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U NIDAD DE P LANEACIÓN M INERO E NERGÉTICA FORMULACIÓN DE UN PROGRAMA BÁSICO DE NORMALIZACIÓN

UNIDAD DE PLANEACIÓN MINERO ENERGÉTICA

FORMULACIÓN DE UN PROGRAMA BÁSICO DE NORMALIZACIÓN PARA APLICACIONES DE ENERGÍAS ALTERNATIVAS Y DIFUSIÓN

Documento ANC-0603-19-01

GUÍA PARA LA IMPLEMENTACIÓN DE SISTEMAS DE PRODUCCIÓN DE BIOGÁS

Versión 01

Unión Temporal ICONTEC - AENE

U NIDAD DE P LANEACIÓN M INERO E NERGÉTICA FORMULACIÓN DE UN PROGRAMA BÁSICO DE NORMALIZACIÓN
U NIDAD DE P LANEACIÓN M INERO E NERGÉTICA FORMULACIÓN DE UN PROGRAMA BÁSICO DE NORMALIZACIÓN

Bogotá, D.C., Marzo de 2003

UNIDAD DE PLANEACIÓN MINERO ENERGÉTICA - UPME

Documento No. ANC-603-19-01

Guía de Implementación de Sistemas de Biogás

Rev. 01

Fecha: 20/03/03

TABLA DE CONTENIDO

TÍTULO

....................................................................................................................

6

PRIMERA PARTE: ASPECTOS TECNICOS

7

OBJETO

  • 1 ........................................................................................................

7

  • 2 REFERENCIAS NORMATIVAS

.....................................................................

8

DEFINICIONES

  • 3 .............................................................................................

9

  • 4 TECNOLOGÍA DE PRODUCCIÓN DE BIOGÁS

12

  • 4.1 GENERALIDADES DEL PROCESO

12

  • 4.2 ORIGEN Y RECOLECCIÓN DE RESIDUOS

................................................

13

  • 4.2.1 Origen de los residuos

...............................................................................

14

  • 4.2.2 Almacenamiento de los residuos

...............................................................

15

  • 4.2.3 Cantidad de residuos

.................................................................................

15

  • 4.2.4 Calidad de residuos

...................................................................................

16

  • 4.2.5 Pretratamiento de los residuos

..................................................................

17

  • 4.2.6 Relación carbono nitrógeno C/N

................................................................

17

4.3

CARACTERISTICAS DEL BIODIGESTOR

17

Temperatura

  • 4.3.1 ..............................................................................................

18

Método de carga

  • 4.3.2 .......................................................................................

18

  • 4.3.3 Tiempo de retención

..................................................................................

18

pH

  • 4.3.4 .............................................................................................................

20

  • 4.3.5 Tipo de biodigestores

20

  • 4.4 PRODUCCIÓN Y CONDUCCIÓN DE BIOGÁS

............................................

24

  • 4.5 UTILIZACIÓN DEL BIOGÁS

.........................................................................

27

  • 4.5.1 Generación de electricidad

........................................................................

28

  • 4.5.2 Combustión directa

29

 
  • 4.5.3 Consumo

...................................................................................................

30

4.6

UTILIZACIÓN Y ALMACENAMIENTO DE EFLUENTE

30

SEGUNDA PARTE: CONDICIONES DE DISEÑO Y SELECCIÓN

32

  • 1 REQUERIMIENTOS

....................................................................................

32

  • 2 CÁLCULO DE LA CANTIDAD DE RESIDUOS ORGÁNICOS

33

2

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  • 2.1 ESTIÉRCOL

.................................................................................................

34

  • 2.2 ORÍN

34

  • 2.3 MATERIA PRIMA PARA CARGA

.................................................................

34

  • 2.4 SÓLIDOS TOTALES

35

  • 2.5 SÓLIDOS TOTALES

35

  • 2.6 MASA DE AGUA PARA MEZCLA

35

 
  • 2.7 CARGA

36

  • 2.8 CÁLCULO DEL TIEMPO DE RETENCIÓN

36

  • 2.9 VOLUMEN DEL DIGESTOR

36

2.10

CÁLCULO DE LA POSIBLE PRODUCCIÓN DE BIOGÁS

37

TERCERA PARTE:

OPERACIÓN Y MANTENIMIENTO DE UN SISTEMA DE

 

BIOGÁS

.................................................................................................................

38

1

GARANTÍA DE CALIDAD

............................................................................

38

1.1

DE LA MATERIA PRIMA

..............................................................................

39

Patógenos

  • 1.1.1 .................................................................................................

39

Parásitos

  • 1.1.2 ...................................................................................................

39

  • 1.1.3 Bacterias patógenas

..................................................................................

40

  • 1.1.4 Virus ..........................................................................................................

40

  • 1.1.5 Prácticas que disminuyen el contenido de sólidos

.....................................

40

  • 1.1.6 Prácticas para incrementar concentración de sólidos

................................

41

1.2

RECOMENDACIONES PARA EL SISTEMA

41

  • 1.2.1 Limpieza ....................................................................................................

43

  • 1.2.2 Líneas de conducción

................................................................................

43

  • 1.2.3 Limpieza del gas

44

  • 2 RIESGOS EN LA OPERACIÓN

...................................................................

44

  • 3 CONDICIONES ESPECIALES

45

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

.......................................................................

47

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LISTA DE TABLAS

Tabla 1 - Composición del biogás

9

19

.................. Tabla 3 - Resumen de características de algunos tipos de biodigestores

24

Tabla 4 - Opciones de uso potencial del gas 2

28

Tabla 5 - Utilización y consumo de biogás

30

33

33

42

...................................

44

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LISTA DE FIGURAS

Figura 1 - Componentes de un sistema de biogás

13

19

Figura 3 - Digestor de estructura sólida fija, tanque

21

Figura 4 - Digestor de estructura sólida

22

Figura 5 - Digestor de balón de plástico

22 .............................................................

Figura 6 - Esquema típico de una línea de conducción de gas

26

Figura 7 - Válvulas para

26

Figura 8 - Accesorios para la purificación de gas

...............................................

27

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PRIMERA PARTE: ASPECTOS TÉCNICOS

1 OBJETO

El objetivo principal de esta guía es proveer información técnica básica para la implantación y uso de sistemas de producción de biogás en instalaciones agropecuarias en Colombia.

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  • 2 REFERENCIAS NORMATIVAS

No se han encontrado normas técnicas relacionadas con este tema.

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3 DEFINICIONES

  • 3.1 Biogás. Es la mezcla de gas producido por bacterias metanogénicas que

transforman material biodegradable en condiciones anaerobias. Está compuesto de 60 a 80% de metano, 30 a 40% de dióxido de carbono y trazas de otros gases, como nitrógeno, ácido sulfhídrico, monóxido de carbono e hidrógeno. El biogás tiene un poder calorífico entre 4500 y 6500 kcal/ m 3 .

Tabla 1 - Composición del biogás

Componente

 

Porcentaje

Metano

 

60

– 80

Gas Carbónico

 

30

– 40

Hidrógeno

 

5

- 10

Nitrógeno

 

1

- 2

Monóxido de Carbono

 

0

- 1.5

Oxígeno

 

0,1

Ácido Sulfhídrico

 

0

- 1

Vapor de agua

 

0,3

 

Características del Metano

Densidad Solubilidad en agua Presión crítica

1,09 kg/m 3 Baja 673.1 Psia*

Temperatura crítica

82,5ºC*

Poder calorífico

4500 a 6500 kcal/ m 3

  • 3.2 Carga del digestor. Esta indica el volumen de biomasa que se alimenta al

sistema o el material que debe ser procesado y la frecuencia. Las plantas de biogás domésticas y de pequeñas granjas se alimentan con cargas de hasta 1,5 m 3 /día. Las plantas con cargas mayores pueden requerir control de temperatura y agitación mecánica.

  • 3.3 Contenido total de sólidos.

Usualmente expresado en porcentaje, indica la

fracción del peso total del sólidos orgánicos en la mezcla acuosa.

  • 3.4 Demanda bioquímica de oxígeno (DBO). Es la medida del oxigeno requerido

por las bacterias para la oxidación de la materia orgánica presente en las aguas.

  • 3.5 Digestión anaerobia. Es oxidación de la materia orgánica y transformación en

gas y lodos, en ausencia de aire, que se realiza en la naturaleza como parte de la cadena alimenticia de ciertos microorganismos (bacterias anaerobias). El gas resultante en este proceso se conoce como biogás. El proceso de digestión tiene lugar en un digestor sellado el cual crea las condiciones ideales para que las bacterias metanogénicas fermenten el material orgánico en condiciones libres de oxigeno. Durante este proceso el 30 a 60% de la materia orgánica es convertida en biogás.

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  • 3.6 Digestión Psicrofílica. Es la digestión anaerobia que se realiza a temperaturas

entre 10ºC y 20 ºC. más de 100 días.

A estas temperaturas la carga debe permanecer en el digestor

  • 3.7 Digestión Mesofílica. Es la digestión anaerobia que se realiza a temperaturas

entre 30ºC y 35°C. La carga debe permanece en el digestor 15 a 30 días. Este tipo de proceso tiende a ser más confiable y tolerante que el proceso termofílico, pero la producción de gas es menor y se requieren digestores de gran tamaño.

  • 3.8 Digestión Termofílica. Es la digestión anaerobia que se realiza a temperaturas

mayores de 55°C y el tiempo de residencia es debe ser de 12 a 14 días. Estos sistemas ofrecen una producción de metano más alta, caudales más rápidos, mejor eliminación de patógenos y virus. Estos sistemas requieren tecnología más costosa, consumen más energía y requieren mayor asistencia y monitoreo.

  • 3.9 Efluente.

Subproducto de la digestión anaerobia el cual es una solución

orgánica estabilizada que puede ser piscicultura.

utilizada como fertilizante,

para riego

y

  • 3.10 Estiércol líquido. Es el orín de los animales que tiene un contenido de sólidos

de menos de 3%. El orín se “lava” utilizando agua fresca o reciclada. Estos residuos también pueden utilizarse para la obtención de biogás en climas cálidos.

  • 3.11 Estiércol. Son las heces fecales de los animales. En general el estiércol

posee un contenido de sólidos de 8% a 25%, dependiendo del tipo de animal. Este puede ser mezclado con agua para ser alimentado al digestor en relación de 10 a 1.

  • 3.12 Grado de digestión. Este indica cuánto gas se obtiene en comparación con la

producción potencial. La diferencia con el 100% indica qué cantidad de materia orgánica no ha sido procesada. En plantas de biogás sencillas, el grado de digestión alcanza alrededor del 50%. Esto significa que la mitad de residuos orgánicos queda sin aprovechar y salen como fertilizantes en el efluente.

  • 3.13 Masa de agua. Cantidad de agua necesaria para mezclar con la materia prima

con el fin de obtener la carga diaria al digestor, en las condiciones de mezcla de 10 partes de agua por 1 de sólidos orgánicos.

  • 3.14 Masa orgánica seca (SO). Es el contenido de materia orgánica de un

estiércol expresado como masa orgánica seca. Para el proceso de digestión son importantes sólo los componentes orgánicos o volátiles de los residuos orgánicos, por lo tanto se trabaja solamente con la parte orgánica del estiércol.

  • 3.15 Materia prima. Es la totalidad de residuos orgánicos que pueden recolectarse

y que pueden ser utilizados para cargar el biodigestor. Esta guía utiliza los términos residuos orgánicos y materia prima para destacar la importancia de considerar este material como un recurso renovable (biomasa).

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  • 3.16 Niveles de Amoniaco. Concentración de iones NH 4 en la mezcla acuosa

(agua más estiércol) utilizada para cargar el biodigestor, este parámetro cobra importancia cuando se utilizan determinados materiales que contienen un alto porcentaje de nitrógeno, como es el caso del estiércol de aves, el cual acidifica la carga del biodigestor e inhibe el proceso de gasificación.

  • 3.17 pH. Concentración de iones hidrógeno (H + ) o hidróxidos (OH + ) que determinan

la acidez o basicidad de una sustancia. El pH se mide de 0 a 14 siendo 7 una

solución neutra, de 0 a menor de 7 ácida y mayor de 7 a 14 básica. La concentración de CO 2 en la carga, la concentración de ácidos volátiles y la propia alcalinidad de la materia prima hacen variar el pH del biodigestor.

  • 3.18 Potencial de producción

de biogás.

Se

refiere

al

volumen

de

gas

teóricamente obtenible de una materia prima, en función de la producción específica y de la cantidad disponible de materia orgánica seca. Aunque el producido no puede juzgarse independientemente de otras variables del proceso.

  • 3.19 Producción específica de gas. Es la cantidad de gas medido en m 3 que se

obtiene de un biodigestor por unidad de masa orgánica seca alimentada al mismo. En la práctica ella indica la producción de gas que se obtiene de una determinada materia prima durante un tiempo de retención dado y a la temperatura de operación del digestor.

  • 3.20 Relación carbono nitrógeno: Proporción entre el carbono y nitrógeno

presentes en la mezcla de carga. La literatura reporta que la relación Carbono/Nitrógeno está ligada directamente a la producción, entre mayor sea esta relación y su ajuste al intervalo recomendado (20 a 30 partes de carbono por una de nitrógeno) mayor será la producción de gas por unidad de materia útil. Esta es una de las razones por las cuales el estiércol animal constituye la materia prima de mayor difusión.

  • 3.21 Sólidos totales (ST): Es el contenido de sólidos totales presentes en un

estiércol, orín o material orgánico que se alimenta a un biodigestor, se expresa en

porcentaje o peso de sólidos secos.

  • 3.22 Tiempo de retención

(TR).

Es el lapso (en días)

durante el cual la carga

alimentada permanece en el digestor y es el tiempo necesario para la digestión del

material orgánico a la temperatura de operación del digestor. El TR es inversamente proporcional a la temperatura.

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  • 4 TECNOLOGÍA DE PRODUCCIÓN DE BIOGÁS

Esta tecnología permite producir biogás y fertilizante líquido, mediante el tratamiento de desechos orgánicos, por el proceso de digestión anaerobia.

4.1 GENERALIDADES DEL PROCESO

Inicialmente la carga (residuos orgánicos previamente recolectados y tratados) se adiciona al digestor por medio de un tanque de carga. La digestión anaerobia tiene lugar en el digestor (tanque sellado) el cual crea las condiciones ideales para que las bacterias fermenten el material orgánico en condiciones libres de oxigeno. Es posible que el digestor necesite de calentamiento y de agitación para lograr dichas condiciones y para que de esta manera las bacterias conviertan la materia orgánica en biogás. Durante este proceso entre el 30 y 60% de los residuos orgánicos se convierten en biogás.

El biogás producido es atrapado en la parte superior del digestor y es removido dejando una tubería por la cual sale el gas colectado. Se utiliza un medidor de gas para monitorear el flujo de gas. Algunas veces se necesita un lavador de gases para limpiar componentes corrosivos contenidos en el biogás como el ácido sulfhídrico. Ya que el espacio de almacenamiento de gas es limitado (Volumen bajo la cubierta), se utiliza un regulador de presión que controla el exceso de presión desde la cubierta. El biogás caliente se enfría a medida que viaja a través de la tubería y que el vapor de agua en el gas se condensa. Un drenaje remueve el condensado producido.

Cuando la producción de biogás es continua este puede ser almacenado en un tanque, donde se recomienda su recolección y/o combustión; el biogás se utiliza para generar calor o electricidad o ambos.

Otro subproducto de este sistema es el efluente, el cual se puede almacenar para ser utilizado como agua para riego o fertilizante líquido.

Como se

presenta

en

la

Figura 1,

siguientes subsistemas:

un

sistema de

biogás se compone de los

  • - Sistema de recolección de residuos

  • - Digestor

  • - Sistema de almacenamiento del efluente

  • - Sistema de conducción de biogás

  • - Equipos o sistemas de utilización del biogás

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BIOMASA
BIOMASA
BIOMASA
TRANSPORTE DE BIOGÁS ALMACENAMIENTO BIODIGESTOR RECOLECCIÓN EFLUENTE BIOGÁS UTILIZACIÓN DE BIOGÁS
TRANSPORTE
DE BIOGÁS
ALMACENAMIENTO
BIODIGESTOR
RECOLECCIÓN
EFLUENTE
BIOGÁS
UTILIZACIÓN
DE BIOGÁS
TRANSPORTE DE BIOGÁS ALMACENAMIENTO BIODIGESTOR RECOLECCIÓN EFLUENTE BIOGÁS UTILIZACIÓN DE BIOGÁS DE RESIDUOS DE EFLUENTE
TRANSPORTE DE BIOGÁS ALMACENAMIENTO BIODIGESTOR RECOLECCIÓN EFLUENTE BIOGÁS UTILIZACIÓN DE BIOGÁS DE RESIDUOS DE EFLUENTE
TRANSPORTE DE BIOGÁS ALMACENAMIENTO BIODIGESTOR RECOLECCIÓN EFLUENTE BIOGÁS UTILIZACIÓN DE BIOGÁS DE RESIDUOS DE EFLUENTE
DE RESIDUOS DE EFLUENTE
DE RESIDUOS
DE EFLUENTE

Figura 1 - Componentes de un sistema de biogás

4.2 ORIGEN Y RECOLECCIÓN DE RESIDUOS 1

Las instalaciones agropecuarias deben utilizar sistemas de manejo de residuos para su recolección y almacenamiento por restricciones de tipo sanitario, ambiental, y operacional. Estos residuos pueden ser líquidos, semisólidos o sólidos y deben ser acondicionados antes de iniciar el proceso de producción de biogás, para lograr las mejores condiciones de la carga y permitir así el desarrollo y la acción de las bacterias. La preparación previa a que se someten los materiales depende de su naturaleza.

El tamaño de las instalaciones es un indicador primario de sí la recuperación de biogás será económicamente factible. Las instalaciones grandes generalmente producen suficientes residuos, de manera continua, para mantener un proyecto de biogás. Dichas fincas tienen rendimientos de biogás predecibles y disponibles para utilizar como energía, en cualquier época. Aunque debe anotarse que el criterio de tamaño no es absoluto, algunas fincas pequeñas también pueden realizar exitosamente proyectos de recuperación de biogás.

La utilidad y costos de un biodigestor se deben evaluar por la producción de biogás y los demás beneficios, tales como: el tratamiento de aguas, la disposición de desechos y la disponibilidad de agua para riego y fertilizante líquido.

1 Adaptado de: A Manual For Developing Biogás Systems at Commercial Farms in the United States, AgStar Handbook, First edition, EPA, US, Julio 1997, Chapter 2.

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La producción de biogás se adapta mejor en fincas que recolectan residuos líquidos o semi sólidos los cuales tienen poca o ninguna disposición. Esto hace que las condiciones para recolectar los residuos aseguren una alimentación continua al digestor y una producción de gas también continua.

  • 4.2.1 Origen de los residuos

Los residuos orgánicos que se pueden encontrar en granjas o fincas pueden provenir de las siguientes fuentes:

  • a) Animales: Estiércol y orín de ganado (vacuno, porcino, equino, etc.), gallinaza

  • b) Residuos del procesamiento de vegetales

  • c) Otros materiales, cuya composición debe ser evaluada ya que pueden afectar el funcionamiento del sistema. Una evaluación ambiental debe identificar el impacto de la utilización de las diferentes materias primas, las cuales pueden ser:

    • - Residuos industriales orgánicos: de industrias de bebidas (Cervecerías), de industrias piscícolas, de industrias de papel y textiles (Arcilla blanqueadora), de industrias lácteas (Suero lácteo), de hatos (elaboración de queso y yoghurt).

    • - Residuos de semillas oleaginosas

    • - Excrementos humanos

Es importante saber que las sustancias tóxicas presentes en las materias primas deben ser mínimas, y que ciertos materiales no deben ser cargados al digestor ya que dañan el proceso, estos incluyen:

  • - Materiales tóxicos que inhiben la digestión (ej. amonio, residuos de pesticidas, metales pesados, aceites y grasas).

  • - Los residuos deben estar libres de sólidos y otros materiales como arena, rocas y piedras. Algunos materiales sólidos como el aserrín o la paja muchas veces se mezclan con los residuos. La aglutinación de sólidos bloquea las tuberías del digestor y obstaculiza la operación. Solamente una pequeña cantidad de sólidos es tolerada por la mayoría de digestores y en muchos casos se debe eliminar o reducir la adición de sólidos a los digestores, mediante la construcción de un sedimentador antes del ingreso de la materia prima.

  • - Otros materiales como residuos medicinales (Antibióticos) detergentes, ácidos o bases, sustancias con elementos halógenos, etc., pueden ser nocivos para la acción de las bacterias anaerobias, aunque estos materiales no han sido un problema en digestores a gran escala. No se han determinado limites para

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estos componentes, por lo que se debe evitar que este tipo de sustancias se añadan a los residuos conque se carga el digestor.

  • 4.2.2 Almacenamiento de los residuos

La materia prima puede ser almacenada cerca al digestor o en otro sitio, aunque la necesidad de minimizar el transporte afectará la decisión de ubicar el punto de almacenamiento o el biodigestor. Los residuos orgánicos necesitan instalaciones de almacenamiento apropiadas, las cuales deben planearse de acuerdo a las condiciones y regulaciones ambientales, de higiene y seguridad.

Generalmente, muchas instalaciones agrícolas o pecuarias recolectan los residuos en un solo punto de almacenamiento. Estas instalaciones que recolectan y entregan los residuos en un punto en común cada día o cada tercer día son las mejores candidatas para implementar la tecnología de producción de biogás. El punto en común puede ser una laguna, piscina, pila, tanque (para reducir el escape de olores) u otra estructura similar. Para esto, se deben tener en cuenta las siguientes recomendaciones:

  • a) Recolectar residuos en un solo punto hace más fácil cargar el digestor. En este punto, los residuos pueden ser mezclados con agua y homogeneizados antes de que entren al digestor.

  • b) Si la instalación no tiene un punto en común de recolección, se debe evaluar la posibilidad de unir los puntos de producción o de recolección. Si hay dos o tres puntos de producción o de recolección de importancia, puede ser posible utilizar más de un biodigestor.

    • 4.2.3 Cantidad de residuos

El principal propósito del manejo y control de la carga al digestor es maximizar la calidad y cantidad de los productos, y por lo tanto de los beneficios ambientales y económicos de esta. Dependiendo del producto que se desee obtener se afectará el criterio de calidad de la materia prima.

  • a) Cualquiera que sea el producto que se necesite, biogás o efluente, los otros serán afectados. Se debe realizar un balance ya que el sistema podrá ser viable solamente si se aprovechan todos los productos del biodigestor.

  • b) Aunque existen muchos factores que influyen en la producción de biogás a partir de residuos orgánicos, la cantidad y calidad de los residuos recolectados determina la cantidad de biogás a ser producido. La cantidad de residuos producidos en las instalaciones está directamente relacionada al número de animales que en ellas se encuentren, sin embargo, se tiene una mayor producción de biogás, si los residuos son frescos y se alimentan al biodigestor

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con regularidad, con una cantidad mínima de contaminantes. De acuerdo a esto, la cantidad de animales (ganado vacuno, porcino, etc.) que existan en una instalación constituye el indicador de la potencial producción de biogás. La cantidad de animales y la proporción de residuos recolectados se utiliza para indicar qué otros detalles técnicos deben tenerse en cuenta.

  • c) Además del número mínimo de animales (2 ó 3) productores de residuos (vacas, cerdos, caballos, etc.), las instalaciones deben mantener esta población relativamente constante en el año, lo cual asegurará que una cantidad consistente de materia orgánica este disponible, de lo contrario, las bacterias morirán de inanición. La cantidad de residuos recolectados es crítica para el funcionamiento del digestor. Si la cantidad de residuos producidos diariamente es mayor que la capacidad de diseño se reducirá el tiempo de retención disminuyendo la producción de biogás y si es menor la población bacteriana disminuirá por la falta de alimento.

  • d) Para maximizar la producción de biogás, los factores clave serán el contenido de material orgánico y el contenido total de sólidos de la mezcla de carga. El contenido total de sólidos depende del tipo de animal que produce el residuo y de la estrategia de manejo de residuos. La fisiología del animal y el régimen alimentario determina el porcentaje de sólidos orgánicos. El estiércol puede tener un contenido total de sólidos de 8 a 25%, dependiendo del tipo de animal. Adicionar agua fresca, agua residual o inyectar agua reciclada disminuye el contenido total de sólidos, de los residuos recolectados, hasta valores inferiores al 10%, que es lo deseable.

  • e) Las instalaciones que recolectan residuos líquidos o semi sólidos son las mejores candidatas para proyectos de producción de biogás.

  • f) Para las instalaciones que manejan residuos sólidos con bajos contenidos de agua o humedad y de difícil disolución en agua, no es posible adaptar esta tecnología. Estas necesitarán incorporar otros sistemas de manejo de residuos; deben considerarse otras opciones de manejo de residuos como el compostaje.

    • 4.2.4 Calidad de residuos

      • - La calidad de la materia prima en términos del rendimiento del gas dependerá en parte de su frescura: entre más fresca sea, el rendimiento del gas será mayor y tendrá menor peligro de acidificarse.

      • - Las materias primas ácidas o básicas pueden inhibir o incluso dañar las bacterias en el digestor.

      • - Si bien la digestión anaerobia es un proceso complejo y largo, el cual puede ajustarse a pequeños cambios, los cambios drásticos de materia prima deben evitarse y se debe tener cuidado en realizar la mezcla con las canti dades de agua recomendadas.

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  • - El carbono y nitrógeno presentes en la mezcla de carga debe estar entre 20 y 30; es decir 20 a 30 partes de carbono por una de nitrógeno.

    • 4.2.5 Pretratamiento de los residuos

Las diferentes clases de materia prima requerirán de tratamiento diferentes, dependiendo de la consistencia de dicha materia prima (que tan sólida o líquida es). Ejemplos de pretratamiento incluyen:

  • - Adición de agua hasta lograr una relación de 10 partes de agua por una parte de sólidos presentes en los residuos o en la mezcla de carga.

  • - Separación de sólidos inertes y materiales extraños, como ladrillo, arena, gravas, troncos, etc.

  • - Acondicionar los residuos vegetales tales como pasto, paja, hojas, tamo, mediante un proceso de corte o picado fino, molienda, maceración, etc. Los equipos para esto pueden ser costosos.

  • - Mezcla y homogenización de residuos y calentamiento.

    • 4.2.6 Relación carbono nitrógeno C/N

Si la relación C/N es alta, el nitrógeno será consumido rápidamente por las bacterias metanogénicas para formar proteínas y no reaccionará con el material restante, por tanto la producción de gas será alta. De otra parte, si dicha relación es muy baja, es decir, donde el nitrógeno sea abundante, el nitrógeno será liberado y acumulado en forma de amoniaco, el cual incrementara el pH de la carga en el digestor. Un pH mayor que 8.5 comenzará a mostrar efectos tóxicos en la población de bacterias metanogénicas. Los materiales con una relación C/N alta pueden mezclarse con aquellos de baja relación C/N para dar la relación promedio deseada a la carga, que es de 20 a 30 partes de carbono por una de nitrógeno.

4.3 CARACTERISTICAS DEL BIODIGESTOR

El digestor es el componente del sistema de biogás que optimiza naturalmente el crecimiento y proliferación de un grupo de bacterias anaerobias que descomponen y tratan los residuos dejando como subproducto gas combustible y un efluente liquido rico en nutrientes y materia orgánica estabilizada.

Basados en limitaciones externas como inversión, eficiencia del tratamiento, rendimiento de la energía neta y rendimiento de las operaciones, el rango de las tecnologías disponibles varía desde los sistemas muy rudimentarios hasta los más sofisticados tanto a escala doméstica como a escala comercial. La elección de cual

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digestor utilizar, esta condicionada inicialmente por la temperatura y las características del sistema de manejo de residuos existente o que se planee instalar el cual determina el método de carga del digestor.

  • 4.3.1 Temperatura

La temperatura es uno de los principales factores que afectan el crecimiento de las bacterias responsables de la producción de biogás. La producción de biogás puede ocurrir en cualquier sitio que se encuentre en el rango de temperatura de 4 ºC a 68 ºC. A medida que la temperatura aumenta, la tasa de producción de gas también se incrementa, y por ende disminuye el tiempo de retención de la materia orgánica dentro del digestor. En algunos casos se hace necesario implementar un sistema de calor suplementario para mejorar el rendimiento del proceso.

  • 4.3.2 Método de carga

El no cargar un digestor por una semana puede conducir a una pérdida en la producción de biogás. Más importante aún es que el cargar el digestor en intervalos irregulares puede interrumpir el proceso biológico y causar que el sistema trabaje ineficientemente o hasta detenerlo completamente. Por lo tanto, muchos digestores son diseñados para ser cargados diariamente. Con cargas continuas y descargas de material del sistema, las bacterias trabajan eficientemente y se procesan grandes cantidades de residuos.

La recolección diaria de residuos es también eficiente en términos de conservar los valores de nutrientes del residuo y preservar su potencial producción de gas. Cualquier descomposición de material orgánico fuera del digestor reducirá la producción de biogás, por lo tanto, es mejor cargar residuos frescos al digestor. Si no se recolectan diariamente residuos, debe considerarse la opción de convertirse a esta práctica.

  • 4.3.3 Tiempo de retención

Esta variable depende de la temperatura ambiente y junto con la carga del digestor determinan las dimensiones del sistema. La Figura 2 presenta el tiempo de retención en días en función de la temperatura ambiente. Es importante resaltar que no existe un criterio unificado para obtener el tiempo de retención, por tanto fue necesario realizar un ejercicio de simulación de la variación del tiempo de retención, con los datos de temperatura reportados por varias fuentes.

La distribución de estos datos genera una curva cuya tendencia logarítmica permite obtener el valor aproximado de los días de retención necesarios para que el proceso sea completo en un biodigestor para una temperatura establecida. Nótese que el coeficiente de correlación entre la temperatura y el tiempo de retención es de 0.88,

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el cual aunque no es el optimo, permite obtener tiempos de retención con mayor precisión que con los datos que reporta la literatura de manera independiente en la Tabla 2.

Tabla 2 - Tiempo de retención en días reportado por varias fuentes

 

BRITISH

         

Temperatura ºC

BIOGEN

EPA

GTZ

IIT

CIPAV

CONICIT

5

ND

ND

ND

ND

ND

ND

10

ND

ND

100

ND

ND

ND

15

ND

ND

ND

ND

ND

ND

20

ND

ND

40

ND

ND

ND

25

ND

ND

ND

ND

50

ND

26

ND

ND

ND

30

ND

ND

30

30

ND

ND

ND

40

30

35

15

20

20

ND

30

20

40

ND

15

ND

ND

ND

ND

45

ND

ND

ND

ND

ND

ND

50

14

ND

8

ND

ND

ND

55

12

ND

ND

ND

ND

ND

60

ND

ND

ND

ND

ND

ND

100 0 TR = -51,227Ln(T) + 206,72 R 2 = 0,8817 80 60 40 20 Días
100
0
TR = -51,227Ln(T) + 206,72
R 2 = 0,8817
80
60
40
20
Días de retención
40
20
50
30
60
10
0

Temperatura °C

Figura 2 - Tiempo de retención en función de la temperatura 2

2 AENE Consultoría S.A, Febrero 2003

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  • 4.3.4 pH

El pH de la materia prima indica si el proceso de digestión se lleva a cabo en condiciones adecuadas. Las bacterias responsables del mecanismo de producción de biogás son altamente sensibles a cambios en el pH, permiten un rango de variación entre 6 y 8 unidades de pH, teniendo como óptimo un pH de 7 a 7,2.

  • 4.3.5 Tipo de biodigestores

De acuerdo al método de carga utilizado se distinguen dos tipos genéricos de biodigestores:

  • a) Biodigestores de flujo discontinuo: Se cargan una vez y quedan cerrados por un tiempo fijo de retención hasta que haya terminado el proceso de fermentación y no haya producción de gas. En esas plantas al comienzo hay mucha masa orgánica y pocas bacterias y al final tienen muchas bacterias y poca masa orgánica. La operación involucra principalmente cargar un biodigestor que permanecerá cerrado con sustrato, un inoculante y en algunos casos, una base para mantener el pH casi neutral. El digestor es sellado, y la fermentación se realiza entre 30 y 180 días, dependiendo de la temperatura ambiente. Durante este período, la producción de gas aumenta paulatinamente hasta un máximo y luego declina. Esta fermentación se puede realizar con un contenido de sólidos orgánicos de 6 a 10%.

  • b) Digestores de flujo continuo 3 : Los digestores de flujo continuo son cargados y descargados en forma periódica, por lo general todos los días. Cualquier tipo de construcción es apropiada para una planta continua, pero el material de fermentación debe ser fluido y uniforme.

Existen muchos diseños y formas según su estructura, entre los cuales pueden citarse, como los de mayor uso, tres tipos: de estructura sólida fija, de estructura sólida móvil y de balón de plástico.

  • a) De estructura sólida fija. Consiste de una cámara de gas construida de ladrillos, piedra o concreto la cual permanece inmóvil y fija. Tanto el tope como la base del reactor son semiesfericos y están unidos por lados rectos. La estructura interna es sellada por varias capas para aislar el gas. El digestor es alimentado por un tubo de carga que es recto y finaliza en la mitad de nivel dentro del digestor. Hay un tapón manual en la parte superior del digestor para facilitar su limpieza, y el conducto de salida del gas sale de la cubierta. El gas producido durante el proceso es almacenado bajo el domo y desplaza algunos de los contenidos del digestor a la cámara del efluente. Esto crea fuerzas

3 Adaptado de: Marchaim, Uri; Biogas Processes for sustainable development; FAO; 1992

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estructurales

altas

y

esta

es

la razón

por

la

cual

el reactor tiene formas

semiesfericas en el tope y en la base. Se recomienda que la construcción sea bajo tierra en suelos estables y firmes. Es el tipo de digestor más común en países en vía de desarrollo.

Descarga Entrada Carga efluente Salida
Descarga
Entrada Carga
efluente
Salida

Figura 3 - Digestor de estructura sólida fija, tanque cilíndrico.

b) Digestor de estructura sólida móvil. Este digestor es en forma de bóveda esférica (o cilíndrica) y tiene un depósito de gas móvil en forma de campana flotante. La campana puede flotar directamente en la carga de fermentación o en un anillo de agua cilíndrico. El gas se acumula en la campana, haciéndola subir y luego vuelve a bajar cuando se extrae el gas a través de un tubo instalado en la campana misma. Para evitar que la campana se ladee, se construye un soporte de hierro como guía. La campana además de subir y bajar, es libre de girar, así puede mover la capa que eventualmente pueda flotar en la superficie de la carga de fermentación Para su construcción se usa comúnmente ladrillos, cemento, arena y grava; para la campana flotante, lámina de acero.

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Tanque de descarga Tanque de Carga Salida de Biogás Ducto de Entrada Guía Central
Tanque de descarga
Tanque de Carga
Salida de Biogás
Ducto de Entrada
Guía Central

Figura 4 - Digestor de estructura sólida móvil.

c)

De balón de plástico.

Está compuesto de una bolsa de plástico, caucho,

polietileno o geomembrana de PVC, completamente sellada. La parte inferior de la bolsa (75% de volumen) se rellena con la carga, mientras en la parte superior de la bolsa (25%) se almacena el gas. Los tubos de entrada y salida están sujetos directamente a la pared de la bolsa. Aunque este digestor actúa como un reactor de tapón de flujo, el gas puede almacenarse en una bolsa separada. El material plástico o de caucho para la planta, tiene que ser elegido con cuidado: resistente a la intemperie y a los rayos ultravioleta. Se puede recomendar para todos aquellos sitios donde no haya peligro de que se dañe la pared de la bolsa y donde predominen temperaturas altas y constantes.

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Salida de Biogás Salida de Entrada de Carga Efluente GAS CARGA Figura 5 - Digestor de
Salida de Biogás
Salida de
Entrada de Carga
Efluente
GAS
CARGA
Figura 5 - Digestor de balón de plástico.

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Existen otros tipos de digestores desarrollados recientemente y en proceso de investigación entre los cuales pueden nombrarse los de Filtro Anaeróbico, Reactor de deflector anaeróbico, Procesos de contacto Anaeróbico, Digestores tubulares inclinados, etc., entre los cuales vale la pena mencionar:

  • a) De tapón de flujo: A pesar de ser similar al digestor de balón de plástico, es construido con diferentes materiales y clasificado separadamente. Consiste de una zanja construida con concreto o con una membrana impermeable. El digestor se cubre con una cubierta flexible anclada al suelo, al concreto o al acero galvanizado. Estos tanques especiales son rectangulares y tratan residuos que contengan de 11% a 13% total de sólidos.

  • b) De mezcla completa. Son tanques especiales, construidos sobre o bajo tierra, que tratan residuos orgánicos cuya concentración de sólidos está en un rango de 3 a 10%.

Aparte de los digestores de flujo discontinuo, todos los diseños discutidos se conocen como sistemas de crecimiento suspendido y cuando no hay reciclaje de sólidos, el tiempo de retención es igual al tiempo de retención de los sólidos biológicos. La Tabla 3 resume las características de los digestores más utilizados, y la cual puede ser servir de guía para la selección del digestor más adecuado para cada caso particular de acuerdo con los residuos disponibles, y el monto de la inversión requerida.

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Tabla 3 - Resumen de características de algunos tipos de biodigestores 4

Características

De estructura sólida fija

 

De estructura sólida móvil

 

De balón de plástico

 

Cámara de digestión

Esférica / bajo tierra

Esférica/Semiesférica

 

Semiesférica

 

Nivel de tecnología

Madura

Madura

 

Madura

 

Presión del gas

No constante

Constante

 

Muy

baja

presión

de

gas,

es

 

necesario

aumentar

la

presión

con sobrepeso

 

Localización óptima

Todos los climas

Todos los climas

 

Todos los climas

 

Vida útil

20 años

20 años

 

5 años

Ventajas*

Bajos costos de construcción.

No posee partes metálicas que

Manejo fácil

     

No posee partes móviles

puedan oxidarse

El gas almacenado es visible a través del nivel de la campana

Bajos costos de construcción Fácil transporte e instalación

Construcción horizontal y plana que favorece en los lugares con alto nivel freático

No tiene

partes expuestas, por

eso está protegido contra bajas temperaturas

Desventajas*

La presión puede ser muy alta, por eso la cúpula tiene que ser

Alto costo de construcción de la campana

El material plástico está sujeto a daños y tiene que ser protegido.

cuidadosamente

sellada;

porosidades y grietas pueden

afectar la planta.

En

la

mayoría de

los

casos, la

campana es metálica y por eso

sujeta a corrosión.

Más costos de mantenimiento causado por trabajo de pintura.

4.4 PRODUCCIÓN Y CONDUCCIÓN 5 DE BIOGÁS

El sistema de conducción de gas remueve el biogás desde el digestor y lo transporta hacia su uso final. Este sistema puede incluir: tubería, bomba de gas o turbina, medidor de gas, regulador de presión y evacuadores del condensado, en caso de ser requeridos. En la Figura 6 se presenta una línea de conducción para una instalación típica, sus dimensiones dependen de lo siguiente:

  • - Del flujo de gas que se desea transportar

  • - De la distancia existente entre la planta y el lugar de uso.

Estas dos variables se utilizan para fijar el diámetro de tubería adecuada a los deseos del consumidor y a las características del diseño. Las plantas de Biogás utilizan casi siempre manguera o tubería de polietileno, PVC 6 , debido a que estos materiales no son afectados por la acción del ácido sulfhídrico. La línea de conducción de gas irá preferiblemente enterrada o recubierta para evitar el deterioro (cristalización) por la luz solar. De lo contrario, se colocará elevada para evitar daños físicos causados por personas o animales.

4 Difusión de la tecnología del biogás en Colombia, GTZ 1987 5 Instituto de investigaciones tecnológicas; PLANTAS DE BIOGÁS: DISEÑO, CONSTRUCCIÓN Y OPERACIÓN; Bogotá; 1990

6 La norma NTC 1746 especifica los materiales aceptados para el transporte de gas.

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Una línea de biogás debe ir provista de los siguientes accesorios, cuya localización e instalación se pueden ver en la Figura 6, Figura 7 y Figura 8, estas figuras dan una idea aproximada de los accesorios requeridos para realizar estas operaciones y de su colocación en la línea.

  • a) Válvulas: se utilizan mínimo dos válvulas para gas (Figura 7). La primera o principal irá instalada inmediatamente después del almacenamiento del biogás, al comienzo de la conducción y sobre el niple de salida. La segunda se monta al final de la línea, en el lugar de uso. Estas válvulas, cuyo tamaño debe ser compatible con el diámetro de la tubería, deberán estar construidas en acero inoxidable, polietileno o PVC 6 para evitar la corrosión por el ácido sulfhídrico.

  • b) Trampas de ácido sulfhídrico. Están constituidas por un recipiente relleno con material de hierro finamente dividido formando un lecho poroso a través del cual debe circular el gas, para que el H 2 S reaccione con el metal y se deposite en el lecho. La condición de porosidad se alcanza utilizando como relleno virutas de hierro o esponjillas metálicas de cocina. Estos materiales tienen la ventaja de ser de bajo costo y de oponer poca resistencia al flujo de gas, aspecto importante en razón de las bajas presiones que se manejan en este tipo de sistemas. La forma del recipiente y las características del material utilizado para su construcción dependen del gusto del propietario de la planta. El único requisito es el de que sean completamente herméticos para evitar fugas de gas.

  • c) Trampas de llama: La trampa de ácido sulfhídrico actúa también como trampa de llama no solo por la presencia del relleno sino por el mayor diámetro del recipiente con relación a la línea de conducción.

  • d) Trampas de agua. El agua arrastrada por el gas se separa cuando la corriente encuentra en su trayectoria una expansión brusca y una contracción posterior. Para lograr este propósito será suficiente instalar sobre la línea un accesorio idéntico a las trampas de sulfhídrico, con la diferencia de que no se necesitará el relleno de material de hierro. Las trampas están provistas de un grifo de purga por donde se debe evacuar periódicamente el agua depositada en el fondo.

Es posible encontrar varios tipos de trampas y materiales de construcción, entre ellas:

  • - Rectangulares construidas en hierro o en acero, pintadas con el mismo material empleado en el terminado y protección de la campana.

  • - Cilíndricas, en acero. Estas se construyen a partir de secciones de tubería estándar de 2” o más. Al igual que las anteriores, requieren de pintura interior y exterior para protegerlas de la corrosión.

  • - Cilíndricas en PVC, polietileno o caucho 6 . Se construyen también a partir de tuberías estándar o se arman utilizando los accesorios disponibles en el

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mercado.

No requieren pintura

exponerse a los rayos del sol.

protectora pero

deben

en

lo

posible

no

Tanque de Almacenamiento de Gas

Biodigestor Válvula de Gas Válvula de Gas Línea de Conducción Grifos de Purga Generación Eléctrica, Combustión
Biodigestor
Válvula de Gas
Válvula de Gas
Línea de Conducción
Grifos de Purga
Generación Eléctrica,
Combustión Directa
Llamas
Residuos
Trampa de Agua
Recolección de
Trampa de Ácido y

Almacenamiento de

Efluentes

Figura 6 - Esquema típico de una línea de conducción de gas

Tubería Válvula de esfera Tubería Abrazadera Tubería
Tubería
Válvula de esfera
Tubería
Abrazadera
Tubería

Figura 7 - Válvulas para gas.

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Gas
Abrazadera
Reducción
Accesorio
Relleno de viruta de hierro
o esponjilla metálica
Reducción
Manguera
Grifo para purga
Gas
Grifo de purga

Figura 8 - Accesorios para la purificación de gas.

4.5 UTILIZACIÓN DEL BIOGÁS 7

El propósito de esta sección es determinar cómo se utilizará el biogás en la finca. Se presentan algunos factores importantes a ser considerados para determinar una opción de utilización de biogás y se describen las opciones potenciales de uso del gas.

Existen algunos factores importantes que se consideran cuando se selecciona una opción de utilización del biogás:

  • a) Clase de energía utilizada. Cuando se utiliza electricidad, gas natural, propano o diesel como energía, el biogás puede utilizarse para reemplazar la compra de energía, para producir electricidad, calor o refrigeración. Para muchas fincas, el mayor beneficio de la opción de uso del biogás será como combustible en

7 Adaptado de: A Manual For Developing Biogas Systems at Commercial Farms in the United States, AgStar Handbook, First edition, EPA, US, Julio 1997.

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motores de generación eléctrica para uso en la propia finca o para vender fuera de ella. Otras opciones incluyen utilizar biogás como combustible para hornos de aire forzado, calentadores y refrigeradores de adsorción.

  • b) Cuánta energía se utiliza y cuando. Los requerimientos energéticos de la finca variarán diaria y temporalmente. Por ejemplo: el aire y calor acondicionados son usos temporales; la iluminación se utiliza en la noche; el ordeño dos veces al día por 4 horas; la ventilación de las porquerizas varía con el tiempo y la temporada. Muchas operaciones en las fincas tienen el potencial de producir bastante o todas sus necesidades energéticas si se recolectan y se convierten todos los residuos orgánicos en biogás.

  • c) La producción potencial de energía respecto a las necesidades energéticas. Cuando se adapta la disponibilidad de biogás con los requerimientos energéticos, se debe tener en cuenta que el biogás es producido todo el año y que el biogás almacenado por más de 12 horas es costoso. Por lo tanto, el uso del biogás más rentable es aquel que utiliza el biogás todo el año. Los usos directos del gas, como calefacción y refrigeración varían temporalmente. Además, estas opciones pueden usar solamente una fracción de la energía potencial del gas. Diseñar un sistema para este uso limitado no será rentable, a menos que el sistema sea diseñado para control de olores. Las fincas de gran tamaño estarán en mayor capacidad de compensar la producción de energía del biogás con su utilización que las fincas pequeñas.

  • d) La electricidad como energía primaria requerida. Las bombas eléctricas, ventiladores, motores, compresores al igual que iluminación están en uso generalmente todo el año. La producción de electricidad para utilización en la finca es la opción más viable.

  • e) Mantenimiento de los motores de generación. El fácil acceso para las labores de mantenimiento y disponibilidad de partes y servicios son consideraciones críticas.

Tabla 4 - Opciones de uso potencial del gas 2

Opción

Aplicación

Generación eléctrica

Apropiada para muchas instalaciones

Combustión Directa

Cocinas, iluminación.

Calderas/Hornos

Uso por temporadas o en situaciones especiales

Refrigeración

Refrigeración en hatos (aproximadamente el 15 al 30% del uso de electricidad en hatos); enfriamiento temporal y en situaciones especiales

  • 4.5.1 Generación de electricidad

Los hatos modernos y las porquerizas requieren una cantidad significativa de electricidad para operar los equipos. Los criaderos de ganado porcino requieren una gran cantidad de calor circulante, pero pocas disponen del calor del agua

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caliente. Casi todas utilizan lámparas eléctricas para calentar y calentadores suplementarios de propano para mantener la temperatura. De la misma manera, 30% del consumo eléctrico de un hato se usa para refrigerar leche.

La tecnología más utilizada para generar electricidad es un motor de combustión interna con un generador. Recobrando el calor residual de estos motores se obtiene calefacción y agua caliente para usos en la finca o para calentar el digestor, con lo que se mejora el rendimiento de energía total del sistema.

  • 4.5.2 Combustión directa

El biogás recuperado puede ser usado directamente como combustible. Las fincas utilizan solamente una cantidad limitada de estos combustibles comparados con la electricidad.

Calentamiento. El calentamiento es usualmente una operación temporal. Las calderas y hornos pueden ser operados con biogás para producir calor. Por lo tanto este puede ser un uso eficiente del gas, que por lo general no es tan conveniente como la electricidad. Sin embargo, en algunas situaciones esta puede ser la mejor opción.

  • - Calderas. Las eficiencias en la conversión están típicamente entre 75 a 85%. Las fincas requieren agua caliente todo el año, pero generalmente es mayor la cantidad de biogás disponible que de agua caliente requerida. Las porquerizas para alimentar y para criar en climas fríos son el único tipo de fincas donde los requerimientos de calor podrían consumir más o todo el potencial de producción de biogás disponible. Una caldera de fundición a gas natural se utiliza para muchas aplicaciones agropecuarias. El aire y el combustible mezclados requerirán de ajustes y quemadores que deberán ser alargados para un gas con bajo BTU. Estas calderas están disponibles en un amplio rango de tamaños, desde 45,000 BTU/hora y más. El biogás no tratado puede quemarse en estas calderas.

  • - Hornos. Se utilizan en porquerizas en lugar de calentadores de quema directa. El biogás deberá ser tratado para remover el H 2 S para prevenir que este penetre en los diferentes sitios. Este tipo de unidades de quema de biogás no son muy difundidos y no son utilizados por múltiples razones.

Refrigeración. Los hatos utilizan cantidades considerables de energía para refrigeración. Aproximadamente 15 a 30% de la carga de electricidad de un hato se utiliza para enfriar la leche. Los refrigeradores a gas están disponibles comercialmente y se utilizan para este propósito. Para algunas fincas, esta puede ser la opción más rentable para la utilización de biogás.

Los

refrigeradores a gas producen agua fría para enfriar

la

leche y

para aire

acondicionado.

Los hatos refrigeran la

leche todos los días

del año.

El agua

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refrigerada o el glicol se utilizan en sistemas de pre refrigerado en lugar de agua de pozo. Un hato requiere 0.014 toneladas de refrigerante por hora de ordeño por cabeza por día. Esto es casi 15% de la producción potencial de biogás de la misma vaca (una ton de refrigerante = 12,000 BTU/hora).

Los refrigeradores de doble efecto, producen agua caliente y fría simultáneamente, están disponibles para aplicaciones de más de 30 ton y pueden ser acoplados al digestor.

4.5.3 Consumo

Es importante anotar que la mayoría de gasodomésticos y equipos que utilizan gas, vienen diseñados de fabrica para trabajar con GLP y gas propano a alta presión, por lo que es necesario modificar el dispositivo o fisto que regula el flujo de gas. Cuando se pasa de GLP o gas propano a gas natural el orificio del fisto es ampliado, para el caso del gas proveniente de biodigestores el orificio del fisto debe ser ampliado aún más, puesto que este gas es el que menos tiene menos presión y por tanto para mantener un mismo flujo se requiere un fisto con orificio de mayor diámetro. Esta operación la debe realizar un técnico con experiencia en gasodosmésticos.

La utilización de gas y consumos para algunos gasodomésticos típicos se presentan en la Tabla 5.

Tabla 5 - Utilización y consumo de biogás 8

Equipo

Consumo de biogás en m 3 /hora

Estufa de cocina

0.150 – 0.200

Fogón para cocinar alimentos de los alimentos o frutas

0.300

Lámpara de gasequivalente a una bombilla de 60 W

0.100

Calentadores para lechones o cría de levante

0.250

Calentadores para cría de pollos

0.150

Nevera de absorción de amoníaco

 

Motor biogás – diesel por b.h.p

0.420

Producción de 1 kWh de corriente eléctrica con una mezcla biogás diesel

0.700

4.6 UTILIZACIÓN Y ALMACENAMIENTO DE EFLUENTE

El efluente que permanece luego que el gas se ha producido se bombea a un tanque de almacenamiento, luego de lo cual puede ser distribuido directamente al suelo. Sin embargo, este producto se considera parcialmente tratado en esta etapa,

8 Difusión de la tecnología del biogás en Colombia, GTZ, 1987

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y para almacenarlo se requieren instalaciones de almacenamiento, ya que los nutrientes presentes en el efluente deben ser aplicados al suelo o a los sembrados en épocas determinadas. El tamaño de la instalación y del período de almacenamiento debe ser adecuado para los requerimientos de la finca.

Como alternativa el efluente puede separarse en fibra y líquido. La fibra se utiliza para tratamiento de suelos o para compostaje. El líquido contiene un rango de nutrientes y se utiliza como un fertilizante el cual se vende o se utiliza en la finca como parte del plan de manejo de nutrientes para los sembrados que se tenga previsto. Estos subproductos de la digestión anaerobia pueden, por lo tanto, ayudar a los agricultores a reducir sus requerimientos de fertilizantes sintéticos y otros reacondicionadores de suelos que son fabricados utilizando métodos menos sostenibles.

Además, los efluentes del biodigestor se utilizan para estimular el crecimiento de algas en estanques piscícolas y por lo tanto proveen de alimento a los peces. De manera alterna, debido a su alto contenido orgánico, el efluente debe ser utilizado como un suplemento en la alimentación de animales. Estas aplicaciones deben ser evaluadas según cada caso.

Los sólidos de la digestión del estiércol de los hatos se venden solos o mezclados para compostaje, suelos y recuperación de suelos. Los mercados regionales para estos productos, existen; se venden al por mayor o a consumidores directos.

Por ningún motivo el efluente puede ser descargado o vertido a cursos o cuerpos de agua naturales o a sistemas de alcantarillado, ya que no cumple los requisitos de calidad o remoción de materia orgánica que exige la Ley Colombiana 9 .

9 Decreto 1594 de 1984, Minsalud.

31

SEGUNDA PARTE: CONDICIONES DE DISEÑO Y SELECCIÓN

Esta sección presenta algunas condiciones que deben tenerse en cuenta para la selección preliminar de un sistema de producción de biogás.

1 REQUERIMIENTOS

Los principales requerimientos para un buen diseño de estos sistemas incluyen 10 :

  • a) El diseño debe ser simple tanto para la construcción como para la operación y mantenimiento.

b)

Materiales.

Se deben utilizar materiales que estén disponibles localmente.

Se

debe emplear un tipo de material resistente a la corrosión, con propiedades de

aislamiento efectivas.

  • c) Duración. La construcción de una planta de biogás requiere cierto grado de práctica. Una planta de corta vida podría ser económicamente rentable pero puede no ser reconstruida una vez su vida útil termine. Sería necesario construir plantas más durables, pero esto puede aumentar los costos en la inversión inicial.

  • d) Se deben implementar dispositivos de seguridad

  • e) Utilizar el mínimo de equipo mecánico y eléctrico

  • f) Implemetar control ambiental en la disposición y uso del efluente

  • g) Un sistema de producción de biogás ideal debe ser de bajo costo tanto como

sea posible

(en términos del costo de producción por unidad de volumen de

biogás).

Particularmente y dependiendo de la escala del sistema para el diseño se tendrá en cuenta.

  • a) Recepción apropiada de residuos e instalaciones de carga

  • b) Digestor, tanque de carga, dispositivos de mezcla, almacenamiento de biogás, tanque de descarga y calderas para proveer calor al digestor (si se requiere).

10 Adaptado de BritishBiogen, Anaerobic Digestion of farm and food processing residues, Good Practice Guidelines, pag 30 -31

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  • c) Equipo de transporte que puede incluir tubería, válvulas, tea, descarga de calor, tubería para remover el agua condensada

  • d) Utilización del biogás: Equipos de combustión y/o de generación eléctrica

    • 2 CÁLCULO DE LA CANTIDAD DE RESIDUOS ORGÁNICOS

Con el potencial de residuos producidos por animal y su peso vivo promedio, puede estimarse la cantidad de desechos orgánicos producidos diariamente en la finca y los requerimientos de adición de agua para mezcla y homogenización. Cuando no es posible obtener datos exactos sobre ésta en kg./día, puede estimarse utilizando la siguiente tabla.

Tabla 6 - Valores y características del estiércol de algunos animales 11

 

% por peso vivo:

% del material de digestión

 

P - Producción de biogas

Clase de animal

     

% SO

Relación C/N

PE - Estiércol

PO - Orina

% EST

Sólidos

Sólidos

orgánicos

(m 3 de gas / 1 kg SO)

Vacunos

5

4

15-16

 

20

  • 13 0.250

Cerdos

2

3

16

 

13

  • 12 0.350

Caprinos, ovejas

3

1.5

30

 

30

  • 20 0.200

Caballos

5

4

25

 

20

  • 15 0.250

Avícolas, gallinas

4.5

4.5

25

 

5-8

  • 17 0.400

Humanos

1

2

20

 

8

  • 15 0.300

También, puede realizarse la digestión anaerobia con materiales vegetales frescos o desechos agrícolas como paja, tamo, hojas, pasto, etc., varias veces, con lo que se produce más biogás que utilizando solamente estiércol. Se aconseja utilizar residuos vegetales sólo como material aditivo a los desechos.

Tabla 7 - Valores y características de algunos desechos vegetales 11

 

%EST

%SO

P - Producción de biogas

Material fresco

Sólidos

Sólidos totales

orgánicos

(m 3 de gas / 1 kg SO)

Paja de arroz

89

 
  • 93 0.220

Paja de trigo

82

 
  • 94 0.250

Paja de maíz

80

 
  • 91 0.410

Hierba fresca

24

 
  • 89 0.410

Jacinto de agua

7

 
  • 75 0.325

Bagazo

65

 
  • 78 0.160

Desechos de verdura

12

 
  • 86 0.350

Desechos orgánicos de cocina

15

 
  • 10 0.250

11 Difusión de la tecnología del biogás en Colombia, GTZ, 1987

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2.1

ESTIÉRCOL

E =

NA × PVP ×

PE

100

donde, E =Estiércol en kilogramos por día

NA =Número de animales por una especie (vacas, cerdos, caballos, humanos, etc)

PVP = Peso vivo promedio por animal

PE = Producción de estiércol por animal por día en porcentaje de peso vivo.

  • 2.2 ORÍN

donde,

O = NA × PVP ×

PO

100

O = Orín día en kilogramos (se asume que 1 litro de orín pesa 1 kilogramo)

NA = Número de animales por una especie

PVP = Peso vivo promedio por animal

PO = Producción de orín por animal por día en porcentaje de peso vivo (se asume que 1 litro de orín pesa 1 kilogramo).

  • 2.3 MATERIA PRIMA PARA CARGA

donde,

MPC = E + O

MPC = Materia prima para carga en kilogramos por día.

E = Estiércol en kilogramos por día

O = Orín en kilogramos por día.

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  • 2.4 SÓLIDOS TOTALES

donde,

%

ST

=

E

* %

EST

MPC

%ST = Porcentaje de sólidos totales contenidos en la materia prima para carga

MPC = Materia prima para carga en kilogramos por día.

%EST = Porcentaje de sólidos en el estiércol.

E = Estiércol en kilogramos por día

  • 2.5 SÓLIDOS TOTALES

donde,

ST =

%ST

×

MPC

100

ST = Cantidad de sólidos contenidos en la materia prima para carga, en kilogramos por día.

%ST = Porcentaje de sólidos en la carga o materia prima, el cual debe ser inferior al

10%.

MPC = Materia prima para carga en kilogramos por día.

  • 2.6 MASA DE AGUA PARA MEZCLA

Solamente se calcula cuando el porcentaje de sólidos totales (%ST) es superior al

10%.

 

MH

2

donde,

O

=

MPC

×

ST

10

MPC

MH 2 O = Masa de agua para mezcla que disminuye hasta un 10% los sólidos orgánicos contenidos en la materia prima, en kilogramos por día.

ST = Cantidad de sólidos orgánicos contenidos en la materia prima para carga, en kilogramos por día.

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MPC = Materia prima para carga en kilogramos por día

  • 2.7 CARGA

donde,

C

=

MPC

+

MH O

2

C = carga diaria para alimentar el digestor en kilogramos por día o litros por día (sea asume que un litro pesa un kilogramo).

MPC = Materia prima para carga en kilogramos por día.

MH 2 O = Masa de agua para mezcla que disminuye hasta un 10% los sólidos orgánicos contenidos en la materia prima, en kilogramos por día.

  • 2.8 CÁLCULO DEL TIEMPO DE RETENCIÓN

El posible tamaño del digestor (volumen del digestor) es determinado por el tiempo de retención (TR) y por la carga diaria. Se recomienda escoger el TR apropiado de acuerdo a la temperatura promedio del sitio en el cual va a operar, utilizando la relación generada en la

.

TR = ( 51.227 * Ln(T °C ) + 206 .72)

donde,

TR= Tiempo de retención en días

Ln= Logaritmo natural

T°C= Temperatura promedio en grados centigrados del sitio donde se instalará el biodigestor

  • 2.9 VOLUMEN DEL DIGESTOR

donde,

Vd = C * TR * 1,2

Vd = Volumen del digestor, en litros

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C = Carga diaria para alimentar el digestor en litros por día

TR = Tiempo de retención en días.

1,2 = Volumen adicional para el almacenamiento del biogás

  • 2.10 CÁLCULO DE LA POSIBLE PRODUCCIÓN DE BIOGÁS

donde,

PG = MPC × SO × P

PG = Gas producido en litros por día

MPC = Estiércol en kilogramos por día

SO = Porcentaje de materia orgánica del estiércol según la especie.

P = Producción aproximada de m 3 de gas/1 kg de masa orgánica seca total

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TERCERA PARTE: OPERACIÓN Y MANTENIMIENTO DE UN SISTEMA DE BIOGÁS

El manejo es la clave para el éxito de un sistema de biogás. Muchos sistemas han fallado porque los operadores no tienen soporte técnico, tiempo, conocimiento o el interés requerido para mantener el sistema operando. El propietario debe saber que un digestor requiere regular atención, y algo de tiempo. El manejo adecuado requiere lo siguiente:

  • - Soporte Técnico. Existen componentes claves del sistema con los cuales el propietario/operador debe familiarizarse. El fabricante o distribuidor debe enseñar al propietario la operación y el mantenimiento del sistema de biogás con los estándares básicos en aspectos de ingeniería sobre la utilización del equipo, con un conocimiento completo sobre los aspectos de seguridad industrial, para que estén preparados para reconocer los problemas y como resolverlos. Es importante recomendar que existirán casos en los que deba requerirse el soporte técnico competente del fabricante o distribuidor.

  • - Mantenimiento. Los conocimientos generales incluyen reparación de motores, mantenimiento y revisión, reparación y control de problemas y averías, tuberías y soldadura. Adicionalmente, el servicio y reparación de partes deben ser accesibles. Estos servicios los ofrecen muchas veces los fabricantes o distribuidores de equipos. El acceso a estos servicios es una consideración importante cuando se toma la decisión de adquirir el sistema.

  • - Tiempo. El sistema requiere un tiempo de dedicación. El mantenimiento y monitoreo diario de un sistema toma aproximadamente 15 a 30 minutos. Adicionalmente, también se requiere tiempo para una eventual reparación o para mantenimiento preventivo.

  • - El propietario debe aceptar el sistema como de su propiedad y querer operarlo. Los propietarios deben entender como funciona la tecnología y estar comprometidos a que el sistema sea exitoso. Los sistemas donde el manejo se deja como labor temporal de la finca o a terceras partes fallan por falta de motivación e incentivos.

    • 1 GARANTÍA DE CALIDAD

El factor crucial es identificar el diseño de planta apropiado que cumpla con los requerimientos del usuario para todo el proyecto. Para que la planta funcione bien debe tener una garantía de calidad de la materia prima y una garantía de rendimiento del sistema por parte de los fabricantes o distribuidores e instaladores. Algunas garantías de funcionamiento deben considerar los factores que se describen a continuación:

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1.1 DE LA MATERIA PRIMA

Los ganaderos y agricultores deben saber de los peligros de enfermedades producidas por residuos orgánicos, por lo que necesitan entrenamiento especial para evitar riesgos para la salud tanto como el riesgo de llevar enfermedades a otros lugares, los principales riesgos se describen a continuación.

  • 1.1.1 Patógenos

Las materias primas inevitablemente contienen agentes patógenos de plantas o animales (como Salmonela) y parásitos (como Cryptosporidium) en diferentes grados y en diferentes materiales, los cuales pueden ser peligrosos para la salud humana y animal. Se necesita por lo tanto tomar precauciones, especialmente si los residuos provienen de diferentes sitios.

La pasteurización (calentar los residuos a 70ºC por 30 minutos o por más tiempo con una temperatura más baja (ej. 55ºC durante cuatro horas) es el único método que asegura la eliminación completa de agentes patógenos. Debe anotarse que la pasteurización puede afectar el balance de energía: a mayor calentamiento y velocidad se utiliza más energía.

El proceso de digestión anaerobia que se realiza en el digestor probablemente no eliminará totalmente los agentes patógenos presentes en la materia prima, por lo que se necesita bastante precaución. En algunos casos, dependiendo de la cantidad inicial de patógenos presentes en la materia prima, los niveles de estos luego de la digestión permanecerán lo suficientemente altos para causar enfermedades en aquellas personas que trabajan con las materias primas antes y después del tratamiento, o que puedan tener algún contacto con dichas materias primas. A los trabajadores debe indicárseles el nivel de riesgo y las medidas que se tomarán para controlarlo. Esta es un área muy compleja que continúa en investigación. Los peligros se reducen si se toman algunas precauciones, tales como:

  • - Utilizar fuentes de materia prima conocidas y fiables

  • - Control de calidad cuidadoso y análisis de materias primas

  • - Monitoreo y control de enfermedades en los animales que producen los residuos

  • - Higiene personal.

    • 1.1.2 Parásitos

La digestión anaerobia que se realiza a 35ºC (conocida como digestión mesofílica, utilizada por la mayoría de agricultores) reduce el número de posibles larvas y

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huevos de algunos gusanos parásitos a niveles que no se detectan luego de una semana, sin embargo generalmente existe poco control de Ascaris, Tenias y Cryptosporidium. Aunque, el oosicyst (un tipo de huevo) de los gusanos el cual puede infectar cualquier animal si lo ingiere, permanece luego de 50 días a 35ºC. La digestión a 55ºC reduce significativamente la cantidad de oocysts, pero muchos permanecen, incluso luego del proceso de digestión por periodos extensos de tiempo. La digestión mesofílica no reducirá significativamente el potencial de infección de residuos contaminados por parásitos.

  • 1.1.3 Bacterias patógenas

Los experimentos con estiércol de cerdo han mostrado que la digestión mesofílica durante cuatro días destruirá el 90% de una población de la bacteria Salmonella, sin embargo los bajos niveles de la bacteria persisten incluso luego de 70 días de digestión. Esta persistencia puede deberse a una mezcla pobre en el digestor, permitiendo que algunas bacterias sobrevivan en la superficie. Manejada apropiadamente, la digestión anaerobia puede reducir los niveles de bacterias con un factor más grande, pero pueden persistir niveles bajos debido a una mezcla deficiente. La digestión anaerobia mesofílica reducirá significativamente los niveles de bacterias patógenas, pero no las eliminará completamente de los residuos y deberán determinarse las medidas requeridas para controlar los daños potenciales en la salud humana.

  • 1.1.4 Virus

Las investigaciones han mostrado que la digestión anaerobia mesofílica reduce la cantidad de virus en muestras de agua residual, pero unidades de virus pueden encontrarse presentes, incluso luego de extensos periodos de digestión.

  • 1.1.5 Prácticas que disminuyen el contenido de sólidos

La adición de agua a los residuos puede ser deliberada (ej. Procesos de adición de agua) o incidental (dilución por lluvia). Ya que el porcentaje de sólidos es el factor de control para determinar cual digestor utilizar, conocer el grado de dilución de los sólidos con agua es importante. El exceso de agua y el volumen de residuos incrementado puede limitar la capacidad de manejo de residuos y de las instalaciones de almacenamiento. Toda el agua que entra al sistema de manejo de residuos debe ser contabilizada para diseñar el digestor.

  • - Proceso de adición de agua fresca. En hatos, procesar el agua del sitio de ordeño es una fuente de líquidos al alcance del sistema de manejo de residuos. Muchas porquerizas gastan varios días a la semana lavando el sitio con fines sanitarios. El agua es utilizada para refrescar a los cerdos y vacas y esto puede contribuir con el proceso. Los cerdos gastan agua cuando la beben o juegan

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con los bebederos. Estas prácticas contribuyen de 1 a 4 galones de agua fresca residual por galón de estiércol de cerdo añadido al sistema de recolección.

  • - Recolección con agua. El estiércol puede ser recolectado en porquerizas o hatos utilizando sistemas de reciclaje lavando con agua. Las porquerizas pueden usar una recolección en fosa de alimentación donde 4 a 12 pulgadas de agua fresca o reciclada se mantiene bajo los pisos de la porqueriza y es reemplazada cada una o dos semanas. Las fincas pequeñas pueden utilizar mangueras de lavado diario. Esta recolección diluye los residuos frescos pero suministra diariamente sólidos volátiles frescos al sistema. Si todos los residuos son recolectados diariamente, entonces no habrá pérdidas de sólidos volátiles aptos para la digestión. La recarga en fosas provee algo de residuos viejos al sistema, con pocas pérdidas de digestibilidad. Los residuos que son recolectados por remoción con agua son diluidos a menos del 2% total de sólidos. Un manejo cuidadoso de sistemas de recarga de fosas permiten la recolección de residuos con un contenido de sólidos mayor al 3%.

  • - Dilución por lluvia. Los residuos dejados en lotes abiertos mientras llueve serán diluidos, obteniendo residuos con bajo contenido de sólidos.

Ya que la cantidad de agua adicionada a los residuos varía en cada finca, la dilución de sólidos con agua debe ser evaluada con base en el sitio específico.

  • 1.1.6 Prácticas para incrementar concentración de sólidos

Adición de material seco. El contenido de sólidos en los residuos puede incrementarse por adición de paja, arena o aserrín. Los materiales para cultivo generalmente se secan y se utilizan para absorber residuos líquidos. Estas prácticas constituyen un manejo de residuos sólidos con equipos como trituradoras de residuos. La paja, hojas y en especial jacintos de agua sólo se pueden adicionar a determinados sistemas, previo tratamiento especial y bien picada, para evitar la formación de capa flotante.

1.2 RECOMENDACIONES PARA EL SISTEMA

Para asegurar un rendimiento óptimo del digestor deben considerarse los siguientes aspectos:

  • a) Nivel de amoniaco. Para un correcto funcionamiento, los niveles de amoniaco dentro de los digestores deben mantenerse por debajo de los 2000 mg/litro.

  • b) Mantenimiento del pH en el digestor.

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Tabla 8 - Valores de pH para la Producción del Biogás

PH

Producción

7–7.2

Óptimo

6.2

Retarda la acidificación

7.6

Retarda la amonización

Esto significa que la carga de fermentación no debe ser ni alcalina ni ácida. Si la carga del digestor es demasiado alta, el valor del pH disminuye. Se debe agregar correctores de pH, para aumentarlo se adiciona cal y para disminuirlo se adiciona ácido.

  • c) En caso de cambiar el tipo de materia prima que se utiliza para la carga, se debe redimensionar el biodigestor para adaptarlo a las nuevas condiciones.

  • d) No introducir en el digestor fertilizantes fosfatados. Las condiciones de ausencia de aire producen compuestos de fósforo altamente tóxicos.

  • e) No hacer llama en sitios cercanos.

  • f) No usar el gas inmediatamente después de retirar el efluente del tanque de almacenamiento del digestor. Al realizar esta operación de descarga puede producirse eventualmente un efecto de presión negativa que puede tener las siguientes consecuencias: Devolver la llama al digestor, provocando una explosión ó Introducir aire al digestor, lo cual sería nocivo para el proceso. Por ello se recomienda compensar el sistema alimentando al digestor una cantidad igual (carga diaria) al volumen de efluente retirado del tanque. Efectuada esta operación se deja transcurrir un tiempo prudencial (no más de ½ hora) para que se restablezca la presión positiva antes de usar el gas.

  • g) Como una buena práctica, para un esquema de cualquier tamaño se necesitará tener en cuenta que se hará cuando el digestor alcance el final de su vida útil.

Algunas recomendaciones sobre la ubicación del digestor son:

  • - No debe estar próximo a corrientes o nacimientos de agua.

  • - Evitar las zonas con tráfico continuo de personas o animales.

  • - Cerca del sitio donde se usa el efluente.

  • - La distancia mínima a lugares muy calientes o donde haya llama debe ser de 30 metros.

  • - El digestor debe ser diseñado para funcionar como parte de las operaciones de la instalación.

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  • 1.2.1 Limpieza

El digestor (de estructura sólida fija y de estructura sólida móvil) debe limpiarse internamente cada dos años. Para realizar esta operación se utilizarán guantes y botas de caucho y se procederá así:

  • - Suspender la carga diaria.

  • - A los 15 días aproximadamente: Cerrar la válvula de gas y desconectar la línea de conducción. Dejar escapar el gas abriendo la válvula.

  • - Desocupar el digestor utilizando un balde de plástico o una bomba, si la hay. El contenido del digestor se usa como abono.

  • - Para efectuar una buena limpieza:

Lavar

las

paredes,

el

fondo

y

el

almacenamiento de gas con un cepillo de cerdas duras (no metálicas) y agua. Al final se retiran con el balde las aguas de lavado. Inspeccionar el tanque para descubrir filtraciones. Si las hay, proceder a su reparación.

  • 1.2.2 Líneas de conducción

    • - Inspección periódica (preferiblemente todos los días en el momento de efectuar la carga) de la línea de gas en las uniones, válvulas, acoples y demás accesorios para detectar fugas. Si éstas se presentan, debe procederse de inmediato a su reparación, cambiando las piezas o sellando los escapes con pegante comercial para PVC o con resina epóxica.

    • - Purgar periódicamente las trampas de agua y de ácido sulfhídrico, utilizando el grifo de drenaje de la respectiva caja.

    • - Revisar semanalmente el relleno de trampa de ácido sulfhídrico. Si el relleno está “gastado”, remplazarlo por material nuevo para garantizar el correcto funcionamiento de la trampa.

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Tabla 9 - Diámetro de tuberías de conducción de biogás 12

FLUJO DE BIOGÁS

 

DISTANCIA AL LUGAR DE USO (metros)

 

(m3/hora)

25

 

50

 

100

 

150

  • 0.45 ½”

 

1m a

25 m: ¾”

 

¾”

 

¾”

25 m a 50 m:

½”

   
  • 0.68 ½”

 

¾”

 

¾”

 

1m a 100

m: 1”

   

100

m a 150 m:

¾”

  • 0.90 ½”

 

1”

 

¾”

1m a

100 m: 1”

   

100

m a 150 m: ¾”

  • 1.35 ½”

 

¾”

1m a

75 m: 1”

1”

 

75 m a 100 m:

¾”

 
  • 1.81 ½”

 

1”

1m a

50 m: 1 ½”

1m a

100 m: 1 ½”

 

50 m - 100 m: 1”

100

m a 150 m:

1”

  • 1.2.3 Limpieza del gas

El biogás producido usualmente necesita limpiarse a diferentes grados tan pronto como sea posible luego de su generación por dos razones principales:

  • - El gas es corrosivo y puede dañar los motores.

  • - Por razones de seguridad e higiene; se necesita realizar una evaluación de riesgo.

Alternativamente, la zonificación puede utilizarse para excluir al personal de las áreas que puedan representar un riesgo. En general, no es aconsejable quemar el gas producido en otra parte que no sea un motor para producir electricidad o en un quemador para producir calor.

Existen diferentes formas de limpiar el gas. Lo mejor es escoger el equipo apropiado, consultar a los fabricantes sobre los mejores métodos para requerimientos de plantas específicos, y asegurar que quien va a manejarlo este completamente entrenado para operarlo eficientemente.

  • 2 RIESGOS EN LA OPERACIÓN

Una buena práctica requiere una planeación y manejo cuidadosos para asegurar que el beneficio de los productos de la digestión anaerobia, incluyendo la producción sostenible de energía, sea acorde con el manejo sensitivo y efectivo del sistema. Como en todo desarrollo industrial agrícola o pequeño, la operación del esquema tendrá algún riesgo de impacto ambiental negativo. Todos estos aspectos necesitarán ser direccionados con el fin de obtener permisos y para que puedan ser realizados bajo las condiciones planeadas. Algunos de estos impactos, y por lo tanto cualquier actividad de mitigación, pueden ser despreciables en esquemas pequeños. Sin embargo, incluso los sistemas a mayor escala pueden compararse

12 *Anil K Dhussa, Designing biogás distribution system Bioenergy, Renews 2, 1983

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más fácilmente con otros desarrollos agrícolas que con instalaciones industriales. En general, y especialmente en esquemas a mayor escala, se necesita atención en los siguientes aspectos:

  • - Emisiones al aire. Existe el potencial de emisiones de metano (gas de efecto invernadero) a la atmósfera por fugas del sistema. Es importante asegurar la combustión eficiente ya que el monóxido de carbono (por riesgos a la salud humana), los óxidos de nitrógeno (precursor de la lluvia ácida) y los componentes orgánicos volátiles (contaminantes tóxicos del aire) son liberados a niveles inaceptables sí el biogás no se quema completamente.

  • - Emisiones al suelo y cursos de agua. Los cursos de agua podrían ser afectados por descargas, resultado de un almacenamiento deficiente de la materia prima, de un inapropiado almacenamiento del efluente o derrames del efluente. Se requerirán contenedores en el sitio. Si se presentan derrames accidentales o escapes que afecten los cuerpos de agua, debe notificarse inmediatamente a la autoridad ambiental. Las medidas de prevención de la contaminación de suelos deben tomarse en la etapa de planeación.

  • - Trazas de amoniaco y de ácido sulfhídrico pueden surgir durante la producción del gas, del almacenamiento de las materias primas y en los recipientes de mezcla o tanques transportadores. La exposición a cualquiera de estos gases puede ocasionar enfermedades o la muerte, y los niveles presentes en el biogás pueden variar amplia y cíclicamente. El dióxido de carbono, el amoniaco y el ácido sulfhídrico son todos gases tóxicos y están sujetos a regulaciones como sustancias peligrosas para la salud.

  • - Las personas que trabajan con sistemas de biogás deben conocer el riesgo de exposición a estos gases (y a otras sustancias peligrosas como patógenos), y tomar medidas para controlar este riesgo.

  • - Identificar los riesgos en el diseño del sistema, o en la etapa de construcción, que se presenten durante la operación normal o durante el mantenimiento y reparación, hará que la operación subsecuente de la planta sea más fácil.

Una buena práctica brinda el uso de medios para controlar riesgos. Los controles pueden incluir remover los elementos tóxicos del gas, estabilizar totalmente los sistemas cerrados, sistemas que minimicen o concentren las sustancias peligrosas, sistemas de aireación local y general o, como último recurso, equipos de seguridad personal. Los controles utilizados no deben depender de la aireación (que puede crear riesgos en cualquier sitio debido a la naturaleza de los gases emitidos).

  • 3 CONDICIONES ESPECIALES

Utilizando la información de pasos anteriores, puede realizarse una evaluación inicial. Incluso si no se cumplen uno o más pasos aún existe la posibilidad para producir biogás bajo ciertas circunstancias.

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Los siguientes tipos de condiciones especiales podrían favorecer la recuperación de gas:

  • a) Problemas severos de olores. En algunas fincas, los olores asociados con residuos orgánicos atentan contra la calidad del aire, son un daño para los vecinos. En áreas donde estos problemas son significativos, la instalación de un sistema de producción de biogás será favorable, ya que este remueve los olores. Utilizar digestores con el fin principal de control de olores, es un beneficio si los costos de no controlar son substanciales.

  • b) Problemas ambientales. Los residuos orgánicos son una fuente de contaminación agrícola la cual afecta canales, suelos y aguas subterráneas. Los sistemas de biogás ayudan a reducir esta contaminación dando al propietario un punto de control y ganancia del manejo de residuos.

  • c) Alto costo de la energía. Los altos costos de la energía favorecen este tipo de proyectos. Los sitios pequeños podrían mantener potencialmente proyectos de recuperación de gas rentables.

  • d) Alto costo de fertilizantes comerciales.

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REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

BritishBiogen, Anaerobic Digestion of farm and food processing residues, Good Practice Guidelines

EPA, A Manual For Developing Biogas Systems at Commercial Farms in the United States, AgStar Handbook, First edition,US, July 1997

GTZ, Difusión de la tecnología del biogás en Colombia, Cali, 1987

Instituto de Investigaciones Tecnológicas; Plantas de biogás: diseño, construcción y operación; Bogotá; 1990

Marchaim, Uri; Biogas Processes for sustainable development; FAO; 1992

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