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Ensino a Distncia

cosmologia

2015

Da origem ao fim do universo

Mdulo 3

A Teoria relativistica da Gravitao e a


nova viso do contedo do universo

Presidente da Repblica

Dilma Vana Rousseff

Ministro de Estado da Cincia, Tecnologia e Inovao

Jos Aldo Rebelo Figueiredo

Equipe de realizao
Contedo cientfico e texto

Carlos Henrique Veiga

Secretrio-Executivo do Ministrio da Cincia, Tecnologia e Inovao

Projeto grfico, editorao e capa

lvaro Doubes Prata

Vanessa Arajo Santos

Subsecretrio de Coordenao de Unidades de Pesquisas

Web Design

Kayo Jlio Csar Pereira

Diretor do Observatrio Nacional

Joo Carlos Costa dos Anjos

Observatrio Nacional/MCTI (Site: www.on.br)

Rua General Jos Cristino, 77


So Cristvo, Rio de Janeiro - RJ
CEP: 20921-400

Giselle Verssimo
Caio Siqueira da Silva
Colaboradores

Alexandra Pardo Policastro Natalense


Ney Avelino B. Seixas
Alex Sandro de Souza de Oliveira

Criao, Produo e Desenvolvimento (Email: daed@on.br)

Esta publicao uma homenagem a Antares


Cleber Crij (1948 - 2009) que dedicou boa
parte da sua carreira cientfica divulgao e
popularizao da cincia astronmica.

Carlos Henrique Veiga


Cosme Ferreira da Ponte Neto
Rodrigo Cassaro Resende
Silvia da Cunha Lima
Vanessa Arajo Santos
Giselle Verssimo
Caio Siqueira da Silva
Luiz Felipe Gonalves de Souza

2015 Todos os direitos reservados ao


Observatrio Nacional.

Imagem do Grande Aglomerado Globular da Constelao de


Hrcules. Mostra uma grande diversidade de galxias em interao. Foi descoberto pelo ingls Edmond Halley em 1714.
Est a uma distncia de 25100 anos-luz do Sistema Solar. Pode
conter mais de um milho de estrelas

Ensino Distncia

cosmologia

2015

Da origem ao fim do universoo

Mdulo 3

A Teoria relativstica da Gravitao e a


nova viso do contedo do universo

20

O DESLOCAMENTO PARA O VERMELHO (REDSHIFT)


Apresentaremos alguns detalhes de um dos conceitos mais importantes no
estudo da astronomia extragalctica e da cosmologia: o deslocamento para
o vermelho ou redshift. Este conceito ser mais detalhado medida que
formos progredindo no conhecimento da teoria do Big Bang.

O Deslocamento
para o Vermelho
(Redshift)

O Espectro Eletromagntico

A fsica nos diz que a luz que nossos olhos conseguem perceber somente
uma pequena parte de um conjunto muito maior de formas de radiao que
chamamos de radiao eletromagntica.
Foi o fsico escocs James Clerk Maxwell quem primeiro mostrou que essa
radiao eletromagntica tinha as propriedades de uma onda. Ela ento passou a ser chamada de onda eletromagntica.
Sendo uma onda, a radiao eletromagntica possui todas as propriedades
que caracterizam as ondas, ou seja, comprimento de onda e frequncia.
Vamos ento definir algumas grandezas bsicas do movimento ondulatrio.
Caracterizamos uma onda por:
Seu comprimento de onda: que a distncia entre os mximos da
onda.

Sua frequncia: que o nmero de mximos da onda que passam por


um determinado ponto em um segundo.

PROPRIEDADE

SMBOLO

frequncia

Hertz (Hz) = ciclos/segundo

centmetro (cm)
ou ngstroms () = 10 -8 cm
ou nanmetros
(nm) = 10 -9 m = 10 -7 cm = 10

comprimento de onda

UNIDADE DE MEDIDA

A velocidade de propagao de uma onda eletromagntica representada


pela letra c e corresponde a
c = 2,99792458 x 108 m/s~3,00 x 108 m/s no vcuo
Aps Maxwell ter provado que a onda eletromagntica se propaga no vcuo com uma velocidade constante de aproximadamente 300000 quilmetros
por segundo, foi fcil verificar que havia uma relao entre a velocidade c de
propagao da onda eletromagntica, sua frequncia e seu comprimento de
onda . Esta relao

que pode ser escrita como

156 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

ou ento

A DESCOBERTA DO REDSHIFT
Em maio de 1842 o fsico austraco Christian Johann Doppler apresentou
em um congresso de cincias naturais que ocorreu na cidade de Praga um
artigo onde descrevia uma descoberta que o tornaria imortal na cincia. Ele
verificou que a frequncia do som emitido por uma fonte sonora mudava
quando havia um movimento relativo entre o corpo emissor e um observador. A comunicao apresentada por Doppler tinha o ttulo ber das
farbige Licht der Doppelsterne und einiger anderer Gestirne des Himmels,
e foi apresentada por escrito em 1843 na revista Abh. knigl. bhm. Ges.
Wiss. 2, 465-482, 1843.
Em junho de 1845 o meteorologista Christoph H.D.Ballot, de Utrecht, Holanda, confirmou a descoberta de Doppler durante uma viagem de trem que
realizou entre Utrecht e Amsterdam.
Pouco tempo depois o prprio Doppler realizaria uma experincia para
provar sua teoria. Sua ideia foi brilhante. Ele colocou em um vago de um trem
um grupo de msicos que deveria tocar a mesma nota musical durante toda a
viagem. Ao mesmo tempo, um outro grupo de msicos foi colocado em uma
estao de trem e tinha a misso de registrar qual a nota musical que eles estavam ouvindo tanto quando o trem se aproximasse da estao como quando ele
se afastasse. Ou seja, a experincia mostrava que frequncias mais altas produzem sons mais agudos e frequncias mais baixas produzem sons mais graves.
Anos mais tarde o fsico francs Armand Hippolyte Louis Fizeau verificou que as concluses de Doppler se aplicavam no s ao som mas tambm
radiao eletromagntica. Em 1848 ele observou que os corpos celestes que
se aproximam da Terra eram vistos com uma cor mais azulada (frequncias
maiores) enquanto que aqueles que se afastam de ns tinham uma cor mais
avermelhada (frequncias menores). Isso quer dizer que o espectro eletromagntico deslocado para maiores ou menores frequncias dependendo do
movimento relativo entre o observador (no caso o nosso planeta) e a fonte que
emite a radiao.
No caso da radiao que compe a parte visvel do espectro eletromagntico, quando a fonte emissora se aproxima do observador sua frequncia deslocada na direo do ultravioleta extremo do espectro. Quando esta fonte se
afasta do observador a frequncia da onda emitida deslocada para o infravermelho extremo do espectro eletromagntico. Isso quer dizer que, do mesmo
modo que as ondas sonoras, as ondas eletromagnticas possuem frequncias
mais altas quando se aproximam de ns e mais baixas quando se afastam.
O efeito descoberto por Doppler se aplica a qualquer tipo de onda e ficou
conhecido como efeito Doppler.

O EFEITO DOPPLER CLSSICO

Christian Johann Doppler (1803 - 1853).

Armand Hippolyte Louis Fizeau (1819 - 1896).

Espectro eletromagntico

Certamente todos j sentimos o efeito sonoro que ocorre quando um carro


de polcia se aproxima de ns. O som emitido por sua sirene mais agudo
medida que o carro se aproxima e quando ele se afasta souvimos um som mais
grave. O som emitido pelos carros de corrida na Frmula 1 tambm apresenta
esse efeito.
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 157

POR QUE ISSO ACONTECE?


Para entender melhor esse fenmeno vamos considerar uma fonte sonora
e um observador que se locomovem ao longo da reta que os une. Suponha que
a fonte sonora est em repouso em relao ao meio e o observador est em
movimento em relao fonte (se afastando ou se aproximando) com uma
velocidade vo. A frequncia emitida pela fonte sonora representada por . A
fsica diz que a frequncia ouvida pelo observador dada por:

Como a fonte se aproxima do observador direita,


este intercepta um nmero maior de ondas por
unidade de tempo. A frequncia maior, portanto
o som fica mais agudo. J o observador esquerda,
escuta um som mais grave, pois intercepta um
nmero menor de ondas por unidade de tempo
(frequncia menor).

A letra v representa a velocidade do som no meio considerado.

Nesta expresso o sinal positivo se refere situao na qual o observador se


aproxima da fonte. Quando isso acontece o observador intercepta um nmero
maior de ondas. Veja que, neste caso, a frequncia recebida pelo observador
maior do que a frequncia que ele ouviria se estivesse em repouso, portanto ele
escuta um som mais agudo.
O sinal negativo nesta equao corresponde ao caso em que o observador se afasta da fonte, quando ento ele recebe um nmero menor de ondas
medida que se afasta. Veja, tambm, que neste caso a frequncia recebida
pelo observador menor do que a frequncia que ele ouviria se estivesse em
repouso, ou seja, ele escuta um som mais grave.
O mais importante notar que em ambos os casos considerados acima a
causa da variao da frequncia devida ao fato do observador interceptar
um nmero maior ou menor de ondas, por intervalo de tempo, devido ao seu
movimento atravs do meio.
importante notar que estas equaes mudam se considerarmos agora
que a fonte que se desloca e o observador permanece estacionrio. Suponha
agora que a frequncia da fonte dada por e sua velocidade de deslocamento
v f. A variao da frequncia do som recebido pelo observador ser dada pela
expresso:

Agora o sinal negativo se refere ao caso em que a fonte se aproxima do


observador e o sinal positivo fonte se afastando do observador. A causa da
variao da frequncia devida ao fato de que o movimento da fonte, atravs
de um meio, faz diminuir ou aumentar o comprimento de onda transmitido
atravs dele.
E se a fonte e o observador estiverem em movimento? Neste caso a equao

onde os sinais superiores, positivo no numerador e negativo no denominador, correspondem situao em que a fonte e o observador esto se aproximando. Os sinais inferiores, negativo no numerador e positivo no denominador, se
referem situao em que a fonte e o observador esto se afastando.
Chama-se a ateno para o fato de que todas as equaes acima se referem situao particular em que fonte e observador se deslocam ao longo de
uma reta que os liga. Vale lembrar que a frequncia emitida pela fonte depende apenas da prpria fonte e no se altera com o movimento. Isso significa,

158 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

por exemplo, que o piloto do carro de Frmula 1 escuta o barulho do motor


sempre na mesma frequncia, e no percebe a variao na frequncia que os
expectadores escutam.
Embora o efeito Doppler seja comum a qualquer tipo de onda, existem
diferenas entre as equaes do efeito Doppler para o som, mostradas acima,
e aquelas para o caso da radiao eletromagntica. Isso ocorre porque a radiao eletromagntica no precisa de um meio material para se propagar e sua
velocidade tem sempre o mesmo valor constante, c, tanto em relao fonte
como ao observador, como foi provado pela Teoria da Relatividade Especial
criada por Henri Poincar e Albert Einstein. Deste modo, s deve existir uma
nica equao (e no duas) para o deslocamento Doppler da radiao eletromagntica e esta equao relativstica.
Para a radiao eletromagntica o efeito Doppler descrito pela equao

onde:

C= Velocidade da onda eletromagntica.


V= Velocidade relativa entre a fonte e o detector.

Os sinais negativos do numerador e positivo do denominador se referem


situao em que a fonte e o detector esto se afastando. O sinal positivo no
numerador e negativo no denominador se referem situao em que a fonte e
o detector esto se aproximando.

O QUE O REDSHIFT?
A maior fonte de informao sobre os corpos celestes que a astronomia
possui a radiao eletromagntica que eles emitem ou refletem. natural
ento que nos concentremos no redshift da radiao eletromagntica.
Redshift uma palavra da lngua inglesa que significa deslocamento
para o vermelho. O redshift um deslocamento produzido na frequncia de
uma onda eletromagntica na direo de frequncias mais baixas ou, equivalentemente, comprimentos de onda maiores.
O redshift definido como a variao no comprimento de onda da luz
dividida pelo comprimento de onda desta mesma luz medido em repouso.
A expresso do redshift :
z= (comprimento de onda observado - comprimento de onda emitido) /
(comprimento de onda emitido)
ou seja,

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 159

Como o comprimento de onda dado por

podemos escrever o redshift como:


z= (frequncia emitida - frequncia observada) / (frequncia observada)
ou seja,

Tambm podemos escrever estas equaes como:


z= (comprimento de onda observado) / (comprimento de onda emitido)
- (comprimento de onda emitido) / (comprimento de onda emitido) = (comprimento de onda observado) / (comprimento de onda emitido) - 1
ou seja,

Do mesmo modo, temos que


z= (frequncia emitida) / (frequncia observada) - (frequncia observada)
/ (frequncia observada)= (frequncia emitida) / (frequncia observada) - 1
ou seja,

Juntando tudo isso temos


z = (comprimento de onda observado) / (comprimento de onda emitido) 1= (frequncia emitida) / (frequncia observada) - 1
ou seja,

160 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

Em geral esta equao colocada na forma:


1 + z= (comprimento de onda observado) / (comprimento de onda emitido)
= (frequncia emitida) / (frequncia observada)
ou seja,

OS VRIOS TIPOS DE REDSHIFT


efeito Doppler
Se uma fonte luminosa est se afastando de um observador dizemos que est ocorrendo um redshift (z > 0).
Se uma fonte luminosa est se deslocando na direo do observador dizemos ento que est ocorrendo um blueshift (z < 0).
Isto verdade para todos os tipos de ondas eletromagnticas e
explicado pelo efeito Doppler. Consequentemente,este tipo de redshift
tambm chamado de redshift Doppler.
Se a fonte est se afastando do observador com uma velocidade v,
ento, ignorando os efeitos relativsticos, o redshift dado por:

onde c a velocidade da luz.


Note, entretanto, que esta expresso apenas aproximada e precisa
ser modificada quando estamos tratando com velocidades prximas
velocidade da luz.

expanso do espao-tempo
Um efeito muito semelhante ao efeito Doppler causado pela expanso do espao-tempo prevista pelos modelos atuais da cosmologia
fsica. Mais uma vez as propriedades da fonte no so modificadas,
mas os comprimentos de onda da luz sero esticados medida que o
espao-tempo atravs do qual ela est se deslocando se expande. Isso
aumenta o comprimento de onda da luz.
Este tipo de redshift tambm chamado de redshift cosmolgico
ou redshift de Hubble.
Podemos usar as seguintes equaes neste caso:

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 161

onde:

gravitacional
A teoria da Relatividade Geral mostra que quando a radiao eletromagntica se desloca atravs de fortes campos gravitacionais o seu
comprimento de onda sofre ou um deslocamento para o vermelho
(redshit) ou um deslocamento para o azul (blueshift). Isto conhecido
como redshift gravitacional.
Este efeito muito pequeno, mas mensurvel, na Terra usando o
chamado efeito Mssbauer. Entretanto ele bastante significativo prximo a um buraco negro e medida que um objeto se aproxima do
horizonte de eventos o redshift se torna infinito. Ele tambm a causa
principal das flutuaes de temperatura em grande escala angular que
observamos na radiao de fundo de microonda csmica.

OS MAIORES REDSHIFTS AT AGORA DETECTADOS


Telescpio Subaru, montado no Mauna Kea, Hava.

Galxia com Redshift 10,0 no aglomerado Abell


1835 IR1916.

O telescpio ptico-infravermelho japons Subaru, com 8,2 metros de dimetro do espelho principal, detectou a presena de uma galxia afastada de
ns 12,8 bilhes de anos-luz. Esta a galxia mais distante at agora detectada. Observando uma rea do cu equivalente ao tamanho da Lua, este grupo
de pesquisadores japoneses detectou mais de 50000 objetos, entre os quais
estavam includas muitas galxias extremamente fracas. Eles ento selecionaram as galxias preferencialmente brilhantes no vermelho, encontrando cerca
de 70 possveis objetos que poderiam ter redshifts de 6,6, o que equivale a uma
distncia de cerca de 13 bilhes de anos-luz.
Observaes posteriores confirmaram que duas dessas galxias candidatas tinham redshifts de 6,578 e 6,56. A primeira a galxia SDF132418 e a
segunda a galxia HCM-6A. Estas medidas de redshift indicavam que a luz
proveniente delas e que estava sendo registrada havia sido emitida quando o
Universo tinha somente cerca de 900 milhes de anos de idade.
Uma outra deteco de grande redshift ocorreu no Very Large Telescope
(VLT) do European Southern Observatory (ESO). No ano de 2004 um grupo
de pesquisadores suos e franceses encontrou uma galxia qual eles atriburam o redshift 10,0. Esta galxia estava localizada no aglomerado de galxias
Abell 1835 IR1916 e estava a cerca de 13,23 milhes de anos-luz d e ns. Sua
luz havia sido emitida quando o Universo tinha apenas 470 milhes de anos.
A imagem ao lado mostra a deteco feita por estes astrnomos.
No entanto, levantamentos posteriores feitos por outros observatrios no
conseguiram detectar este objeto. No momento no podemos afirmar se a determinao feita pelos astrnomos franceses e suos correta.

A LEI DE HUBBLE
Quando Hubble combinou suas medies de distncias de galxias com
as medies de redshifts associados com as galxias que tinham sido obtidas
por Vesto Slipher, ele verificou que havia uma aproximada relao de proporcionalidade entre as distncias medidas e os correspondentes redshifts. Com

162 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

apenas 46 galxias estudadas, Hubble descobriu que a relao linear entre a


velocidade de afastamento e a distncia s galxias podia ser escrita como:

onde v a velocidade de afastamento da galxia medida a partir do seu


redshift e tipicamente expressa em km/s. A letra D a distncia que a radiao
eletromagntica gerada pela galxia viajou at chegar ao referencial inercial do
observador. A distncia D medida em megaparsecs (Mpc).
Hoje escrevemos a expresso acima como

onde Ho a chamada constante de Hubble. Na verdade a expresso mais


geral deve ser escrita como

Magaparsec (Mpc) uma unidade

de medida astrnomica para


comprimento, sendo que 1
magaparsec equivale a 3 milhes de
anos-luz.

Referencial inercial de um observador


aquele no qual o observador est em
equilbrio.
O observador em equilbrio aquele que
no tem foras atuando sobre ele: ele est
ou parado (em repouso) ou em movimento
retilneo uniforme. O observador em
equilbrio no est sofrendo qualquer
forma de acelerao.

onde H o parmetro de Hubble que um valor que varia com o tempo.


Consideramos que Ho o valor de H no momento da observao.

QUAL O VALOR DA CONSTANTE DE HUBBLE?


O valor da constante de Hubble foi (e ) um dos grandes problemas da cosmologia. Quando Hubble estabeleceu a expresso matemtica que mostramos
anteriormente, obteve para essa constante o valor aproximado de 440 km/s/
Mpc. Durante a maior parte da segunda metade do sculo XX o valor da constante de Hubble Ho foi estimado entre 50 e 90 km/s/Mpc. O valor da constante
de Hubble foi o assunto de uma longa e um tanto amarga controvrsia entre
Grard de Vaucouleurs, que dizia que o valor de Ho era 100 km/s/Mpc, e Allan
Sandage, que afirmava este valor ser de 50 km/s/Mpc.
Em 1996 foi feito um debate sobre esta questo, sob a presidncia de John
Bahcall, no qual participaram os astrnomos Gustav Tammann e Sidney van
den Bergh. Em maio de 2001 o Hubble Key Project divulgou que a estimativa final do valor da constante de Hubble Ho era de 72 8 km/s/Mpc.
Em 2003 o satlite artificial norte-americano Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP), usando um mtodo completamente independente, baseado na medio das anisotropias da radiao de fundo de microondas csmicas,
obteve que o valor da constante de Hubble era de 70,1 1,3 km/s/Mpc.
A importncia da medio do valor correto da constante de Hubble
imensa. Veja a partir da equao que se conhecermos o valor atual de Ho e
obtendo o valor de v a partir das medies de redshift, podemos saber, com
muita facilidade, a que distncias esto as galxias!

Ateno: a constante de Hubble na


verdade no uma constante e sim um
parmetro que varia com o tempo. No
entanto ela uma constante para cada
instante de observao.

DEFINIES IMPORTANTES PARA A COSMOLOGIA


A partir da constante de Hubble os cosmlogos passaram a definir algumas
unidades que se mostraram teis na descrio do Universo. Elas so o tempo
de Hubble, o comprimento de Hubble e o volume de Hubble. Veremos agora
suas definies e, mais tarde, mostraremos sua aplicao teoria.

Tempo de Hubble

Satlite Wilkison Microwave Anistropy


Probe (WMAP).

A constante de Hubble H0 tem as unidades de inverso do tempo. A partir disso,


definimos um tempo de Hubble como sendo o inverso da constante de Hubble.
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 163

21

O valor do tempo de Hubble no modelo cosmolgico padro de

Os aglomerados
de galxias

tH= 4,35 x 1017 s ~ 13,8 bilhes de anos

Comprimento de Hubble

O comprimento de Hubble uma unidade de distncia usada na cosmologia. Ela definida como

ou seja, a velocidade da luz c multiplicada pelo tempo de Hubble.


O comprimento de Hubble equivale a 4228 milhes de parsecs ou 13,8 bilhes de anos-luz. O leitor atento notou que os valores numricos do comprimento de Hubble, em anos-luz, e do tempo de Hubble, em anos, so iguais
(valor numrico igual a 13,8). Essa coincidncia feita por definio.

OS AGLOMERADOS DE GALXIAS

Exemplo do aglomerado Rico de galxias.

Mostramos abaixo o resultado do levantamento feito pelo Center for Astrophysics (CfA) com um total de 30926 galxias. Embora esse nmero possa
parecer pequeno tendo em vista os bilhes de galxias existentes no Universo,
ele permite ter uma viso bem interessante de como as galxias se distribuem
ou seja, de como o Universo em larga escala.
Essa primeira imagem nos mostra a distribuio dessas 30926 galxias,
que formam o catlogo do CfA, em um diagrama que usa as chamadas coordenadas galcticas.
As galxias no esto espalhadas aleatoriamente no Universo. Em vez disso, estudos sobre a sua distribuio nos revelam que a maioria das galxias
est gravitacionalmente associada se reunindo em aglomerados de galxias.
Os aglomerados de galxias podem ser classificados de acordo com vrias
propriedades. Por exemplo:

riqueza (nmero de membros)

forma (regular (esfrica, achatada) ou irregular)

contedo de galxias: rico em espirais, pobre em espirais, rico em


elpticas

Os aglomerados podem conter um nmero bastante variado de galxias.


Em funo disso, os astrnomos classificam os aglomerados de galxias em:

Exemplo do aglomerado Pobre de galxias.

aglomerados ricos
Os aglomerados ricos chegam a possuir milhares de galxias. O aglomerado de galxias mais rico que est mais prximo de ns o aglomerado Virgo, situado a 60 milhes de anos-luz da nossa Galxia. Ele
contm cerca de 2500 galxias, a maior parte delas elpticas.

aglomerados pobres
Os aglomerados pobres em geral possuem apenas 20 ou 30 galxias.
Por este motivo eles so tambm chamados de grupos de galxias. Os

164 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

grupos de galxias so muito mais numerosos do que os aglomerados


ricos.
O Grupo Local, o aglomerado de galxias ao qual a nossa Galxia pertence, formado por cerca de 30 galxias apenas.
Por outro lado, a forma global de um aglomerado est relacionada com os
tipos de galxias dominantes que ele contm. Os aglomerados regulares, ricos,
so formados por uma maioria de galxias elpticas e S0. Por exemplo, aproximadamente 80% das galxias pertencentes ao aglomerado Coma so elpticas.
J os aglomerados irregulares, tais como o aglomerado Virgo e o aglomerado
Hercules, possuem uma mistura mais equilibrada de tipos de galxias.
Um outro ponto importante a destacar no estudo dos aglomerados de
galxias que alguns aglomerados so intensos emissores de radiao rdio
enquanto que outros emitem raios X.

O GRUPO LOCAL DE GALXIAS


A nossa Galxia faz parte de um aglomerado pobre, um pequeno grupo de
galxias que chamado de Grupo Local.
O Grupo Local dominado por duas galxias espirais gigantes, a galxia
Andrmeda e a nossa prpria Galxia. A terceira maior galxia do Grupo Local a galxia espiral Triangulum (M33).
Alm da galxia Messier 33, uma galxia tipo Sc de massa intermediria,
existem no Grupo Local mais 15 galxias elpticas e 13 irregulares. A maioria
das galxias pertencentes ao Grupo Local so elpticas ans.
As galxias irregulares, Grande Nuvem de Magalhes e Pequena Nuvem
de Magalhes, so satlites da nossa Galxia. Do mesmo modo, as galxias
Messier 32 e NGC 205 so galxias satlites da grande galxia Andrmeda.
O Grupo Local tem um dimetro de cerca de 3 milhes de anos-luz e sua
massa total de 5 x 1012 Msolares.

A imagem acima mostra a galxia SagDEG abreviao de Sagittarius Dwarf Elliptical Galaxy (SagDEG). A SagDEG est localizada a cerca de 80000
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 165

Aglomerado globular M54, na Galxia SagDEG.

anos-luz da nossa Galxia, na constelao Sagittarius, e foi descoberta somente em 1994 pelos astrnomos R. Ibata, M. Irwin, e G. Gilmore. At outubro
de 2005 ela era considerada a galxia mais prxima de ns, tendo superado
a Grande Nuvem de Magalhes que durante muitos anos foi considerada a
galxia mais prxima da nossa.
A galxia SagDEG no momento est passando por um encontro com a
nossa Galxia, o que, provavelmente, ir perturb-la e modific-la. Esta galxia possui um brilho superficial muito baixo e, por esta razo, ficou tanto
tempo sem ser conhecida. No entanto, ela muito grande, com cerca de 10000
anos-luz de comprimento. A galxia SagDEG possui 4 aglomerados globulares, M54 (imagem direita), Arp 2, Terzan 7 e Terzan 8, que provavelmente
sero capturados pela nossa Galxia, enriquecendo o nosso halo.

AS GALXIAS PERTENCENTES AO GRUPO LOCAL


AS GALXIAS DO GRUPO LOCAL
Galxia

Ascenso
Reta

Declinao

Distncia (x 1000
anos-luz)

WLM
(Wolf-Lundmark-Melotte)

00:02.0

-15:28

3400

IC 10

00:20.4

+59:18

4200

Cet dw

00:26.1

-11:02

2800

NGC 147

00:33.2

+48:31

2400

And III

00:35.4

+36:31

2900

NGC 185

00:39.0

+84:20

2300

M110

00:41.3

+41:41

2900

And IV
(pode ser apenas um grande aglomerado globular na galxia
M31 e no uma galxia. Pode tambm ser uma galxia muito
mais longnqua e no pertencente ao Grupo Local)

00:42.5

+40:34

2900

M 32

00:42.7

+40:52

M 31

00:42.7

+41:16

2900

And I

00:45.7

+38:00

2900

SMC

00:51.7

-73:14

210

Scl dw

01:00.0

-33:42

300

LGS 3
(Local Group Suspected 3)

01:03.8

+21:53

3000

IC 1613

01:05.1

+02:08

2900

And V

01:10.3

And II

01:16.4

+33:27

2900

M 33

01:33.9

+30:39

3000

Phe dw

01:51.1

-44:27

1600

For dw

02:39.9

-34:32

500

UGCA 86
(pode no ser membro do Grupo Local)

03:59.9

+67:08

6200

166 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

2900

UGCA 92

04:27.4

+63:30

4700

LMC

05:19.7

-68:57

179

Car dw

06:14.6

-50:58

360

Leo A
(pode no ser membro do Grupo Local)

09:59.4

+30:45

2500

Sex B

10:00.0

+05:20

4700

NGC 3109

10:03.1

-26:09

4500

Ant dw

10:04.1

-27:20

4600

Leo I

10:08.5

+12:18

900

Sex A

10:11.1

-04:43

5200

Sex dw

10:13.2

-01:37

320

Leo II

11:13.5

+22:10

GR 8
(pode no ser membro do Grupo Local)

12:58.7

+14:13

7900

UMi dw

15:08.8

+67:12

240

Dra dw

17:20.1

+57:55

280

Galxia
(nossa Galxia)

17:45.6

-28:56

28

SagDEG
(Sagittarius Dwarf Elliptical Galaxy)

18:55

-30:30

80

SagDIG
(Sagittarius Dwarf Irregular Galaxy)

19:30.1

-17:42

4200

NGC 6822

19:44.9

-14:49

1800

Aqr dw

20:46.8

-12:51

3400

IC 5152
(pode no ser membro do Grupo Local)

22:06.1

-51:17

5800

Tuc dw

22:41.7

-64:25

3200

UKS2323-326

23:26.5

-32:23

4700

And VII

23:27.8

+50:35

3000

And VI

23:51.7

+24:36

2800

Grupo compacto de Hicksen 87, ou HCG 87.

OUTROS GRUPOS DE GALXIAS


O Grupo Compacto Hickson 87

O Grupo Compacto Hickson 87 (Hickson Compact Group 87 - HCG 87)


um conjunto de quatro galxias localizado na constelao Capricornus a
uma distncia de cerca de 400 milhes de anos-luz de ns. Este grupo de
galxias tem um dimetro de 52 kpc, o que corresponde a cerca de 170000
anos-luz.
A imagem ao lado foi obtida pelos astrnomos Sally Hunsberger (Lowell
Observatory, Flagstaff, Arizona) e Jane Charlton (Pennsylvania State University) usando a Wide Field and Planetary Camera 2 do Hubble Space Telescope.
Ela nos mostra os complexos detalhes que existem nas camadas de poeira do
maior objeto do grupo, a galxia HCG 87a. Esta galxia tem a forma de um
disco mas est to inclinada em relao a ns que a vemos quase de perfil.
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 167

Tanto a galxia 87a como sua vizinha de forma elptica, a galxia 87b, tm
ncleos galcticos ativos (AGN), onde buracos negros supermassivos engolem o gs que est na sua vizinhana. Uma fraca ponte de estrelas e gs,
produzida por efeito de mar, pode ser vista se estendendo da galxia 87a,
vista de borda, s galxias elpticas.
O terceiro membro do grupo, a galxia espiral 87c, pode ser uma galxia
starburst, um tipo de galxia que est passando por um violento processo de
formao de estrelas.
Estas trs galxias esto to prximas umas das outras que a interao gravitacional entre elas modifica suas estruturas e altera seus processos de evoluo.
O quarto elemento deste grupo deve ser a pequena galxia espiral que est
localizada prxima ao centro do grupo. No entanto, alguns astrnomos acreditam que ela um objeto situado muito mais distante que as outras e no est
relacionada com este grupo.

O QUINTETO DE STEPHAN

O SEXTETO DE SEYFERT

OQuinteto de Stephan, um grupo de cinco galxias


localizado na constelao Pegasus. formado pelas
galxias NGC 7317, NGC 7318A, NGC 7318B, NGC 7319
e NGC 7329. Este grupo apresenta uma caracterstica
especial; quatro de suas galxias apresentam grandes
deslocamentos similares em direo ao vermelho
nas linhas espectrais, enquanto que a galxia NCG
7320, que aparenta ser membro do grupo, mostra um
deslocamento para o vermelho muito menor.
Alguns astrnomos acreditam que a galxia NGC 7320
no pertena ao Quinteto de Stephan e seja membro
de um outro grupo, o grupo NGC 7331.
Esta imagem mostra os deslocamentos para o
vermelho das galxias do Quinteto de Stephan. Notase que h uma sexta galxia na figura, NGC 7320C, que
embora apresente um deslocamento para o vermelho
alto, semelhante ao das quatro outras galxias do
quinteto, no pertence a este grupo.

A imagem abaixo mostra o Sexteto de Seyfert, como


o nome diz, um grupo de 6 galxias localizadas na
constelao Serpens. Este grupo se caracteriza por
possuir uma galxia que apresenta um deslocamento
para o vermelho completamente diferente das outras
cinco. Enquanto que cinco de suas galxias apresentam
deslocamentos para o vermelho bastante similares, entre
4000 e 4500 quilmetros por segundo, a sexta galxia tem
um deslocamento para o vermelho de cerca de 20000
quilmetros por segundo. Alguns astrnomos acreditam
que esta galxia no pertence ao grupo, sendo um objeto
muito mais distante do que as outras cinco.
Esta imagem identifica as galxias do Sexteto
de Seyfert. O nmero escrito na imagem o
deslocamento para o vermelho, em quilmetros por
segundo, de cada objeto. Pode-se identificar a galxia
anmala graas ao seu deslocamento para o vermelho
de 19813 quilmetros por segundo.

ALGUMAS GALXIAS INTERESSANTES


O AGLOMERADO VIRGO

O AGLOMERADO ABELL 2218

O Aglomerado de Virgo est afastado cerca de 60


milhes de anos-luz de ns e o aglomerado rico mais
prximo do Grupo Local. Isto o coloca como sendo o
aglomerado de galxias irregular mais prximo da nossa
Galxia. O aglomerado Virgo muito rico, possuindo
mais de 2500 galxias. Esta a regio das galxias M84/
M86 pertencentes ao aglomerado Virgo. A imagem
superior, obtida com o Mayall Telescope de 4 metros do
Kitt Peak National Observatory, nos Estados Unidos, nos
mostra que entre as brilhantes galxias M 86 (prxima
ao centro) e M 84 (na direita) existem muitas outras
galxias, elpticas ou lenticulares, mais fracas.
A imagem inferior, que mostra a regio das galxias M84/
M86 no aglomerado Virgo foi obtida com o UK Schmidt
Telescope do Anglo-Australian Observatory. Ela nos revela
que as galxias deste enorme aglomerado de galxias so
muito maiores e esto mais densamente agrupadas. Notase que os envoltrios mais externos, e bastante fracos, das
galxias M84 e M86 se aproximam bastante. Veja tambm
que alguns detalhes da estrutura das galxias mais fracas
podem ser observados.

Esta a imagem do aglomerado de galxias Abell 2218,


obtida por Andrew Fruchter e seus colaboradores
do Space Telescope Science Institute (STScI), usando
a Wide Field and Planetary Camera 2 do Hubble
Space Telescope. Quase todos os objetos brilhantes
que vemos nela so galxias deste aglomerado.
O aglomerado Abell 2218, situado a cerca de trs
bilhes de anos-luz de ns na constelao Draco
do hemisfrio norte, muito compacto e possui
uma massa muito grande. Como consequncia, sua
gravidade curva e focaliza a luz proveniente de galxias
que esto situadas atrs dele. Estas galxias aparecem
na imagem como arcos alongados e fracos. Este o
processo conhecido como lente gravitacional. Um
exemplo simples de um efeito anlogo ao processo
de lente gravitacional pode ser obtido olhando-se
lmpadas distantes na rua atravs do vidro de um copo
de vinho.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 169

ALGUMAS GALXIAS INTERESSANTES


O AGLOMERADO CENTAURUS

O AGLOMERADO COMA

Este o aglomerado Centaurus, visvel no hemisfrio


sul. Ele est localizado na constelao Centaurus.

Localizado na constelao Coma Berenices, este


aglomerado contm mais de 1000 galxias. A maioria
de suas galxias do tipo elptica (E) ou ento
lenticulares (SO).

O AGLOMERADO HYDRA
Este o distante aglomerado de galxias que observamos na constelao Hydra.

170 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

SUPERAGLOMERADOS DE GALXIAS
O processo de aglomerao de galxias possui estruturas ainda maiores
do que a dos grupos e aglomerados. Em vrias regies do Universo alguns
aglomerados interagem formando estruturas imensas que so os superaglomerados de galxias.
O nosso Grupo Local um membro externo distante de um superaglomerado de galxias do qual o aglomerado Virgo o membro dominante.
A enorme massa do aglomerado Virgo age gravitacionalmente sobre as
galxias e os grupos de galxias que esto sua volta. Existem evidncias de
que o aglomerado Virgo est acelerando o Grupo Local na sua direo. Deste
modo, o Grupo Local dever, algum dia, se fundir com este enorme aglomerado de galxias formando o Superglomerado Local ou Superaglomerado Virgo.

OLHANDO PARA TRS NO TEMPO


A estrutura do Universo bastante complicada. Com a entrada em funcionamento de poderosos telescpios, tais como o Hubble Space Telescope, o
W. M. Keck Telescope, o VLT, etc. tivemos, pela primeira vez, a oportunidade
de detectar e observar aglomerados de galxias situados a distncias inacreditveis de ns. Estes aglomerados foram formados no Universo primordial e
obter suas imagens o mesmo que olhar para trs no tempo.
A imagem abaixo, obtida por Wesley N. Colley, J. Anthony Tyson e Edwin
L. Turner, usando o Hubble Space Telescope, nos mostra um destes aglomerados distantes. O aglomerado CL 0024+1654 um grande aglomerado de galxias localizado a cinco bilhes de anos-luz da Terra. Ele se destaca pela sua
riqueza, um grande nmero de galxias em interao, e tambm por mostrar
uma magnfica lente gravitacional. As linhas azuis situadas na parte da frente
da figura so imagens de uma galxia espiral que est localizada atrs do aglomerado CL 0024+1654. Estas imagens da galxia espiral, as linhas azuis, esto
sendo produzidas pelo processo de lente gravitacional.
Hoje sabemos que, h bilhes de anos, quando o Universo comeou a construir
suas estruturas em larga escala, os aglomerados de galxias continham muito mais
galxias espirais do que eles tm hoje. Isto pode ser explicado considerando-se que
estes aglomerados foram, ao longo deste tempo imenso, certamente perturbados
por colises e fuses que, inevitavelmente, ocorreram no seu interior.

O aglomerado CL0024+1654, localizado a 5 bilhes


de anos-luz da Terra.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 171

22

VENDO O UNIVERSO MUITO DISTANTE

Vendo o
Universo muito
distante

(1)

(2)

Composio de imagens (1) obtidas pelo HST na


constelao Ursa Maior. A Imagem (2) mostra em
detalhe a riqueza do Universo local.

O conhecimento das propriedades das galxias parte da chamada astronomia extragalctica. Esta parte da astrofsica procura analisar tanto as
propriedades locais das galxias como tambm suas interaes. No entanto,
o estudo da cosmologia muito mais abrangente. A cosmologia pretende
descrever no os fenmenos locais que ocorrem no universo mas sim o prprio universo.
Para estudar cosmologia precisamos conhecer no apenas o tipo de matria existente no Universo mas tambm de que modo ela se distribui.
Com o desenvolvimento das observaes astronmicas passamos a conhecer muito mais o universo, sempre a distncias cada vez maiores. Hoje instrumentos como o Hubble Space Telescope (HST) e os grandes observatrios
terrestres tais como o Keck Observatory, o European Southern Observatory
(com o famoso Very Large Telescope) e o Gemini Observatory nos revelam
galxias e quasares assombrosamente distantes do nosso planeta.
Importantes trabalhos sobre a estrutura em larga escala do Universo foram
feitos nos ltimos anos. O Hubble Space Telescope foi utilizado para obter
imagens de galxias e quasares situados a distncias impressionantes. Esses
dois projetos, chamados de Hubble Deep Field North e Hubble Deep Field
South nos revelaram um Universo at ento desconhecido.
Durante 10 dias consecutivos, entre 18 e 28 de dezembro de 1995 o Hubble Space Telescope foi apontado para uma regio do cu que, mesmo observada pelos grandes telescpios da poca, parecia estar livre de qualquer
objeto. Esta pequena rea, com apenas 144 segundos de arco de dimetro (o
que equivale ao tamanho angular de uma bola de tnis vista a uma distncia de 100 metros), estava localizada na constelao Ursa Major. A imagem
final consistiu da reunio de 342 exposies isoladas da regio feitas com a
poderosa Wide Field and Planetary Camera 2 do Hubble Space Telescope.
Praticamente todos os objetos mostrados na imagem, cerca de 3000, so galxias muito distantes.
A imagem 1 do Hubble Deep Field North est mostrada ao lado e deve ser
observada com ateno. Uma regio do Universo que parecia estar desprovida
de estrelas ou galxias apresentou a riqueza incomum em termos de galxias
e quasares mostrada na imagem. Isso apenas nos provava que ainda conhecamos muito pouco do contedo de matria do Universo.
Poderamos argumentar que o HST, casualmente, teria observado uma
regio atpica do cu. Ao fazer o mesmo tipo de observao prolongada no
cu do hemisfrio sul, tambm em uma regio onde parecia no haver objetos observveis, o HST registrou outra vez a riqueza do universo que ainda
era desconhecida (imagem 2) .
Desta vez o Hubble Space Telescope observou uma pequena regio na
constelao Tucana durante 10 dias, em setembro e outubro de 1998.
O Hubble Space Telescope no foi o nico a obter imagens de campo profundo do Universo. Seguindo esta abordagem o National Optical Astronomy
Observatory (NOAO) tambm fez uma imagem deste tipo fotografando uma
pequenina regio do cu localizada na constelao Botes. A imagem a seguir mostra uma parte deste campo onde esto registradas mais de 300000
estrelas e galxias. Este nmero bem maior do que aquele registrado pelo
Hubble Space Telescope por que o levantamento do NOAO foi de um campo
amplo (wide field), bem maior do que o registrado pelo telescpio orbital.
Na verdade, o levantamento total do NOAO inclui mais de cinco milhes
de galxias!

172 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

A procura pelos limites do Universo visvel ainda continuava. Acumulando


dados ao longo do perodo de 3 de setembro de 2003 a 16 de janeiro de 2004,
o Hubble Space Telescope conseguiu a mais profunda imagem do Universo
obtida at hoje na regio do visvel do espectro eletromagntico. Este o chamado Hubble Ultra Deep Field (HUDF), imagem de uma pequena regio do
espao que mostra como o Universo era h cerca de 13 bilhes de anos (Imagem abaixo). Esta regio est localizada a sudoeste de Orion, na constelao
Fornax. Ela tem apenas 3 minutos de arco quadrados, menor do que um gro
de areia mantido distncia do comprimento de um brao!
Estima-se que existam cerca de 10000 galxias nesta imagem cuja rea
de apenas 1/10 do dimetro da Lua Cheia vista da Terra. Esta impressionante
imagem o resultado de uma coleo de 800 exposies feitas pelo Hubble
Space Telescope ao longo de 400 voltas em torno do nosso planeta.
Imagem de uma pequena regio do cu na
constelao BOTES.
Imagem de 3 minutos de arco quadrados, a sudoeste
de Orion, obtida pelo "Hubble Ultra Deep Field"
(HUDF).

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 173

23

Superaglomerados
de galxias

SUPERAGLOMERADOS DE GALXIAS
As observaes dos objetos existentes no Universo mostraram aos astrnomos que existe uma estrutura hierrquica no Universo. Como j vimos, as
estrelas esto reunidas em aglomerados estelares e em estruturas maiores que
chamamos de galxias. Por sua vez as galxias interagem gravitacionalmente
formando grupos e aglomerados de galxias. Estudos mais detalhados do universo mostraram que os prprios aglomerados de galxias tambm interagem
formando os chamados superaglomerados de galxias.
Os superaglomerados de galxias so estruturas imensas em que os elementos participantes so os aglomerados de galxias. Os superaglomerados
de galxias so separados no espao por regies vazias, chamadas em ingls
de voids.
Mas porque estruturas to gigantescas como os superaglomerados de galxias no foram logo descobertas? Nota-se que acima demos as trs dimenses da Grande Parede. Para ver uma estrutura tridimensional no universo
necessrio localizar a posio das galxias em trs dimenses e isso envolve
o conhecimento no s da localizao da galxia pelas suas coordenadas mas
a combinao dessas informaes com a distncia, que obtida a partir do
conhecimento do seu redshift.

O Superaglomerado de Virgo ou Superaglomerado


Local

Diagrama que representa o Superaglomerado de


Virgo ou Superaglomerado local.

Como j vimos, a nossa Galxia faz parte de um grupo de galxias chamado Grupo Local. Esse Grupo Local, por sua vez, faz parte de uma estrutura
ainda maior que o superaglomerado de galxias conhecido como Superaglomerado Local ou Superaglomerado de Virgo.
O dimetro do Superaglomerado Local de cerca de 200 milhes de anosluz. Ele contm cerca de 100 grupos e aglomerados de galxias mas dominado pelo poderoso aglomerado de Virgo que se localiza prximo a seu centro.
A partir de anlises do efeito gravitacional sobre o movimento das galxias, os
astrnomos estimam que a massa total do Superaglomerado Virgo cerca de
1015 massas solares ou seja, 2 x 1046 quilogramas.
O Grupo Local, do qual a nossa Galxia faz parte, est localizado prximo
borda do Superaglomerado Local. No entanto, devido intensa fora gravitacional exercida pelo aglomerado de Virgo, o Grupo Local est sendo lentamente arrastado na direo deste grande aglomerado de galxias.

174 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

Superaglomerado Coma

Localizado a cerca de 300 milhes de anos-luz da Terra, o Superaglomerado


Coma (Figura A) o superaglomerado massivo de galxias mais prximo ao Superaglomerado Virgo, do qual fazemos parte. Ele est situado na constelao Coma
Berenices e foi um dos primeiros superaglomerados descoberto pelos astrnomos.
O Superaglomerado Coma inclui o aglomerado de galxias Coma (Abell
1656) e o aglomerado de galxias Leo (Abell 1367) e possui mais de 3000 galxias distribudas de forma aproximadamente esfrica em um dimetro de
cerca de 20 milhes de anos-luz.
Curiosamente, o Superaglomerado de galxias Coma est localizado no
centro da chamada Grande Parede, que veremos mais tarde.

Superaglomerado Shapley

Esta a maior concentrao de galxias na nossa vizinhana no Universo


(figura B) . Est situada na constelao Centaurus a cerca de 650 milhes de
anos-luz da nossa Galxia.

(A) Configurao do Superaglomerado de Coma.


(B) Representao do Superaglomerado Shapley.

(B)

(A)

Superaglomerado Perseus-Pisces

Essa uma das maiores estruturas conhecidas no Universo (Figura C).


Situado a uma distncia de 250 milhes de anos-luz de ns, essa cadeia de
galxias se estende por mais de 40o no cu.
Os principais aglomerados do Superaglomerado Perseus-Pisces so conhecidos como Abell 262, Abell 347 e Abell 426.

(C)

(C) Distribuio do Superaglomerado de PerseusPisces. (D) Representao do Superaglomerado


Horologium.

(D)

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 175

Superaglomerado Horologium

Esse superaglomerado, que tambm conhecido como Superaglomerado


Horologium-Reticulum, formado por cerca de 5000 grupos de galxias, das
quais 30000 so galxias gigantes e 300000 so galxias ans (Figura D). Por
essa razo ele considerado como um dos mais massivos superaglomerados
conhecidos, com uma massa total de cerca de 1017 massas solares.
A parte mais prxima desse superaglomerado est a uma distncia de 700
milhes de anos-luz da Terra e formada pelos aglomerados vistos prximos
parte de baixo (Figura D). Seu limite mais distante est a cerca de 1,2 bilhes
de anos-luz de ns e formado pelos aglomerados localizados na parte superior da figura. Esse superaglomerado tem cerca de 550 milhes de anos-luz de
dimetro. Entre seus aglomerados temos o Abell 3266.

Superaglomerado Hydra-Centaurus

(E)

(E) Distribuio do Superaglomerado


Hydra-Centaurus.

Esse um superaglomerado que se divide em duas partes, uma delas situada na constelao Centaurus e a outra na constelao Hydra. Por esse motivo
algumas vezes, em vez de superaglomerado Hydra-Centaurus ele subdividido e chamado de superaglomerado Hydra e superaglomerado Centaurus.
O superaglomerado Hydra-Centaurus o mais prximo vizinho ao superaglomerado Virgo, onde se encontra a nossa Galxia (Figura E).
Na parte desse superaglomerado, que se encontra na constelao Centaurus, existem quatro grandes aglomerados de galxias: o aglomerado de
galxias Centaurus (A3526), A3565, A3574 e A3581. Tambm fazem parte do
superaglomerado Hydra-Centaurus o aglomerado de galxias Hydra (A1060),
que se localiza prximo a ns, e o aglomerado de galxias Norma (A3627).
Muitos outros aglomerados de galxias pequenos tambm pertencem a esse
superaglomerado.
Os aglomerados centrais do superaglomerado de galxias Hydra-Centaurus esto a distncias entre 150 e 200 milhes de anos-luz da Terra.

Superaglomerado Pavus-Indus

Vizinho ao Superaglomerado Local (que contm o Grupo Local, ao qual a


nossa Galxia pertence), encontramos o Superaglomerado Pavo-Indus.
Esse superaglomerado contm quatro aglomerados principais de galxias,
Abell 3656, Abell 3698, Abell 3742 e Abell 3747.

O Grande Atrator

Imagem do Superaglomerado Pavus-Indus.

Em 1973 astrnomos notaram que havia uma regio no cu que mostrava desvios de uma expanso uniforme do Universo. Isso foi confirmado em 1978 e logo os
astrnomos chamaram essa regio de O Grande Atrator (Figura o lado).
O Grande Atrator hoje entendido como sendo uma anomalia gravitacional existente no espao intergalctico que se encontra na regio do Superaglomerado de galxias Centaurus. O Grande Atrator revela que, nesse local
existe uma grande concentrao de massa, equivalente a dezenas de milhares
de vezes a massa da nossa Galxia! O Grande Atrator observado devido ao
efeito que ele causa no movimento das galxias e nos aglomerados de galxias
aos quais elas fazem parte. Essa interao gravitacional ocorre ao longo de
uma regio de centenas de milhes de anos-luz de distncia!
Tem sido difcil estudar detalhes do Grande Atrator devido obstruo
causada pela matria escura que existe no plano da nossa Galxia. Mesmo
assim, os astrnomos conseguiram, em 1986, determinar que o Grande Atrator, inicialmente considerado estar a uma distncia de cerca de 150 milhes
de anos-luz da nossa Galxia, na verdade est localizado a uma distncia de
cerca de 250 milhes de anos-luz de ns.

176 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

Ele se situa na direo das constelaes Hydra e Centaurus, regio do espao que dominada pelo aglomerado de galxias Norma (ACO 3627) (Ver
figuras abaixo). Esse aglomerado de galxias bastante massivo e a maior parte de sua matria visvel formada por galxias grandes e velhas. Muitas das
galxias que pertencem ao aglomerado Norma esto sofrendo processos de
coliso entre elas e muitas emitem grandes quantidades de ondas radio.

Viso da distribuio espacial do "Grande Atrator".

Detalhes do "Grande Atrator".

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 177

OS SUPERAGLOMERADOS NO CATLOGO DE
GALXIAS DO CfA

A distribuio, em coordenadas galcticas, de mais


de 30000 galxias, feita pelo CfA, assinalando
com pontos amarelos as posies de vrios
superaglomerados de galxias conhecidos. Os
nmeros apresentados em parnteses nos do
quantos aglomerados de galxias fazem parte
destes superaglomerados, o que nos permite ter
uma ideia da riqueza do superaglomerado.

interessante notar que alguns superaglomerados no parecem estar localizados em regies superdensas de galxias. Isto ocorre porque a maioria deles
est muito mais distante no espao do que as galxias mostradas neste diagrama. Entretanto, a famosa Concentrao de Shapley e o Grande Atrator,
que se situam na mesma direo, esto localizados em regies notadamente
superdensas.

(F) Distribuio de mais de 30.000 galxias em 3D,


obtida no CfA.

(F)

178 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

Os pesquisadores do CfA tambm obtiveram esta distribuio de mais de


30000 galxias em 3 dimenses (Figuras F). Neste caso a nossa Galxia est
localizada no centro do diagrama. Como o seu plano horizontal so criadas
zonas vazias, que so os cones horizontais escuros e vazios que podemos ver
para ambos os lados a partir do ponto central. A escala vertical desta distribuio de galxias de 160 Mpc.
Podemos notar nesta distribuio numerosos dedos de Deus, ou seja,
cadeias de galxias que apontam na direo da nossa Galxia. Como j dissemos, estes dedos so explicados pela disperso de velocidade existente nos
aglomerados de galxias. Observe tambm a parte superior do diagrama. Ali
podemos ver a famosa Grande Parede (Great Wall), uma longa e curva cadeia de galxias.
Para que possamos observar melhor algumas importantes estruturas que
aparecem na distribuio em larga escala das galxias estudadas, os astrnomos do CfA filtraram a imagem acima. Nesta nova figura (G), somente so
mostradas as galxias pertencentes s regies superdensas. Os crculos vermelhos assinalam aglomerados de galxias tirados do Catlogo ACO. Note que
muitas delas coincidem com os dedos de Deus.
A nossa Galxia continua a ocupar o centro deste diagrama mas, neste
caso, a distribuio de galxias est sendo vista por um observador localizado em um ponto diferente daquele mostrado no diagrama anterior. Agora o
observador est no local assinalado pelo cubo azul que limita a distribuio
estudada pelo CfA.
Neste diagrama podemos ver bem melhor a localizao da Grande Parede.
Ela o semicrculo situado na parte superior do diagrama.

(G) Figura em 3D mostrando apenas as galxias


pertencentes s regies Superdensas.

(G)

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 179

24
Mapeando o
Universo: os
redshift
surveys

Primeira tentativa de mapeamento da estrutura em


larga escala do Universo. As galxias mais prximas
so mostradas na cor vermelha. As galxias
representadas pelas cores azul, magenta, ciano e
verde esto respectivamente mais afastadas de ns.

MAPEANDO O UNIVERSO: OS REDSHIFT SURVEYS


O resultado do uso de detectores e telescpios cada vez mais poderosos foi
a descoberta de um nmero cada vez maior de galxias espalhadas em todas
as direes no Universo. Isso fez com que o interesse dos astrnomos logo se
voltasse para o mapeamento do Universo. Como as galxias se distribuem por
toda a imensa vastido do Universo?
At 1989 os astrnomos acreditavam que a estrutura em larga escala do
Universo terminava nos superaglomerados de galxias. Estas seriam as maiores estruturas existentes no universo e estavam distribudas de modo mais ou
menos uniforme em todas as direes atravs de todo o universo. Esta viso
estava para ser mudada.
No final da dcada de 1980 vrios grupos de astrofsicos desenvolveram
um dos mais importantes trabalhos para o conhecimento da estrutura em
larga escala do Universo. Estes trabalhos, chamados de levantamentos de
redshifts (redshift survey), procuravam obter o maior nmero possvel de
medies de redshifts de galxias. Deste modo, era possvel conhecer suas distncias e, consequentemente, ter uma viso bastante ampla da distribuio de
galxias no universo.
Para realizar esse tipo de mapeamento, que em ingls chamado de survey, necessrio medir o redshift de cada um desses objetos. A esse tipo de
levantamento dos valores dos redshifts de vrios objetos de uma determinada rea ou seo do Universo, damos o nome de redshift survey.
Os resultados que podem ser obtidos a partir de um redshift survey so
vrios. Por exemplo, com o auxlio da lei de Hubble, o redshift pode ser usado
para calcular a que distncia um determinado objeto (que teve seu redshift
medido) est da Terra. Alm disso, combinando-se o redshift obtido de cada
objeto com o correspondente dado de sua posio angular, um redshift survey nos permite obter uma viso tridimensional da distribuio de galxias
pertencentes regio estudada.

O CfA Redshift Survey

Esse foi o primeiro redshift survey realizado, a primeira tentativa de mapear a estrutura em larga escala do Universo. O Center for Astrophysics (CfA)
da Universidade da California iniciou esse trabalho em 1977 e em 1982 completou a coleo inicial de dados. O segundo CfA survey foi feito entre 1985

180 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

(H)

e 1995. A partir desses dados, em 1989, os astrnomos descobriram a chamada


Grande Parede (Great Wall), um superaglomerado de galxias circundado
por vazios (Figura H).
Mostramos na pgina anterior um diagrama da distribuio de galxias
no cu, obtido com os dados do CfA redshift survey. Cada ponto representa
uma galxia no hemisfrio celeste norte que mais brilhante do que a magnitude azul aparente de 15,5 e com um redshift medido at o valor 15000 km/s.

(H) Mapeamento da grande parede.

O 2dF Galaxy Redshift Survey

O 2dF Galaxy Redshift Survey (Two-degree-Field Galaxy Redshift Survey),


tambm conhecido como 2dF ou 2dFGRS, um dos mais notveis redshift
surveys feitos recentemente. Seu nome 2dF vem do fato de que o instrumento que realizava os levantamentos cobria uma rea de aproximadamente
dois graus quadrados. O 2dF um levantamento de objetos de baixo redshift
que foi realizado pelo Anglo-Australian Observatory (AAO) com o telescpio
de 3,9 metros dessa instituio. Esse levantamento foi feito entre 1997 e 11 de
abril de 2002. Os dados desse levantamento foram liberados para o pblico no
dia 30 de junho de 2003. Esse levantamento determinou a estrutura em larga
escala em uma seo do Universo local.
O levantamento 2dF cobriu uma rea de cerca de 1500 graus quadrados
que inclua regies em ambos os plos galcticos.

O Sloan Digital Sky Survey

Este levantamento foi feito usando um telescpio ptico dedicado de 2,5


metros de dimetro do Apache Point Observatory, New Mexico, Estados Unidos. Os trabalhos comearam no ano 2000 e tinham como objetivo mapear cerca de 25% do cu e observar cerca de 100 milhes de objetos, obtendo
espectros de aproximadamente um milho deles. A cada noite o telescpio
produz cerca de 200 GB de dados astronmicos.
As imagens a seguir mostram as posies espaciais das galxias em torno
da nossa Galxia. Elas foram obtidas a partir dos dados do SDSS.
No ano 2006 foi iniciado o SDS-II, uma segunda fase dessas pesquisas.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 181

Mapeamento do cu realizado pelo telescpio tico


do Apache Point Observatory para observar cerca
de 100 milhes de objetos.

Distribuio de galxias conhecida at o momento.

JUNTANDO TODOS OS LEVANTAMENTOS DE


REDSHIFT
J que tantos levantamentos de redshift foram feitos por diversos observatrios em todo o mundo, nada mais natural do que reunir esse conhecimento e
ver o que pode resultar. A imagem abaixo, obtida por Thomas Jarret, do IPAC,
nos d uma viso panormica do Universo visto na regio espectral do infravermelho prximo. Ela nos revela a distribuio de galxias at agora conhecida.
Essa imagem foi feita a partir de dados do 2MASS Extended Source Catalogue (XSC), que renem mais de 1,5 milhes de galxias, e o Point Source
Catalogue (que registra cerca de 0,5 bilho de estrelas pertencentes nossa
Galxia). Nessa projeo a nossa Galxia est no centro da imagem.
Na imagem as vrias cores representam os redfshifts das galxias. Assim,
as galxias na cor azul esto mais prximas de ns (z < 0,01), as galxias mostradas na cor verde esto a uma distncia moderada da Terra (0,01 < z < 0,04).
J as galxias mostradas na cor vermelha so as mais distantes que o 2MASS
capaz de calcular o redshift (0,04 < z < 0,1).

182 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

A ESTRUTURA EM LARGA ESCALA DO UNIVERSO


O Universo possui estruturas muito maiores, mas muito mesmo, que os
superaglomerados. Essas estruturas, s quais nem mesmo o nome de gigantescas conseguiria realmente expressar seu tamanho, so conhecidas como
as paredes csmicas, os filamentos e os vazios. Isso se no falarmos das
bolhas de Lyman-alpha! Vamos ver cada uma delas separadamente.

PAREDES

25

A estrutura em
larga escala do
Universo

A Grande Parede (Great Wall)

Em 1989, os astrofsicos Margaret Geller e John Huchra, analisando dados


obtidos em um dos redshift surveys, descobriram uma distribuio de galxias com mais de 500 milhes de anos-luz de comprimento e 200 milhes de
anos-luz de largura. Esta distribuio tinha a espessura de apenas 15 milhes
de anos-luz. A estrutura descoberta por estes astrnomos, uma imensa folha
de galxias, passou a ser conhecida como a Grande Parede (Great Wall).

Representao das gigantescas estruturas do


Universo (Paredes csmicas).

A Grande Parede do SLOAN (SLOAN Great Wall)

Em abril de 2003 foi descoberta uma outra imensa estrutura no Universo.


Trata-se da chamada Grande Parede do SLOAN (SLOAN Great Wall).
No entanto, tecnicamente, a Grande Parede do SLOAN no uma estrutura verdadeira, uma vez que os objetos que fazem parte dela no esto
ligados gravitacionalmente ou seja, eles no esto gravitacionalmente relacionados uns com os outros. Eles s parecem estar ligados gravitacionalmente
devido medio de distncia que foi usada.

Grande parede do Sloan.

Filamentos e Vazios

Com a ampliao dos redshift surveys cada vez mais os astrnomos puderam esboar a distribuio tridimensional das galxias no universo. Hoje
os astrnomos descrevem o universo como sendo uma coleo de vazios
(voids) com o aspecto de bolhas, separados por distribuies de galxias
com a forma de folhas e filamentos. Estas folhas e filamentos formam
uma rede retorcida com grandes espaos vazios, que so os vazios. Estes
vazios tm um dimetro tpico de 25 Mpc e preenchem cerca de 90% do
espao. O maior vazio at agora observado est localizado na constelao
Capricornus e tem o nome de vazio de Capricornus. Estima-se que ele tenha
um dimetro de 230 milhes de anos-luz.

Simulao feita em computador que mostra


os filamentos e vazios criados a partir da
distribuio de matria no Universo.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 183

Na descrio que estamos fazendo da estrutura em larga escala do Universo, composto por filamentos e vazios, os superaglomerados aparecem
como ocasionais ns, relativamente densos, desta rede. Os filamentos so
as maiores estruturas conhecidas no Universo. So estruturas semelhantes a
linhas com um comprimento tpico de 50 a 80 megaparsecs. Os filamentos
delineiam os contornos existentes entre os grandes vazios do Universo.
Os filamentos so formados por galxias gravitacionalmente ligadas. Nas
regies do filamento onde um grande nmero de galxias esto situadas muito prximas umas s outras, dizemos que a existe um superaglomerado de
galxias.

O vazio em Botes

Representao do vazio de Botes.

Distribuio de alguns superaglomerados de


galxias e alguns vazios conhecidos no Universo.

Em 1981 os astrnomos Robert Kirshner, August Oemler,Jr., Paul Schechter e Stephen Shectman, durante um levantamento de redshifts de galxias,
descobriram na regio da constelao Botes uma imensa regio do espao
vazia, quase totalmente desprovida de galxias, que ficou sendo conhecida
como vazio de Botes.
O vazio de Botes tem uma forma aproximadamente esfrica e muito
grande. Com cerca de 250 milhes de anos-luz de dimetro, um dos maiores
vazios encontrados at agora no nosso Universo. Para se ter a real dimenso
do vazio de Botes, bom usar a comparao feita pelo astrnomo Greg
Aldering: se a nossa Galxia estivesse localizada no centro do vazio de Botes,
somente nos anos da dcada de 1960 que teramos sabido que existiam ou-

184 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

tras galxias no Universo.


Muitos astrnomos passaram a estudar esse vazio tentando verificar se
existiam galxias localizadas no seu interior ou se essa imensa regio era realmente completamente vazia. Logo algumas galxias comearam a ser descobertas no interior do vazio de Botes.
Em 1987 os astrnomos J. Moody, Robert Kirshner, G. MacAlpine e S.
Gregory descobriram oito galxias no interior do vazio de Botes. Em
1989, os astrnomos Greg Aldering, G. Bothun, Robert P. Kirshner e Ron
Marzke descobriram mais 15 galxias nesse imenso vazio. Algumas outras
galxias foram descobertas nessa regio e em 1997 conhecamos 60 galxias
no interior do vazio de Botes. Curiosamente, essas galxias se dispem na
forma aproximada de um tubo que cruza o meio do vazio. Os astrnomos
acreditam que o vazio de Botes foi formado a partir da fuso de vrios
outros vazios menores que existiam nessa regio, algo semelhante ao que se
v quando bolhas de sabo comeam a se juntar formando uma bolha cada
vez maior. Nota-se que devido ao seu imenso tamanho, mesmo a descoberta
dessas galxias no interior do vazio de Botes no modifica sua caracterstica principal que a de ser uma regio do Universo quase completamente
desprovida de matria visvel.

A mancha fria do WMAP

Em 2004, enquanto mapeava o cu fazendo o levantamento das flutuaes de temperaturas da radiao de fundo de microondas csmica (assunto
que ser abordado mais tarde), o Wilkinson Microwave Anisotropy Probe
(WMAP) descobriu a existncia de uma enorme regio situada na constelao
Eridanus na qual a radiao de fundo era mais fria do que na rea circundante
adjacente. O crculo na imagem ao lado marca a regio em questo.
Essa enorme regio fica no hemisfrio norte da esfera celeste e est centrada nas coordenadas galcticas lII = 207,8o e bII = -56,3o. Em coordenadas
equatoriais sua localizao ascenso reta = 03h 15m 05s e declinao =
-19o 35 02. A ela foi dado o nome de WMAP Cold Spot (mancha fria do
WMAP)
O que seria essa mancha fria? A melhor explicao dada a de que essa
mancha fria um enorme vazio, um supervazio, que existe entre ns
e a radiao csmica de fundo primordial, uma vez que os vazios podem
produzir regies mais frias do que suas vizinhanas. Entretanto, seria necessrio um vazio impressionantemente grande para explicar essa mancha fria.
Essa regio vazia teria de 6 a 10 bilhes de anos-luz de extenso e aproximadamente 1 bilho de anos-luz de largura.

Imagem da mancha fria do WMAP.

Bolhas de Lyman alpha

Um outro indicador da estrutura em larga escala do Universo a chamada


floresta de Lyman alpha (Lyman alpha forest). Para entendermos o que isso
significa precisamos falar um pouco sobre o tomo de hidrognio.
O hidrognio o elemento qumico que existe em maior quantidade no
Universo. O tomo de hidrognio o mais simples de todos os tomos: ele tem
um eltron apenas, que gira em torno de um ncleo que tambm s possui
uma nica partcula, um prton.
Se o eltron do tomo de hidrognio absorve um fton com uma determinada energia ele saltar para uma rbita mais energtica, mais afastada do
ncleo. Dizemos ento que o eltron est excitado e esse processo conhecido
como excitao.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 185

Todas as partculas elementares que existem no Universo no gostam de


permanecer em um estado excitado. Sua tendncia liberar esse excesso de
energia e voltar para o estado de menor energia possvel. Assim, neste estado
excitado o eltron em algum momento emitir um fton e saltar para um
nvel de menor energia, um nvel mais baixo, mais prximo ao ncleo. Esses
processos do origem s chamadas sries do hidrognio que mostram as possveis transies que o eltron do tomo de hidrognio pode fazer.
Estas transies do eltron do origem s seguintes sries:

SRIE

OCORRE UMA TRANSIO DE QUALQUER NVEL EXCITADO PARA


O NVEL

LYMAN

1 (estado fundamental)

BALMER

PASCHEN

BRACKETT

PFUND

Transies eletrnicas do tomo de hidrognio,


formando as sries do hidrognio.

As sries mostradas acima so fundamentais para a astrofsica. Entre outros pontos importantes, as sries do tomo de hidrognio, que representam
transies entre nveis atmicos, nos do informaes sobre a composio
qumica das estrelas.
Para o caso que estamos tratando aqui, as chamadas folhas de Lyman
alpha, nos interessa somente as transies feitas para o nvel fundamental do
tomo de hidrognio.
A imagem ao lado nos mostra que quando um eltron do tomo de hidrognio faz uma transio de um nvel excitado (seja ele qual for) para o nvel
fundamental, so criadas linhas que coletivamente recebem o nome de linhas
de Lyman. Essas linhas aparecem no espectro.
Ao observarem os espectros dos quasares, um tipo de galxia ativa, os astrnomos verificaram que havia uma grande profuso de linhas de Lyman
alpha nos seus espectros. A isso eles deram o nome de florestas de Lyman
alpha.
Ao conjunto de linhas de absoro, que aparecem no espectro da luz proveniente dos quasares, os astrnomos do o nome de floresta de Lyman alpha.
As bolhas de Lyman alpha (Lyman-alpha blob -LAB) so enormes concentraes de gs que emitem a linha Lyman alpha. Os LABs so alguns dos
maiores objetos individuais conhecidos em todo o Universo. Algumas dessas
estruturas gasosas tm mais de 400000 anos-luz de dimetro.
As mais famosas bolhas de Lyman alpha foram descobertas no ano 2000
pelo astrnomo Steidel. Astrnomos japoneses, usando o telescpio Subaru,
descobriram mais de 30 novas LABs no mesmo campo estudado anteriormente por Steidel, mas todas de menor tamanho do que a original. Essas LABs
formam uma estrutura que tem mais de 200 milhes de anos-luz de extenso.
No se sabe como essas LABs esto conectadas com as galxias circunvizinhas a elas.
Essas regies so interpretadas como indicando a existncia de enormes
folhas finas de gs intergalctico. O principal constituinte deste gs o hidrognio. Os astrnomos acreditam que estas folhas (ou bolhas) esto
associadas ao processo de formao de novas galxias.

186 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

A ESTRUTURA EM LARGA ESCALA DO UNIVERSO


A fsica que ocorre no interior da matria, na regio que designamos como
nvel microscpico ou nvel atmico, muito diferente daquela que estamos
acostumados a ver no nosso mundo macroscpico, cujas escalas vo do milmetro aos milhares e milhares de quilmetros. Os fenmenos que ocorrem no
interior da matria ou seja, no interior dos tomos, tm aspectos muitssimo
particulares, caractersticos e algumas vezes surpreendentes.
Os blocos construtores bsicos da matria normal, aquela que vemos
espalhada por todo o Universo, so os tomos. Ao se reunirem, os tomos
formam o que chamamos de molculas.
Entretanto, veremos mais tarde que, embora a matria normal seja composta de tomos e molculas, a maioria da matria que existe no Universo no
se apresenta desta forma. Ao invs disso, a maior parte da matria no Universo
est presente na forma de plasma.

26

A estrutura em
larga escala do
Universo

O modelo de Bohr para o tomo

Em nossa discusso das propriedades mais importantes da estrutura atmica e molecular empregaremos um modelo muito simplificado para descrever o tomo, proposto em 1915 pelo prmio Nobel dinamarqus Niels Bohr.
Este modelo chamado de tomo planetrio ou modelo de Bohr.
O modelo do tomo proposto por Bohr no inteiramente correto nem
representa a viso atual que os fsicos possuem sobre o interior da matria. No
entanto, ele tem vrios aspectos que so aproximadamente corretos, mais
fcil de ser entendido e plenamente satisfatrio para uma grande parte da
nossa discusso.
No modelo atmico proposto por Bohr partculas chamadas nutrons e
prtons ocupam uma regio central, densa, do tomo chamada ncleo atmico. Em torno deste ncleo outras partculas, os eltrons, descrevem rbitas.
A atrao eltrica entre os prtons e os eltrons um dos processos que d
estabilidade ao tomo, mantendo-o unido.
Esta descrio se assemelha, em alguns aspectos, quela que fazemos do
nosso Sistema Solar, onde os planetas esto em rbita em torno do Sol. No
entanto, fazer uma analogia sem restries entre o Sistema Solar e o tomo de
Bohr no correto, uma vez que os planetas esto em rbitas que, aproximadamente, permanecem confinadas a um plano enquanto que, no caso de um
tomo, as rbitas dos eltrons no esto confinadas a nenhum plano.
H um outro aspecto, muito mais complexo, que anula completamente a
analogia entre o Sistema Solar e o tomo de Bohr. Veremos mais tarde que os
eltrons possuem restries muito maiores do que aquelas aplicadas aos planetas do Sistema Solar no que diz respeito s suas possveis rbitas em torno
de um objeto central, o ncleo atmico no caso do tomo. Trataremos este
aspecto mais tarde, quando falarmos sobre a chamada quantizao dos nveis
de energia.
O tamanho tpico de um ncleo atmico 10-13 centmetros com os eltrons descrevendo rbitas a uma distncia (raio) de, aproximadamente, 10-8
centmetros= 1 ngstrom (1 ). Isto quer dizer que o raio do ncleo cerca de
100000 vezes menor do que o raio do tomo inteiro. Este dado importante
para que voc tenha a noo correta de como a matria vazia.
Outro ponto importante que para o estudo do interior da matria consideraremos que vlido o princpio de que as partculas de um determinado
tipo so indistinguveis. Com isto queremos dizer que um eltron sempre
igual a outro eltron. No existem eltrons gordos ou magros, novos ou velhos. At onde sabemos, podemos considerar o eltron como uma partcula

Niels Henrick David Bohr (1885 - 1962).

Representao do modelo de Bohr para o tomo.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 187

puntiforme, sem extenso espacial, e cujas propriedades intrnsecas so as


mesmas para todos eles, independentemente da situao fsica.

constituintes do
tomo

smbolo

carga
eltrica

valor da carga

massa

equivalncia
entre massas

massa
aproximada

eltron

e-

negativa

1,6022 10-19
Coulombs

9,1093897
10-31 kg

----

9,11 10-31 kg

prton

p+

positiva

igual do
eltron

1,6726230
10-27 kg

~1836 vezes a
massa do eltron

1,67 10-27 kg

nutron

----

1,6749286
10-27 kg

aproximadamente
igual do prton

1,68 10-27 kg

ncleo

Vemos pela tabela acima que a maior parte da massa dos tomos reside nos
prtons e nutrons, que ocupam a regio central mais densa chamada ncleo
atmico ou, simplesmente, ncleo.
Se os tomos so formados por partculas positivas (prtons) e negativas
(eltrons) qual a sua carga total? Os tomos tm carga positiva ou negativa?
Na verdade os tomos so eletricamente neutros por que o nmero de eltrons,
carregados negativamente, que ele possui exatamente igual ao nmero de
prtons, carregados positivamente.
E quanto aos nutrons? Qual a misso deles em um tomo? Experimentalmente verifica-se que o nmero de nutrons , aproximadamente, igual
ao nmero de prtons nos ncleos leves estveis. No entanto, o nmero de
nutrons cresce rapidamente e cerca de duas vezes o nmero de prtons nos
ncleos estveis mais pesados. esse maior nmero de nutrons que d estabilidade ao ncleo do tomo. Veremos mais tarde que tomos pesados cujos
ncleos so ricos em nutrons sero os responsveis pela ocorrncia de processos nucleares no interior das estrelas.

Os istopos de um elemento

O nmero de prtons que participam do ncleo de um determinado tomo


chamado de nmero atmico e representado pela letra Z. Como sabemos
que os tomos no possuem carga eltrica resultante, o nmero de prtons no
ncleo tem que ser igual ao nmero de eltrons que esto em rbita em torno
deste ncleo. Da, podemos dizer que o nmero atmico nos d o nmero de
prtons no ncleo de um determinado tomo ou o nmero de eltrons nas
respectivas rbitas em torno desse ncleo.
O nmero total de prtons e nutrons que formam um determinado ncleo atmico chamado de nmero de massa do tomo e representado pela
letra A. Representando com a letra N o nmero de nutrons, temos que o
nmero de massa dado por:
A= Z + N

Chamamos de istopo de um elemento aquele cujos tomos tm o mesmo


nmero de prtons, e consequentemente o mesmo nmero de eltrons que o
elemento original, mas um nmero diferente de nutrons.
Assim, os istopos de um elemento tm o mesmo nmero atmico mas
diferem em seus nmeros de massa.
Um mesmo elemento qumico pode ter vrios istopos, todos eles diferindo apenas no nmero de nutrons que constituem seus respectivos ncleos.
Uma notao compacta para istopos de um elemento ilustrada a seguir:

188 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

onde 235 o nmero de massa, 92 o nmero atmico e 143 o


nmero de nutrons do elemento qumico.
O hidrognio, o elemento qumico que existe em maior quantidade no
Universo, possui istopos com nomes caractersticos:

elemento

istopos

O smbolo
representa o hidrognio enquanto que os outros dois smbolos representam seus istopos.
O istopo de massa 2 do hidrognio,
, chamado de deutrio ou hidrognio pesado enquanto que o istopo de massa 3,
, chamado de trtio ou trcio.
Observa-se que o ncleo do hidrognio formado por um prton apenas, o
ncleo do deutrio formado por um prton e um nutron e o do trtio inclui
um prton e dois nutrons.
O estudo dos istopos dos elementos qumicos importante para a astrofsica. Os processos nucleares que ocorrem no interior de uma estrela produzem
muitos istopos seja por processos de enriquecimento dos ncleos dos tomos
a partir da coliso com nutrons ou ento por processos de decaimento de
tomos pesados.

Schrdinger

Plank

Pauli

de Broglie

A necessidade de um novo modelo para o tomo

Os cientistas que estudavam a estrutura do tomo no incio do sculo XX


descobriram algo muito interessante. As regras estabelecidas pelo fsico ingls
Isaac Newton, que eram capazes de descrever o comportamento dos corpos
macroscpicos, no funcionavam na escala atmica. A mecnica Newtoniana no pode corretamente descrever o comportamento de prtons, nutrons,
eltrons ou tomos.
Niels Bohr, Max Planck, Wolfgang Pauli, Louis de Broglie, Erwin Schrdinger, Werner Heisemberg e outros grandes cientistas daquela poca comearam a desenvolver um novo conjunto de leis fsicas que se aplicavam,
bastante bem, ao mundo microscpico dos tomos. Esta nova teoria foi chamada de Mecnica Quntica.
Hoje, os fsicos acreditam que a teoria correta que descreve o tomo se
baseia na mecnica quntica, uma teoria matematicamente sofisticada e
que apresenta uma descrio muito mais precisa do tomo do que o modelo
proposto por Bohr. O modelo do tomo de Bohr apenas uma aproximao
descrio feita pela mecnica quntica, mas com a virtude de ser muito
mais simples.

OS NVEIS DE ENERGIA DE UM TOMO: EXCITAO


E DESEXCITAO
Um dos aspectos bsicos da mecnica quntica que est incorporado ao
modelo de Bohr, e que o faz ser completamente diferente do modelo planetrio

Heisemberg

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 189

que tantas vezes usado como analogia, que a energia das partculas no
tomo de Bohr est restrita a certos valores discretos, muito bem definidos,
e somente estes valores so permitidos. Dizemos que a energia do tomo
quantizada.
Isto significa que somente certas rbitas, com raios bem estabelecidos,
podem ser ocupadas pelos eltrons. As rbitas que poderiam estar situadas
dentro destes intervalos estabelecidos pela mecnica quntica simplesmente
no existem.

CONTINUUM
N=
N= 5
ESTADOS EXCITADOS

N= 4
N= 3

N= 2

ESTADO FUNDAMENTAL
Nveis de energia para o tomo de hidrognio.

Galxia com Redshift 10,0 no aglomerado Abell


1835 IR1916.

N= 1

A figura acima mostra tais nveis de energia quantizados para o tomo de


hidrognio.
Estes nveis so designados por um nmero inteiro n que chamado de
nmero quntico.
O estado (ou nvel) de energia mais baixo chamado de estado
fundamental.
Os estados que apresentam, sucessivamente, mais energia do que o estado
fundamental so chamados de estados excitados e so designados, segundo
a ordem de afastamento a partir do ncleo atmico, como primeiro estado
excitado, segundo estado excitado, terceiro estado excitado, etc.
Alm de uma certa energia, chamada potencial de ionizao, os eltrons que pertencem ao tomo no conseguem mais ficar ligados ao ncleo. Eles passam a ser eltrons livres. A partir deste valor de energia os
nveis de energia formam uma regio que recebe o nome de continuum.
No caso do hidrognio seu potencial de ionizao ou seja, a energia necessria para destruir a ligao do seu eltron com o ncleo atmico, transformando-o em eltron livre, de 13,6 eltrons-volt. Dizemos ento que o
continuum do tomo de hidrognio comea em 13,6 eV acima do estado
fundamental.

Excitao e desexcitao de um tomo

Os eltrons pertencentes a um tomo podem fazer transies entre as rbitas (nveis de energia) permitidas pela mecnica quntica absorvendo ou
emitindo exatamente a diferena de energia que existe entre estas rbitas.

190 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

Vejamos melhor como isto acontece. Vamos supor que um eltron est
em uma rbita qualquer, entre aquelas permitidas pela mecnica quntica,
em torno de um ncleo. claro que existem outras possveis rbitas, ou
nveis de energia, que este eltron pode ocupar se ele tiver energia suficiente
para isto. A diferena de energia entre cada uma destas vrias rbitas possveis e aquela onde est efetivamente o eltron pode ser facilmente calculada.
Vamos supor ento que, por algum processo, por exemplo aquecimento,
transmitimos energia para este tomo. Esta energia incidente, seja qual for a
sua origem, formada por ftons com vrios comprimentos de onda. Eventualmente um destes comprimentos de onda pode corresponder diferena
de energia que existe entre algum dos possveis nveis atmicos deste tomo
e o nvel onde est o eltron.
Quando esta energia externa incide sobre o eltron, ele absorver um dos
ftons incidentes desde que a energia desse fton corresponda diferena de
energia entre um dos possveis nveis atmicos e o nvel onde o eltron est.
Ao absorver esta energia o eltron realiza um salto quntico para o nvel de
energia mais alta que corresponde sua nova energia total. Deste modo, a
diferena em energia entre nveis corresponde a um comprimento de onda
especfico da radiao incidente.
Por exemplo, um eltron est no segundo nvel quntico. Incidimos radiao de vrios comprimentos de onda sobre o eltron. Entre estes comprimentos de onda est aquele que corresponde diferena de energia entre o nvel
quntico 5 e o nvel 2 onde est o eltron. Nosso eltron absorve este fton e
passa para o nvel 5, ocupando agora um estado de maior excitao do que
aquele em que ele estava anteriormente.
Em outras palavras, quando o tomo encontra um fton com um comprimento de onda especfico, correspondente diferena de energia entre nveis
qunticos, o fton ser absorvido pelo tomo, e o eltron saltar do nvel de
energia mais baixa para o nvel de energia mais alta.
O eltron neste novo nvel de energia est em um estado excitado. No entanto, todos os eltrons que esto em estados excitados querem retornar a um
nvel de energia mais baixa. Para realizar isto o eltron libera um fton, que
transporta este excesso de energia, e retorna para um nvel de energia correspondente a uma excitao menor. A este processo de emisso de energia
damos o nome de desexcitao.
Em outras palavras, quando o eltron cai de um nvel de maior energia
para um de menor energia ele emite um fton cuja energia equivalente
diferena de energia entre estes dois nveis. Se o eltron excitado volta para o
seu estado original, o tomo emite um fton com o mesmo comprimento de
onda especfico daquele que o havia excitado inicialmente.
A imagem ao lado mostra uma excitao atmica causada pela absoro de
um fton e uma desexcitao causada pela emisso de um fton.
No entanto, as regras para que a excitao ou desexcitao ocorram so
muito rgidas. Em cada caso o comprimento de onda da radiao emitida ou
absorvida, ou seja o fton absorvido ou emitido, exatamente a diferena
de energia entre as duas rbitas atmicas envolvidas no processo. Esta energia pode ser calculada dividindo o produto de uma constante h, chamada de
constante de Planck e velocidade da luz hc pelo comprimento de onda da luz.
Assim, um tomo somente pode absorver ou emitir certos comprimentos de
onda discretos (ou, equivalentemente, frequncias ou energias). Podemos dizer, de modo equivalente, que somente certos ftons podem ser absorvidos ou
emitidos por um tomo.
Um outro ponto importante, que constantemente leva a interpretaes
erradas, o fato de que quando dizemos que um eltron passou de um nvel

Ilustrao da absoro e desexcitao causada pela


emisso de um fton.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 191

quntico para outro contguo, somos, erroneamente, levados a supor que esta
passagem contnua. Por exemplo, quando dizemos que o eltron passou do
nvel 2 para o nvel 3 podemos ser levados a imaginar que o eltron se deslocou, de modo contnuo, por todo o intervalo de energias que fica entre os dois
nveis citados. Isto no verdade. Lembre-se que uma das regras da mecnica
quntica nos diz que no podem existir nveis intermedirios entre dois nveis
permitidos contguos. Assim, quando constatamos que o eltron passa do nvel 2 para o 3, por exemplo, estamos dizendo que ele desapareceu do nvel 2
e reapareceu no nvel 3. Misterioso, no ? Mas esta a beleza da mecnica
quntica.

IONIZAO E PLASMA
J vimos que os tomos so eletricamente neutros uma vez que sua carga
total negativa, fornecida pelos seus eltrons, exatamente igual sua carga
positiva dada pelos prtons que formam seus ncleos. Uma grande parte da
matria normal que encontramos em torno de ns desta forma.
Entretanto, particularmente quando existem fontes de energia disponveis
atuando prximas aos tomos e molculas, eles podem ganhar ou perder eltrons adquirindo, consequentemente, uma carga eltrica resultante. Este processo chamado de ionizao e extremamente importante para a astrofsica.

O que a ionizao de um tomo?

A ionizao o ganho ou a perda de eltrons por um tomo. O processo de


ionizao pode ocorrer de vrias formas, algumas delas at mesmo presentes
na nossa vida diria. Quando se passa um pente rapidamente no cabelo constata-se que ele se torna capaz de atrair pequenos pedaos de papel e isto se
deve ao processo de ionizao que ocorreu por meio do atrito do pente com o
seu cabelo. O mesmo ocorre quando voc anda sobre um carpete ou tapete e
em seguida recebe um pequeno choque eltrico ao tentar abrir uma porta com
fechadura metlica.
A perda de eltrons, que o processo mais comum nos meios ambientes astrofsicos, converte um tomo em um on positivamente carregado. O ganho
de eltrons por um tomo o converte em um on negativamente carregado.
fcil entender esta nomenclatura porque se um tomo perde eltrons,
mas no prtons, isto faz com que o nmero de prtons seja maior do que o
nmero de eltrons. Consequentemente, sua carga positiva fica maior do que
a carga negativa. Da chamarmos o tomo que tem estas caractersticas de on
positivo. No outro caso, quando um tomo ganha um eltron, mas no prtons, o seu nmero de eltrons fica maior do que o nmero de prtons. Neste
caso o tomo fica carregado negativamente ou seja, ele um on negativo.
Veja que on o tomo que perdeu ou ganhou eltrons e que, portanto, tem
carga eltrica total diferente de zero.
E para onde vo os eltrons arrancados dos tomos? Eles ficam sob a forma
de eltrons livres at que, ao se aproximarem suficientemente de algum tomo,
sejam capturados permanecendo, ento, em uma de suas rbitas permitidas.
Na discusso subsequente, usaremos os termos ionizao e ionizar no
sentido de perda de eltrons com a consequente formao de ons positivos.
H uma notao padro na astrofsica para os vrios nveis de ionizao
de um tomo. Como mostrado na tabela seguinte esta notao usa nmeros
romanos crescentes para indicar nveis mais altos de ionizao.

192 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

NOTAO PARA GRAUS DE IONIZAO


sufixo

ionizao

exemplos

notao da qumica

no ionizado (neutro)

H I, He I

H, He

II

uma vez ionizado

H II, He II

H+, He+

III

duplamente ionizado

He III, O III

He++, O++

...

...

...

...

XVI

15 vezes ionizado

Fe XVI

...

...

...

...

Fica fcil entender esta notao ao percebermos que o nmero romano que
acompanha o smbolo do elemento qumico tem uma unidade a mais do que
o seu grau de ionizao. Por exemplo, Fe XIV significa que o elemento ferro
est ionizado (14 - 1)= 13 vezes.
Um outro ponto a notar que o maior grau de ionizao possvel de um
determinado tomo dado pelo nmero de eltrons que ele possui. Deste
modo, o hidrognio, que s tem um eltron, s pode ser ionizado uma vez,
formando o H II. No espao entre as estrelas existem regies onde o hidrognio est ionizado. Estas so as regies HII, regies do espao interestelar
onde a radiao proveniente de estrelas vizinhas ionizou completamente o
hidrognio local. O estudo das regies H II um importantssimo tema na
astrofsica. Vemos ao lado uma dessas regies HII, a nebulosa M16, tambm
chamada de nebulosa guia.
Os processos de ionizao so muito importantes para a astrofsica por estarem associados temperatura. medida que fornecemos energia a um gs,
sua temperatura aumenta. Os eltrons de cada elemento qumico que o forma
vo absorvendo esta energia, passando para nveis cada vez mais excitados at
que se transformam em eltrons livres. O gs passa ento a ser formado por
tomos cada vez mais ionizados e por eltrons livres. Como somos capazes
de determinar no laboratrio qual a temperatura correspondente a cada nvel
de ionizao, ao constatarmos a presena destes tomos ionizados no espao
sabemos a temperatura dos fenmenos locais.

Nebula M16, ou "Nebulosa guia".

Representao das linhas de emisso e absoro


com a ocorrncia do processo de ionizao.

O plasma

Se a maioria dos tomos ou molculas em uma regio esto ionizados, o


estado resultante da matria corresponde a um gs que eletricamente neutro
em uma escala global, mas composto microscopicamente de ons carregados
positivamente e eltrons (obviamente com carga negativa) que foram arrancados dos tomos quando os ons foram formados. Tal estado da matria, formado por ons e eltrons livres, chamado de plasma.
A maior parte da matria nas estrelas est na forma de um estado de plasma.
Dissemos anteriormente que o Universo formado por matria normal ou seja, aquela formada por tomos e molculas em estado neutro, no
ionizados. No entanto, os dados observacionais nos revelam que a forma
mais abundante de matria no Universo no est na forma de tomos ou
molculas neutras mas, ao contrrio, no estado de plasma, ou seja, tomos e
molculas ionizados.
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 193

UMA NOVA DESCRIO DA MATRIA: A MECNICA


QUNTICA
A estrutura de um tomo muito mais complicada do que mostramos at
agora. Como j dissemos anteriormente, o modelo atmico de Bohr apenas
uma aproximao. Na verdade no temos, no interior da matria, esse aspecto planetrio descrito pelo modelo de Bohr. As partculas atmicas seguem
regras bastante particulares, muito diferentes daquelas a que estamos acostumados ao estudarmos o nosso Universo macroscpico.
No interior da matria acontecem fenmenos que, vistos sob o ponto de
vista da fsica clssica, poderiam sugerir fico cientfica. Quando foi que
voc viu um carro, um nibus, ou mesmo uma pessoa atravessar uma parede sem destru-la? Nunca, e jamais ver um fenmeno como esse porque ele
proibido pelas leis da fsica clssica. A isto damos o nome de barreira de
potencial e dizemos que corpos macroscpicos no podem penetrar em uma
barreira de potencial.
No entanto o domnio da fsica atmica e nuclear to emocionante que
fenmenos como este so permitidos. E pior, acontecem! As partculas que
formam os tomos, chamadas de partculas elementares, podem ultrapassar estas barreiras de potencial, podem sumir de um lugar e aparecer em
outro. Essas partculas elementares tambm podem, espontaneamente, se
transformar em outras partculas. Isto jamais acontece no nosso mundo macroscpico, algo como se, de repente, um po se transformasse em um biscoito, um bolo e um doce!
O que acontece no nosso mundo dirio, no domnio da fsica clssica,
quando dois carros colidem? Ficamos com dois carros amassados e um grande
prejuzo. No ambiente atmico, novas partculas, inteiramente diferentes, podem ser criadas a partir da coliso de duas ou mais partculas. algo como se
dois carros colidissem e o resultado fosse um nibus, um trem e uma bicicleta,
algo impossvel de ser imaginado no nosso mundo macroscpico.
Estes fenmenos atmicos, por mais incrveis que paream, ocorrem nos
laboratrios e a fsica clssica, aquela descoberta por Isaac Newton e que j
havia demonstrado grande poder na soluo dos problemas do Universo em
grande escala, mostrou-se impotente perante eles. Para descrever, explicar e
analisar os fenmenos que ocorriam no interior da matria foi preciso criar
a mecnica quntica, uma sofisticada teoria fsica que permite aos cientistas
estudar o interior dos tomos.

As Regras da Mecnica Quntica

No simples apresentar os princpios da mecnica quntica sem que surja


uma avalanche de dvidas. Suas regras so sofisticadas e muitas vezes surpreendentes. No entanto, por mais estranhas que paream, elas funcionam muito
bem e suas previses so facilmente demonstradas nos laboratrios.
No nos aprofundaremos nos princpios da mecnica quntica. Ao invs
disso, somente apresentaremos algumas noes bem fundamentais que sero
teis mais tarde.
Estas so algumas regras da Mecnica Quntica:
Vrias caractersticas fsicas que ocorrem no nvel atmico so quantizadas. Isto significa que elas podem ter somente certos valores bem determinados, que chamamos de valores discretos. Por exemplo, as energias disponveis

194 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

para um tomo so limitadas a valores bem especficos.


Para simplificar, vamos pensar de novo no modelo de Bohr para o tomo.
As regras da mecnica quntica dizem que os eltrons s tm permisso para
percorrerem certas rbitas muito bem determinadas. Assim, em um tomo
de hidrognio, o eltron no estado de energia mais baixa percorre uma rbita
com um raio de cerca de 0,5 . A prxima rbita permitida, ou seja, energia
permitida para o eltron, tem um raio de cerca de 2 , e assim por diante.
A mecnica quntica nos assegura que, neste caso do tomo de hidrognio,
ou o eltron est na rbita de 0,5 ou est na rbita de 2 , etc. Ele nunca
ser encontrado em uma rbita entre estes valores. rbitas ou energias intermedirias, aquelas que poderiam estar situadas entre esses valores, no so
permitidas de modo algum!
Em um determinado instante, duas ou mais partculas absolutamente
idnticas no podem ocupar um mesmo estado particular de energia ou
seja, o mesmo nvel de energia de um tomo. Partculas que ocupam um
mesmo estado de energia em um tomo tm que diferir por alguma propriedade intrnseca. De modo algum elas podem ser totalmente idnticas.
Isto chamado de Princpio de Excluso de Pauli, em homenagem ao fsico
alemo Wolfgang Pauli que o descobriu.
Por exemplo, se voltarmos a usar o modelo de Bohr para representar o
tomo, na primeira rbita atmica permitida, aquela de energia mais baixa,
somente podemos encontrar dois eltrons. Os dois so eltrons mas eles diferem pelo fato de que um deles estar girando na direo dos ponteiros do
relgio e o outro estar girando na direo contrria aos ponteiros de um
relgio. Porm deve-se tomar cuidado com esta analogia pois ela no correta.
Na verdade o eltron no uma bolinha que gira em torno do seu eixo. A
mecnica quntica nos mostra que o eltron possui certas propriedades que,
matematicamente, nos levam a pensar em rotao. No entanto, a rotao do
eltron muito mais complicada do que a rotao de uma bolinha, como o
modelo de Bohr nos leva a imaginar.
A luz, os prtons, os eltrons e outras partculas exibem tanto comportamentos de uma onda como de uma partcula. Por exemplo, em alguns
fenmenos o fton (nome dado menor partcula de luz) se comporta
como uma onda e obedece s leis da ptica fsica, enquanto que em outras
experincias o seu comportamento o de uma partcula obedecendo s
conhecidas regras de colises entre partculas. Como o fton decide se vai
se comportar como uma onda ou como uma partcula um dos mistrios
ainda no resolvidos pela fsica quntica. A este comportamento irregular
da matria, sendo s vezes onda e s vezes partcula, damos o nome de Dualidade Onda-Partcula.
Os fenmenos que ocorrem no interior da matria so de natureza probabilstica ao invs de determinstica. Isto significa que, mesmo sabendo
tudo sobre um tomo no podemos prever exatamente o que ele vai fazer a
seguir. As leis da fsica atmica somente podem apresentar probabilidades
para comportamentos especficos das partculas que formam a matria. Este
comportamento totalmente diferente daquele que estamos acostumados
no mundo macroscpico.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 195

A TABELA PERIDICA E A MECNICA QUNTICA


O que descrevemos acima como sendo as regras da mecnica quntica
pode parecer estranho mas assim que a matria se comporta.
A fsica moderna realmente surpreendente. A mecnica quntica, com
suas estranhas quantizaes e regras de excluso, consegue explicar bastante bem os fenmenos que ocorrem nos tomos. Muitos resultados de observaes e experincias envolvendo o interior da matria, que at ento eram
inexplicveis, foram compreendidos com o auxlio da mecnica quntica.
Por exemplo, somente aps a quantizao dos nveis de energia atmica e
o aparecimento do Princpio de Excluso de Pauli que conseguimos explicar o porque da existncia da chamada Tabela Peridica dos elementos
qumicos.
Ela resume as propriedades e a distribuio dos elementos qumicos existentes na natureza e foi idealizada pelo qumico russo Dimitri Ivanovich
Mendeleev. Sem o auxlio da mecnica quntica impossvel saber porque os
elementos se distribuem dessa maneira.

Primeiras anotaes de Mendeleev sobre a tabela


peridica, feitas em 17 de fevereiro de 1869.

Tabela peridica dos elementos qumicos.

196 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

AS FORAS QUE ATUAM NA NATUREZA


As Leis de Newton para o movimento dos corpos

No nosso dia-a-dia sempre vemos, nossa volta, corpos em movimento.


Observando o cu notamos que os corpos celestes tambm se movem. Embora
as estrelas paream estar fixas na esfera celeste, a Lua e os planetas demonstram, muito evidentemente, que os objetos celestes se deslocam no espao.
Curiosamente, as mesmas leis que regem o movimento dos corpos sobre o
nosso planeta tambm conseguem descrever o movimento dos corpos celestes.
Estas leis bsicas do movimento, na verdade apenas trs leis, foram descobertas pelo fsico ingls Isaac Newton.

27

As foras
que atuam na
natureza

Primeira Lei de Newton

Esta lei, tambm chamada de Lei da Inrcia, fala sobre a ao que deve ser
realizada para manter um corpo em movimento.

Um corpo permanece em repouso ou em movimento


retilneo uniforme a menos que haja uma influncia
externa, ou seja uma fora, atuando sobre ele.
Assim, se no h nenhuma fora agindo:

um corpo em repouso permanecer em repouso

um corpo que se move continuar se movendo com a mesma velocidade e na mesma direo

1a Lei de Newton.

Ento porque quando um carro empurrado ele anda um pouco e para?


Isto ocorre devido presena de foras, tambm externas, que atuam sobre
o carro no sentido contrrio ao seu movimento. Estas foras, chamadas de
foras de atrito, so as responsveis pelo fato do carro parar. Se as foras de
atrito no existissem, ao aplicarmos uma fora sobre um corpo ele iniciaria
um movimento que duraria para sempre (felizmente para ns existe a fora de
atrito. Imagine por que?).
Observaes:

veja que a primeira lei de Newton fala de movimento retilneo uniforme. A palavra uniforme chama a ateno para o fato de que a velocidade do corpo constante. A palavra retilneo significa obviamente
que o corpo no est realizando qualquer curva uma vez que o corpo
que segue uma trajetria curva est acelerado.

no confundir velocidade com acelerao. Acelerao uma variao


da velocidade de um corpo em um intervalo de tempo. No entanto,
esta variao que d origem acelerao tanto pode ser no valor da
velocidade quanto na direo da velocidade.

Segunda Lei de Newton

Esta lei estabelece uma relao entre os conceitos de fora, massa e


acelerao.
Estes trs conceitos so fundamentais para a fsica:

massa: uma medida da inrcia de um corpo. Ela est relacionada


com a dificuldade que temos para colocar um corpo em movimento. A
massa de um corpo representada pela letra m.
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 197

fora: a influncia externa sobre um corpo. Ela representada pela


letra F.

acelerao: uma variao no movimento. Esta variao pode ser de


aumento ou diminuio na velocidade de um corpo e/ou de mudana
na direo de deslocamento do corpo. Ela representada pela letra a.

Se considerarmos corpos que se movem com velocidades muito menores


que a velocidade da luz, a massa do corpo constante e a segunda lei de Newton pode ento ser escrita como:

F=ma
2a Lei de Newton.

Observaes:

no confundir massa com peso: massa a quantidade de matria em


um corpo. Massa uma grandeza fundamental da fsica. Peso a ao
da gravidade sobre um corpo de massa m. Deste modo, o peso de um
corpo na Terra dado pela massa do corpo multiplicada pela acelerao da gravidade na superfcie do nosso planeta.

o conceito de fora no est associado apenas a algo externo a um


corpo. Tambm existem foras atuando no interior de todos os corpos.

Terceira Lei de Newton

Tambm conhecida como Lei da Ao e Reao.

Quando um corpo A exerce uma fora sobre um corpo


B, o corpo B exercer uma fora igual e em sentido
oposto sobre o corpo A.

Se chamarmos de
a fora que um corpo A exerce sobre um corpo B
AB
ento a terceira lei de Newton nos assegura que o corpo B exercer uma fora
de mesmo valor e de sentido contrrio sobre o corpo A, que representamos
por
.
BA
O sinal negativo caracteriza o sentido contrrio que esta fora tem em relao primeira fora.

-F

3a Lei de Newton.

A Terceira Lei de Newton, escrita como:

FAB = - FBA
Esta terceira lei, na verdade, nos revela como conservado o momentum
de um corpo. Momentum (tambm chamado de momentum linear) definido como o produto da massa do corpo pela sua velocidade.
com base na Terceira Lei de Newton que explicamos porque um foguete
consegue voar.

AS FORAS FUNDAMENTAIS DA NATUREZA


A partir das definies acima das trs leis de Newton poderamos facilmente ser levados a pensar que elas descrevem todos os fenmenos que ocorrem na natureza envolvendo foras.

198 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

Isto no verdade. As leis de Newton descrevem a ao das foras sobre os


corpos de grande tamanho, os chamados corpos macroscpicos. No entanto elas no dizem quais so as foras fundamentais, tambm chamadas de
interaes fundamentais, que ocorrem em todas as escalas de tamanho do
Universo, sejam elas microscpicas ou macroscpicas.
Quando estudamos o interior da matria, os tomos e as molculas, vemos
fenmenos muito diferentes daqueles que acontecem no nosso mundo dirio.
Para descrever estes fenmenos foi necessrio introduzir diversos outros conceitos de foras na fsica.
Mas afinal, por que isso interessa astronomia? Pelo simples fato de que
todos estes fenmenos aparecem em processos fsicos que determinam a existncia dos corpos celestes.
Sabemos que existem apenas quatro foras, ou interaes, fundamentais
na natureza. Todos os fenmenos fsicos que ocorrem na natureza so produzidos por estes quatro tipos de foras, ou interaes, fundamentais e cada uma
delas descrita por uma teoria fsica. Elas so:

interao
gravitacional

interao
eletromagntica

interao
fraca

interao
forte

AO DISTNCIA E CAMPOS
Para que haja uma interao entre corpos preciso que cada um deles saiba
o que est acontecendo, ou o que foi mudado, no outro. preciso que haja uma
troca de informaes entre eles. Por exemplo, um deles se move e, de algum
modo, esta informao levada at o outro corpo que ento reage a esta mudana de acordo com as leis fsicas correspondentes. Antigamente os fsicos
pensavam que esta informao era instantnea. Isto quer dizer que a propagao da informao se dava com velocidade infinita. Este era, basicamente, o
conceito de ao distncia.
No entanto, a partir do fato de que existe uma velocidade mxima para os
corpos materiais, que a velocidade da luz, os cientistas concluram que esta
informao no podia se propagar com velocidade infinita mas sim com esta
velocidade mxima. Foi ento introduzido o conceito de campo.
O conceito de campo muito fcil de ser entendido. Segundo a fsica atual
todo corpo cria no espao sua volta uma perturbao que o campo gerado
por alguma propriedade intrnseca que ele possui. Por exemplo, todo corpo
que tem massa gera um campo gravitacional sua volta, todo corpo que tem
carga eltrica cria um campo eltrico sua volta, etc. este campo que ir
interagir com o campo criado pelo outro corpo de modo que informaes
sejam trocadas entre eles.
O conceito de campo fundamental para a fsica. O conceito de fora, ou
interao, est intimamente associado ao conceito de campo. Todas as interaes fundamentais se revelam por meio da ao dos campos, por elas gerados,
sobre outros corpos.
Mas, como se d a interao entre os campos? Para a fsica moderna um
campo interage com outro por intermdio da troca de partculas chamadas
mediadores. Assim, duas partculas que possuem cargas eltricas criam campos sua volta e estes campos interagem por meio da troca de partculas mediadoras chamadas ftons.
Os conceitos de campo e de mediadores so duas conquistas fundamentais da fsica moderna.
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 199

A tabela abaixo mostra, esquematicamente, detalhes sobre estas foras que


sero logo explicados:

FORA (OU INTERAO)


FUNDAMENTAL

INTENSIDADE

TEORIA

MEDIADOR

forte

10

cromodinmica quntica

gluon

eletromagntica

10-2

eletrodinmica

fton

fraca

10-13

flavordinmica

W e Z0

gravitacional

10-42

geometrodinmica

graviton

necessrio explicar, um pouco, o contedo da tabela.


1. Intensidade: Os valores acima atribudos para as intensidades das foras no devem ser considerados de modo absoluto. Sero vistos valores
bastante diferentes em vrios livros, em particular no que diz respeito
fora fraca. O clculo desta intensidade depende da natureza da fonte e a que distncia estamos fazendo a medio. O que importante
notar a razo entre estas interaes: a fora gravitacional , de longe,
a mais fraca entre todas, porm a de maior alcance, sendo a responsvel pela estabilidade dinmica de todo o Universo.
2. Teoria: Vemos na tabela que cada fora est associada a uma teoria
fsica. Elas sero comentadas mais adiante.
3. Mediadores: J comentamos rapidamente que, aps a fsica ter abandonado o conceito de ao a distncia, foi introduzido o conceito de
campo. Os fsicos passaram a entender que cada partcula cria sua
volta uma perturbao, seu campo, que sentido pelas outras partculas. Foi uma parte da fsica chamada Teoria Quntica de Campos
(TQC) que introduziu o conceito de mediadores.
Segundo a TQC cada uma das foras que existem na natureza mediada pela troca de uma partcula que chamada de mediador. Estes
mediadores transmitem a fora entre uma partcula e outra. Assim, a fora
gravitacional mediada por uma partcula chamada graviton. A fora eletromagntica mediada pelo fton, a fora forte pelos gluons e as foras
fracas pelas partculas W e Z 0, que so chamadas de bsons vetoriais
intermedirios.
A descrio que ser vista a seguir sobre as foras que regem todos os
fenmenos que ocorrem no Universo muito elegante mas, como voc ir
notar, ela complica ainda mais o estudo das interaes entre as partculas.
Por exemplo, antes descrevamos a interao entre dois prtons como sendo
a interao entre duas partculas. Hoje, sabendo que os prtons so partculas compostas por trs quarks, vemos que a interao entre dois prtons,
regida pelas interaes fortes, , na verdade, uma interao entre seis quarks
que trocam gluons, os mediadores deste tipo de interao, incessantemente
durante todo o processo. E bom lembrar que existem oito tipos de gluons.
Como voc pode ver, no existe simplicidade na maneira como a fsica moderna descreve a matria e suas interaes.

200 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

A FORA GRAVITACIONAL
Ao observarmos o movimento dos corpos celestes vemos que eles no so
objetos errantes que seguem trajetrias quaisquer no espao. Todos eles, sem
exceo, percorrem rbitas bem determinadas obedecendo a leis gerais que
so vlidas em todo o Universo. Isto importante por nos indicar que os corpos celestes esto sob a ao de foras que os mantm em suas rbitas. Melhor
ainda, sabemos que os objetos na Terra interagem e conhecemos as leis que
regem essas interaes.
Observamos que ao usarmos a primeira lei de Newton e aplicarmos uma
fora sobre um corpo qualquer, uma pedra por exemplo, atirando-a para cima
ela retorna Terra. Por que isso acontece? Se a nica fora atuante sobre a
pedra fosse o atrito com o ar que forma a nossa atmosfera, a pedra diminuiria
a sua velocidade at parar e permaneceria flutuando no ar. No entanto, isso
no ocorre. A pedra volta para a superfcie da Terra. Uma situao to simples
quanto essa nos mostra que a Terra est exercendo algum tipo de fora que
atrai a pedra de volta para ela. O mesmo tipo de interao deve ocorrer entre
todos os corpos celestes e a ela damos o nome de interao gravitacional.
A descoberta da lei que nos mostra de que maneira os corpos celestes interagem foi concebida por Isaac Newton. Aplicando uma ferramenta matemtica que ele havia recentemente desenvolvido, chamada fluctions e que hoje
conhecida como clculo diferencial, rbita da Lua em torno da Terra,
Newton foi capaz de determinar que a fora da gravidade deve depender do
inverso do quadrado da distncia entre a Terra e a Lua.
Ao mesmo tempo, hoje sabemos que, segundo a Terceira Lei de Newton,
uma vez que a gravidade uma fora exercida por um corpo sobre outro ela
deve atuar de modo recproco entre as duas massas envolvidas.

A Teoria da Gravitao de Isaac Newton


Newton deduziu ento que:

A fora de atrao gravitacional entre dois corpos de


massas M e m diretamente proporcional ao produto de
suas massas e inversamente proporcional ao quadrado
da distncia que os separa.
Para transformar a proporcionalidade em igualdade Newton introduziu
uma constante de proporcionalidade na sua equao. Esta constante de
proporcionalidade a constante de gravitao de Newton, representada pela
letra G e que tem o valor:
G = 6,67 x 10-8 dinas centmetro2/grama2
Na equao acima dina uma unidade de medida de foras. Ela corresponde a gramas.centmetro/segundo2. Uma outra unidade de fora tambm
comumente usada o newton que equivale a quilograma.metro/segundo2.
Pela lei da gravitao universal a fora de atrao gravitacional entre a Terra e a Lua dada por:

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 201

onde G a constante gravitacional, M a massa da Terra, m a massa da


Lua, e d a distncia entre a Terra e a Lua.
Observaes:

a gravidade a mais fraca entre todas as foras fundamentais.

a gravidade uma fora de longo alcance. Veja, na equao acima, que


no h qualquer limite superior para o valor de d, que a distncia
entre os corpos.

a gravidade uma fora somente atrativa. No existe repulso


gravitacional.

a histria de que Newton teria notado a existncia da lei da gravitao


a partir da queda de uma ma , quase certamente, duvidosa.

por causa dessas caractersticas que a gravidade domina vrias reas de


estudo na astronomia. a ao da fora gravitacional que determina as rbitas
dos planetas, estrelas e galxias, assim como os ciclos de vida das estrelas e a
evoluo do prprio Universo, como veremos mais tarde.

A Constante Gravitacional da equao de Newton

Nevil Maskelyne (1732 - 1811).

A gravidade uma fora to fraca que a constante G que aparece na equao da gravitao de Newton no podia ser medida na poca em que a equao
foi proposta.
O primeiro a estimar o valor de G foi o astrnomo Nevil Maskelyne. Para
fazer isto ele procurou usar duas massas bastante diferentes de tal modo que a
fora gravitacional entre elas pudesse ser medida. Nada melhor do que a massa
de uma montanha e a de um pedao de chumbo preso a uma linha. Certamente, a atrao gravitacional entre estas duas massas provocaria uma deflexo na
linha que sustentava o chumbo.
Em 1774, Maskelyne aproximou o seu peso de chumbo das encostas inclinadas do Monte Schiehallion, na Esccia, e mediu a deflexo da linha ou seja,
a ao gravitacional entre a montanha e o peso de chumbo. Como o monte
Chiehallion tinha uma forma muito regular, Maskelyne foi capaz de estimar
sua massa e, como ele conhecia a massa do peso de chumbo, foi possvel ento
determinar o valor da constante gravitacional G.
No entanto, o fsico ingls Henry Cavendish foi o primeiro a medir G no
laboratrio.

A ao da gravidade nas nossas vidas

Henry Cavendish (1731 - 1810).

E de que modo a ao da gravidade se apresenta na nossa vida? O simples


fato de se permanecer de p na superfcie da Terra resultado da existncia
da fora gravitacional. a ao da gravidade da Terra que nos faz permanecer
sobre ela. claro que se tem uma pequena liberdade para saltar na vertical,
mas logo obrigado a retornar sua superfcie.
E que outra ao da gravidade nos afeta diretamente? A ao gravitacional entre a Terra e a Lua uma dessas aes. ela que produz o conhecido
fenmeno das mars. Alm disso, como a Lua um satlite de grande massa,
se comparado com os outros satlites do Sistema Solar, a atrao gravitacional entre ela e a Terra serve como elemento estabilizador da rotao do nosso
planeta em torno do seu eixo. No entanto, a Lua est se afastando da Terra e a
mudana desta ao gravitacional, daqui a milhares de anos, provocar uma
alterao no eixo de rotao da Terra. Esta mudana se refletir sob a forma de
fortes alteraes climticas no nosso planeta.

202 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

A Gravitao Quntica

J vimos que a teoria clssica da gravitao descrita pela lei de Newton da


Gravitao Universal. Sua generalizao relativstica a teoria da Gravitao
de Einstein, tambm chamada de Teoria da Relatividade Geral de Einstein.
Na verdade, a interao gravitacional seria melhor chamada de Geometrodinmica, termo proposto pelo fsico norte-americano John Wheeler, uma vez
que a relatividade geral geometriza a gravitao. No entanto, para descrever os
estgios iniciais da formao do Universo precisamos de uma teoria quntica
da gravitao.
At agora os fsicos ainda no possuem uma teoria como essa, apesar dos
enormes esforos desenvolvidos para isto. As dificuldades para criar uma teoria quantizada para a gravitao tm sido muito grandes: a matemtica envolvida excepcionalmente sofisticada e os conceitos fsicos esto na fronteira do
nosso conhecimento e imaginao.

A FORA ELETROMAGNTICA
John Archibold Wheeler (1941 - 2008).

A interao eletromagntica, ou fora eletromagntica, aquela que ocorre quando corpos possuidores de cargas eltricas e/ou corpos magnetizados
interagem.
As interaes eletromagnticas so descritas por uma parte da fsica chamada eletrodinmica. Esta a teoria fsica que descreve os fenmenos eltricos e magnticos, ou seja, todos os processos de interao que ocorrem entre
corpos carregados que interagem por meio de foras eletromagnticas. A formulao clssica da Eletrodinmica foi feita por James Clerk Maxwell.

Interao entre corpos carregados: a lei de Coulomb

Sabemos que os eltrons tm carga negativa enquanto que os prtons tm


carga positiva. Desta forma, quando dois ou mais prtons, eltrons ou uma
mistura destas partculas so colocadas prximas, sempre ocorre um processo
de interao eletromagntica.
A interao eltrica no ocorre apenas entre eltrons e prtons mas sim
entre dois ou mais corpos quaisquer que possuam carga eltrica.
J era conhecido que corpos possuidores do mesmo tipo de carga eltrica
se repeliam, enquanto que se as cargas fossem diferentes eles eram atrados.
Foi o fsico francs Charles Augustin Coulomb que conseguiu, a partir de
experincias realizadas em seu laboratrio, colocar estas observaes sobre o
comportamento de corpos carregados em uma forma matemtica.
Segundo Coulomb, a fora eltrica entre duas partculas carregadas dada
por:

Charles Augustin Coulomb (1736 - 1806).

onde q e q so as cargas eltricas dos dois corpos, d a distncia entre


os corpos e k uma constante para a eletricidade (anloga constante G que
surge quando estudamos a gravidade). Esta a chamada lei de Coulomb.
Observa-se que, uma vez que as cargas eltricas podem ter sinais diferentes, a fora calculada pode ser positiva ou negativa. Se ela for positiva isso
significa que os corpos tm cargas eltricas com o mesmo sinal e, portanto, se
repelem. Se o sinal da fora for negativo, isso nos mostra que as cargas eltricas
possuem sinais contrrios e, portanto, os corpos carregados se atraem.
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 203

Olhe as duas expresses abaixo:

A da esquerda representa a interao gravitacional entre dois corpos de


massa M e m. A da direita mostra a interao eltrica entre dois corpos com
cargas q e q. Rapidamente notamos que estas equaes possuem a mesma
forma. No entanto, existem algumas diferenas muito importantes entre elas:

h somente um tipo de massa, enquanto que existem dois tipos de


carga eltrica - positiva e negativa - que se comportam de maneiras
opostas.

a gravitao puramente atrativa, mas a fora eltrica pode ser ou


atrativa ou repulsiva - cargas eltricas com o mesmo sinal se repelem,
cargas eltricas com sinais opostos se atraem.

cargas que se movem produzem e respondem fora magntica.


Ocorre que as foras eltricas e magnticas so manifestaes diferentes de um mesmo fenmeno fsico. Por esta razo os astrnomos e
fsicos falam de uma fora eletromagntica.

Nota-se tambm que a lei de Coulomb nos mostra que a interao eltrica
uma fora que tem alcance infinito, uma vez que nenhum limite superior
estabelecido sobre o valor de d.

As equaes de Maxwell

As interaes eletromagnticas, ou seja, o conjunto de fenmenos que


ocorrem com corpos que possuem carga eltrica ou magnetismo, so regidas
pelas chamadas equaes de Maxwell.
James Clerk Maxwell foi um fsico escocs que viveu entre 1831 e 1879 e
notou que todos os fenmenos eltricos e magnticos que ocorrem na natureza podem ser descritos por um conjunto de apenas quatro equaes!
As equaes de Maxwell no so simplesmente matemticas, elas estabelecem uma ntima relao entre os fenmenos eltricos e magnticos, mostrando que estes no so fenmenos isolados. Os fenmenos eltricos produzem
os efeitos magnticos e vice-versa. por esta razo que os fenmenos eltricos e magnticos passaram a ser tratados por uma nica teoria chamada
eletromagnetismo.
Saiba mais sobre as equaes de Maxwell, propostas por ele em 1865, no
final deste tpico.
James Clerk Maxwell (1831 - 1879).

A luz como uma onda

Tambm foi Maxwell que mostrou que a radiao eletromagntica, ou seja


a luz, se propaga como uma onda. A partir de transformaes matemticas
que ele realizou sobre as quatro equaes do eletromagnetismo, Maxwell
mostrou que elas se reduziam a uma equao de propagao de um fenmeno ondulatrio. Desta forma, a luz se propaga no espao como uma onda e
por este motivo que a eletrodinmica o estudo das propriedades das ondas
eletromagnticas.
A luz que recebemos das estrelas nada mais do que a radiao eletromagntica produzida por fenmenos fsicos que ocorrem no seu interior e,
posteriormente, emitida por elas. Estas ondas eletromagnticas se propagam
no espao interestelar e chegam at ns permitindo-nos ver os objetos celestes.

204 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

Tambm foi Maxwell que mostrou, a partir da obteno da equao de


propagao ondulatria da luz, que a velocidade desta propagao, ou seja a
velocidade da luz, no vcuo

vluz= c = 300000 km/s


O alcance da fora eletromagntica

Vimos anteriormente que a fora eletromagntica cerca de 1040 vezes


maior do que a fora da gravidade. Se ambas so foras de longo alcance, ento
porque motivo a gravitao, e no o eletromagnetismo, domina as interaes
entre os corpos celestes? A gravitao domina essas interaes porque a maioria das regies do espao so eletricamente neutras e, portanto, no sentem a
interao eletromagntica.
A diferena de intensidade entre as foras gravitacional e eletromagntica
no aparente por causa da natureza dual (atrativa/repulsiva) dessa ltima.
No entanto, no nosso dia a dia, as foras que nos impedem de cair no cho
ou de uma cadeira, as foras que so exercidas quando se empurra um objeto
(frico, etc.) todas so exemplos da fora eletromagntica em ao.

observao:
um erro comum vermos escrito que a
velocidade de propagao da luz de 300000
quilmetros por segundo. Isto no verdade.
Esta a velocidade de propagao da luz no
vcuo. Em um meio material a luz tem uma
velocidade menor do que essa. Este detalhe
importante porque a velocidade da luz no
vcuo a velocidade limite mxima para
todos os corpos materiais, princpio esse
estabelecido pela Teoria da Relatividade
Restrita de Einstein. Em um meio material a
velocidade da luz pode ser superada.
Saiba mais sobre as equaes de propagao
ondulatria dos fenmenos eletromagnticos,
propostas por Maxwell em 1865, no final
deste tpico.

A Eletrodinmica Quntica

A teoria clssica da eletrodinmica, construda por Maxwell, j era consistente com a teoria da relatividade especial de Einstein.
No entanto, para aplicar estas equaes aos fenmenos eletromagnticos
que ocorriam entre as vrias partculas elementares, foi necessrio construir
uma nova teoria envolvendo a mecnica quntica. O casamento do eletromagnetismo com a mecnica quntica, ou seja, a construo de uma Eletrodinmica Quntica, foi realizada por grandes nomes da fsica tais como
Dirac, Feynman, Tomonaga e Schwinger nos anos de 1940.
A eletrodinmica quntica uma das teorias mais bem construdas da
fsica. Os equipamentos eletrnicos utilizados em casa possuem circuitos
integrados cuja construo se baseia na eletrodinmica quntica. A preciso
verificada entre os resultados previstos teoricamente e aqueles obtidos no laboratrio realmente surpreendente.
A eletrodinmica quntica afirma que existe uma partcula que a mediadora de todas as interaes eletromagnticas. Esta partcula o fton.
Sempre que ocorre um processo entre partculas carregadas h uma incessante troca de ftons.
A descrio das interaes eletromagnticas sob o ponto de vista da eletrodinmica quntica uma das reas mais importantes para os que gostam de
astrofsica. bom lembrar que vemos as estrelas porque elas emitem radiao
e esta radiao nada mais do que ftons produzidos por processos qunticos
que ocorrem no interior da estrela.

Partculas carregadas interagem por meio da troca


de ftons.

EQUAES DO ELETROMAGNETISMO
As leis bsicas da eletricidade e do magnetismo podem ser resumidas nas 4
equaes seguintes, escritas na forma diferencial:

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 205

Lei de Coulomb:

Lei de Ampre-Maxwell:

Lei de Faraday:

Ausncia de plos magnticos livres:

Charles Augustin de Coulomb (1736 - 1806).

Alm destas equaes, os fenmenos eletromagnticos devem obedecer a


mais duas equaes:
Equao da fora de Lorentz:

Equao da continuidade:

AS EQUAES DE ONDA DO ELETROMAGNETISMO


Um aspecto fundamental das equaes de Maxwell para o campo eletromagntico a existncia de solues sob a forma de ondas que se deslocam, e
que transportam energia, de um ponto para outro. Estas equaes governam o
campo eletromagntico em um meio linear, homogneo, no qual a densidade
de carga zero, seja este meio condutor ou no condutor.
Equao de onda para o campo eltrico:

Michael Faraday Millikan (1791 - 1867).

Equao de onda para o campo magntico:

A FORA FORTE
O que mantm o ncleo de um tomo unido? Lembre-se que o ncleo
atmico formado por prtons e nutrons. Os nutrons no possuem carga
eltrica mas os prtons so partculas dotadas de carga positiva. Deste modo,
existe uma intensa fora de repulso eletromagntica entre os prtons. Porque
motivo, ento, o ncleo de um tomo estvel?
Na verdade, os fsicos notaram que a estabilidade nuclear produzida pela
presena de um novo tipo de interao entre partculas, a fora nuclear forte,

206 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

tambm chamada de fora nuclear, de interao nuclear ou de fora forte.


esta interao que mantm o ncleo atmico unido.
A fora nuclear muito importante. Na ausncia da fora forte, a fora
dominante no ncleo seria a interao eletromagntica. Como os prtons
possuem a mesma carga positiva, eles sofreriam uma intensa repulso que
provocaria o seu rpido afastamento impedindo que eles se aglutinassem
para, juntamente com os nutrons, produzirem os ncleos. E, obviamente,
se os ncleos atmicos no existissem, os tomos no existiriam, nem as
molculas (que so formadas por tomos). Deste modo, os seres humanos,
que so formados por molculas, tambm no existiriam. Pior ainda, se a
fora forte no existisse a matria que forma o Universo, tal como o conhecemos, tambm no existiria, uma vez que at mesmo os prtons e os nutrons no conseguiriam se formar. Ressalta-se que os prtons e nutrons
so formados por quarks e a interao entre os quarks se d por meio da
fora forte.
Se a fora forte no existisse o Universo ainda poderia existir, s que ele seria formado por um enorme conjunto de partculas que se deslocariam atravs
dele, eventualmente interagindo, mas no produzindo as formas de matria
que hoje conhecemos.

Algumas caractersticas da fora forte

A fora forte possui caractersticas muito particulares. J vimos que para


manter as partculas nucleares agregadas, a fora forte deve superar a tremenda repulso que surge quando os prtons positivamente carregados so empacotados no pequeno espao do ncleo.
Embora a fora nuclear seja a mais forte de todas as outras foras fundamentais, ela tem um alcance muito curto. Na verdade, a fora forte s efetiva
na escala das dimenses do ncleo atmico ou seja, seu alcance de ~10-13
centmetros.
Deste modo a fora forte somente pode superar a repulso eltrica quando
os prtons esto suficientemente prximos para estarem quase se tocando.
Como os nutrons interagem com os prtons por meio da fora forte, mas
no tm carga eltrica, mais e mais nutrons so necessrios para diluir as
foras repulsivas e manter os ncleos pesados juntos.
Podemos, ento, diz er que as foras fortes so aquelas responsveis pelos
fenmenos que ocorrem a curta distncia no interior do ncleo atmico.
Os mediadores das interaes fortes so os gluons. So estas partculas sem
massa que transportam as informaes entre os quarks.
Um prton, que formado por trs quarks com a configurao uud, na
verdade um sistema fsico onde ocorre uma intensa troca de gluons, o tempo
todo, entre esses quarks. Vemos, portanto, que a estrutura da matria nuclear
muito mais complicada do que pensvamos anteriormente. Ao invs de estudarmos a interao entre dois prtons como sendo uma interao entre duas
partculas, vemos que, com a descrio de quarks e gluons, a coliso entre dois
prtons um processo de interao entre 6 quarks e um nmero desconhecido
de gluons.
Alm disso, cabe notar que existem 8 tipos diferentes de gluons. A existncia desses gluons provada a partir de trabalhos tericos envolvendo uma
parte da matemtica conhecida como teoria dos grupos. Por ser uma questo bastante tcnica no mostraremos como isso provado mas, acredite!
verdade!
O trabalho pioneiro sobre as foras fortes foi realizado pelo fsico japons
Yukawa em 1934, mas at meados da dcada de 1970 no havia, realmente,
uma teoria capaz de explicar os fenmenos nucleares. Foi ento que surgiu a

A interao entre Quarks feita por meio da troca


de Gluons.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 207

cromodinmica quntica, a teoria que explica os fenmenos que ocorrem no


interior do ncleo atmico.

A FORA FRACA
A fora fraca, tambm chamada de fora nuclear fraca, uma das foras
que atua no interior do ncleo atmico. Vemos ento, surpreendentemente,
que duas foras atuam no interior do ncleo atmico: a fora nuclear forte e a
fora nuclear fraca.
Do mesmo modo que a fora nuclear forte, a fora fraca tambm uma
fora de curto alcance. Ela atua somente em uma vizinhana de cerca de 10-16
centmetros.
A fora fraca , aproximadamente, 10-13 vezes to forte quanto a fora
eletromagntica.

Para que serve ento a fora fraca?

Se a fora nuclear forte a responsvel pela estabilidade do ncleo atmico, ento para que serve a fora nuclear fraca?
Existem fenmenos que ocorrem no interior do ncleo atmico que, embora tambm estejam relacionados com a estabilidade nuclear, no podem ser
explicados sem que postulemos a existncia de uma outra fora, com caractersticas bastante diferentes da fora nuclear forte.
Entre estes fenmenos nucleares que exigem a presena de um novo tipo de
interao est a radioatividade e o decaimento de partculas nucleares.
A radioatividade parte integrante da nossa vida. Alguns elementos qumicos possuem a caracterstica especial de emitir, espontaneamente, partculas de altas energias. A este fenmeno damos o nome de radioatividade.
Um ncleo radioativo instvel por que ele contm ou prtons demais ou
nutrons demais. Como consequncia disso, este ncleo ejeta espontaneamente
partculas at se tornar estvel. Ao fazer isto, este tomo pode se transformar
em um outro elemento qumico, processo esse que chamado de decaimento.
Alguns istopos decaem rapidamente enquanto que outros o fazem muito
lentamente. A tabela abaixo mostra a meia-vida de alguns istopos radioativos. Definimos meia-vida de um istopo como o tempo necessrio para que
metade dos ncleos sofram decaimento.

ISTOPO RADIOATIVO
ORIGINAL

MEIA-VIDA
(EM BILHES DE ANOS)

ISTOPO FINAL ESTVEL

Potssio (40K)

1,3

Argnio (40Ar)

Rubdio (87Ru)

47,0

Estrncio (87Sr)

Urnio (235U)

0,7

Chumbo (207Pb)

Urnio (238U)

4,5

Chumbo (206Pb)

O estudo dos processos de decaimento radioativo so importantes para


determinarmos a idade das rochas. Foram os gelogos, ao datarem a idade de
algumas rochas existentes na Terra, que mostraram aos astrnomos que seus
clculos sobre a idade das estrelas estavam errados. Para corrigir isto os cientistas tiveram que procurar novas formas de energia que podiam estar sendo
produzidas no interior delas. Foi ento que eles descobriram que havia uma
grande produo de energia por processos nucleares nas regies mais centrais
das estrelas.

208 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

A partir do desenvolvimento da tecnologia a radioatividade passou a fazer


parte da nossa vida. A radioatividade est associada produo de energia e
at mesmo a procedimentos mdicos usados hoje correntemente para o combate a doenas como o cncer.
As foras fracas tambm explicam os processos de decaimento nucleares
de vrias partculas elementares, tais como o decaimento beta nuclear, o decaimento do pion, do muon e de vrias partculas estranhas.
O que o decaimento de uma partcula? a sua transformao em outras
partculas por processos espontneos.
Por exemplo, a fora fraca que modera certos tipos de decaimentos nucleares tais como o decaimento do nutron mostrado abaixo:

_
n > p+ + e- + e
A partcula mais comum que interage somente por meio da fora fraca o
neutrino, representada pelo smbolo grego .
Ouviremos mais sobre o neutrino quando falarmos dos processos de reaes
nucleares que ocorrem no interior das estrelas e determinam a evoluo estelar.

A teoria atual das foras fracas: a Teoria


Eletrofraca

Simulao do processo de decaimento nuclear.

interessante notar que a fora fraca no era conhecida pela fsica clssica
e que sua formulao como teoria estritamente quntica. Isto quer dizer que
no existem fenmenos clssicos regidos pela fora fraca. Somente fenmenos que ocorrem no interior do ncleo atmico, ou seja, no domnio da fsica
quntica, so descritos pela interao fraca.
A primeira teoria das interaes fracas foi apresentada por Fermi em 1933.
Mais tarde ela foi aperfeioada por Lee, Yang, Feynman, Gell-Mann e vrios
outros nos anos da dcada de 1950.
Com o desenvolvimento das pesquisas ficamos sabendo que a fora fraca
apenas um aspecto de uma fora unificada mais geral, chamada fora eletrofraca, que combina as propriedades da fora fraca e da fora eletromagntica.
A teoria das interaes eletrofracas devida ao fsico ingls Sheldon
Glashow, ao fsico norte-americano Steven Weinberg e ao fsico paquistans
Abdus Salam, que a propuseram nos anos de 1960. A nova teoria das interaes fracas, que chamada de flavordinmica por causa de uma das propriedades intrnsecas das partculas elementares, tambm justamente conhecida
como Teoria de Glashow-Weinberg-Salam.
Nesta teoria, as interaes fraca e eletromagntica so apresentadas como
manifestaes diferentes de uma nica fora, a fora eletrofraca. Esta unificao entre a interao fraca e a interao eletromagntica reduz o nmero
de interaes fundamentais existentes em pocas mais iniciais do Universo a
apenas trs: interao gravitacional, interao forte e interao eletrofraca.
A teoria eletrofraca introduz dois tipos de mediadores, aquelas partculas
que so responsveis pelo transporte de informaes sobre estas interaes.
Os mediadores da interao eletrofraca so partculas pesadas, obtidas nos
grandes aceleradores de partculas. Para interaes fracas que envolvem partculas carregadas, os mediadores so as partculas W+ e W-. Por serem mediadas por partculas carregadas, estas interaes tambm so conhecidas como
correntes carregadas.
No caso de interaes fracas que envolvem partculas sem carga, o mediador da interao uma partcula sem carga, ou neutra, chamada Z0. Por este
motivo, estas interaes so chamadas de correntes neutras. A partcula Z0
tambm uma partcula muito pesada.

Correntes carregadas, interaes fracas entre


partculas carregadas.

Correntes neutras, interaes fracas entre partculas


sem carga.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 209

LPTONS E QUARKS: OS CONSTITUINTES BSICOS


DE TODO O UNIVERSO
Vimos que, segundo o modelo de Bohr, os tomos so formados por eltrons que esto em rbita em torno de um ncleo que, por sua vez, formado
por prtons e nutrons.
No entanto, a mecnica quntica nos revelou que o tomo muito mais
complexo do que isto. Ao mesmo tempo, a fsica de partculas elementares, ao
estudar o ncleo dos tomos, nos revelou um segredo muito bem guardado: os
prtons e nutrons no eram partculas verdadeiramente elementares. Tanto
os prtons como os nutrons eram formados por partculas ainda menores,
estas sim partculas fundamentais.

Classificao das Partculas Fundamentais

As partculas realmente fundamentais, ou seja, aquelas que no so formadas por nenhuma outra e a partir das quais todas as outras partculas so
formadas, so separadas em trs grupos chamados coletivamente de lptons,
quarks e mediadores.
Todas estas partculas fundamentais possuem antipartculas que tambm
so consideradas fundamentais. A diviso delas nestes grupos feita de acordo com propriedades caractersticas que elas possuem.
Nota-se nas tabelas abaixo que a carga dada em unidades da carga do
eltron. A massa dada em unidades de MeV/c2, unidade muito usada pelos
fsicos de partculas elementares. Um MeV equivalente a 106 eltron-volts
(eV) e a letra c representa a velocidade da luz, cerca de 300000 km/s. Deste
modo, Mev/c2 = 1,782676 x 10-30 quilogramas.

LPTONS

primeira gerao
segunda gerao
terceira gerao

NOME DO LPTON

CARGA

MASSA
(EM MEV/C2)

TEMPO DE VIDA
(EM SEGUNDOS)

eltron

-1

0,511003

infinito

neutrino do eltron

infinito

muon

-1

105,659

2,197 x 10-6

neutrino do muon

infinito

tau

-1

1784

3,3 x 10-13

neutrino do tau

infinito

QUARKS
Estas so partculas fundamentais da natureza que esto no ncleo do tomo. Acreditamos hoje que os quarks so a unidade estrutural mais fundamental a partir da qual todas as partculas nucleares se formam.
Existem seis tipos de quarks: up, down, strange, charm, bottom e top. Chamamos de flavor (sabor) os diversos tipos de quarks conhecidos.
Na tabela a seguir damos a carga em termos da carga do eltron. Alm
disso, aparecem vrios valores de massa, que dada em unidades MeV/c2. O
termo massa nu significa o valor da massa do quark isolado, sem estar combinado com outros quarks, enquanto que a massa efetiva aquela que o quark
possui quando est formando brions ou msons (o significado destes termos
est explicado mais abaixo).

210 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

MASSA (ESPECULATIVA)

TIPO DE
QUARK
(FLAVOR)

CARGA

+2/3

4,2

-1/3

7,5

-1/3

150

+2/3

1100

1500

-1/3

4200

4700

+2/3

quarks leves

quarks pesados

EFETIVO

NU

em brions

em msons

363

310

538

483

>23000

Veja que, curiosamente, os quarks possuem carga eltrica fracionria!


Um prton constitudo por um quark down e dois quarks up. Dizemos
ento que o prton tem a estrutura uud.
Um nutron formado por um quark up e dois quarks down. Da os nutrons tm a estrutura udd.
H uma grande surpresa nisto tudo. Embora estejam listados seis tipos
bsicos de quarks, o Universo como o conhecemos hoje, ou seja, para o estado de energia atual, formado simplesmente pelos quarks dos tipos u e d!
As outras partculas, formadas por quarks dos tipos s, c, b e t, s existiram
no Universo mais primordial, quando a temperatura (e portanto a energia)
era muito mais alta. Estas partculas hoje s surgem em experincias realizadas nos grandes aceleradores de partculas que existem em laboratrios
tais como o CERN, na Sua, o FermiLab, nos Estados Unidos, ou o DESY,
na Alemanha.

MEDIADORES
Existem partculas que so as mediadoras dos vrios processos fsicos que
ocorrem no interior da matria. A elas damos o nome de mediadores. Elas
tambm so partculas fundamentais e assumem um importante papel no estudo das interaes fundamentais, como veremos mais tarde.
Na tabela abaixo a massa dada em MeV/c2, a carga dada em unidades
de carga do eltron e o tempo de vida em segundos. O significado das foras
citadas abaixo (forte, fraca, eletromagntica) ser explicado adiante.

MEDIADOR

SMBOLO

CARGA

MASSA

TEMPO DE
VIDA

FORA

gluon

infinito

forte

fton

infinito

eletromagntica

bsons vetoriais
intermedirios

81800

desconhecido

fraca
(carregada)

Z0

92600

desconhecido

fraca (neutra)

eletrofraca

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 211

O Bson de Higgs

Existe mais uma partcula fundamental, chamada bson de Higgs, que


foi prevista a partir de estudos tericos. Ela no se enquadra em nenhuma
das classificaes acima e a nica partcula fundamental que at hoje no foi
obtida nos laboratrios de fsica de altas energias.

Classificao das partculas elementares


nucleares

O ncleo atmico muito mais complexo do que um simples aglomerado


de prtons e nutrons. Alis, damos o nome genrico de nucleons aos prtons
e nutrons.
Experincias realizadas com raios csmicos e em laboratrios de altas
energias mostraram a existncia de muitas outras partculas, algumas muito
pesadas, no interior do ncleo atmico. A descoberta destas partculas que
conduziu os fsicos a acreditarem na existncia dos quarks como os constituintes bsicos das partculas nucleares. A estas partculas que esto no interior do ncleo atmico damos o nome genrico de hdrons.
Logo os fsicos viram que o nmero de hdrons aumentava cada vez mais.
Uma quantidade enorme de partculas nucleares passou a ser conhecida:
pions, kaons, sigmas, eta, lambda, xis, deltas, etc.
Tendo em vista propriedades comuns entre vrias dessas partculas, os fsicos as classificaram em duas famlias chamadas msons e brions. Todos
os msons e brions so formados por quarks embora de modos diferentes.
Msons e brions so hdrons.

MSONS
Esta uma classe de partculas nucleares que so formadas por um par
quark-antiquark. Os msons so importantes para a astrofsica em particular
porque um deles, o mson , um dos constituintes dos raios csmicos que
incidem na atmosfera superior da Terra. Os raios csmicos so formados por
ncleos pesados, prtons, eltrons e outras partculas que so produzidas nas
estrelas, lanadas ao espao e aceleradas a energias altssimas pelos campos
magnticos que permeiam o espao interestelar.

BRIONS
a classe de partculas subatmicas na qual os prtons e nutrons esto
includos. Os brions so formados por trs quarks e constituem o ncleo
atmico, juntamente com os msons. Ns, formados por prtons e nutrons,
somos feitos de matria barinica.
Os astrnomos acreditam que o Universo seja formado tanto por matria
barinica como por matria no barinica. Toda a matria que existe no Universo visvel de natureza barinica. No entanto, os astrnomos acreditam
que uma grande parte da matria que forma o Universo no seja visvel. Esta
matria no visvel coletivamente chamada de matria escura e possivelmente formada, em sua maior parte, por matria no barinica. A procura
por esta matria no barinica, parte importante da estrutura do nosso Universo, uma das reas de pesquisa da Cosmologia.

Os neutrinos

Vimos acima que os neutrinos so lptons e, portanto, so partculas fundamentais da natureza.

212 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

O neutrino uma partcula sem carga eltrica, praticamente sem massa, e


que produzida em grande nmero em algumas reaes nucleares que ocorrem no interior das estrelas. Eles so muito difceis de detectar uma vez que
a maioria deles atravessa completamente a Terra sem sofrer qualquer tipo de
interao. Seu smbolo a letra grega .
O Sol, assim como as outras estrelas, emite uma quantidade incrvel de
neutrinos e estes neutrinos incidem sobre o nosso planeta. Neste momento, e
em todos os momentos das nossas vidas, os nossos corpos esto sendo atravessados por milhares de neutrinos sem que sintamos qualquer efeito.
Um outro fato importante que o neutrino capaz de dar aos astrofsicos
informaes muito mais atuais sobre o interior profundo das estrelas do que
os ftons produzidos na mesma regio. Por exemplo, um fton produzido no
interior do Sol leva cerca de 107 anos para conseguir chegar sua superfcie e
ser captado por um observador na Terra. Enquanto isso, um neutrino produzido no interior do Sol leva apenas 2 segundos para escapar dele e atingir os
detectores colocados na Terra.
Se alguma coisa desse errado com a fornalha nuclear que existe no interior
do Sol e ele, por exemplo, no produzisse mais ftons levaramos (grosseiramente) 107 anos para perceber mudanas sensveis na sua luminosidade. No
entanto, estudando a emisso de neutrinos solares, veramos quase imediatamente que algo anormal deveria estar acontecendo no interior do Sol se, de
repente, no captssemos mais seus neutrinos.
Quando uma estrela explode, fenmeno que a criao de uma supernova, uma quantidade imensa de neutrinos lanada ao espao. A imagem ao
lado mostra a formao de uma supernova que hoje a nebulosa M1 tambm
conhecida como nebulosa do Caranguejo. Alm disso, muitas outras fontes
de altas energias que existem no Universo emitem grandes quantidades de
neutrinos.
O neutrino to importante que existe uma rea da astrofsica, chamada
astrofsica de neutrinos, cujo objetivo estudar a sua participao nos fenmenos que ocorrem nos corpos celestes.
Em resumo, quantas so e quais so as partculas elementares fundamentais que formam toda a matria do Universo?
Abaixo listamos todas as partculas fundamentais conhecidas pela teoria
da fsica de partculas elementares como os elementos fundamentais da matria em todas as suas formas. teoria atual mais geral que descreve a matria
como sendo formada por estas partculas damos o nome de Modelo Padro
da Fsica de Partculas Elementares.

Peter Ware Higgs (1929).

Nebulosa do Caranguejo, que mostra a formao de


uma supernova.

Atualmente o maior acelerador de partculas do


mundo (LHC - Large Hardron Collider), localizado
prximo a cidade de Genebra, na Sua, continua
suas pesquisas a respeito do Bson de Higgs, mais
conhecido no Brasil com "Partcula de Deus".
Segundo Peter Higgs esta seria a partcula que d
massa matria.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 213

lptons
(TOTAL = 12 leptons)

eltron

e-

anti-eltron

e+

muon

anti-muon

tau

anti-tau

neutrino do eltron

antineutrino do eltron

_
e

neutrino do muon

antineutrino do muon

neutrino do tau

antineutrino do tau

up
antiup
down

quarks
(cada quark existem em trs
cores diferentes)
(TOTAL = 36 quarks)

antidown

_
d

strange

antistrange

_
s

charm

anticharm

_
c

bottom

antibottom

_
b

top
antitop
fton
(mediador das interaes eletromagnticas)
mediadores
(TOTAL = 12 mediadores)

u
_
u
d

t
_
t

W+

(mediadores das interaes eletrofracas)

WZo

gluons
(mediadores das interaes fortes)

(8 tipos diferentes de
gluons)

bson de higgs
Temos ento um total de 12 leptons, 36 quarks, 12 mediadores e uma partcula de Higgs, fazendo um total de 61 partculas elementares fundamentais.

214 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

UM ENIGMA NO UNIVERSO: ONDE EST E O QUE


A MATRIA ESCURA?
Como veremos mais tarde, a teoria relativstica da gravitao proposta por
Hilbert e Einstein baseia-se em equaes que levam em conta no somente
a geometria do Universo mas tambm o seu contedo material. No entanto,
para a cosmologia, os objetos celestes que constituem o Universo no so estudados individualmente mas sim como um conjunto nico de matria. Ao
estudioso de cosmologia no interessa uma galxia, ou um aglomerado de galxias particular mas sim o conjunto de todos os aglomerados de galxias que
existem no Universo.
A cosmologia moderna tambm precisa dizer algo sobre como essa matria
surgiu e por que ela se distribui da forma como a vemos. At algum tempo
atrs o estudo da cosmologia permanecia bastante afastado da astrofsica. Pelo
desafio exposto em suas equaes, a cosmologia se preocupava bem mais com
a geometria do universo e descrevia o seu contedo de matria por meio de
uma equao em que os aglomerados de galxias eram considerados partculas de um fluido. Desse modo, a parte das equaes relativsticas que descrevia
o contedo do universo envolvia apenas a presso e a densidade desse fluido.
Com o desenvolvimento da astrofsica observacional ficamos conhecendo muitssimo mais o contedo de matria existente no Universo. Ao mesmo
tempo em que isso aconteceu, revelando-nos uma rica e nunca imaginada
estrutura que envolve superaglomerados de galxias, filamentos e vazios, surpresas tambm apareceram. Evidncias observacionais mostravam que no
era possvel explicar o contedo de matria do Universo pensando-se somente
na matria visvel ou seja, nas estrelas, galxias e suas aglomeraes.

28

Um enigma no
Universo

AS CURVAS DE ROTAO DAS GALXIAS


David Hilbert (1862 - 1943).

Em 1933 o astrnomo suo Fritz Zwick calculou a massa total do aglomerado de galxias Coma baseado no movimento das galxias que se situavam
prximas sua borda. Ao comparar essa estimativa de massa com aquela cujo
clculo se baseava no nmero de galxias e no brilho total do aglomerado,
Zwicky verificou que havia encontrado 400 vezes mais massa do que o esperado! A gravidade produzida pelas galxias visveis do aglomerado seria, de
longe, pequena demais para permitir que algumas delas se deslocassem de
modo to rpido em suas rbitas. Era necessrio que mais matria existisse no
aglomerado. Isso ficou sendo conhecido como o problema da falta de massa.
Baseado nesses fatos, Zwick inferiu que deveria existir no aglomerado alguma
forma de matria no visvel que, junto com a matria visvel, forneceria massa
e gravidade suficiente para mant-lo unido gravitacionalmente.
Mais tarde verificou-se que essa matria no visvel permeia no s o aglomerado de galxias Coma mas todos os aglomerados de galxias. Ela ficou
conhecida como matria escura. Esse nome bem mais adequado do que o
de massa faltante uma vez que no h falta de massa nas galxias e em seus
aglomerados. A matria est presente mas, por motivo ainda no determinado, ela no visvel. Como a visibilidade da matria se d a partir de suas
interaes eletromagnticas (luz), podemos concluir que essa matria escura,
seja l o que ela for, no emite radiao na regio espectral visvel do espectro
eletromagntico. Ou seja, ela no sofre interaes eletromagnticas.
A maior parte da evidncia de que existe uma matria escura vem do
estudo dos movimentos das galxias em aglomerados.
A necessidade da existncia de alguma forma de matria que no visvel
(matria escura) tambm encontrada ao se estudar o movimento das estrelas

Fritz Zwick (1898 - 1974).

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 215

Vera Rubin (1928)

Curva de rotao de uma galxia espiral tpica. A:


Curva terica; B: Curva observada.

presentes em uma galxia. Se supusssemos que a massa gravitacional de uma


galxia devida somente matria visvel nela, seria observado algo bastante
intrigante: existiram estrelas bem afastadas do centro da galxia que apresentariam velocidades muito mais altas do que as permitidas pela massa total da
matria visvel nelas, e isso precisa ser explicado.
Em 1975 a astrnoma norte-americana Vera Rubin mostrou que a maioria das estrelas nas galxias espirais tinha praticamente a mesma velocidade
orbital. Isso implicava que as densidades de massa dessas galxias eram uniformes at regies situadas muito alm das localizaes da maioria de suas
estrelas (que esto no bojo das galxias, sua regio mais central). Aps muita
discusso, os cientistas interpretaram esse fato como significando que ou a
gravitao Newtoniana no se aplicava universalmente ou ento, no mnimo,
mais de 50% das massas das galxias estava contida em um halo galctico de
matria escura.
Esse fato era observado de modo muito claro quando os astrnomos obtinham a chamada curva de rotao galctica, que nos mostra a velocidade de
rotao da galxia versus a distncia ao seu centro. A imagem a seguir mostra
o que seria uma curva de rotao de uma galxia espiral tpica, a terica e a
observada. Enquanto a curva terica atinge um mximo e decresce, a curva
observada atinge o mximo e mantm um valor praticamente constante. Essa
diferena s pode ser explicada se houver mais matria na galxia do que somos capazes de observar visualmente.
A melhor maneira de explicar essas discrepncias, seja em uma galxia ou
em um aglomerado de galxias, supor que o material visvel apenas uma
pequena parte dela(e). No possvel explicar o formato dessa curva baseando-nos exclusivamente na matria visvel que a galxia apresenta.
As medies de curvas de velocidade nas galxias espirais foram logo seguidas pelas medidas de velocidade de disperso das galxias elpticas. Verificou-se que at mesmo as galxias elpticas apresentam um contedo de
matria escura relativamente alto.
Medies do gs interestelar difuso encontrado na borda das galxias indicam que as distribuies de matria escura se estendem muito alm do limite
visvel das galxias. Isso fez com que a matria escura passasse a ser considerada como 95% (e no 50% como havia sido determinado por Vera Rubin) da
massa total de matria encontrada em uma galxia ou aglomerado de galxias.

Matria escura uma forma (at o momento terica)


de matria que no emite nem reflete radiao
eletromagntica no podendo, por esse motivo, ser
observada diretamente. Sua presena inferida a
partir dos efeitos gravitacionais que ela causa sobre a
matria visvel.
ALGUMAS CURIOSIDADES ASTROFSICAS SOBRE A
DISTRIBUIO DE MATRIA ESCURA

os aglomerados globulares no mostram evidncias de que contm


matria escura.

a nossa Galxia parece ter cerca de 10 vezes mais matria escura do


que matria visvel.

em agosto de 2006 foi publicado que, pela primeira vez, astrnomos


haviam conseguido observar matria escura separada da matria or-

216 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

dinria. Isso foi conseguido estudando o Bullet Cluster, na verdade


dois aglomerados de galxias vizinhos que colidiram h cerca de 150
milhes de anos. Durante a coliso os gases quentes interagiram e permaneceram prximos ao centro do aglomerado.
As galxias individuais e a matria escura no interagiram e ficaram distribudas longe do centro. A imagem ao lado mostra a distribuio de matria ordinria (determinada a partir das emisses de
raios X dos gases quentes que formam o aglomerado) na cor vermelha
e a massa total do aglomerado em azul.

em 2005 astrnomos da Cardiff University descobriram uma galxia feita quase inteiramente de matria escura. Ela est a 50 milhes
de anos-luz da Terra, no Aglomerado Virgo, e foi chamada de VIRGOHI21. De modo bastante estranho essa galxia no parece conter
quaisquer estrelas visveis (ela foi descoberta a partir de observaes
em radio frequncia do hidrognio), contm aproximadamente 1000
vezes mais matria escura do que hidrognio e sua massa cerca de
1/10 daquela apresentada pela nossa Galxia.

existe um pequeno nmero de galxias cujas velocidades orbitais medidas de suas nuvens de gs mostram que elas quase no contm matria escura. Uma dessas a galxia NGC 3379.

o aglomerado de galxia Abell 2029, formado por milhares de galxias


envolvidas por uma nuvem de gs quente, possui uma quantidade de
matria escura equivalente a mais de 1014 massas solares.

Bullet Cluster: A matria ordinria mostrada em


vermelho e a massa total do aglomerado em azul.

A MATRIA DO UNIVERSO
Vimos que a anlise de dados observacionais mostra que existe muito mais matria no Universo sob a forma de matria escura do que como componente visvel,
ou seja, planetas, estrelas, galxias e todos os outros corpos celestes. No momento,
a densidade de brions ordinrios e radiao no Universo so estimadas serem em
equivalentes a cerca de um tomo de hidrognio por metro cbico de espao.
A partir dos efeitos gravitacionais sabemos que somente cerca de 4% da
densidade de energia total no Universo pode ser vista diretamente. Imagina-se
que cerca de 22% dessa densidade seja composta de matria escura. Sobram
ento 74% que acreditamos consistir de energia escura, uma componente
ainda mais estranha do Universo que se distribui de modo difuso pelo espao
(veremos, mais tarde, o que a energia escura).

Galxia NGC 3379 que revela suas nuvens de gs.

Uma representao estatstica do contedo do


Universo.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 217

Essas porcentagens variam muito na literatura. Por exemplo, se considerarmos uma distribuio mais detalhada do contedo de matria do Universo
obteremos o diagrama mostrado na figura ao lado.
O importante aqui verificar no o percentual exato de cada componente
do Universo mas sim a proporo entre eles.
Determinar a natureza da matria escura um dos mais importantes problemas da cosmologia moderna e da fsica de partculas. Os nomes matria
escura e energia escura servem principalmente para resumir o nosso desconhecimento sobre o contedo do universo.

A COMPOSIO DA MATRIA ESCURA


Que tipo de matria seria o componente principal da matria escura? Sabemos que uma pequena poro da matria escura formada por matria barinica, difcil de detectar, mas, falando de uma maneira mais ampla, a cincia
desconhece o que a matria escura. Muitas propostas surgiram, incluindo
neutrinos ordinrios e pesados, novos tipos de partculas elementares tais
como WIMPS e Axions, uma grande quantidade de pequenos corpos astronmicos barinicos tais como ans marrons e planetas (que so coletivamente
chamados de MACHOs), buracos negros primordiais e at mesmo nuvens de
gs no luminoso.
Algumas solues ainda mais radicais foram propostas para esse problema. Por exemplo, os defensores de algumas teorias de cosmologia de branes
propuseram que a matria existente em outro universo poderia afetar o nosso
universo por meio da interao gravitacional.
As evidncias obtidas pela astronomia favorecem atualmente modelos
cosmolgicos no qual a principal componente da matria escura so novas
partculas elementares conhecidas coletivamente como matria escura no
barinica. Isso quer dizer que a matria escura no seria formada por brions
(prtons, nutrons, etc) mas sim por um outro tipo de matria que ainda no
foi detectado em laboratrio.

A MATRIA ESCURA FRIA

Distribuio do contedo de matria do Universo.

Simulao computacional do que seria incio


do Universo.

A situao mais complicada, entretanto, porque os fsicos de partculas,


na sua procura para encontrar uma teoria unificada para a fsica, sugeriram
que pode haver uma ou mais variedades de partculas presentes no Universo
que nunca foram detectadas em laboratrio.
curioso notar que a sugesto de que poderia haver mais material no Universo do que jamais vimos, foi feita independentemente da descoberta dos astrnomos de que h mais coisas no Universo do que podemos ver. Deste modo,
cientistas operando tanto nas maiores como nas menores escalas (Universo ou
tomo) prevem a necessidade de existirem novas formas de matria.
Variaes diferentes sobre o tema fsica de partculas sugerem candidatos
diferentes para a(s) partcula(s) extra(s). Algumas teriam massas comparveis
do prton, mas seriam muito relutantes de interagir com a matria usual que
encontramos no universo (exceto por meio da gravidade) e, por esse motivo,
ainda no foram detectadas. Essas partculas hipotticas so coletivamente
chamadas de WIMPs, as iniciais do termo ingls Weakly Interacting Massive
Particles (Partculas Massivas que Interagem Fracamente).
Experincias feitas com o acelerador de partculas Large Hadron Collider,
situado prximo a Genebra, Sua, sugerem que os WIMPs so pelo menos
100 vezes mais massivos que o prton. Os modelos cosmolgicos prevem que
se os WIMPs so as partculas formadoras da matria escura, trilhes deles

218 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...

devem passar atravs da Terra a cada segundo. A despeito de numerosas tentativas de detectar esses WIMPs nenhum at hoje foi encontrado.
Parte da matria escura fria necessria para explicar a dinmica das galxias
espirais pode estar na forma de Massive Astronomical Compact Halo Objects
(MACHOs). Esses poderiam ser ans marrons, objetos formados a partir do colapso gravitacional de parte de uma nuvem molecular gigante que contraiu mas
no alcanou massa suficiente para dar incio a reaes nucleares e se transformar em uma estrela. As ans marrons ocupam o intervalo de massa que existe
entre os grandes planetas gigantes gasosos e as estrelas de menor massa. Consideramos que um objeto uma an marrom se sua massa superior a 13 massas
de Jpiter e menor do que 75-80 massas de Jpiter.
Outra possibilidade de MACHOs seriam buracos negros, cada um com
uma massa de at um milho de vezes a do Sol.
Mas embora os MACHOs possam justificar os halos invisveis necessrios
para explicar como galxias como a nossa rodam, eles mesmos so feitos de
brions que foram produzidos no Big Bang e, desse modo, no podem fornecer a enorme quantidade de matria escura necessria para explicar a estrutura global do Universo. Embora os MACHOs sejam escuros, no contexto
da discusso cosmolgica, eles so apenas parte do 1% do Universo feito de
matria atmica ordinria.
Vrias propostas tm sido feitas de objetos ou grupos de objetos que poderiam formar a matria escura fria. Uma dessas propostas a existncia de
RAMBOs (Robust Associations of Massive Baryonic Objects).
A existncia de RAMBOs foi apresentada em 1995 pelos astrofsicos B.
Moore e J. Silk. Eles seriam aglomerados escuros compostos ou por ans marrons ou por estrelas ans brancas. Segundo os autores da proposta, os RAMBOs teriam raios efetivos entre 1 e 15 parsecs (1 parsec= 3,26 anos-luz) e suas
massas estariam no intervalo de 10 a 100000 massas solares.
Com esse intervalo to restrito de massa (todos os objetos seriam ans
marrons ou estrelas ans brancas) a taxa de evaporao desses RAMBOs deveria ser muito lenta. Teoricamente esses objetos, que existiriam por um tempo
muito longo, poderiam ser encontrados em grande nmero no Universo.
At hoje RAMBOs no foram detectados.
O nome genrico de todos esses objetos matria escura fria, traduo do
ingls cold dark matter (CDM). O nome fria se refere ao fato de que esses
objetos teriam massas relativamente grandes e, por conseguinte, velocidades
muito menores que a da luz.

Joseph Silk (1942).

A MATRIA ESCURA QUENTE


Uma outra possibilidade de composio da matria escura seria a chamada
matria escura quente. Ela consistiria de partculas que se deslocam no espao com velocidades ultra-relativsticas.
Logo os cientistas perceberam que um dos candidatos a matria escura
quente seria o neutrino. Ao contrrio dos WIMPs, os neutrinos tm massa
muito pequena (entre 7 e 8 eV) e emergem do Big Bang com velocidades muito
altas, prximas velocidade da luz. Alm disso, os neutrinos no participam
de duas das quatro interaes fundamentais conhecidas que ocorrem no Universo. Eles no sentem a interao eletromagntica (interao produzida pela
presena de um campo eletromagntico) e tambm no sentem a interao
forte (aquela que mantm unido o ncleo dos tomos).
O neutrino s realiza as interaes fraca e gravitacional. Como esses tipos
de interaes so caracteristicamente muito fracas, os neutrinos se tornam
difceis de serem detectados.

Ben Moore (1960).

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 219

A quaisquer partculas que satisfazem s condies explicitadas acima damos o nome coletivo de matria escura quente, traduo do ingls hot dark
matter (HDM).

COMO SE FORMARAM AS GALXIAS: MATRIA


ESCURA QUENTE VERSUS MATRIA ESCURA
FRIA

Ilustrao do SDM (Cold Dark Matter - Matria


Escura Fria).

Nas ltimas dcadas um dos maiores desafios para os astrnomos tem sido
determinar se a distribuio de galxias no cu lembra mais fortemente uma
distribuio associada com a CDM ou com a HDM.
A diferena chave a influncia dos dois tipos de matria escura no universo primordial, logo depois do Big Bang, quando as estrelas e as galxias
comearam a se formar.
Tanto os clculos tericos como as simulaes em computadores ajudam
a indicar que tipo de agrupamento seria visto em um universo dominado por
matria escura quente, e que tipo de aglomeraes esperaramos em um Universo dominado por matria escura fria.
O que aconteceria se o Universo fosse dominado por matria escura quente? Hoje acreditamos que a matria escura quente no pode explicar como as
galxias individuais se formaram a partir do Big Bang. Os satlites COBE e
WMAP mediram a radiao de fundo de microondas e nos mostraram que
sua distribuio impressionantemente suave. Apesar dessa suavidade, os dados obtidos por esses satlites tambm nos mostraram que a matria existente
no Universo se aglomerou inicialmente em escalas bem pequenas.
Entretanto, partculas que se movem rapidamente (como os neutrinos) no
conseguem se aglomerar nessa escala pequena a partir de uma aglomerao
inicial to suave. As partculas da matria escura quente varreriam tudo diante delas, suprimindo a aglomerao de outras formas de matria e mantendo o
Universo suave e homogneo at diminurem suas velocidades e comearem a
permitir o crescimento das irregularidades ento existentes.
Como a distribuio de matria sobre escalas menores j teria sido suavizada por elas, as primeiras estruturas a se formarem seriam na escala de
superaglomerados de galxias, com a forma semelhante a enormes folhas e
filamentos, os quais se romperiam para formar galxias e estrelas - um cenrio
de cima para baixo.
Um universo dominado por neutrinos quentes (matria escura quente)
previsto ter uma estrutura um tanto simples, como as clulas de uma colmia
(embora no to regular), na qual as galxias brilhantes se formam somente
em folhas bem definidas e de modo algum nos vazios.
E se a matria dominante fosse matria escura fria? Em um universo dominado por matria escura fria, entretanto, a estrutura comearia a se formar
em escalas menores, muito cedo, logo aps o Big Bang. Grupamentos de matria escura atraem a matria barinica e as estruturas se formam de baixo
para cima, com as estrelas e galxias se aglomerando para formar superaglomerados e filamentos.
O universo CDM mais desordenado e complicado, com uma estrutura
mais rica que parece mais com o Universo real. Folhas e filamentos tambm
se formam, mas eles se entrelaam de um modo complicado, e os vazios no
esto completamente vazios.
Para explicar a estrutura em pequena escala do Universo necessrio invocar a matria escura fria. A matria escura quente hoje quase sempre
discutida como parte das teorias que postulam a existncia de uma matria
escura mista.

220 Mdulo 3 A Teoria relativstica da Gravitao e a nova viso ...