemplaz a Roma como capital, y el cristianismo se
convirti de hecho, si bien no oficialmente, en la religin del Estado. En el siglo V, tras
la cada del Imperio romano de Occidente ante los grupos germnicos invasores, que
dio lugar a la instauracin de una serie de reinos germanos, la Iglesia conserv la
herencia romana. La romanizacin del Imperio haba sido tan completa que hoy da las
lenguas que se derivan del latn se hablan en Francia, Espaa, Portugal, Italia, partes
de Suiza y Rumania.
Las grandes migraciones.

Mientras la civilizacin se consolidaba en el Mediterrneo, en otras partes de Europa


hubo grandes cambios. Las culturas de la edad del bronce y del hierro de las regiones
perifricas consistan principalmente en comunidades pastoriles y agrcolas, mucho
menos estables que los asentamientos grecorromanos. Las emigraciones de reas
ms pobres a zonas ms ricas fueron continuas, y el movimiento de un pueblo o tribu
desplazaba a su vez a otros pueblos y a menudo provocaba reacciones en cadena. Los
primeros en comenzar dichos movimientos durante los siglos finales de la era

precristiana y principios de la era cristiana fueron las tribus germnicas. Estas tribus
haban ocupado partes de Escandinavia meridional y Alemania septentrional a finales
de la edad del bronce. Durante la edad del hierro comenzaron a emigrar al sur, quizs a
causa de un empeoramiento del clima. En el siglo II a.C. dos tribus germnicas, los
cimbrios y los teutones, alcanzaron la zona que hoy da es Provenza, pero fueron
rechazados finalmente por los romanos. Los suevos tuvieron ms xito y ocuparon
parte de la Alemania actual. Las tribus celtas de esa regin fueron empujadas hacia el
oeste para ser conquistadas muchos aos ms tarde por los romanos bajo mando de
Julio Csar. La expansin romana hacia los territorios germnicos fue interrumpida en
el ao 9 d.C., cuando tropas germnicas dirigidas por Arminio (Hermann) aplastaron a
las legiones romanas en el bosque de Teoburgo. Como consecuencia, Roma estableci
una zona de contencin al este del Rin y al norte del Danubio. Aproximadamente en el
ao 150 d.C., las migraciones y posteriores dislocaciones de pueblos se intensificaron
de nuevo y amenazaron las fronteras imperiales. El emperador Marco Aurelio luch con
xito contra los marcomanos y los cuados, al igual que contra un pueblo no germano,
los yacigos; un ejemplo de las caractersticas de este periodo es que Marco Aurelio
pas gran parte de su reinado luchando con las tribus invasoras. A comienzos del siglo
III d.C., los alamanes haban penetrado al norte de la frontera romana, y al este los
godos comenzaron su infiltracin en la pennsula de los Balcanes. Tras su derrota ante
las tropas imperiales, los godos se convirtieron en mercenarios de Roma.
Durante la segunda mitad del siglo III, los grupos germnicos (incluidos los francos)
penetraron en el Imperio. Se hicieron grandes esfuerzos para fortalecer las defensas
interiores. Bajo el emperador Aureliano se construy una muralla alrededor de la misma
Roma, Dacia fue abandonada, y se reclutaron cada vez ms mercenarios germnicos
para formar parte de los ejrcitos romanos. Roma slo pudo capear la crisis del siglo III
gracias a la reestructuracin del Imperio por parte de Diocleciano, realizada en principio
para enfrentarse a las tribus germanas con ms eficiencia. Despus de la mitad del
siglo IV la situacin pareca estar bajo control, pero un nuevo pueblo, los hunos, invadi
Europa desde Asia central y caus una nueva serie de reacciones. Los godos fueron
empujados hacia los Balcanes y derrotaron a los romanos en Adrianpolis en el ao
378. En el 410 los visigodos de Alarico I saquearon Roma y provocaron una conmocin
en todo el Imperio. Poco despus los vndalos, tras atravesar la pennsula Ibrica,
penetraron en el norte de frica bajo dominio romano y establecieron un reino. En el
ao 451 un ejrcito romano, formado en gran parte por visigodos, derrot a los hunos
de Atila, pero aos ms tarde Roma fue saqueada de nuevo, esta vez por los vndalos.
En ese momento Britania, Galia e Hispania estaban ocupadas por tribus germnicas. El
final del Imperio de Occidente lleg en el ao 476, cuando mercenarios germnicos
depusieron al emperador Rmulo Augstulo y convirtieron a su jefe, Odoacro, en rey de
Italia. En esta poca, Hispania estaba dominada ya por los visigodos, que haban
abrazado la hereja arriana, que no aceptaba que Cristo fuera parte de la Santsima

Trinidad, considerndolo simplemente un profeta. A partir del dominio romano,


florecieron mrtires y santos.
Inicios de la edad media.

Rmulo Augstulo fue depuesto en el ao 476 sin haber designado heredero, y cuando
a Zenn, el emperador del Imperio de Oriente, le aconsejaron que no haba una razn
inmediata para designar un sucesor, la sugerencia pareca razonable. En teora, en la
ley y en los corazones del pueblo, el Imperio era invulnerable. Muchos reinados de
emperadores haban sido cortos, muchos haban terminado violentamente y los
pueblos germnicos beligerantes haban estado presentes en la vida poltica romana
durante ms de un siglo. Nadie podra haber imaginado en la poca que Rmulo
Augstulo (que irnicamente llevaba el nombre del legendario fundador de Roma) iba a
ser el ltimo emperador romano de Occidente y que una poca haba terminado.
El conflicto romano-germnico.

Con el final del siglo IV los pueblos germanos del norte y el este del Imperio romano
haban comenzado un movimiento hacia el oeste y el sur. Eran pueblos agrcolas y
pastoriles y, como todos los pueblos pastores con un alto grado de nomadismo, tenan
una larga historia de migraciones.
Para afrontar la emigracin germnica, Roma, con serios problemas econmicos,
sigui una poltica de adaptacin pragmtica. El Imperio, cuya extensin era excesiva,
se poda permitir perder territorio, que se ceda inmediatamente a los germanos; pero
los emperadores decidieron defender puntos estratgicos vitales, como los puertos
mediterrneos, de los que dependa Europa meridional para conseguir el
imprescindible trigo norteafricano. A mediados del siglo V, sin embargo, los grupos
germnicos tenan el control poltico del Imperio de Occidente. Los francos invadieron
la Galia a principios del siglo V, la pennsula Itlica se convirti en un reino godo por
invitacin del emperador, los visigodos conquistaron la pennsula Ibrica alrededor del
ao 507 y los vndalos haban invadido las provincias del norte de frica, ricas en
cereales, en el ao 428 aproximadamente. En la pennsula Ibrica, la conversin del
visigodo Recaredo al cristianismo (ao 587), resolvi el conflicto que enfrentaba a la
iglesia hispanorromana con la elite invasora dominante. Se acepta que con Recaredo
se estableci un proyecto de unidad poltico-territorial, incorporando a los pueblos
peninsulares en el sistema poltico de la monarqua visigoda.

Las tribus germnicas queran tierras y riquezas, pero tambin deseaban vivir como
romanos, y lo que se considera convencionalmente como la barbarizacin del Imperio
de Occidente debera considerarse con la misma firmeza la romanizacin de los
brbaros. El conflicto bsico entre ambos pueblos fue religioso.
Los germanos occidentales eran paganos que adoraban un panten de dioses
celestiales y deidades naturales. Los germanos orientales ya se haban convertido al
cristianismo gracias a la intensa actividad misionera desarrollada por el obispo Ulfilas,
un seguidor de la doctrina del arrianismo, que mantena que Cristo era totalmente
humano y no tena naturaleza divina. En el ao 380 esta teora se consider una
hereja. De este modo, los pueblos germnicos fueron odiados y temidos menos como
enemigos polticos de Roma que como portadores de una versin hertica del
cristianismo.
Los orgenes del poder de la Iglesia.

La oposicin religiosa a los invasores paganos y arrianos dio un nuevo sentido a la


Iglesia y al Papado durante este periodo. El gobierno eclesistico se haba organizado
de forma muy parecida a la administracin provincial romana: el control estaba en las
manos de los obispos independientes locales. No obstante, tres obispados, Alejandra,
Antioqua y Roma, ocuparon posiciones comparables a las de los gobernadores
provinciales, al supervisar no slo las congregaciones de sus propias ciudades, sino
tambin las de los territorios vecinos. Los tres fueron figuras de gran prestigio y cada
uno recibi el ttulo honorfico de papa (padre). El papa de Roma tena el prestigio
adicional de ser el heredero directo de san Pedro, el primer obispo de Roma. En
principio la influencia del Papado creci por la enorme actividad de varios papas
romanos, pero la transigencia, la parlisis y el colapso final del gobierno romano en
Occidente fue un motivo an ms importante: mientras la autoridad poltica se
desintegraba, los obispos permanecieron firmes en lo que ellos consideraban la verdad
y el antiguo orden, y el ltimo representante de este orden en Roma ya no eran el
emperador o el Senado sino el papa, que ocupaba la silla de San Pedro.
El Imperio bizantino.

Sin embargo, un emperador romano diriga an el Imperio de Oriente y sus sucesores


continuaran reinando durante otros 1.000 aos. Constantinopla era ahora la ciudad
que gobernaba las provincias romanas del Mediterrneo oriental, aunque el Imperio se
haba transformado de tal manera que los historiadores modernos lo han llamado
bizantino en lugar de romano.

Todos los elementos bsicos del Imperio bizantino estuvieron presentes en la poca del
gran emperador del siglo VI, Justiniano I. La tendencia del Imperio, presente durante
toda la historia de Roma, a convertirse en una autocracia militar qued eliminada
definitivamente durante su reinado. El gobierno se convirti por entero en un cuerpo
profesional y civil, centrado en el palacio imperial y, lo ms importante, en el emperador
mismo. La ley romana se codific de forma sistemtica. La economa y la recaudacin
de impuestos se centralizaron. La poltica religiosa de Justiniano tambin contribuy a
la centralizacin. En una poca de intensos conflictos religiosos y revisin de la
doctrina, el Imperio bizantino se convirti en el Imperio ortodoxo y la religin del
emperador en la religin oficial del Estado.
En los primeros aos de su reinado, Justiniano se embarc en un intento de
reconquistar el Occidente arriano. El reino vndalo de frica cay rpidamente, al igual
que el itlico de los lombardos y la zona oriental del reino de los visigodos en la
pennsula Ibrica. No obstante, debido a la presin continua de los Sasnidas de
Persia, el Imperio perdi su poder militar en la pennsula Ibrica, que resurgi como un
reino visigodo con una cultura y una organizacin poltica particulares. En Italia, las
fuerzas imperiales se retiraron a Sicilia y a su plaza fuerte del Adritico, Ravena, y
dejaron el resto de la pennsula a los lombardos. Los Balcanes fueron completamente
devastados por los varos y los pueblos eslavos.
En efecto, las conquistas occidentales de Justiniano dieron a la Europa medieval su
estructura cultural caracterstica. Los territorios europeos mediterrneos se separaron
del norte, econmica y culturalmente subdesarrollado. En realidad eran parte de
Oriente Prximo, una evolucin que se consum en el siglo VII, cuando el norte de
frica y el suroeste de Europa (la pennsula Ibrica y partes del sureste de Francia)
cayeron ante los ejrcitos musulmanes.
El ascenso de los francos.

En el norte, la historia europea desde el siglo V al IX estuvo dominada por un grupo de


tribus germnicas occidentales denominadas colectivamente francos. Al contrario que
los germanos orientales, los francos se convirtieron directamente de su antiguo
paganismo al cristianismo catlico, sin un periodo intermedio de arrianismo. Los
francos salios comenzaron su conversin definitiva el ao 496, despus de que su jefe
guerrero Clodoveo I se bautizara por el rito cristiano junto a muchos de sus seguidores.
Clodoveo I, un descendiente de Merovech o Merowig (que rein entre 448 y 458) y
parte de la familia gobernante de los francos salios, fue el primer rey de la dinasta
merovingia. Gracias a sus numerosas victorias contra otros pueblos y el xito de una

larga serie de complejas disputas familiares caractersticas de la cultura franca, se


convirti en el gobernante supremo de todos los francos.
A la muerte de Clodoveo, por la ley tradicional de los francos salios, las tierras bajo su
control se dividieron entre sus cuatro hijos. stos, a su vez, dejaran sus tierras a todos
sus herederos masculinos, de manera que toda la poca de gobierno merovingio se
caracteriz por periodos alternos de fragmentacin y consolidacin, dependiendo del
nmero y habilidades de los herederos.
Esta era lleg a su fin en el siglo VIII. Histricamente los ltimos reyes merovingios se
ganaron el apelativo de rois fainants (reyes perezosos). Poco a poco el poder se
concentr en el cargo del mayordomo de palacio y no en el rey, hasta que, en el ao
751, el rey Childerico III y su nico hijo fueron encarcelados. Su pelo largo (simbolismo
de su nobleza) fue cortado y el mayordomo de palacio, Pipino el Breve, hijo del gran
guerrero Carlos Martel, se proclam rey de los francos, el primero de la dinasta
carolingia en asumir el ttulo real.
El golpe de Estado carolingio nunca habra ocurrido sin la intervencin activa del papa.
En varias cartas que ambos mandatarios se cruzaron entre el ao 740 y el 750, el rey
carolingio inquira sobre la conveniencia de mejorar el gobierno del reino, en el que
todo el poder no estaba en manos del monarca; el papa respondi citando el
precedente bblico de David, ungido por el profeta Samuel mientras el rey Sal an
viva. Es ms, el papa sigui el precedente y ungi a Pipino, y seguira ungiendo a sus
descendientes en un ritual de consagracin real.
Carlomagno.

El ms grande de los reyes carolingios fue Carlomagno (742-814) que en su propia


poca fue una figura mtica y legendaria. Su reinado marc la culminacin del
desarrollo franco. Bajo su gobierno, los francos, por medio de una serie de conquistas,
se convirtieron en los dueos de Occidente y en los garantes del poder papal en Italia.
Carlomagno derrot a los lombardos en Italia, a los frisios en el norte, a los sajones en
el este, se anexion el ducado de Baviera y expuls a los musulmanes del sur de
Francia. Consolid su poder sobre este vasto territorio al conseguir que los miembros
de los sectores terratenientes se aliaran entre s y con l mismo mediante juramentos
especiales de lealtad, que se recompensaban ocasionalmente con tierras de zonas
recin conquistadas y con absoluta jurisdiccin sobre sus sbditos. Esta poltica el
primer ejemplo importante de los crecientes lazos de dependencia personal conectados
con el poder poltico llamado feudalismo no slo proporcion a Carlomagno un
suministro permanente de guerreros, sino que tambin contribuy a controlar ms

fcilmente su territorio. Los vasallos del rey y sus subordinados ms cercanos, as


como los vasallos de stos, se convirtieron a su vez en delegados y representantes del
propio monarca.

El aumento del sentido de misin cristiana de Carlomagno fue inseparable de la


consolidacin militar y poltica. Fund monasterios en territorios fronterizos que
funcionaron como establecimientos de colonizadores que sometieron los bosques y
pantanos (los imponentes hogares de los antiguos dioses paganos) al control cristiano
y los hicieron cultivables. Tambin fueron centros de actividad misionera y educacional,
pues la expansin del cristianismo requera un clero preparado, un rito homogeneizado
y la produccin de libros importantes. La clave fue la educacin, y el trabajo prctico de
fundacin y dotacin de personal de las escuelas monsticas y catedralicias
demandaba ayuda exterior. Carlomagno la encontr en Roma y en las tierras
lombardas de Italia, donde las antiguas tradiciones educativas no haban muerto por
completo. No obstante, la mayor contribucin a la reforma educacional carolingia fue
anglo-irlandesa, pues los grandes monasterios de Inglaterra e Irlanda eran ricos en
libros y en su preparacin; de hecho, el consejero principal de Carlomagno fue el
erudito ingls Alcuino de York.

El reino de los francos, como resultado de todo ello, integr Europa territorial y
culturalmente como no se haba hecho desde el Imperio romano. El da de Navidad del
ao 800, Carlomagno fue a or misa a la catedral de San Pedro de Roma. Segn se
cuenta, mientras se levantaba de orar, el Papa coloc una corona en su cabeza, se
inclin ante l y le proclam imperator et augustusante el pueblo. As pues, Carlomagno
se convirti no slo en el emperador de los francos, sino tambin de Roma. El poder
del nuevo Estado (que se llam Sacro Imperio Romano Germnico), la organizacin de
la Iglesia y las antiguas tradiciones de Roma se haban vuelto indistinguibles entre s.
Nuevas invasiones.

Los ltimos aos del reinado de Carlomagno estuvieron marcados por tensiones
polticas que continuaron en los reinados de sus descendientes. Por el sur se produjo la
invasin musulmana, que en sus inicios cont con el apoyo de los judos, que en gran
nmero habitaban las tierras del norte de frica y la pennsula Ibrica. El ao 711 las
tropas islmicas atravesaron el estrecho de Gibraltar y se extendieron por toda la
pennsula, llegando hasta el sur de Francia. A finales del siglo IX y durante el siglo X
Europa fue el escenario de una renovada desintegracin poltica y una serie de
invasiones desastrosas, esta vez de los vikingos (escandinavos procedentes del norte)

y de los magiares que, procedentes de Asia, avanzaban hacia el Oeste, a travs de las
llanuras del Danubio. Las tierras fronterizas dejaron de cultivarse, el comercio se
interrumpi y los viajes eran peligrosos incluso en distancias cortas.
Durante este periodo existieron varias tendencias. Por un lado, Europa experiment
otra gran ola de fragmentacin poltica; sin embargo, aunque las fuerzas partidarias de
la centralizacin poltica eran dbiles, no puede decirse lo mismo del poder de las
familias terratenientes locales. Tambin fue una poca de dominio de los monasterios
benedictinos, grandes propietarios que se mezclaron en la red de alianzas feudales.
Finalmente, el Papado se convirti por derecho propio en un poder secular que ejerci
un control poltico directo sobre gran parte de Italia central y septentrional.
Gradualmente elabor un aparato de autoridad central sobre las iglesias regionales y
los monasterios, y, por medio de su expansin diplomtica y de la administracin de
justicia, tambin acumul un notable poder poltico en toda Europa.
Alta y baja edad media.

En el ao 1050 aproximadamente, Europa estaba entrando en un periodo de grandes y


rpidas transformaciones. Las condiciones de la vida material que produjeron estos
cambios an no estn del todo claras, aunque las siguientes causas se pueden citar
con seguridad: el largo periodo de emigraciones germnicas y asiticas haba
terminado y Europa disfrutaba de un nivel de poblacin estable y continuado, haba
comenzado e iba a continuar una expansin de la poblacin de proporciones
sorprendentes. La vida urbana, que nunca ces del todo durante los siglos anteriores,
experiment un notable crecimiento y desarrollo, y por ello rompi la tendencia
medieval hacia la autosuficiencia econmica. La economa y el comercio, en particular
en las tierras mediterrneas de Italia y el sur de Francia y en los Pases Bajos, se
increment en cantidad, regularidad y extensin. En la pennsula Ibrica, los incipientes
reinos cristianos del norte iniciaron una largusima guerra contra las sucesivas
invasiones almorvides y almohades, en una reconquista que se prolong durante siete
siglos.
Fermento y crecimiento intelectual.

A la vez que la economa europea se haca ms compleja, las instituciones sociales y


polticas tambin se diversificaron. En cada rama de los asuntos pblicos gobierno
local, administracin de justicia, regulacin del comercio y el desarrollo de las
instituciones educativas necesarias para proporcionar personal a cada administracin

de acuerdo a su reglamentacin apareci una estructura similar en complejidad y


desarrollo.
Los nuevos imperativos de esta compleja vida social produjeron un fermento intelectual
sin precedentes en la historia europea. Este fermento, presente en todas las esferas de
la ciencia, ha terminado siendo conocido como el renacimiento del siglo XII. Las leyes
eclesisticas y seculares se sistematizaron, discutieron y cuestionaron como nunca
antes. La retrica y la lgica se convirtieron en objeto de examen por derecho propio y
dieron lugar a investigaciones de la cultura clsica, olvidada durante mucho tiempo. La
doctrina teolgica fue explorada y promovi nuevos mtodos de crtica. Entre tanto, en
Crdoba, capital musulmana, se produjo un notable sincretismo religioso y cultural, ya
que en esta ciudad convivieron durante siglos musulmanes, judos y cristianos en paz y
armona. A travs de Crdoba, Europa conoci la filosofa griega y la literatura clsica,
gracias a las traducciones rabes y a la escuela de traductores de Toledo; tambin
gracias a ellos la medicina, la astronoma y las ciencias antiguas y modernas
penetraron en el continente. Los rabes transmitieron a Europa las matemticas, e
introdujeron productos como el papel, el arroz y la caa de azcar.

Todo ello favoreci el que los europeos occidentales comenzaron a pensar en s


mismos de una nueva manera, un cambio que se reflej en las innovaciones en las
artes creativas. En literatura, la lrica amorosa y el romance corts aparecieron en las
lenguas vernculas emergentes, y tuvo lugar un brillante resurgir de la escritura en
latn. La pintura y la escultura dedicaron nueva atencin al mundo natural e hicieron un
intento sin precedentes de representar extremos emotivos y vitales. La arquitectura
floreci con la construccin, a lo largo de rutas de peregrinaje por las que se viajaba
frecuentemente, de iglesias en un estilo que combinaba materiales y tcnicas
grecorromanas con una esttica totalmente nueva.
Tambin hubo cambios de gran alcance en la vida espiritual. En el siglo XII se
establecieron nuevas rdenes religiosas, como la orden cisterciense (que intent
purificar las tradiciones del monacato benedictino) y las rdenes de los frailes
mendicantes, que procuraron ajustar el ideal monstico a la nueva vida urbana. En
todas ellas era frecuente un nuevo sentido de piedad individual, basado no en el ritual,
sino en la identificacin individual con el sufrimiento de Cristo. El desarrollo del culto a
la Virgen Mara, una figura relativamente poco importante en los siglos precedentes,
tuvo un espritu similar.
Evolucin poltica.

Al mismo tiempo, los pueblos se empezaron a identificar a s mismos como miembros


de grupos y comunidades con intereses distintos a los de sus vecinos. Los hechos
polticos del periodo tuvieron una relacin ntima con estas nuevas identidades.
Uno de los hechos ms importantes fue el rpido ascenso hegemnico de los
normandos. Descendientes de los vikingos que se establecieron en el norte de Francia
durante los siglos IX y X y convertidos en feudatarios del rey de Francia, los normandos
entraron en escena en la historia europea en 1066, ao en que tuvo lugar la batalla de
Hastings, mediante la que conquistaron Inglaterra bajo el mando de Guillermo I el
Conquistador, quien asegur su conquista con un programa de reasentamientos
intensivos; los normandos, cuya lengua era la misma de los francos, se convirtieron en
la clase dirigente de Inglaterra, unida a Guillermo por las concesin de tierras y las
obligaciones feudales. Esta feudalizacin poltica sistemtica y la imposicin de otras
instituciones normandas llevaron a Inglaterra a la principal corriente del desarrollo
poltico y social del continente. El hecho de que el duque de Normanda (un feudo
dependiente del rey de Francia) fuera tambin rey de Inglaterra, convirtindose as en
un personaje de igual posicin y ms poder, ilustra la creciente complejidad del mundo
europeo. El conflicto poltico, y con l la idea del Estado como institucin autnoma, fue
inevitable.
En los territorios germnicos e italianos del Sacro Imperio Romano Germnico, la
nueva actividad del Papado como un rgano de gobierno real entr en conflicto con el
poder del emperador en una maraa de sucesos conocidos colectivamente como la
querella de las investiduras. Durante el primer periodo del Imperio no se haba hecho
una separacin estricta en teora o en la prctica entre los campos eclesistico y
poltico. Desde el momento de la alianza histrica de los carolingios con el Papa, el
emperador ya no se consider nicamente una figura secular. De la misma manera, los
obispos eran poderes seculares por derecho propio, consejeros o siervos feudales de
reyes y emperadores. No se cuestionaba que el poder secular deba tener parte en la
eleccin de obispos y tener una presencia activa en la coronacin o investidura
episcopal. Precisamente esta prctica provoc la lucha cuando el Papa Gregorio VII
declar la primaca de la Iglesia en la eleccin y consagracin de sus propios
funcionarios.
El resultado ms importante de la controversia fue que cuestionaron todas las
relaciones entre Iglesia y Estado. Dentro de la teologa, el derecho y la teora poltica, el
Estado, como entidad secular, fue examinado crticamente, al igual que la Iglesia, no
slo como comunidad de devotos cristianos, sino tambin como una aristocracia
administrativa de obispos al servicio del Papa. A finales del siglo XII la Iglesia se

convirti en un gran poder poltico europeo junto a los distintos Estados seculares
emergentes.
La unidad cultural.

Las fuerzas materiales y culturales liberadas en el siglo XII prolongaron su impacto


durante los siguientes 200 aos. Europa se haba convertido en una unidad cultural,
por la que se expres de forma institucional lo que era el pensamiento de la Iglesia
cristiana. Esta unidad se reflej con ms claridad que nunca en una serie de
expediciones militares (las Cruzadas) en las que se pretenda arrebatar al Islam los
lugares santos cristianos de Oriente Prximo. La jerarqua de la Iglesia predic en favor
de las cruzadas, que consiguieron el apoyo de las nuevas rdenes monsticas, para
las que el peregrinaje militar representaba el camino a la salvacin individual y
colectiva. La idea de la guerra santa, sin embargo, rebas las divisiones sociales y
atrajo tanto a la aristocracia guerrera tradicional como a los campesinos, las nuevas
clases de artesanos y los trabajadores de las ciudades surgidos por el crecimiento de la
sociedad urbana. En la pennsula Ibrica, la tolerancia tradicional entre musulmanes,
judos y cristianos vivi pocas de crisis y, conforme se extendan los reinos cristianos
hacia el sur, los monarcas y la Iglesia tuvieron que intervenir con frecuencia para
apaciguar los nimos populares, que achacaban a los judos, incluso a los conversos o
nuevos cristianos, la culpa y responsabilidad por todos los desastres. Se estaba
incubando la ms grave crisis de identidad nacional, origen de la Inquisicin y de la
expulsin de judos y moriscos, ocurrida a finales del siglo XV y del siglo XVI
respectivamente.
La creciente intolerancia hacia las poblaciones no cristianas dentro y fuera de las
fronteras de Europa tuvo la misma importancia como expresin de la unidad cultural
cristiana. El islam, el enemigo infiel de la lejana Jerusaln, tambin era el enemigo en
las fronteras, y en Sicilia siglos de intercambio comercial e intelectual llegaron a su fin.
Tambin en el periodo comprendido entre los siglos XII y XIV la intolerancia hacia los
judos que se haban establecido en toda Europa se extendi y se hizo ms virulenta.
Decretos punitivos restringiendo el asentamiento y la colonizacin judas coincidieron
con atrocidades y motines en masa contra la poblacin juda, y se establecieron las
bases del antisemitismo ideolgico: los judos, como criaturas extraas y demonacas,
envueltas en conspiraciones internacionales y culpables de la muerte ritual de nios
cristianos, entraron en el folclore de la imaginacin europea. Finalmente durante esta
poca hubo un aumento de las herejas, una expresin de la inquietud intelectual y
social de la poca, y de los esfuerzos polticos y militares en destruirlas, que se
reflejaron sobre todo en la cruzada al sur de Francia contra la hereja de los albigenses.

As pues, la unidad cultural europea no estuvo libre de conflictos. Al contrario, estuvo


en un precario estado de equilibrio, y sus elementos, en continuo desarrollo,
inevitablemente entraron en conflicto unos con otros en los siglos siguientes. Los
pueblos y ciudades continuaron su crecimiento econmico y demogrfico. En Italia,
Inglaterra y los Pases Bajos comenzaron a luchar por la autonoma poltica. La lucha
fue particularmente cruel en Italia, donde las ciudades se encontraban entre los
conflictivos diseos polticos del Imperio y el Papado. Tambin fueron destacadas las
luchas internas entre distintos grupos sociales urbanos. Como resultado, se intensific
el pensamiento poltico y social que hoy da se llama humanismo, mientras el pueblo
intentaba articular sus propias posiciones.
El ascenso de la conciencia nacional.

La lucha general por la supremaca entre Iglesia y Estado se convirti en una constante
de la historia europea. En los siglos XIII y XIV la unidad cultural europea fue desafiada
en toda Europa por intereses locales, regionales y nacionales. Esto se manifest en el
incremento real del poder del rey de Francia y en su enfrentamiento con el rey de
Inglaterra, en teora su inferior. Tambin se evidenci en la esperanza, incluso en
ausencia de cualquier poder unificador potencial, de una Italia independiente del Papa
y el emperador, y libre de luchas cvicas y territoriales. En todo Occidente se viva un
sentimiento de renovacin, expansin y descubrimiento. En la pennsula Ibrica,
acabada la reconquista en 1492, con la toma de Granada por los Reyes Catlicos, se
aseguraba la unidad territorial y se estableca el primer Estado en el sentido moderno
del trmino, del mismo modo y simultneamente a lo que ocurra en Francia e
Inglaterra.
La conciencia nacional y regional, as como la desarrollada en las ciudades, el
crecimiento continuo del comercio dentro de Europa y hacia Oriente, la extraordinaria
creatividad intelectual y artstica del renacimiento y la confusin y conflictividad social
fueron algunos de los rasgos del final de la edad media. Incluso la terrible aparicin de
la peste negra, a mediados del siglo XIV, y su peridica reaparicin no alteraron
fundamentalmente estas tendencias.
Ningn suceso aislado puede exponer mejor la inquietud de este periodo que el primer
viaje de Cristbal Coln, en el siglo siguiente. Espoleada por la rivalidad nacional y el
inters comercial en abrir nuevas rutas comerciales hacia el Oriente, la Monarqua
Hispnica coste las especulaciones del navegante y mercader veneciano. El rey
portugus, Enrique el Navegante, haba rechazado los planes de Coln, por lo que ste
se dirigi a la Corte espaola, donde Isabel la Catlica, tras vencer muchas dudas, y
buscando apoyo econmico ajeno, financi la expedicin de Coln. El resultado fue

inesperado. Haba un nuevo mundo al Oeste. Los horizontes se ampliaban y el mundo


fsico y material se haba convertido en un objeto de curiosidad intelectual. Europa
estaba lista para aumentar el escenario de sus operaciones. El encuentro de las
nuevas tierras con Occidente ocurri en un momento crucial para Espaa. Terminadas
las guerras de reconquista, expulsados los hispanomusulmanes y coincidente con la
salida de los judos que no aceptaban ser cristianos, los reyes de Espaa vieron en los
descubrimientos y posterior conquista la mejor manera de dar una salida natural al
impulso expansivo y a las energas acumuladas en las guerras peninsulares.
Inicio de la poca moderna.

El siglo y medio que transcurri entre la llegada europea a Amrica y el final de la


guerra de los Treinta Aos fue una poca de transicin y tensin intelectual. Despus
de 1648, la religin sigui siendo importante en la historia europea, pero no se volvi a
dudar de la prioridad de las preocupaciones seculares. Debido a que este cambio de
valores suscit inquietud e incertidumbre en su comienzo, los pueblos de Europa
exhibieron una profunda ambivalencia: ya no eran medievales, pero tampoco eran
modernos.
El nacimiento de una nueva era.

Esta ambigedad se manifest en quienes, a finales del siglo XV, comenzaron a


explorar las tierras situadas ms all de las costas europeas. Inspirados por el celo
religioso, exploradores como Vasco da Gama, Cristbal Coln y Fernando de
Magallanes hicieron posible un vasto esfuerzo descubridor y misionero. Motivados
tambin por el afn de conseguir bienes materiales, contribuyeron a una revolucin
comercial y al desarrollo del capitalismo. Portugal y Espaa, como patrocinadores de
los primeros viajes, fueron los primeros en recoger la cosecha econmica. Aunque la
enorme cantidad de plata que fluy a Espaa contribuy a una revolucin de los
precios (rpida devaluacin del dinero e inflacin a largo plazo), en un principio sirvi
para poner un extraordinario poder en manos del rey Felipe II, de quien se deca que
"en sus dominios no se pona nunca el Sol". Heredero de los dominios de los
Habsburgo en Europa occidental y Amrica, Felipe se autoproclam defensor de la fe
catlica. Su oposicin a las ambiciones del Imperio otomano en el Mediterrneo no se
debi slo a que los turcos eran competidores imperiales sino tambin a que eran
infieles musulmanes. Del mismo modo, sus campaas contra los Pases Bajos e
Inglaterra tuvieron a la vez motivaciones polticas y religiosas, pues en ambos casos
sus enemigos eran protestantes.

La Reforma protestante.

La Reforma protestante que Felipe II detestaba comenz en 1517, ao en que Martn


Lutero expuso a debate pblico sus 99 tesis. En busca de la salvacin personal y
ofendido por la venta de indulgencias papales, el profesor de Wittenberg haba llegado
a una conclusin que se diferenciaba en poco de la que haba provocado la muerte de
Jan Hus un siglo antes. Lutero renunci a retractarse incluso cuando se enfrent a una
bula de excomunin. No obstante, a pesar de su carcter religioso, tras proclamar que
la salvacin slo se obtiene mediante la fe, el desafo de Lutero a la Iglesia se mezcl
con aspectos polticos. Al reconocer el peligro de las repercusiones polticas de sus
ideas, Carlos V puso a Lutero bajo proscripcin imperial.
La ruptura de Lutero con la Iglesia podra haber sido un hecho aislado si no hubiera
sido por la invencin de la imprenta. Sus escritos, reproducidos en gran nmero y muy
difundidos, fueron los catalizadores de una reforma ms radical incluso, la de los
anabaptistas. En su determinacin por recrear la atmsfera del cristianismo primitivo,
los anabaptistas se opusieron a los catlicos y a los luteranos por igual. La Reforma
tampoco pudo ser contenida geogrficamente; triunf en Suiza cuando Zuinglio impuso
sus ideas en Zurich. En Ginebra, Juan Calvino, francs de nacimiento, public la
primera gran obra de la teologa protestante, Institucin de la religin cristiana(1536). El
calvinismo demostr ser la ms militante polticamente de las confesiones protestantes.
Incapaz de conservar la unidad cristiana occidental, la Iglesia catlica no cedi territorio
a los protestantes. La Contrarreforma, que no slo fue una respuesta al desafo
protestante, represent un esfuerzo por vigorizar los instrumentos de la autoridad de la
Iglesia catlica. El Concilio de Trento reafirm el dogma tradicional catlico, denunci
los abusos eclesisticos y potenci la Inquisicin y el ndice de libros prohibidos. Con la
Compaa de Jess, fundada por san Ignacio de Loyola, la Contrarreforma poda
enorgullecerse de contar con una organizacin tan militante y dedicada como la de
cualquier confesin protestante.
Las guerras religiosas.

Alentada fundamentalmente por los monarcas espaoles Carlos V y Felipe II, la lucha
entre los catlicos y los protestantes no se limit al rea espiritual. Durante el periodo
1550-1650, las prolongadas guerras religiosas ocasionaron la destruccin general del
continente. No obstante, estas guerras religiosas se entrelazaron de modo inextricable
con las contiendas polticas, que finalmente adquirieron un papel de gran importancia.
En Francia, un sangriento conflicto civil entre los catlicos y los hugonotes se prolong

durante 30 aos hasta que Enrique IV fue reconocido como rey en 1593. Al poner el
poder secular por encima de la lealtad religiosa, el protestante Enrique se convirti al
catolicismo, la religin de la mayora de sus sbditos. En los Pases Bajos, la Espaa
catlica y las provincias holandesas, calvinistas, entablaron una brutal y larga guerra
(1567-1609) que finaliz con la victoria de estas ltimas. La religin se identific muy de
cerca con las aspiraciones nacionales; el lder holands Guillermo de Orange-Nassau,
catlico y luterano antes de hacerse calvinista, reuni a su pueblo para convocar la
resistencia nacional por encima de todo.
Tambin en Inglaterra la lucha religiosa fue parte de un esfuerzo mayor para asegurar
la independencia nacional. Bajo la reina Isabel I las razones de estado dictaron la
poltica religiosa; como resultado, la autonoma administrativa protestante y el ritual
catlico fueron hbilmente tejidos para fabricar una solucin intermedia: la Iglesia de
Inglaterra (Iglesia anglicana). Con ayuda de tormentas traicioneras (el viento
protestante), la Inglaterra de Isabel rechaz a la Armada Invencible que Felipe II de
Espaa haba enviado en 1588, lo que supuso una victoria tanto nacional como
religiosa. Al conocer esa derrota, el rey espaol exclam: "He enviado mis naves a
luchar con los hombres, no contra los elementos". Espaa perdi su liderazgo europeo,
que pas a Francia, su enemigo tradicional.
La guerra de los Treinta Aos fue la ltima guerra religiosa y la primera moderna.
Iniciada en Bohemia, donde los Habsburgo catlicos y los checos protestantes
mantenan una fiera oposicin, la confrontacin fue alimentada por dos pases
luteranos, Dinamarca y Suecia. Sin embargo, casi desde el principio, su carcter fue
ambiguo; aunque desde el principio las pasiones religiosas contribuyeron a su estallido,
en 1635 la guerra se convirti en una lucha poltica entre la dinastas Habsburgo y
Borbn, ambas catlicas. Ejemplo de este periodo de tensiones, a la vez que de
transicin, fue el cardenal Richelieu, un miembro de la Iglesia catlica cuyos intereses
eran seculares y que implic a Francia en la contienda. Al final de la guerra, Francia
surgi como la potencia ms poderosa del continente europeo y el prototipo del Estado
secular y centralizado.
La era del absolutismo.

En la resaca de la guerra de los Treinta Aos, el absolutismo comenz a tomar una


forma reconocible; el Estado, secular y centralizado, reemplaz a las instituciones y
conceptos polticos feudales como instrumento de poder e influencia mundial. A travs
de los esfuerzos de los cardenales Richelieu y Mazarino, Francia entr en escena
como la primera gran potencia moderna. En 1661, cuando Luis XIV asumi el gobierno
del pas, comprendi que slo se podran conquistar nuevos territorios mediante la

movilizacin de los recursos econmicos y militares de todo el Estado. La serie de


guerras que provoc en Europa no pudieron transformar sus sueos ms audaces en
realidades, pero el esfuerzo en s mismo habra sido imposible sin las polticas
econmicas mercantilistas de Jean-Baptiste Colbert y la creacin de un gran ejrcito
permanente. La vasta burocracia civil y militar que inevitablemente llevaba consigo la
ambicin territorial desenfrenada del monarca francs pronto comenz a tomar vida
propia, y, aunque el rey pudo haber credo que l era el Estado, de hecho se haba
convertido en su principal servidor. La aristocracia francesa corri una suerte similar.
Cuando la diversidad feudal cay vctima del racionalismo burocrtico, los aristcratas
fueron obligados a ceder el poder poltico a los funcionarios de la burocracia estatal,
llamados intendentes. En Espaa, la muerte de Carlos II sin sucesor provoc la guerra
de Sucesin. La llegada de la nueva dinasta de los Borbones coincidi con la
implantacin del absolutismo. Felipe V aboli los fueros de los distintos reinos, se
extinguieron las Cortes y se centraliz el poder basado en una frrea burocracia.
La centralizacin del Estado.

Otros monarcas europeos emularon rpidamente el absolutismo francs. El zar Pedro I


el Grande dedic sus energas a transformar Rusia en una importante potencia militar.
Como parte de este programa de occidentalizacin cre un Ejrcito y una Armada
permanentes, estimul el estudio de la tecnologa occidental e insisti en que la
nobleza se definiera por el servicio al Estado. Tom, adems, medidas para racionalizar
la administracin del gobierno. Estos esfuerzos se coronaron con xito cuando Rusia
derrot a Suecia en la guerra del Norte (1700-1721). Pedro y sus sucesores,
acomodados en su nueva capital, San Petersburgo, no pudieron ser excluidos durante
ms tiempo de la ecuacin poltica de Europa. Ni tampoco Prusia, donde la estructura
poltica fruto de su evolucin histrica era similar a la de los estados ms centralizados:
la guerra y el impulso expansionista dictaron la concentracin del poder, la
normalizacin de los procedimientos administrativos y la creacin de un Ejrcito
moderno y permanente.
El precio a pagar por el fracaso en la centralizacin del poder poltico era la decadencia
poltica, como se manifest en Polonia y el Imperio otomano. La persistencia de la
independencia aristocrtica debilit tanto a Polonia que finalmente fue repartida en tres
ocasiones (1772, 1793, 1795) por los estados vecinos de Austria, Prusia y Rusia. Los
turcos, en otras pocas temidos conquistadores del sureste europeo, fueron incapaces
de impedir que los jenzaros y funcionarios provinciales usurparan el poder que una vez
perteneci al sultn. Como consecuencia, el Imperio otomano entr, antes del final del
siglo XVIII, en un proceso que le acab convirtiendo en el enfermo de Europa.

De las guerras que asolaron Europa entre 1667 y 1721, surgi un sistema estatal que,
en general, sobrevivi hasta 1914. Al comienzo del periodo, Francia permaneci de
forma incontestada como la potencia militar ms poderosa de Europa; sin embargo, en
la segunda dcada del siglo XVIII aproximadamente, Gran Bretaa, Austria, Rusia y
Prusia se convirtieron en potencias con las que haba que contar. En lugar de ser un
imperio francs, Europa se organiz como un grupo de grandes potencias en equilibrio
poltico. La estabilidad poltica se convirti en un principio de la diplomacia europea
(conocida con el nombre de concierto europeo) y en una contestacin efectiva a
cualquier agresin que tuviera por objeto la hegemona continental.
La visin secular del mundo.

Junto a la secularizacin de la poltica hubo una secularizacin del pensamiento. La


revolucin cientfica del siglo XVII sent las bases de una visin del mundo que no
dependa de las asunciones y categoras cristianas. Al liberarse de la teologa, los
filsofos descubrieron nuevos aliados en la ciencia y las matemticas. Para pensadores
como Francis Bacon y el filsofo francs Ren Descartes, el destino del alma era
menos importante que el funcionamiento del mundo natural, y aunque Bacon era
empirista y Descartes un racionalista, ambos crean que el poder de la razn humana,
utilizado correctamente, se impona a la autoridad.
Entre los distintos creadores del pensamiento moderno, ninguno fue ms importante ni
ms celebrado que el fsico ingls Isaac Newton, que descubri una explicacin
mecnica que abarcaba todo el universo sobre la base de la ley de la gravedad
universal. El respeto que Newton inspir a los filsofos del siglo XVIII difcilmente
puede ser exagerado. Determinados a popularizar una imagen del mundo cientfica y a
adaptar sus mtodos a la tarea de la crtica social y poltica, las principales figuras de la
Ilustracin pusieron los problemas del mundo directamente en el centro de su actividad
intelectual. En el compendio ms famoso del pensamiento ilustrado,
la Enciclopedia(1751-1772), Denis Diderot (el editor), Jean dAlembert, Voltaire y otros
autores cuestionaron la concepcin religiosa del mundo y abogaron por el humanismo
cientfico basado en la ley natural.
El despotismo ilustrado.

Durante la segunda mitad del siglo XVIII, la ilustracin se ali con el absolutismo.
Inspirados por los filsofos, monarcas absolutos como Federico II el Grande de Prusia,
Jos II de Austria y Catalina II de Rusia, se modelaron a s mismos en el ideal del rey
filsofo e intentaron, con distintos niveles de xito, utilizar el poder al servicio del bien

comn. A pesar de su sinceridad, su mayor xito fue radicalizar an ms el


absolutismo. Bajo su mando, el particularismo poltico continu su retirada ante el
avance de la uniformidad legal a travs de los cdigos de leyes y las regulaciones
administrativas y burocrticas. Efectivamente, hubo un resurgir aristocrtico durante el
siglo, pero los aristcratas deban su nueva vitalidad a su obligacin de servir al
Estado. En resumen, bajo los monarcas absolutos ilustrados la centralizacin del poder
se desarroll rpidamente; en un autntico esfuerzo por mejorar el bienestar de sus
sbditos, los dspotas ilustrados introdujeron an ms el poder del Estado en la
existencia diaria. En Espaa, bajo Carlos III florecieron las artes y las letras amparados
por gobiernos dirigidos por polticos excelentes, como el conde de Aranda, el conde de
Campomanes, Gaspar Melchor de Jovellanos y el conde de Floridablanca, amigos y
seguidores de los ilustrados franceses y de los nuevos idelogos ingleses.
La era de las revoluciones.

Hacia finales del siglo XVIII la concentracin de poder en manos del monarca comenz
a ser desafiada. La rebelin europea contra el absolutismo se intensific con el xito de
la guerra de la Independencia estadounidense y la creacin de los Estados Unidos y
por el auge de la burguesa inglesa, el cual coincidi con la Revolucin Industrial. Esta
rebelin cristaliz por primera vez en Francia, en 1789, y desde all se extendi por
todo el continente durante el siglo siguiente.
La Revolucin Francesa La Revolucin Francesa abarc una serie de acontecimientos
que transformaron la atmsfera poltica, social e ideolgica de la Europa moderna.
Estos hechos comenzaron cuando la aristocracia, que rehus a pagar impuestos,
oblig al rey Luis XVI a restablecer los moribundos Estados Generales en la primavera
de 1789. Pocos sospechaban que esta decisin desatara fuerzas elementales e
irresistibles de descontento. Aunque tenan diferentes fines, aristcratas,
burgueses, sans-culottes (los habitantes pobres de las ciudades) y campesinos se
unieron en la resolucin de alterar las condiciones de su existencia. Junto a esta
declaracin de sus intereses, un cuerpo de ideas y teoras polticas heterogneas
orient las energas revolucionarias, en particular, la doctrina de Jean-Jacques
Rousseau de la soberana popular que influy en los lderes ms capaces del tercer
estado (el pueblo llano). Cuando la Asamblea Nacional proclam la Declaracin de los
derechos del hombre y del ciudadano en agosto de 1789, pretenda advertir al resto de
Europa que haba descubierto unos principios de gobierno universalmente vlidos.

El reinado del Terror.

La monarqua constitucional que haba surgido en 1791 era tan insatisfactoria para el
rey como para los jacobinos, una faccin de los revolucionarios. En la Asamblea
Legislativa (1791-1792), stos y los girondinos (otra faccin revolucionaria menos
radical) propugnaron establecer una repblica, al mismo tiempo que preparaban una
declaracin de guerra contra Austria (abril de 1792). Cuando las tropas francesas
sufrieron reveses iniciales, la temperatura revolucionaria subi todava ms y, en
septiembre, la recin formada Convencin Nacional proclam la Repblica en Francia.
El 21 de enero de 1793, Luis XVI fue ejecutado y durante el ao y medio siguiente, el
pas fue gobernado por dirigentes revolucionarios, cuyos sueos de perfeccin moral y
odio a la hipocresa inspiraron un periodo conocido como reinado del Terror, que
convirti a la guillotina en el smbolo del mesianismo poltico. La furia moral del Comit
de Salvacin Pblica no conoci fronteras territoriales, y sus miembros llevaron a cabo
una escalada de guerras contra una coalicin de potencias europeas cuyo absolutismo
chocaba con sus ideales revolucionarios. Su xito puede atribuirse en parte a la
conscripcin obligatoria instituida en agosto de 1793, que demostr el terrible potencial
militar de una nacin en armas. No obstante, el miedo invadi finalmente al propio
Comit; en julio de 1794 Maximilien de Robespierre, su mximo dirigente, fue arrestado
y ejecutado. Durante la reaccin posterior, los franceses olvidaron pronto la repblica
de la virtud y dieron la bienvenida a una nueva etapa casi como un smbolo de libertad.
Llegada de Napolen al poder.

El gobierno del Directorio, muy difamado, intent asimilar los elementos menos
controvertidos de la herencia revolucionaria y llevar un coup de grace(golpe de gracia)
al mesianismo jacobino. El Directorio, determinado a alentar las carreras de hombres
de talento, hizo posible el rpido acceso al poder de Napolen Bonaparte. Con la
connivencia de dos directores, Napolen prepar un golpe de Estado en noviembre de
1799, gobern de forma autoritaria y se coron emperador en 1804. Napolen, un
estudiante que lleg a la mayora de edad durante la Revolucin, est considerado
como el ltimo de los monarcas absolutistas. Como parte de su plan para extender los
principios de la Revolucin Francesa, promulg el Cdigo napolenico, un sistema
codificado de leyes, y puso la educacin bajo control estatal. Entre los principios
revolucionarios de libertad e igualdad, prefiri este ltimo en el conocimiento de que
slo sera estimulado por una autoridad central fuerte.

Las Guerras Napolenicas.

En los asuntos exteriores, Napolen renov el expansionismo de Luis XIV con un


convencimiento firme de algunos principios ilustrados. Aboli los antiguos privilegios
feudales e impuso la igualdad legal en los territorios, que se extendan por la mayor
parte de la Europa continental y que aadi al Imperio francs por la fuerza de las
armas. En su pasin por la centralizacin del poder, sacrific las complejidades
histricas en favor de las exigencias de la comodidad administrativa, como por ejemplo
en la creacin de la Confederacin del Rin.
Lo que Napolen no acert a apreciar fue hasta qu punto las unidades administrativas
ms grandes y las reformas igualitarias promovan la conciencia nacional. Al igual que
su xito dependa del entusiasmo nacional francs, su cada fue provocada por el
desarrollo de la conciencia nacional de otros pueblos europeos. Las Guerras
Napolenicas (1799-1815) se diferenciaron de las de Luis XIV en que no eran
simplemente entre Estados, sino entre Estados nacionales. Tras una serie de desastres
(sobre todo la campaa de Rusia y la interminable guerra peninsular en Espaa y
Portugal), Napolen fue derrotado y el poder europeo recobr un equilibrio ms
adecuado; los llamados Cien Das (1815) que siguieron a su huida de Elba y
culminaron en la batalla de Waterloo un ao ms tarde, constituyeron su desesperada y
arriesgada jugada final. Al igual que los dirigentes de la Revolucin, Napolen haba
incrementado el poder del Estado centralizado y le aadi una explosiva mezcla de
nacionalismo.
Liberalismo, nacionalismo y socialismo.

Tras la derrota de Napolen, los aliados victoriosos se reunieron en Viena, decididos a


restaurar el antiguo orden (vase Congreso de Viena). El ministro de asuntos exteriores
austriaco Klemens von Metternich, que defenda el principio de legitimacin, restaur a
los Borbones en Francia, asegur la hegemona de los Habsburgo en las zonas de
habla alemana e italiana de Europa central y forj un acuerdo general para vigilar el
continente contra cualquier alteracin revolucionaria. Metternich trat de ayudar al
monarca absolutista espaol Fernando VII en sus pretensiones de recuperar sus
dominios americanos, pero tuvo que enfrentarse a la resistencia de los ingleses, que
apoyaban a los insurgentes en la Amrica espaola. No obstante, su autoritaria
actuacin slo fue una accin de contencin. Las ideas revolucionarias europeas
siguieron actuando en la sombra, conspirando con la ayuda del auge de la
industrializacin y una poblacin en rpido crecimiento para impedir cualquier intento
de vuelta atrs.

Los romnticos.

La imaginacin romntica result afectada por el drama conmovedor de la revolucin y


la guerra. Los romnticos, que rechazaron el clculo racional y el control clsico,
inventaron un Napolen idealizado y confirieron al liberalismo, al socialismo y al
nacionalismo un fervor emotivo. Como herederos de la ilustracin y representantes de
la burguesa, los liberales (concepto acuado en las Cortes de Cdiz, en 1812) hicieron
campaa en favor del gobierno constitucional, la educacin secular y la economa de
mercado, que liberara a las fuerzas productivas del capitalismo. Su llamamiento,
aunque real, se limitaba slo a un segmento relativamente pequeo de la poblacin y
pronto fue eclipsado por el mensaje de ideologas rivales, en parte a causa de su
indiferencia hacia la cuestin social, a la que socialistas utpicos como Charles Fourier,
Henri de Saint Simon y Robert Owen ofrecieron provocativas, si bien fantsticas,
respuestas. Y lo que es ms, el liberalismo fracas en generar el tipo de entusiasmo
exaltado que surgi con la aparicin de la conciencia nacional. Activado por la
Revolucin Francesa, Napolen y las obras del historiador alemn Johann Gottfried
von Herder, el nacionalismo romntico super a todas las ideologas en liza, en
especial al este del Rin. Mientras el cristianismo empezaba a perder su influencia sobre
las vidas individuales, dirigentes como Giuseppe Mazzini, en Italia y Adam Mickiewicz,
en Polonia fueron capaces de imponer en la conciencia nacional un carcter mesinico.
En Espaa, la revolucin liberal que implant la primera Constitucin dur muy poco. El
rey Fernando VII volvi a implantar el absolutismo en 1814 y tuvo que enfrentarse a la
revuelta de los liberales, que lograron imponer su poltica entre 1820 y 1823, durante el
llamado Trienio Liberal.
Revoluciones y socialismo cientfico.

A pesar de la vigilancia de Metternich, algunas de estas ideologas no pudieron ser


eliminadas y entre 1815 y 1848 Europa fue sacudida por tres crisis revolucionarias. En
1848 las llamas de la revuelta se extendieron a lo largo de toda Europa, con la
excepcin de Gran Bretaa, Rusia y la pennsula Ibrica. Sin embargo, cuando las
cenizas se enfriaron finalmente, estaba claro que la revolucin romntica se haba
consumido a s misma. Efectivamente, Metternich haba sido expulsado de Austria y en
Francia se haba proclamado la Segunda Repblica francesa, pero la mayora de los
levantamientos fracasaron, y los sueos revolucionarios se haban frustrado para
convertirse en realidades. No obstante, la poca de la Restauracin lleg a su fin. Los
ferrocarriles, la industrializacin y la prspera poblacin urbana estaban alterando el
paisaje de Europa al mismo tiempo que el pensamiento materialista comenz a
desafiar la primaca romntica de la poesa y la filosofa. La ciencia se estaba

convirtiendo en un lema, la garanta del progreso inexorable. En 1851, la Gran


Exposicin de Londres rindi homenaje a los logros tcnicos del siglo. Charles Darwin,
a pesar de su visin de una naturaleza salvaje, predic la "supervivencia de los ms
aptos". Karl Marx y el revolucionario alemn Friedrich Engels se mofaron del socialismo
utpico y elaboraron un socialismo cientfico fundamentado en propuestas ms
radicales de transformacin de la sociedad.
La poltica pragmtica.

En poltica, la antorcha pas a los partidarios de la realpolitik (en alemn, poltica


pragmtica). As, el liberal, pero pragmtico, Camillo Benso di Cavour tuvo xito donde
Mazzini haba fracasado; unific Italia al combinar una hbil diplomacia con el uso de
ejrcitos regulares. Al rechazar el desafo cerrado a compromisos del revolucionario
hngaro Lajos Kossuth, el poltico hngaro Ferenc Dek negoci la autonoma de
Hungra en el contexto de la monarqua de los Habsburgo. En Francia, Napolen III
forj un gobierno autoritario en el que aun progreso econmico (industrializacin) y
social (programas de bienestar pblico) con disciplina poltica y orden social. Por otra
parte, se produjo el hecho ms importante del tercer cuarto de siglo, cuando Otto von
Bismarck unific Alemania. Convencido de que las grandes problemas de su tiempo
slo podran ser resueltos con "sangre y hierro", utiliz las guerras contra Dinamarca,
Austria y Francia para convertir el nuevo Estado nacional alemn en una de las
principales potencias de Europa. Sin embargo, incluso el legendario canciller, un
patriota prusiano indiferente a las ideologas, fue obligado a hacer concesiones a los
socialistas y los liberales. Su fracaso final en el empeo por aislar la diplomacia de la
pasin nacional prepar el camino de la I Guerra Mundial.
En Espaa, el siglo XIX, tras la muerte de Fernando VII, la prdida de todos los
dominios americanos y el enfrentamiento entre liberales y conservadores fue un poca
de graves convulsiones polticas. La Gloriosa Revolucin de 1868 provoc la cada de
la monarqua de Isabel II, el advenimiento de la Primera Repblica y la Restauracin de
la monarqua, en 1874, con el reinado de Alfonso XII, hijo de Isabel II.
El siglo XX.

Para la mayora de los europeos la poca comprendida entre 1871 y 1914 fue la Belle
poque. La ciencia haba hecho la vida ms cmoda y segura, en un principio el
gobierno representativo haba conseguido una gran aceptacin y se esperaba con
confianza el progreso continuo. Orgullosas de sus logros y convencidas de que la
historia les haba asignado una misin civilizadora, las potencias europeas reclamaron

enormes territorios de frica y Asia para convertirlos en sus colonias. No obstante,


algunos crean que Europa estaba al borde de un volcn. El novelista ruso Fidor
Dostoievski, el filsofo alemn Friedrich Nietzsche, el psiquiatra austriaco Sigmund
Freud y el socilogo alemn Max Weber advirtieron sobre el optimismo fcil y
rechazaron la concepcin liberal de una humanidad racional. Tales presagios
comenzaron a parecer menos excntricos a la luz de las dudas contemporneas que
suscitaba el consenso liberal. Un nuevo y virulento brote de antisemitismo surgi en la
vida poltica de Austria-Hungra, Rusia y Francia; en la cuna de la revolucin, el caso
Dreyfus amenaz con derribar la Tercera Repblica. Las rivalidades nacionales se
exacerbaron por la competicin imperialista y el problema de las nacionalidades en la
mitad hngara de la Monarqua Dual se intensific debido a la poltica de magiarizacin
del gobierno hngaro y la influencia de las unificaciones alemana e italiana en los
pueblos eslavos.
Mientras, la clase trabajadora industrial creca en nmero y fuerza organizada, y los
partidos socialdemcratas marxistas presionaban a los gobiernos europeos para
equiparar las condiciones y las oportunidades de trabajo. El emperador Guillermo II de
Alemania apart de su lado a Bismarck en 1890. Durante dos dcadas, el canciller de
hierro haba servido como el "honesto corredor de bolsa" de Europa, al realizar con
gran destreza una asombrosa poltica de alianzas internacionales que permitieron el
mantenimiento de la paz en el continente. Ninguno de sus sucesores posea la
habilidad necesaria para preservar el sistema de Bismarck, y cuando el emperador
incompetente desech la realpolitik en favor de la weltpolitik (la poltica imperial), Gran
Bretaa, Francia y Rusia formaron la Triple Entente.
Las guerras mundiales.

El peligro alemn, junto a la rivalidad entre Rusia y Austria en los Balcanes, implicaba
una actividad diplomtica que presentaba dificultades demasiado grandes para los
mediocres funcionarios que dirigan los ministerios de Asuntos Exteriores europeos en
la vspera de 1914. Cuando el terrorista serbio Gavrilo Princip asesin al archiduque
austriaco Francisco Fernando de Habsburgo el 28 de junio de 1914, no hizo sino
encender la mecha del barril de plvora sobre el que se asentaba Europa.
La I Guerra Mundial.

El entusiasmo con que los pueblos europeos saludaron el estallido de las hostilidades
pronto se convirti en horror cuando las listas de bajas aumentaron y los objetivos
limitados se volvieron irrelevantes. Lo que se haba proyectado como una breve guerra

entre potencias, se convirti en una lucha de cuatro aos entre pueblos. En las ltimas
semanas de 1918, cuando finalmente termin la guerra, los imperios alemn, austriaco
y ruso haban desaparecido, y la mayor parte de una generacin de jvenes muri. El
que el presidente de Estados Unidos, Woodrow Wilson, fuera la principal figura de la
conferencia de paz de Pars (1919) demostr ser una seal de lo que estaba por llegar.
Decidido a convertir el mundo en un lugar "seguro para la democracia", Wilson haba
implicado a Estados Unidos en la guerra contra Alemania en 1917. Mientras
proclamaba su llamada a una Europa democrtica, Lenin, el dirigente bolchevique que
en el mismo ao se hizo con el poder en Rusia, llamaba al proletariado europeo a la
lucha de clases y sentaba las claves ideolgicas de la revolucin socialista. Ignorando
ambas premisas ideolgicas, Francia y Gran Bretaa insistieron en una paz con
reparaciones econmicas, y Alemania, Austria, Hungra, Bulgaria y Turqua fueron
obligados a firmar tratados que no tenan nada que ver con sueos mesinicos.
Espaa, que haba permanecido neutral, segua arrastrando una profunda crisis de
identidad, tras el desastre de 1898, la guerra con los Estados Unidos, la prdida de
Cuba y Filipinas, y sus repetidos fracasos militares en Marruecos. Pero a pesar de la
neutralidad, la sociedad se dividi profundamente en dos bandos: los aliadfilos frente
a los germanfilos.
El periodo de entreguerras.

En las postrimeras de la catastrfica guerra y de una epidemia de gripe que provoc


veinte millones de muertos en todo el mundo, muchos europeos creyeron, junto al
filsofo Oswald Spengler, que eran testigos de la decadencia de Occidente. Por
supuesto, an podan encontrarse signos de esperanza: se haba fundado la Sociedad
de Naciones y se deca que en el este y el centro de Europa haba triunfado el principio
de la autodeterminacin. Rusia se haba liberado de la autocracia zarista y Alemania se
haba convertido en una repblica. No obstante, la Sociedad de Naciones ejerci poca
influencia, y el nacionalismo continu siendo una espada de doble filo. La creacin de
Estados nacionales en Europa central llevaba consigo necesariamente la existencia de
minoras nacionales, porque la etnicidad no poda ser el nico criterio para la
construccin de fronteras defendibles. Los zares haban sido reemplazados por los
bolcheviques, que rechazaron reconocer la legitimidad de cualquier gobierno europeo.
Lo ms importante fue, quizs, que el Tratado de Versalles, al establecer que exista un
culpable de la guerra, haba herido el orgullo nacional alemn, mientras que los
italianos estaban convencidos de que les haban negado su parte legtima del botn de
posguerra.

Benito Mussolini, al explotar el descontento nacional y el temor ante el comunismo,


estableci una dictadura fascista en 1922. Aunque su doctrina poltica era vaga y
contradictoria, se dio cuenta de que, en una poca en la que la poltica dirigida a las
masas estaba en pleno auge, una mezcla de nacionalismo y socialismo posea el
mayor potencial revolucionario. En Alemania, la inflacin y la depresin dieron a Adolf
Hitler la oportunidad de combinar ambas ideologas revolucionarias. A pesar de su
nihilismo, Hitler nunca dud de que el Partido Nacional Socialista Alemn era el
vehculo prometido a su ambicin. Por su parte, el sucesor de Lenin, Stalin, subordin
el ideario internacionalista de la revolucin al concepto de la defensa de la patria rusa,
y al proclamar el socialismo en un nico pas, erigi un aparato gubernamental jams
igualado en omnipresencia.
La crisis espaola desemboc en el destronamiento pacfico de la monarqua, tras las
elecciones municipales de 1931. Pero la Repblica fue contestada desde sus inicios
por las fuerzas conservadoras y los sectores ms radicales del anarcosindicalismo; los
poderes fcticos, la Iglesia y los terratenientes, provocaron con sus continuos vetos y
obstculos gravsimos enfrentamientos polticos y sociales. En 1936 estall una cruenta
guerra civil, que dividi de inmediato a la opinin pblica en todo el mundo. Acab en
1939 con el triunfo del general Francisco Franco, que haba tenido el apoyo decisivo de
Hitler y Mussolini.
La II Guerra Mundial.

Al afrontar la creciente beligerancia de estos estados totalitarios y el confirmado


aislamiento de Estados Unidos, las democracias europeas se encontraron a la
defensiva. Bajo el liderazgo de Neville Chamberlain, Gran Bretaa y Francia adoptaron
una poltica de apaciguamiento, que slo fue abandonada tras la invasin alemana de
Polonia el 1 de septiembre de 1939. Cuando la II Guerra Mundial comenz, las rpidas
victorias del ejrcito alemn persuadieron a casi todos, excepto a Winston Churchill, de
que el nuevo orden de Hitler era el destino de Europa. Pero despus de 1941, cuando
Hitler orden el ataque a la Unin Sovitica y los japoneses bombardearon Pearl
Harbor, soviticos y estadounidenses se unieron a Gran Bretaa en un esfuerzo comn
para obligar a Alemania a rendirse incondicionalmente. El rumbo de la guerra cambi
en 1942 y 1943 y tras el desembarco y la batalla de Normanda, Alemania y sus
restantes aliados sucumbieron al final de una terrible lucha en los frentes oriental y
occidental. En la primavera de 1945, Hitler se suicid y una Alemania arrasada se rindi
a las potencias aliadas.

La era de posguerra.

En los das finales de la guerra, las unidades militares de Estados Unidos y la Unin
Sovitica se encontraron en su avance cerca de la ciudad alemana de Torgau. Este
elocuente encuentro simboliz la decadencia del poder europeo y la divisin del
continente en dos esferas de influencia, estadounidense y sovitica. En poco tiempo, la
tensin y la sospecha engendrada por la proximidad geogrfica de las dos
superpotencias mundiales tom la forma de Guerra fra, una prueba de nervios que fue
particularmente dura en el nacimiento de la era atmica.
Enfrentamiento Este-Oeste.

Al haber sufrido tremendas prdidas durante la guerra, la URSS estaba decidida a


establecer una zona de seguridad en Europa oriental que la separara del mundo
capitalista europeo. Entre 1945 y 1948, dictadores apoyados por la Unin Sovitica
consiguieron el poder en el corazn de Europa, desgarrado por la guerra. En Alemania,
las zonas de ocupacin aliadas comenzaron a transformarse en entidades polticas; en
1949, los gobiernos de Alemania Occidental y Alemania Oriental ya se haban creado,
con lo que simbolizaban la divisin del continente. Alarmado por el establecimiento de
gobiernos comunistas en Europa oriental y por la vulnerabilidad de Europa occidental,
que se encontraba en ruina econmica, el secretario de Estado de Estados Unidos,
George C. Marshall, propuso un programa de ayuda de largo alcance destinado a
acelerar la recuperacin econmica europea (vase Plan Marshall). ste, rechazado
por los gobiernos de Europa Oriental bajo la hegemona de la Unin Sovitica, posibilit
una milagrosa recuperacin econmica de Europa Occidental. La creacin de la
Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN) evidenci an ms la dependencia
europea de Estados Unidos.
Al rechazar la invitacin de Hitler a participar en la guerra, el general Franco logr
mantenerse neutral, pero no consigui ganarse la simpata de los aliados, que le
negaron los beneficios y las ayudas del Plan Marshall. Entre 1945 y 1953 el gobierno
espaol tuvo que soportar el ostracismo internacional, tras ser rechazada su presencia
en las organizaciones internacionales del mundo occidental.
Los Estados europeos, que ya no eran dueos de sus destinos, en especial Francia y
Gran Bretaa, fueron forzados a desmantelar sus imperios. Durante las primeras dos
dcadas de la posguerra tuvo lugar un impresionante proceso de descolonizacin, que
fue preparado en parte por el auge de los movimientos nacionales en Asia, frica y
Oriente Prximo en el periodo de entreguerras. Esta decadencia del imperialismo y el

colonialismo reflej la crisis europea, tanto espiritual como poltica. Las aplastantes
revelaciones en relacin con los campos de concentracin nazis y los dolorosos
recuerdos de colaboracin se transformaron en un sentimiento de culpabilidad
generalizada. Para muchos, el existencialismo del filsofo francs Jean Paul Sartre
represent la ltima palabra en lo concerniente a la condicin humana.
Resistencia al control sovitico.

No obstante, Europa demostr ser muy resistente. Casi desde el principio, los
dirigentes soviticos aprendieron que el fuerte orgullo nacional que anima a los pueblos
de la Europa Oriental no poda ser suprimido fcilmente. En 1948 fueron incapaces de
impedir que Josip Broz Tito (un combatiente de la resistencia comunista), se embarcara
en una aventura distinta: el socialismo autogestionario en Yugoslavia (vase Partidos
comunistas). En 1953, el ao de la muerte de Stalin, los alemanes orientales se
amotinaron, y en 1956 los hngaros libraron una heroica batalla (destinada al fracaso)
contra los soviticos. En 1968, de nuevo el control sovitico fue puesto a prueba en
Checoslovaquia, donde el dirigente comunista Alexander Dubcek comenz la
liberalizacin de la vida checa durante el breve periodo conocido como la primavera de
Praga. Otra vez las fuerzas militares soviticas, junto a tropas de otros pases del Pacto
de Varsovia, aplastaron el experimento del socialismo con rostro humano, pero voces
de resistencia y reforma continuaron hacindose or. La propia URSS tuvo que hacer
frente a las presiones nacionalistas cuando algunas de sus repblicas comenzaron a
rechazar el gobierno central.
En Espaa, a partir de 1953, el general Franco supo sacar ventaja de su proclamado
anticomunismo, y consigui reanudar relaciones y contactos con los gobiernos
occidentales e iniciar su entrada en todos los organismos, empezando por la UNESCO
en ese mismo ao.
Resistencia a la influencia estadounidense.

Los estadounidenses, que haban sido mucho mejor recibidos que los soviticos,
trataron a los europeos como aliados en la Alianza Atlntica. Algunos, en cambio,
percibieron los peligros de la influencia de Estados Unidos. ste fue el caso del general
Charles de Gaulle, que se convirti en el presidente de la V Repblica de Francia en
1959. Al negarse a conceder a Estados Unidos una presencia permanente en Europa
Occidental, De Gaulle interrumpi la colaboracin francesa con la OTAN y comenz a
desarrollar una fuerza disuasoria nuclear propia. Debido a la relacin especial que Gran
Bretaa mantena entonces con Estados Unidos, el presidente francs vet la

candidatura britnica a la Comunidad Econmica Europea (CEE) o Mercado Comn.


De Gaulle, que vea a Europa extenderse del Atlntico a los Urales, abog por una
inestable federacin de estados independientes (LEurope des patries). A esta visin se
oponan aqullos que consideraban que era necesaria y posible una unin ms
integral. El primer paso en esa direccin haba sido tomado en 1951, cuando Francia,
la Repblica Federal de Alemania, Italia y los Pases Bajos se pusieron de acuerdo en
establecer el Mercado Comn del Carbn y el Acero. A esto le sigui en 1957 la
formacin de la Comunidad Econmica Europea. Aunque tuvo un considerable xito
econmico, el Mercado Comn no evolucion hacia la unin poltica europea tan
rpidamente como algunos de sus fundadores haban esperado (vaseUnin Europea).
En 1975, tras la muerte de Francisco Franco, se inici en Espaa un periodo de
transicin, que culmin en las primeras elecciones libres de 1977 y la proclamacin de
una Constitucin democrtica en 1978.
El futuro de Europa A principios de la dcada de 1980, cuando el sindicato polaco
Solidaridad estaba en pleno apogeo, el gobierno, con el apoyo sovitico, declar la ley
marcial y encarcel a muchos de los disidentes anticomunistas. A finales de la misma
dcada, sin embargo, las condiciones econmicas de Europa Oriental se deterioraban
tan rpidamente que los gobiernos comunistas no pudieron retener por ms tiempo la
ola de protestas pblicas. Durante 1989 y 1990, las elecciones libres dieron lugar a
gobiernos democrticos en Polonia, Hungra y Checoslovaquia. A finales de 1989 la
lnea divisoria entre Este y Oeste, el muro de Berln, fue derribado; el rgimen de la
Repblica Democrtica Alemana se disolvi, y en octubre de 1990 Alemania Oriental
fue absorbida por la Alemania Occidental (Repblica Federal de Alemania). En
septiembre de 1991 la independencia de tres repblicas blticas de la Unin Sovitica,
Estonia, Letonia y Lituania, fue reconocida a nivel internacional; la URSS tambin
acept antes del final de 1991 la independencia del resto de las repblicas soviticas,
lo que signific su total desintegracin. La Comunidad de Estados Independientes
(CEI), formada en diciembre de 1991 por prcticamente todas las antiguas repblicas
soviticas, fue la sucesora de la URSS.
El desarrollo poltico en Europa y la antigua URSS provoc un importante cambio que
afect a la presencia militar estadounidense en el continente. A finales de 1995, el
Ejercito estadounidense haba reducido sus instalaciones militares en Europa de un
total de 893 a 319.
En Europa Occidental, el final de la Guerra fra levant esperanzas de cooperacin
total, e incluso de amistad entre Este y Oeste. Estas perspectivas se ensombrecieron,
no obstante, con la creciente inestabilidad de las antiguas repblicas soviticas y por el
estallido de la guerra entre serbios y croatas en Croacia, y serbios, croatas y

musulmanes en Bosnia-Herzegovina. En abril de 1992, cuatro de las seis repblicas


constituyentes de Yugoslavia (Eslovenia, Croacia, Bosnia-Herzegovina y Macedonia)
haban declarado su independencia, y las dos restantes (Serbia y Montenegro) se
haban unido y constituido una nueva Yugoslavia. En cambio, la comunidad
internacional se neg a reconocerla como Estado soberano. La guerra continu hasta
1996, tras la firma de los Acuerdos de Dayton entre los bandos enfrentados.
El 1 de enero de 1993, asimismo, Checoslovaquia se dividi en dos repblicas
distintas, la Repblica Checa y Eslovaquia.
Por su parte, los pases miembros de la Comunidad Europea (ahora llamada Unin
Europea) haban establecido en un principio el 1 de enero de 1993 como fecha lmite
para la integracin econmica. El tratado de la Unin Europea o Tratado de Maastricht,
diseado para intensificar la integracin poltica y econmica de la Comunidad
Europea, fue ratificado finalmente por los doce miembros de la Unin Europea en 1993.
sta elimin la mayor parte de las fronteras comerciales interiores y permiti la libre
circulacin de ciudadanos de la Unin, adems de elegir a la ciudad alemana de
Frankfurt como sede del nuevo Instituto Monetario Europeo. Pero los planes para
adoptar polticas de defensa comn a travs de la Unin Europea Occidental y crear
una moneda nica a finales del siglo XX se han retrasado. En mayo de 1994, Finlandia,
Suecia y Austria solicitaron su ingreso en la Unin Europea (UE), que se hizo efectivo
en 1995. El 15 de diciembre de 1996 se aprob el estatuto jurdico del euro (nombre
adoptado un ao antes para la futura moneda nica europea), el nuevo Sistema
Monetario Europeo (SME) y el llamado Pacto de Estabilidad, por el que los estados
miembros deben continuar sus respectivas polticas de convergencia una vez que, en
1999, comience a utilizarse el euro.

En 1993 Europa sufri una recesin econmica y un alto nivel de desempleo. Adems,
el flujo de exiliados y refugiados procedentes de Europa suroriental y el norte de frica
provoc una escalada del nacionalismo racista y xenfobo y de rechazo contra los
inmigrantes, especialmente en la Alemania reunificada. Pero el proceso irreversible
tendente a la eliminacin de fronteras dentro de la Unin Europea, la solicitud de
ingreso en la misma realizada por pases del antiguo bloque del Este y la apertura en
1994 del tnel del Canal de la Mancha, que une Dover y Calais, despus de ms de
cinco aos de construccin, son algunos buenos ejemplos del espritu favorable a la
cooperacin y al entendimiento entre los pueblos y los ciudadanos del Viejo

Historia Europa
La historia de Europa se puede decir que es la historia de buena parte del mundo
desde sus orgenes, junto a otras culturas, como la china o la egipcia, la historia de
Europa ha marcado desde miles de aos atrs el desarrollo de la vida en el planeta.
Desde la Talasocracia griega de 2500 aos antes de cristo hasta nuestros das son
varios los imperios que han ido prevaleciendo en Europa. Los primeros fueron los
griegos, 500 aos antes de Cristo eran los dominadores del continente, despus
llegaron los romanos, los rabes, los bizantinos, los francos, los venecianos, el imperio
Carolingio, los Estados Pontificios, los ingleses, los espaoles, los rusos, los italianos,
el imperio de Napolen y ms recientemente, las dos guerras mundiales surgidas en
Europa, as como la creacin de la UE. Todo ello forma parte de la historia de un
continente, el europeo.

A tenor de las investigaciones, se puede decir que Europa es un continente que est
poblado desde al menos 40,000 aos antes de cristo, durante el paleoltico superior. La
antigedad clsica estuvo dominada por los griegos, quienes extendieron su cultura por
el resto del continente.

La hegemona griega dej paso a los romanos y al Imperio, que se extendi por todo el
continente durante siglos, llegando a la edad moderna. Con la edad moderna, Europa
comenz el proceso de conflictos entre pueblos, que perduran hoy da. Poder y religin
se fueron sucediendo como orgenes de los distintos conflictos.

Los griegos tuvieron su fuerte en el imperio martimo, su forma de gobierno era la


democracia, siendo la ms antigua de todas las que existen, durante su poca de
mximo apogeo, fueron muchas las batallas libradas por estos, batallas por las tierras,
como la que tuvieron frente a los persas siglos antes de nuestra era, los griegos fueron
los fundadores de las primeras grandes ciudades de Europa.

En Occidente, la Repblica de Roma creca a pasos agigantados, una vez solventaron


sus conflictos con los etruscos. Se hicieron fuertes, y comenzaron su extensin. A fines
de la edad a.C se convirtieron en Imperio. En pocos siglos se hicieron con el poder de
prcticamente todo el continente europeo.

Paralelamente a los romanos, los germanos tambin comandaban en el centro de


Europa, ms arriba de los Alpes eran ellos y no los romanos los que tenan el poder. El
Danubio marc esa frontera entre estos dos pueblos.

En el siglo III los romanos comenzaron su declive, el caos se apoder del imperio, lo
que aprovecharon los germanos por el norte para arrebatar tierras al imperio. En esta
misma poca, la Iglesia Catlica comienza a coger fuerza. Los germanos por un lado,
los visigodos por otro, los vndalos comenzaron la desmembracin de lo que haba
sido el imperio romano.

En este momento, los germanos por un lado, y los incipientes musulmanes y bizantinos
por otro lado crecen para tratar de tener el control sobre el continente. Costantinopla,
actual Estambul, es fundada, y el imperio otomano se convierte en sucesor del romano.
Por el otro lado de Europa, en la actual Espaa, los rabes se asentaban tras entrar
por lo que hoy es Marruecos. De esta poca destaca el nombre de Carlomagno.
Ya en el segundo milenio, otra clase de luchas sustituye a la lucha por el poder y el
territorio, la lucha por la religin, las creencias religiosas se hacen fuertes, por un lado
la Iglesia Catlica Romana, quien cre la Inquisicin, que no era sino una forma de
castigar, torturar y asesinar a todos aquellos que no tuvieran la misma creencia. Era
una poca oscura, de cruzadas y de conflictos. Comienza la era de los Papas.
Ya en el Siglo XVI, la situacin poltica de Europa comienza a coger forma y a
parecerse a la actual, la iglesia estaba siempre detrs de cualquier conflicto o cualquier
forma de gobierno de los diferentes pases, y las diferentes casas reales se hacan con
el poder de las diferentes partes del pastel que era Europa. La Reforma de Lutero trajo
consigo tambin numerosos conflictos.

A partir del Siglo XV, adems, otro motivo de conflicto entre potencias europeas, el
descubrimiento del nuevo mundo y los exploradores, en este momento, los europeos,
fundamentalmente espaoles, ingleses y portugueses, comienzan a colonizar lugares
en frica, islas en el Pacfico o en el ndico, y el nuevo mundo, Amrica. Es la poca
del desarrollo martimo en Europa, ingleses, espaoles, italianos, portugueses,
holandeses, comienzan su expansin por el mundo, colonizando todo lo que
encontraban a su paso, lo que provoc no pocos conflictos.

Ya en el siglo XVIII tiene lugar en Inglaterra otro de los momentos cumbre de la

evolucin de Europa como continente, la revolucin industrial. En esos mismos aos,


en Francia, tiene lugar otro tipo de revolucin, la francesa, y la llegada al poder de
Napolen Bonaparte.

Tras esa poca, llega la de Prusia y de Otto Von Bisckmark, con una importante
evolucin de Prusia o de lo que conocemos hoy da como Alemania, durante el Siglo
XIX las guerras con los franceses fueron importantes. Italia, otro pas dividido, se
unific tambin en esta poca.

El Siglo XX, el ms contemporneo, ha sido tambin el ms sangriento, el ms


importante en el devenir de Europa. En 1914, Prusia, junto con el imperio
Austrohngaro y el Imperio Otomano forman las potencias centrales en la primera
guerra mundial, contra el resto de Europa. Esta guerra termina con la derrota de las
potencias centrales, pero el germen no se haba eliminado, y en 1939 explota la
segunda guerra mundial, con Alemania nuevamente en primera fila, junto apases
como Italia. Esta guerra dura hasta 1945.
Tras la II Guerra Mundial, Europa se comienza a dividir en dos bloques, el occidental y
el oriental, formado por Rusia y sus pases satlites bajo un rgimen comunista. Es un
periodo entre tensiones entre Estados unidos y Rusia, el periodo se conoce como la
guerra fra. Pero no todo es conflicto en esta poca, en 1950, en Roma, se ponen las
bases de la actual Unin Europea.

Conclusiones.

Para estas nuevas sociedades, el intercambio comercial llevado a cabo mediante la


existencia del Mar Mediterrneo, tambin fue muy importante. La actividad comercial
origin el desarrollo de las artesanas, especialmente la cermica, y de la metalurgia,
que eran los principales productos que intercambiaban.
A pesar de que histricamente han existido conflictos entre diversos grupos de la regin
meridional, tambin han existido siempre aspiraciones y actitudes creativas e
intelectuales comunes y, durante siglos, dichos grupos han trabajado juntos y
aprendido mutuamente en mbitos como el comercio, as como las artes y las ciencias.
Europa ha sido durante mucho tiempo un territorio en el que han tenido lugar grandes
logros culturales y econmicos.
La cada de Napolen arroja dudas sobre el futuro de las polticas en Europa. Surge la
necesidad de reestructurar el continente y nacen las primeras formas de cooperacin
entre los Estados.
Las civilizaciones que se crearon en el continente Europeo fueron, poco a poco
marcando la gran historia e influencia que tiene Europa para el mundo. Ha sido ejemplo
de desarrollo en todos los aspectos, entre ellos; poltico, socio-econmico, de
produccin, etc.
Los proyectos desarrollados despus de la guerra y, superando grandes obstculos,
consiguieron el exilo de las Comunidades Europeas que hoy perduran.
Europa es una idea en desarrollo constante. A lo largo de los tiempos incluso los ms
remotos, ha demostrado su capacidad de adaptacin a las circunstancias del momento
y desarrollado formas que intentaban simplificar las complicadas situaciones que se
daban en la poltica y sociedad continental. Todo el abanico de postulados que sirvieron
para establecer los criterios que informaran estos hechos se resuman. Encontraban su
esencia en una especial configuracin filosfica en un concreto entendimiento de las
ideas y un singular modo de pensar.

Bibliografa
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http://unchronicle.un.org/es/article/el-mar-mediterr-neo-cuna-de-la-civilizaci-n/

ANEXOS

Mapa del continente Europeo.

Mapa del Mar Mediterraneo

Pases

del
Continente Europeo

Mapa

Econmico
de Europa

Hidrografa y Climas de Europa

Lmites del Mar Mediterrneo

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