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Definicin Hidrologa
La Hidrologa, segn Dingman (1994), es La ciencia que se enfoca al ciclo hidrolgico
global y a los procesos involucrados en la parte continental de dicho ciclo, es decir, es la
geociencia que describe y predice:

Las variaciones espaciales y temporales del agua en las etapas terrestre, ocenica y
atmosfrica del sistema hdrico global y;

El movimiento del agua sobre y debajo de la superficie terrestre, incluyendo los


procesos qumicos, fsicos y biolgicos que tienen lugar a lo largo de su trayectoria.

Objetivos
En general los objetivos de la Hidrologa son:

Adquirir los conocimientos tericos bsicos de los fenmenos hidrolgicos, para


resolver los problemas que en este campo se presenten en nuestro pas;

Conocer la cantidad, frecuencia y naturaleza de ocurrencia del proceso lluviaescurrimiento sobre la superficie terrestre y;

Determinar eventos de diseo, a partir de los datos hidrolgicos de los diferentes


fenmenos hidrolgicos que son registrados en las redes de medicin.

Ciclo hidrolgico
El ciclo hidrolgico est compuesto por diferentes variables, las cuales se relacionan entre
s por medio de los procesos hidrolgicos. En general, se entiende por proceso a una
serie de acciones que producen un cambio o desarrollo en un sistema y para el caso
particular de la Hidrologa, los procesos estn asociados con aquellos fenmenos que
intervienen tanto en el movimiento del agua como en los cambios que sufre sta en sus
caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas al desplazarse por diversos medios.
El ciclo hidrolgico se puede representar como un sistema, es decir, como una estructura
o volumen en el espacio, delimitada por una frontera, cuyos componentes internos
interactan entre s o con otros sistemas adyacentes (Chow et al, 1988). Los
componentes del sistema sern las variables hidrolgicas y los procesos que las
relacionan entre s; los sistemas adyacentes sern aquellos que tienen como lmites
comunes las capas altas de la atmsfera y los sistemas geolgicos profundos.
Al considerar una escala a nivel planeta, el ciclo hidrolgico se denomina global. Este
sistema global se puede subdividir en tres: en un subsistema atmosfrico, en un
subsistema de agua superficial y en un subsistema de agua subterrnea.

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En cada subsistema se presentar una capacidad de retencin de volmenes de agua, en
cualquiera de sus fases, durante un determinado intervalo de tiempo. La capacidad de
retencin en un medio tambin recibe el nombre de almacenamiento y el intervalo de
tiempo que permanece un volumen recibe el nombre de tiempo de residencia.

Subsistema atmosfrico
Este subsistema se abastece de la evaporacin (fenmeno que se origina por la
incidencia de la energa proveniente del Sol y de la atmsfera alta), es decir, de los
volmenes de vapor de agua que llegan a la atmsfera desde la superficie del ocano y/o
desde la superficie del terreno; en este ltimo caso, si existe una cubierta vegetal, se
presenta el efecto combinado que recibe el nombre de evapotranspiracin.
El vapor de agua podr ser desplazado por los procesos de circulacin atmosfrica a
otras regiones geogrficas donde, si se presentan las condiciones adecuadas,
abandonar el subsistema atmosfrico al cambiar de fase a travs de la precipitacin, es
decir, se transformar en lluvia, nieve, hielo, roco, etc.
Esta precipitacin podr tener lugar tanto en la superficie del ocano como en el
continente y, en algunas situaciones, el agua precipitada no se incorporar a ningn
proceso de los subsistemas de agua superficial y subterrnea, regresando a la atmsfera;
a esta variable se le da el nombre de intercepcin o prdidas, y queda ejemplificada por
aquella porcin de agua lquida atrapada en las copas de los rboles, techos de las
casas, etc.
La cuenca es aquella superficie en la cual el agua precipitada se transfiere a las
partes topogrficas bajas por medio del sistema de drenaje, concentrndose
generalmente en un colector que descarga a otras cuencas aledaas, o finalmente al
ocano. La cuenca hidrolgica, junto con los acuferos, son las unidades
fundamentales de la hidrologa.
Desde el punto de vista de su salida existen dos tipos de cuencas: endorreicas
(cerradas) y exorreicas (abiertas).
a

En el primer tipo, el punto de salida se ubica dentro de los lmites de la cuenca y


generalmente es un lago.

En el segundo tipo, el punto de salida se localiza en los lmites de la cuenca y a su


vez la descarga se vierte en una corriente o en el mar, tal como se observa en la
figura 2.1

Figura 2.1. Cuenca hidrolgica exorreica

Cuencas y regiones hidrolgicas en la Repblica Mexicana


Premisa fundamental del manejo de los recursos hidrulicos es la adopcin de la
cuenca hidrolgica y del acufero como las unidades de gestin del recurso agua.
En nuestro pas, este principio ha sido incorporado recientemente en la Ley de Aguas
Nacionales (CNA, 1992).
Los conceptos de unidad de cuenca hidrolgica y acufero, que incluye la debida
interrelacin entre las aguas superficiales y subterrneas, en calidad y cantidad,
conducen a considerar no solo conceptos tcnicos. Por ejemplo, el problema de trazar
las fronteras hidrolgicas superficiales es relativamente sencillo, pero se dificulta
cuando se pretende trazar las fronteras de un acufero, situacin producida por la
carencia de informacin adecuada y precisa.
A partir del concepto de cuenca hidrolgica diferentes organismos federales,
encargados de la gestin de recurso agua en nuestro pas, han regionalizado el
territorio nacional con diferentes esquemas y criterios.
La primera regionalizacin nacional, que considero como criterios bsicos la orografa
e hidrografa, fue elaborada en los aos 60 por la entonces Direccin de Hidrologa de
la Secretara de Recursos Hidrulicos, agrupando para ello las cuencas del pas en 37
regiones hidrolgicas y que hoy da prevalecen como base de los estudios tcnicos en
materia de agua y de las diferentes regionalizaciones realizadas a lo largo del tiempo.
La tabla 2.1 seala las caractersticas de mayor importancia de las 37 regiones
hidrolgicas del pas, mientras que en la figura 2.2 se indican sus lmites geogrficos
(CNA, 2004).

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Posteriormente y con el propsito de formular el Plan Nacional Hidrulico 1975 (SRH,
1975), se definieron trece regiones administrativas y 102 subregiones hidrolgicas
conforme a criterios que incorporan adems de los aspectos hidrolgicos, la
dimensin geopoltica y semejanzas econmicas y sociales.
En una fase posterior se estructura el Plan Nacional Hidrulico 1981 (SARH, 1981)
considerando catorce regiones administrativas y 104 subregiones hidrolgicas.
Asimismo, se adopta un criterio ms apegado a las realidades hidrolgicas, el cual ha
prevalecido hasta la fecha.
Para obtener un conocimiento ms detallado de los recursos hidrulicos y hacer ms
eficaz la administracin y la planeacin del agua, en el programa sectorial de mediano
plazo denominado Plan Nacional Hidrulico 1995-2000 (CNA, 1996), las 314 regiones
hidrolgicas con que cuenta el pas se agruparon en 72 subregiones hidrolgicas y
seis regiones administrativas.
Finalmente, la CNA propone con bases hidrolgicas, en 1996 una nueva
regionalizacin administrativa, integrada por 13 regiones cuyo objetivo principal es
facilitar el manejo de los recursos hidrulicos, propiciar el flujo oportuno de informacin
y favorecer la integracin de los Consejos de Cuenca y la participacin de los
usuarios.
Cabe mencionar que las 13 regiones hidrolgico-administrativas aglutinan las 37
regiones hidrolgicas originales establecidas, desde el punto de vista orogrfico e
hidrogrfico, por la Direccin de Hidrologa de la Secretara de Recursos Hidrulicos,
para regionalizar la Repblica Mexicana.

Extensin

Precipitacin

territorial

media anual

Escurrimient
o
natural medio

continental,

1941-2002,

superficial,

en km2

en mm

en hm3

1. Baja California Noroeste

28 492

196

342

2. Baja California Centro-Oeste

44 314

101

246

3. Baja California Suroeste

29 722

165

223

4. Baja California Noreste

14 418

133

112

5. Baja California Centro-Este

13 626

100

81

6. Baja California Sureste

11 558

225

143

7. Ro Colorado

6 911

130

17

8. Sonora Norte

61 429

226

200

9. Sonora Sur

139 370

478

5 259

10. Sinaloa

103 483

729

13 915

11. Presidio-San Pedro

51 717

781

8 244

Regin Hidrolgica

5
12. Lerma-Santiago

132 916

721

16 519

13. Ro Huicicila

5 225

1 214

1 676

14. Ro Ameca

12 255

939

2 579

15. Costa de Jalisco

12 967

1 166

6 079

16. Armera-Coahuayana

17 628

828

3 882

17. Costa de Michoacn

9 205

1 002

1 635

18. Balsas

118 268

949

24 944

19. Costa Grande de Guerrero

12 132

1 243

6 051

20. Costa Chica de Guerrero

39 936

1 403

18 933

21. Costa de Oaxaca

10 514

1 301

3 878

22. Tehuantepec

16 363

1 014

2 606

23. Costa de Chiapas

12 293

2 368

9 703

24. Bravo-Conchos

229 740

422

7 366

25. San Fernando-Soto La Marina

54 961

664

4 236

26. Pnuco

96 989

900

19 087

27. Norte de Veracruz (Tuxpan- 26 592


Nautla)
28. Papaloapan
57 355

1 568

16 034

1 808

50 887

29. Coatzacoalcos

30 217

2 279

44 141

30. Grijalva-Usumacinta

102 465

1 892

73 487

31. Yucatn Oeste

25 443

1 192

591

32. Yucatn Norte

58 135

1 067

33. Yucatn Este

38 308

1 238

1 125

34. Cuencas Cerradas del Norte

90 829

346

1 564

35. Mapim

62 639

302

580

36. Nazas-Aguanaval

93 032

385

2 508

37. El Salado

87 801

431

1 641

1 959 248

771

350 514

Total Nacional
PROPIEDADES FISIOGRFICAS

En general, para estudiar una cuenca hidrolgica se requieren mtodos cuantitativos y


cualitativos. En el primer caso, es fundamental definir parmetros que representen
algunas caractersticas particulares importantes, que pueden ofrecer una informacin

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relevante acerca de las variables y los procesos hidrolgicos. Algunos de los
parmetros caractersticos de mayor inters se presentan a continuacin:
Parteaguas
Lnea imaginaria formada por los puntos de mayor nivel topogrfico y que separa dos
cuencas adyacentes. rea de la cuenca. Es la proyeccin del parteaguas a un plano
horizontal, caracterizndose as el tamao de la cuenca. El valor del rea se obtiene
de los mapas topogrficos a travs del uso del planmetro o de otros mtodos.
Corriente principal. Es la corriente de mayor longitud que pasa por la salida de la
cuenca hidrolgica.
Corrientes tributarias. Serie de corrientes tributarias con un diferente grado de
bifurcacin.
Orden de corrientes. Se determina a partir del grado de bifurcacin de las corrientes
tributarias.
a

Corriente de orden 1 es un tributario sin ramificaciones;

Corriente de orden 2 solo tiene corrientes de orden uno;.

Y as sucesivamente dos corrientes de orden 1 forman una de orden 2, dos


corrientes de orden 2 forman una de orden 3, dos corrientes de orden 3 forman
una de orden 4, etc.

Longitud del eje mayor de la cuenca. Es la mxima longitud que va desde el punto de
la descarga o salida de la cuenca al punto ms lejano de la cuenca. Este parmetro es
importante, ya que da una idea de la forma de la cuenca. Los procesos hidrolgicos,
por ejemplo el escurrimiento superficial, responden de manera diferente en una
cuenca alargada que a la que se aproxima a una forma circular.
Ancho de la cuenca. Es la longitud perpendicular a la longitud del eje mayor de la
cuenca y para su estimacin se miden las longitudes perpendiculares representativas
de cada parte de la cuenca, tomando como referencia la recta que se ha trazado para
la longitud del eje mayor.
Orientacin de la cuenca. Es el ngulo de orientacin a partir del norte geogrfico y
para su determinacin se toma como punto de referencia la descarga o salida de la
cuenca y utilizando la recta que representa a la longitud del eje mayor, se determina el
ngulo de la orientacin a partir del norte geogrfico. Este parmetro es importante, ya
que los sistemas de circulacin atmosfrica son fundamentales en lo que respecta al
rgimen pluviomtrico de una cuenca.
ndice de forma. Es la relacin del permetro de la cuenca entre el permetro que
tendra un crculo con el mismo valor de rea. Con este parmetro se determina
cuanto se aleja la forma de la cuenca de un crculo.

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Relacin de alargamiento. Es la relacin del dimetro de un crculo que tiene el mismo
valor de rea de la cuenca entre la longitud del eje mayor.
Balance Hdrico Superficial
Para Pladeyra (2003), la evaluacin de los recursos hdricos de una cuenca
requiere de una estimacin correcta del balance hidrolgico, es decir,
comprender el ciclo en sus diferentes fases, la forma en que el agua que se
recibe por precipitacin y se reparte entre el proceso de evapotranspiracin,
escorrenta e infiltracin.
La ecuacin de Balance Hidrolgico es una expresin muy simple, aunque la
cuantificacin de sus trminos es normalmente complicada por la falta de
medidas directas y por la variacin espacial de la evapotranspiracin, de las
prdidas profundas (en acuferos) y de las variaciones del agua almacenada en la
cuenca (Llorens, 2003).
En general podemos afirmar que:

Del agua que cae en un determinado sitio (precipitacin = PP)


Parte vuelve a la atmsfera ya sea por evaporacin directa o por transpiracin
de la vegetacin (evapotranspiracin = ET);
Otra parte escurre por la superficie de la cuenca (escorrenta superficial =
Esc).

Este escurrimiento, fluye a travs de la red de drenaje hasta alcanzar los


cauces principales y finalmente el mar, y el resto se infiltra en el terreno y se
incorpora al sistema de aguas subterrneas o acufero (infiltracin = I).
Estas magnitudes deben cumplir con la siguiente ecuacin que se conoce con el nombre
de Balance Hidrolgico (Figura 13):
P = ETR + ES + I

(I)

La frmula general que se utiliza en el Balance Hidrolgico es la siguiente:


CAPTACIN - EVAPOTRANSPIRACIN
INFILTRACIN (II)

ESCORRENTA

SUPERFICIAL

Del Balance Hidrolgico, podemos conocer el estado de humedad de la cuenca


la cual esta asociado al aporte de precipitacin recibida y descontando las
perdidas generadas, estamos en la condicin de clasificar el tipo de ao (hmedo
, normal o seco).
Esto permitir planificar el recurso hdrico, en base a las demandas.

En la Tabla 1, se muestran los componentes naturales que se propone utilizar para definir
cada uno de los componentes de la formula, y cada uno de stos ser analizado y
ponderado en funcin de su influencia en la fase del movimiento del agua en el que
participen.

TIPOS DE CUENCAS HIDROGRFICAS

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Una cuenca hidrogrfica es un rea de terreno que drena agua en un punto comn, como
un riachuelo, arroyo, ro o lago cercano. Cada cuenca pequea drena agua en una
cuenca mayor que, eventualmente, desemboca en el ocano.
Las cuencas hidrogrficas amparan una gran variedad de plantas y animales, y brindan
muchas oportunidades de esparcimiento al aire libre. Al proteger la salud de nuestras
cuencas hidrogrficas, podemos preservar y mejorar la calidad de vida
La cuenca hidrogrfica se define como una unidad territorial en la cual el agua que cae
por precipitacin se rene y escurre a un punto comn o que fluye toda al mismo ro, lago,
o mar. En esta rea viven seres humanos, animales y plantas, todos ellos relacionados.
Tambin se define como una unidad fisiogrfica conformada por la reunin de un sistema
de cursos de ros de agua definidos por el relieve
Partes de una cuenca tiene tres partes:
Cuenca alta, que corresponde a la zona donde nace el ro, el cual se desplaza por una
gran pendiente
Cuenca media, la parte de la cuenca en la cual hay un equilibrio entre el material slido
que llega trado por la corriente y el material que sale. Visiblemente no hay erosin.
Cuenca baja, la parte de la cuenca en la cual el material extrado de la parte alta se
deposita en lo que se llama cono de deyeccin.
Tipos de cuencas
Existen tres tipos de cuencas:

Exorreicas: las aguas llegan a desaguar en los ocanos cada uno de manera
independiente o a travs de un colector comn. Un ejemplo es la cuenca del Plata, en
Sudamrica.

Endorreicas: cuando los ros no tienen salida hacia los mares, terminan
perdindose en la parte continental ejemplo el lago Titicaca

Arreicas: ocurre cuando a pesar de existir un cauce que permite la llegada de las
aguas del rio hacia el mar estas no llegan por que se filtran o evaporan en el trayecto
Tambin son frecuentes en reas del desierto del Shara y en muchas otras partes.
El relieve de la cuenca
El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios, con las formas de
relieve mayores y menores y la red fluvial que conforma una cuenca. Est formado por las
montaas y sus flancos; por las quebradas o torrentes, valles y mesetas.

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Funciones de las cuencas hidrogrficas
Funcin hidrolgica
Captacin de agua de las diferentes fuentes de precipitacin para formar el escurrimiento
de manantiales, ros y arroyos.
Almacenamiento del agua en sus diferentes formas y tiempos de duracin.
Descarga del agua como escurrimiento.
Funcin ecolgica
Provee diversidad de sitios y rutas a lo largo de la cual se llevan a cabo interacciones
entre las caractersticas de calidad fsica y qumica del agua.
Provee de hbitat para la flora y fauna que constituyen los elementos biolgicos
del ecosistema y tienen interacciones entre las caractersticas fsicas y biolgicas del
agua
Funcin ambiental

Constituyen sumideros de CO2.

Alberga bancos de germoplasma.

Regula la recarga hdrica y los ciclos biogeoqumicos.

Conserva la biodiversidad.

Mantiene la integridad y la diversidad de los suelos


Funcin socioeconmica

Suministra recursos naturales para el desarrollo de actividades productivas que


Dan sustento a la poblacin.

Provee de un espacio para el desarrollo social y cultural de la sociedad.


Divisin de la cuenca
Subcuenca : es toda rea que desarrolla su drenaje directamente al curso principal de la
cuenca.
Varias subcuentas pueden conformar una cuenca.

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Micro cuenca: es toda rea que desarrolla su drenaje directamente a la corriente principal
de una subcuenca.
Varios micros cuencas pueden conformar una subcuenca.
Quebradas: es toda rea que desarrolla su drenaje directamente a la corriente principal de
un micro cuenca.
Varias quebradas pueden conformar un micro cuenca.
Los componentes de la cuenca
Los componentes principales que determinan el funcionamiento de una cuenca son los
elementos naturales y los de generacin antrpica. Dentro de los naturales tenemos
los componentes biticos como el hombre, la flora y la fauna; y los componentes abiticos
como el agua, el suelo, el aire, los minerales, la energa y el clima. Los elementos de
generacin antrpica, o generados por el hombre, pueden ser de carcter
socioeconmico y jurdico-institucional. Entre los primeros tenemos la tecnologa, la
organizacin social, la cultura y las tradiciones, la calidad de vida y la infraestructura
desarrollada. Entre los elementos jurdico-institucionales tenemos las polticas, las
leyes, la administracin de los recursos y las instituciones involucradas en la cuenca. Los
componentes abiticos y biticos estn condicionados por las caractersticas geogrficas
(latitud, altitud), geomorfolgicas (tamao, forma, relieve, densidad y tipo de drenaje),
geolgicas (orognicas, volcnicas y ssmicas) y demogrficas En su evolucin y
bsqueda de la satisfaccin de sus necesidades, el hombre origina los elementos
antrpicos al reconocer y aprovechar los elementos de la oferta ambiental para satisfacer
sus necesidades; aquellos elementos se vuelven recursos. Consecuentemente, el
aprovechamiento de estos recursos produce impactos que pueden ser benficos o
nocivos.

PRECIPITACION
La precipitacin constituye la principal entrada de agua dentro del Ciclo
Hidrolgico, y varia tanto espacial como temporalmente en una cuenca y
subcuenca. Es el agua que cae en una zona determinada que se delimita como
cuenca o subcuenca y puede ocurrir como lluvia, neblina, nieve, roco, etc. La
medicin de la lluvia se realiza en las estaciones climticas a travs de
instrumentos llamados pluvimetros y es uno de los datos necesarios para el
balance que con mayor frecuencia se encuentran disponibles, si bien puede
variar la periodicidad y confiabilidad de stos dependiendo del mtodo de
medicin y de la permanencia de las estaciones climticas a travs del tiempo.
Se elaboran las isoyetas de precipitacin promedio anual caracterstico para la
cuenca, as como el climograma general de la misma para observar la relacin
entre precipitacin y temperatura promedio mensual a travs del ao. La
informacin de los mapas de isoyetas mensuales y anuales, permite calcular la
precipitacin media areal de las cuencas, con los que se inicia el clculo de los
parmetros del Balance Hdrico.

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La precipitacin horizontal, agua en forma de niebla que condensa al entrar en
contacto con la vegetacin, adquiere importancia en aquellos lugares cubiertos
con masas boscosas y con frecuencia de das con neblina; no obstante su
importancia, el valor de esta precipitacin no se cuantifica en las estaciones
climticas por lo que debe medirse en campo o estimarse mediante modelos que
relacionen las variables que confluyen en la presencia de este fenmeno.

La atmsfera, segn la definicin que brinda la Enciclopedia Britannica (1992), es la


cubierta gaseosa que rodea a la superficie de la Tierra y la de otros planetas del
sistema solar.
La composicin qumica de la atmsfera terrestre cerca de la superficie, consiste de
los gases siguientes: nitrgeno, en un 78% en medida volumtrica; oxgeno molecular
en un 21%; argn en un 0.9%; pequeas cantidades de dixido de carbono, vapor de
agua, metano, oxido nitroso, helio, nen, criptn, xenn, entre otros. Tambin se
encuentran en suspensin pequeas partculas slidas y lquidas.
Por su parte, la atmsfera o atmsfera (segn el Diccionario de la Real Academia
Espaola) terrestre se ha dividido en 5 regiones principales considerando la variacin
de la temperatura con la altitud.
La regin que va de la superficie hasta una altitud que oscila de 6 a 11 km se le
denomina troposfera y su caracterstica principal es la disminucin de la temperatura
con la altura. En la parte superior de esta regin la temperatura permanece constante
hasta una altitud de 26 km. A esta zona se le designa con el nombre de tropopausa.
Por encima de la tropopausa, la temperatura aumenta hasta llegar a una altitud
aproximada de 48 km; a esta regin se le conoce como la estratosfera y al igual que la
regin anterior, en su porcin superior, la temperatura se conserva constante. La
regin con esta caracterstica se le denomina estratopausa.
Una diferencia importante entre la troposfera y la estratosfera, es el sentido del
movimiento de las masas de aire: en la primera predominan los movimientos verticales
y en la segunda los horizontales.

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Continuando con el anlisis del perfil de la atmsfera terrestre, se observa una abrupta
disminucin de la temperatura, conforme aumenta la altitud ms all de 50 km. A esta
regin se le denomina la mesosfera y a la porcin superior donde la temperatura se
mantiene constante se le designa con el nombre de mesopausa.
Posteriormente, al sobrepasar los 90 km, la temperatura aumenta nuevamente,
preservando esta condicin hasta los 500 km. A esta regin se le denomina con el
nombre de termosfera.
Finalmente, a la regin exterior se le conoce como exosfera; en esta regin la
densidad de la atmsfera es muy baja, de modo que la colisin entre molculas es un
evento con una probabilidad muy baja, perdiendo as el sentido que comnmente se le
asigna a la temperatura (Britannica, 1992).
Por su parte, se sabe que el 90% del peso de la atmsfera se concentra en los
primeros 16 km, y desde el punto de vista de la meteorologa e hidrologa, el inters se
enfoca en la regin cercana a la superficie, es decir, a la troposfera.
En la figura se muestra el perfil de temperatura de una atmsfera representativa de la
Tierra.

13

14

TERMOSFERA

MESOPAUSA

MESOSFERA

ESTRATOPAUSA

ESTRATOSFERA

14
TROPOPAUSA

TROPOSFERA

100

80

15

Perfil de la atmsfera terrestre


60

En la troposfera no sloAltitud,
existen
movimientos verticales o convectivos de las masas de
en km
aire; tambin los hay horizontales o de adveccin. El movimiento se puede deber a
cambios espaciales y temporales de los elementos meteorolgicos temperatura y presin
atmosfrica en las proximidades40de la superficie terrestre. La extensin que abarcan estos
cambios, as como su intensidad, da como resultado fenmenos con diferentes escalas,
tal como a continuacin se indica.
Tipos de lluvia

20

Lluvias convectivas o por corrientes ascendentes de aire ms clido. La tierra se calienta


ms en unas zonas que en otras
(dependiendo del tipo de suelo, la vegetacin) y
0
-80 tiene
-60encima;
-40 esta
-20masa0 de aire
20 comienza a
transmite el calor a la masa de -100
aire que
Temperatura,
en C ligera y, al ascender, se
elevarse como una burbuja porque est ms caliente
y es ms
enfra; si hay humedad, se forma una nube, comienza la condensacin y llueve. Este
mecanismo tambin puede formar niebla. El ascenso espontneo de aire hmedo
asociado a la conveccin es caracterstico de zonas clidas y hmedas. Tambin se da
durante los veranos secos de las zonas templadas: son las tpicas tormentas ya avanzada
la tarde, acompaadas de un gran aparato elctrico (rayos, truenos).
Lluvias orogrficas o de relieve. Cuando los vientos hmedos que provienen del mar
tropiezan con una montaa o relieve elevado se ven obligados a ascender para salvar esa
barrera orogrfica; a medida que el aire asciende por la ladera de barlovento se enfra,
puede llegar a condensarse, se forman nubes y, entonces, llueve. Traspasada la cumbre,
el aire desciende por la ladera de sotavento, se recalienta, pero como no hay una fuente
de humedad, el aire es seco y no llueve. As se forman los desiertos orogrficos o
sombras pluviomtricas.
Lluvias frontales o ciclnicas.Una masa de aire fro puede actuar como una barrera
montaosa, pues es ms densa que las ms clidas y permanece en niveles ms bajos
(la densidad del aire depende de la temperatura: el aire fro es ms pesado que el caliente
y por eso solo asciende al ser calentado).
Tcnicas de anlisis de los registros de lluvias
La informacin de precipitacin pluvial se genera en forma discreta, utilizando
elpluvimetro y realizando las lecturas totales acumuladas en intervalos de 6, 12 o
24horas. Si se utiliza el pluvigrafo se obtiene un registro continuo de la precipitacin,
siendo posible analizar la variacin temporal de la lluvia en intervalos de minutos. La
medicin ms comn en las estaciones climatolgicas son los valores discretos de
lospluvimetros.Dependiendo del objetivo del estudio que se pretenda llevar a cabo, se
har uso de la informacin del registro discreto o del continuo. En ambos casos, y de
hecho para cualquier variable hidrolgica, se pueden aplicar tcnicas para anlisis de
valores mximos, mnimos y ordinarios. Las tcnicas mencionadas hacen uso de
herramientas probabilsticas, estadsticas, empricas y determinsticas. A continuacin se
presentan las tcnicas para analizar en forma puntual los registros continuos y discretos.
Registros continuos puntuales

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16
Los registros del pluvigrafo se representan en una curva de valores acumulados
denominada curva masa; sta se obtiene de la grfica generada por el
pluvigrafo,seleccionando un intervalo de tiempo para el cual se determina la lmina o
altura de lluvia precipitada y sumando los valores obtenidos. La figura 3.13 indica la curva
masade precipitacin obtenida del registro de un pluvigrafo.De la curva masa se generan
tres representaciones tiles en el anlisis puntual de lluvias:
a) Estimacin de la intensidad de la lluvia
La estimacin de la intensidad de lluvia se lleva a cabo dividiendo el valor de la altura de
lluvia por el intervalo considerado. Para el caso de la intensidad mxima, entonces se
analizan diferentes intervalos de tiempo que se registran en las estacionespluviogrficas
(5, 10, 15, 30 minutos, etc.), obteniendo un valor mximo para cadaintervalo.

Precipitacin media sobre una zona


a) PROMEDIO ARITMTICO: Se suma la altura de las lluvias registradas en un cierto
tiempo en cada una de las estaciones localizadas dentro de la zona y se dividen entre el
nmero total de estaciones.
b) MTODO DE THIESSEN: Es necesario conocer la localizacin de las estaciones en la
zona bajo estudio ya que para su aplicacin se requiere delimitar la zona de influencia de
cada estacin dentro del conjunto
c) MTODO DE LAS ISOYETAS: Se necesita un plano de isoyetas de la precipitacin
registrada
en
las
diversas
estaciones
de
la
zona
de
estudio.

Escurrimiento
La escorrenta (o escurrimiento) se define como aquella parte de la lluvia, del agua de
deshielo y/o del agua de irrigacin que no llega a infiltrarse en el suelo, sino fluye hacia
un cauce fluvial, desplazndose sobre la superficie del mismo. Se denomina
tambin escorrenta superficial o de superficie. La escorrenta tambin comprende el agua

16

17
que llega al cauce fluvial con relativa rapidez justo debajo de la superficie. Junto con la
escorrenta superficial, este flujo, que se denomina interflujo o flujo subsuperficial,
constituye el volumen de agua que en hidrologa se conoce generalmente
como escorrenta o escurrimiento.

17

18
El motivo principal del estudio del proceso de escorrenta es la necesidad de estimar la
cantidad de agua que alcanza rpidamente el cauce fluvial. La escorrenta es el elemento
ms importante de la prediccin de crecidas y puede consistir de agua pluvial o del agua
generada por el derretimiento de la nieve y del hielo. Las condiciones en la cuenca
hidrolgica determinan la proporcin de lluvia o nieve que se transforma en escorrenta.
Conociendo la cantidad de agua esperada en forma de escorrenta, pueden utilizarse

otras herramientas, como el hidrograma unitario, para calcular el caudal o gasto


correspondiente que se descargar en el cauce.

18

19
Para el anlisis bsico del escurrimiento, se deben de considerar las variables
siguientes: la intensidad de la precipitacin; la capacidad de infiltracin de una
superficie particular; la condicin hidrulica a la que se encuentra el suelo o la roca; y
la caracterstica hidrulica del suelo o roca.
La comparacin entre estas variables permite obtener informacin sobre los procesos
que se pueden presentar bajo diferentes situaciones. A continuacin se comentan
cuatro condiciones que se pueden presentar, con sus respectivas consecuencias.
a) Cuando la intensidad de precipitacin es menor que la capacidad de infiltracin y
el contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. En
este caso, el escurrimiento sobre la superficie del terreno ser reducido, ya que el
suelo o roca ser capaz de captar la mayor parte del volumen de agua que entra
como precipitacin. El flujo subsuperficial ser muy reducido, ya que el agua
captada se utilizar para aumentar el contenido de humedad inicial.
b) Cuando la intensidad de precipitacin es menor que la capacidad de infiltracin y
el contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su capacidad de
campo. Como el suelo o roca se encuentra en una condicin cercana a la
capacidad de campo, parte de la precipitacin se convertir eventualmente en
escurrimiento sobre el terreno; sin embargo, los volmenes seguirn siendo de
poca cuanta. El flujo subsuperficial ser importante.
c) Cuando la intensidad de precipitacin es mayor que la capacidad de infiltracin y
el contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. El
suelo o roca presenta una deficiencia de humedad importante, de modo que el
agua que precipite, a pesar de que la capacidad de infiltracin es reducida, se
utilizar en abastecer de humedad al suelo, escurriendo slo una porcin
relativamente pequea.
Cuando la intensidad de precipitacin es mayor que la capacidad de infiltracin y el
contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su capacidad de campo. En
este caso, al encontrarse el suelo o roca en una condicin cercana a la saturacin, no
permitir una infiltracin importante, de modo que la mayor parte se convertir en
escurrimiento sobre el terreno. El flujo subsuperficial tambin ser importante. Cuando la
parte somera de un suelo no permite una infiltracin importante, se forma el denominado
flujo Hortoniano, es decir, la saturacin en un suelo o roca tendr lugar slo en una
porcin cercana a la superficie, siendo incapaz el frente de humedad de avanzar a mayor
profundidad, favoreciendo de esta manera al escurrimiento sobre el terreno.
TIPOS DE ESCURRIMIENTO

19

20

Infiltracin
El anlisis de la infiltracin en el ciclo hidrolgico es de importancia bsica en la relacin
entre la precipitacin y el escurrimiento, por lo que a continuacin se introducen los
conceptos que la definen, los factores que la afectan, los mtodos que se usan para
medirla y el clculo de dicha componente en grandes cuencas. III.3.1. Definicin. La
infiltracin es el proceso por el cual el agua penetra desde la superficie del terreno hacia
el suelo. En una primera etapa satisface la deficiencia de humedad del suelo en una zona
cercana a la superficie, y posteriormente superado cierto nivel de humedad, pasa a formar
parte del agua subterrnea, saturando los espacios vacos. III.3.2. Capacidad de
infiltracin. Se denomina capacidad de infiltracin a la cantidad mxima de agua que
puede absorber un suelo en determinadas condiciones, valor que es variable en el tiempo
en funcin de la humedad del suelo, el material que conforma al suelo, y la mayor o
menor compactacin que tiene el mismo. Factores que afectan la capacidad de
infiltracin: Influyen en el proceso de infiltracin: entrada superficial, transmisin a travs
del suelo, capacidad de almacenamiento del suelo, caractersticas del medio permeable, y
caractersticas del fluido. Entrada superficial: La superficie del suelo puede estar cerrada
por la acumulacin de partculas que impidan, o retrasen la entrada de agua al suelo.
Transmisin a travs del suelo: El agua no puede continuar entrando en el suelo con
mayor rapidez que la de su transmisin hacia abajo, dependiendo de los distintos
estratos. Acumulacin en la capacidad de almacenamiento: El almacenamiento disponible
depende de la porosidad, espesor del horizonte y cantidad de humedad existente.
Caractersticas del medio permeable: La capacidad de infiltracin est relacionada con el
tamao del poro y su distribucin, el tipo de suelo arenoso, arcilloso-, la vegetacin, la
estructura y capas de suelos. Caractersticas del fluido: La contaminacin del agua
infiltrada por partculas finas o coloides, la temperatura y viscosidad del fluido, y la

20

21
cantidad de sales que lleva. III.3.3. Ensayos de la infiltracin. Los mtodos para medir la
infiltracin se dividen en mtodos directos e indirectos. Mtodos directos: Valorar la
cantidad de agua infiltrada sobre una superficie de suelo: 1. Lismetros: Es un depsito
enterrado, de paredes verticales, abierto en su parte superior y relleno del terreno que se
quiere estudiar. La superficie del suelo est sometida a los agentes atmosfricos y recibe
las precipitaciones naturales. El agua de drenaje es medida, al igual que la humedad y la
temperatura del suelo a diferentes profundidades. Los inconvenientes son la necesidad de
perodos largos, la reconstruccin del suelo no es adecuada ya que no se reproduce
exactamente igual el proceso que el mismo sufri debido al accionar de la naturaleza y el
hombre. 2 2. Simuladores de lluvia: Aplican agua en forma constante reproduciendo lo
ms fielmente el acontecer de la precipitacin. Las gotas son del tamao de las de la
lluvia y tienen una energa de impacto similar, comparndose los efectos. Varan en
tamao, cantidad de agua necesaria y mtodo de medicin. El rea de lluvia es variable
entre 0,1 m2 y 40 m2 . La diferencia entre precipitacin y escorrenta representa la
valoracin del volumen infiltrado. 3. Infiltrmetros: Para realizar el ensayo de infiltracin en
el campo se utiliza el infiltrmetro. Es un aparato sencillo, de uno o dos tubos de chapa de
dimetro fijo. Se clava en el suelo a una profundidad variable, se le agrega una cierta
cantidad de agua y se observa el tiempo que tarda en infiltrarse. Tubos: Es un tubo de
cilndrico de 0,20 a 0,25 cm de dimetro y un alto de 0,60 m, que se hinca en el suelo,
midindose el descenso del agua, con el principal inconveniente que el agua infiltrada por
el crculo del fondo, en las zonas del suelo a los lados del aparato participan tambin en la
infiltracin; dando medidas superiores a la realidad. Infiltrmetros: Son dos anillos
concntricos, usndose el interior, de 23 cm. de dimetro para determinar la velocidad de
infiltracin, mientras que el exterior de 35 cm se inunda a las mismas profundidades para
disminuir los efectos de frontera en el anillo interior. Los anillos se insertan en el suelo a la
profundidad mnima necesaria para evitar las fugas de los mismos. La medicin es menor
que la anterior y ms concordante con la capacidad real del suelo. El mtodo de Muntz
trabaja con los mismos anillos pero cambia la forma de medir: junto al cilindro interior se
entierra una punta, colocndose una determinada cantidad de agua por encima y
repitiendo la medicin en intervalos de tiempo y descenso del agua. Los principales
inconvenientes, aparte del carcter local de la experiencia, son que el suelo se modifica al
clavar el tubo, y no hay efectos de compactacin, ni de arrastre de finos, ni del aire. Se
aclara que el terreno no es preparado para el ensayo de infiltracin, si no que se hace
sobre el terreno natural. Como la medicin vara segn el estado de humedad inicial
existente al momento del ensayo, deben realizarse una serie de ensayos para distintos
grados de humedad. Mtodos indirectos: Se determina la capacidad de infiltracin
considerando una cuenca perfectamente controlada, con datos precisos de precipitacin,
evaporacin y escorrenta, se puede determinar la infiltracin. Ensayo de infiltracin: Los
ensayos de infiltracin permiten conocer la variacin de la capacidad de infiltracin en
funcin del tiempo, decreciente a medida que transcurre el mismo. Los ensayos ms
simples y difundidos son los que se desarrollan con los anillos concntricos. Los datos
obtenidos de campo se vuelcan en una planilla registrndose las distintas alturas de agua

21

22
y los tiempos correspondientes. Los intervalos de tiempo dependen del suelo donde se
hace la medicin. Con los datos de altura y tiempo se obtienen los deltas de ambos.

Medicin de la infiltracin
Para la medicin de la infiltracin en campo el mtodo ms utilizado, debido a su
simplicidad, es el de los cilindros concntricos. El cual consiste en dos cilindros de acero
con un dimetro de 32 y 50 cm, los cuales se clavan en el suelo a una profundidad de al
menos 10 cm. Estos cilindros presentan un espesor de 3 mm. El extremo superior de los
anillos se les hace una pestaa de aproximadamente 13 mm de longitud, para facilitar los
golpes al introducirlos en el suelo. El extremo inferior se hace afilado para facilitar la
penetracin.

El terreno donde se realiza esta prueba debe estar nivelado, con su superficie libre de
arvenses que obstaculicen el normal desarrollo de la prueba. Al colocar los cilindros, se
debe buscar que estos no daen demasiado la estructura del suelo, lo que se consigue
asegurndose que estos estn verticales al momento de clavarlos Ver Figura 28.

Los cilindros deben quedar concntricos. Para iniciar la prueba se llena con agua el
espacio definido por los dos cilindros, para lo cual se deja infiltrar el agua 10 minutos.
Pasado este tiempo se llena hasta una altura conocida el cilindro interno y se toman
medidas de la lmina infiltrada a intervalos de tiempo regulares. Con estas parejas de
datos se construye la grfica Velocidad de infiltracin Vs Tiempo, para obtener el valor de

22

23
la infiltracin bsica. Es recomendable si el terreno es grande, ejecutar esta operacin en
varias partes para obtener un promedio de las mediciones y as minimizar las variaciones
en la infiltracin debidas a la variabilidad del suelo. En la siguiente Tabla se presentan los
intervalos de tiempo que tradicionalmente se manejan en las pruebas de infiltracin.

Evaporacin
La evaporacin es el proceso fsico por el cual el agua cambia de estado lquido a
gaseoso, retornando directamente a la atmsfera en forma de vapor. Tambin el agua en
estado slido (nieve o hielo) puede pasar directamente a vapor y el fenmeno se

23

24
denomina sublimacin. A efectos de estimar las prdidas por evaporacin en una zona, el
trmino se entender en sentido amplio, incluyendo la sublimacin. La radiacin solar
proporciona a las molculas de agua la energa necesaria para el cambio de estado.
Todo tipo de agua en la superficie terrestre est expuesta a la evaporacin. El fenmeno
es tanto ms dbil cuanto menor es la agitacin de las molculas, y tanto ms intenso
cuanto mayor es la cantidad de agua con posibilidad de evaporarse. Adems, es
necesario que el medio que envuelve la superficie evaporante tenga capacidad para
admitir el vapor de agua. Esto ltimo se conoce como poder evaporante de la atmsfera.
Considerando la evaporacin desde una superficie de agua (lagos, ros, etc.) como la
forma ms simple del proceso, ste puede esquematizarse as: Las molculas de agua
estn en continuo movimiento. Cuando llegan a la superficie del lquido aumentan su
temperatura por efecto de la radiacin solar, y en consecuencia su velocidad, creciendo
por tanto su energa cintica hasta que algunas consiguen liberarse de la atraccin de las
molculas adyacentes y atravesar la interface lquido-gas convirtindose en vapor. De
esta manera, la capa de aire inmediatamente por encima de la superficie se satura de
humedad. Simultneamente a la evaporacin se desarrolla tambin el proceso inverso por
el cual las molculas se condensan y vuelven al estado lquido. La diferencia entre la
cantidad de molculas que abandonan el lquido y la cantidad de molculas que vuelven a
l marca el carcter global del fenmeno. Si sta es positiva se produce evaporacin, si
es negativa, condensacin. El calor absorbido por unidad de masa de agua para realizar
el cambio de estado se denomina calor latente de evaporacin o de vaporizacin.
Transpiracin
Es el proceso fsico-biolgico por el cual el agua cambia de estado lquido a gaseoso a
travs del metabolismo de las plantas y pasa a la atmsfera. Esencialmente es el mismo
proceso fsico que la evaporacin, excepto que la superficie desde la cual se escapan las
molculas del lquido no es de agua libre sino que es la superficie de las hojas. stas
estn compuestas por finas capas de clulas (mesodermo) y poseen una delgada
epidermis de una clula de espesor, la cual posee numerosas estomas. El espacio
intercelular en el mesodermo contiene grandes espacios de aire entre cada estoma. La
humedad entre los espacios intercelulares se vaporiza y escapa de la hoja a travs de
estas estomas. El nmero de estomas por unidad de superficie vara dependiendo de la
especie vegetal y las condiciones ambientales. Generalmente se abren con la luz y se
cierran con la oscuridad. La temperatura afecta la velocidad de apertura. Contrariamente
a lo que se cree, el control que ejercen los estomas sobre las tasas de transpiracin es
muy limitado. Ellos se cierran cuando la oscuridad o la marchitez comienzan. Cuando los
estomas estn completamente abiertos, la tasa de transpiracin est determinada por los
mismos factores que controlan la evaporacin. Los estomas ejercen una suave regulacin
solamente cuando estn cerrados.

24

25
Evapotranspiracin
La evapotranspiracin es la combinacin de los fenmenos de evaporacin desde la
superficie del suelo y la transpiracin de la vegetacin. La dificultad de la medicin en
forma separada de ambos fenmenos (el contenido de humedad del suelo y el desarrollo
vegetal de la planta) obliga a introducir el concepto de evapotranspiracin como prdida
conjunta de un sistema determinado.
Thornthwaite (1948) introduce un nuevo concepto optimizando ambos, es la llamada
evapotranspiracin potencial o prdidas por evapotranspiracin, en el doble supuesto de
un desarrollo vegetal ptimo y una capacidad de campo permanentemente completa. Este
autor designa as a la altura de agua que sera efectivamente evaporada si los recursos
de agua movilizables en la cuenca fueran en cada instante por lo menos iguales a los que
pueden ser transformados en vapor por el juego de los factores hidrometeorolgicos y la
vegetacin.
La cantidad de agua que realmente vuelve a la atmsfera por evaporacin y transpiracin
se conoce con el nombre de evapotranspiracin real. sta es la suma de las cantidades
de vapor de agua evaporada por el suelo y transpirada por las plantas durante un perodo
determinado, bajo las condiciones meteorolgicas y de humedad de suelo existentes.
El principal factor que determina la evapotranspiracin real es la humedad del suelo, el
cual puede retener agua conforme con la capacidad de retencin especfica de cada tipo
de terreno. La humedad del suelo es generalmente alimentada por la infiltracin, y
constituye una reserva de agua a ser consumida por la evaporacin del suelo y las
plantas.

Instrumentos utilizados para evaluar el poder evaporante de la atmsfera


La evaporacin puede medirse en forma directa desde pequeas superficies de agua
naturales o artificiales (tanques de evaporacin) o a travs de evapormetros o lismetros.
Estos ltimos poseen una superficie porosa embebida en agua y se ubican en
condiciones tales que la medicin es condicionada por las caractersticas meteorolgicas
de la atmsfera, tales como grado higromtrico, temperatura, insolacin, viento, etc.
Las tasas de evaporacin as observadas pueden generalmente ser consideradas como
mximas y dan una buena aproximacin del poder evaporante de la atmsfera. Aplicando
a dichos valores mximos diversos coeficientes de reduccin y comparando los resultados
corregidos con los suministrados por las frmulas de evaporacin, se deducirn los
valores ms probables de las tasas de evaporacin aplicables a la superficie de inters.

25

26
El ms utilizado de los evapormetros es el de tipo Piche. Est constituido por un tubo
cilndrico de vidrio de 25 cm de largo y 1.5 cm de dimetro. El tubo est graduado y
cerrado en su parte superior, mientras que su abertura inferior est obturada por una hoja
circular de papel filtro normalizado de 30 mm de dimetro y 0.5 mm de espesor, fijada por
capilaridad y mantenida por un resorte. Llenado el aparato de agua destilada, sta se
evapora progresivamente a travs de la hoja de papel filtro. La disminucin del nivel del
agua en el tubo permite calcular la tasa de evaporacin (en mm por cada 24 hs, por
ejemplo). El proceso de evaporacin est ligado esencialmente al dficit higromtrico del
aire; sin embargo, el aparato no tiene tal vez en cuenta suficientemente la influencia de la
insolacin. Este aparato se instala bajo abrigo.
Los depsitos o tanques de evaporacin utilizados en distintos pases son de formas,
dimensiones y caractersticas diferentes, pues los especialistas no estn de acuerdo
sobre el mejor tipo a emplear. Se los puede clasificar en dos categoras, segn que estn
dispuestos en la superficie del suelo o enterrados en ste:
a)
Los tanques colocados por encima del nivel del suelo tienen la ventaja de una
instalacin muy sencilla. Adems, sus resultados no corren el riesgo de ser falseados por
el rebote de las gotas de lluvia que caen en el terreno lindante. En cambio, son muy
sensibles a las variaciones de la temperatura del aire y a los efectos de la insolacin. Si
se aslan trmicamente las paredes exteriores del tanque para reducir el intercambio de
calor con el ambiente, se observan tasas de evaporacin ms bajas. El tanque Tipo A
tiene un dimetro de 121.9 cm y una profundidad de 25.4 cm, la profundidad del agua es
mantenida entre 17.5 y 20 cm. Est construido de hierro galvanizado no pintado y
colocado sobre un enrejado a 15 cm sobre el nivel del terreno.
b)
Los tanques enterrados son menos sensibles a las influencias de la temperatura y
la radiacin en las paredes, pero las gotas de lluvia que rebotan en el suelo y los detritos
que recogen pueden ser la causa de errores de medicin. En general, son de ms difcil
instalacin y mantenimiento.
Adems del tanque, se emplean los siguientes instrumentos en las estaciones
evaporimtricas: un anemgrafo integrado o anemmetro, situado a uno o dos metros por
encima del tanque para determinar el movimiento del viento sobre el tanque, un
pluvimetro o pluvigrafo, termmetros o termgrafos que proporcionan las temperaturas
mxima, mnima y media del agua del tanque, termmetros o termgrafos de mxima y
mnima para medir las temperaturas de aire, o un psicrmetro si se desea conocer la
temperatura y humedad del aire.
La relacin entre valores medidos en una misma estacin con tanques flotantes y
evapormetros est comprendida entre 0.45 y 0.6.
Mtodos para estimar la evaporacin desde superficies libres de agua

26

27
La evaporacin en lagos y embalses no puede ser medida directamente como la
precipitacin y el caudal. Es necesario determinarla por uno o ms de los diferentes
mtodos descriptos: mtodos del balance hdrico, del balance energtico, aerodinmico y
de tanques de evaporacin.
Mtodo del balance hdrico
Estos mtodos estn basados en el principio de conservacin de la masa aplicado a una
parte del ciclo hidrolgico. La evaporacin en un cuerpo de agua natural o artificial queda
determinada por la diferencia entre las variables de entrada, precipitacin P y caudal de
entrada I, y las variables de salida: almacenamiento en las orillas Vs, caudal de salida O y
la variacin en el volumen de almacenamiento DS.
E = P + I Vs O S(3.2) Este mtodo no es el ms recomendado, debido a que los
errores en las mediciones de las variables de entrada, salida y almacenamiento son a
menudo grandes comparados con la evaporacin calculada.
Mtodos basados en el balance de energa
Para desarrollar las ecuaciones de continuidad y energa aplicables a la evaporacin, se
considera la evaporacin desde un tanque de evaporacin como el que se muestra en la
Fig. 1. Es un tanque circular que contiene agua, en el cual la tasa de evaporacin se
calcula midiendo la tasa de disminucin del nivel de la superficie del agua. Se considera
una superficie de control alrededor del tanque que incluya el agua en ste y el aire por
encima.
Definicin del volumen de control
Continuidad: Debido a que el volumen de control contiene agua en sus fases lquida y de
vapor, la ecuacin integral de continuidad debe ser escrita en forma separada. Para la
fase lquida la propiedad extensiva es B=mw (masa de agua lquida); b=1, r=r w (densidad
del agua) y dB /dt == mw es la tasa de flujo de masa de evaporacin. La ecuacin de
continuidad para la fase lquida es:

mwr wdVndS (3.3)


El tanque tiene lados impermeables, luego no existe flujo de agua lquida a travs de la
superficie de control y la integral de superficie es nula. La tasa de cambio de
almacenamiento dentro del sistema esta dada por la derivada temporal local de la integral
de volumen y es igual a r wA dh/dt, donde A es el rea de la seccin transversal del

27

28
tanque y h es la profundidad del agua dentro de l. Dado que mw mv , y sustituyendo en
la ec. (3.3), tenemos
= r w Adh = r w AE (3.4)
mv
dt
donde E=-dh/dt es la tasa de evaporacin. Para la fase de vapor, B=mv es la masa de
vapor de agua, b=1, r=r v es la densidad del vapor y dB /dt = mv . Luego, la ecuacin de
continuidad para esta fase es:

mvr vdV.

(3.5)

En trminos de la humedad especfica qv=rv/ra, donde ra es la densidad del aire,


tenemos:
ndS

(3.6)

mvqv r adVqv r av
La derivada temporal del vapor de agua almacenado dentro del volumen de control es
cero para un flujo estacionario de aire sobre el tanque de evaporacin. Luego, despus de
sustituir para mv de la ec. (3.4), la ec. (3.6) se convierte en
r w AE = S qv r avn
dS (3.7)
que es la ecuacin de continuidad para un tanque de evaporacin considerando tanto el
agua como el vapor de agua. En un sentido ms general, la ec. (3.7) puede usarse para
definir las tasas de evaporacin o evapotranspiracin desde cualquier superficie cuando
se escribe en la forma
E = 1 S qv r avndS

(3.9) r w A

Donde E es la profundidad equivalente de agua evaporada por unidad de tiempo


(mm/da).
Energa: La cantidad de energa del sistema U (=B, en el teorema de transporte de
Reynolds) estar dada por la suma de la energa interna, la energa cintica y energa
potencial,

28

29
U = Eu + 1 mv2 + mgz .

(3.10)

2
Luego, la propiedad intensiva correspondiente es:
b= eu + v2 + gz ,

(3.11)

2
Donde eu=Eu/m es la energa interna por unidad de masa. Por otro lado, la primera ley de
la termodinmica indica que la tasa neta de transferencia de energa hacia el fluido es
igual a la diferencia entre la tasa a la cual se transfiere calor al fluido desde fuentes
externas, y la tasa a la cual el fluido realiza trabajo sobre el medio, esto es:
dU = dH dW (3.12) dt dt dt
Utilizando la ecuacin de balance de energa para un flujo no estacionario de densidad
variable obtenemos
dHdt dWdt = t V
(3.13)

eu + v 22 + gz

dV + S

eu + v22 + gz

rv~ndS

Para el tanque de evaporacin considerado, dW/dt=0, eu es la energa calrica especfica


interna del agua, v = 0 (energa cintica cero) y el cambio en z es muy pequeo por lo
cual,
dH = eu r wdV .

(3.14) dt t V

Considerando un rea unitaria en la superficie de agua, la fuente de energa calrica es el


campo de flujo neto de radiacin Rn (potencia por unidad de rea); el agua suministra un
campo de flujo de calor de suelo G a la superficie de suelo, luego
dH = Rn H s G

(3.15) dt

Si se supone que la temperatura del agua dentro del volumen de control es constante en
el tiempo, el nico cambio en el calor que se almacena dentro del volumen de control es
el que se produce en la energa interna del agua evaporada, el cual es igual a Lemv ,
donde Le es el calor latente de vaporizacin. Luego, la ec. (3.15) puede ser reescrita
como:
Rn H s G = Le mv

(3.17)

29

30
Sustituyendo para mv de la ec. (3.4) para rea A unitaria, la ec. (3.17) puede resolverse
para E como:
E=

(Rn H s G)

(3.18)

Le r w

Que es la ecuacin de balance de energa para evaporacin. Si el campo de flujo de calor


sensible Hs y el campo de flujo de calor de suelo G equivalen a cero, entonces, la tasa de
evaporacin Er debida a la radiacin puede calcularse como la tasa a la cual toda la
radiacin neta de entrada se absorbe por la evaporacin:
Er =

Rrn w

Le

(3.19)
Clculo de la radiacin neta Rn
El trmino de radiacin neta se expresa como
Rn = S n + Ln ,

(3.20)

Donde Sn es el flujo de energa de radiacin de onda corta neta (radiacin capturada por
el suelo) y Ln es corresponde a la radiacin de onda larga neta entre radiacin absorbida
y emitida por la superficie. La radiacin de onda corta Sn se calcula como
Sn = St (1a), (3.21)
Donde St es la parte de radiacin global de onda corta incidente al tope de la atmsfera
(So) que realmente llega al suelo y a es el albedo de la superficie (relacin entre el flujo
de energa que refleja la superficie considerada y el flujo incidente; mide el poder de
reflexin de la superficie). La radiacin So tiene un valor promedio en el ecuador de 1395
W/m2 (2 cal/m2 min) y disminuye hacia los polos. Los valores de So expresados en mm
de agua evaporada por da se detallan en la Tabla 1. En estaciones agrometeorolgicas
es posible obtener datos de radiacin solar (St) a partir de instrumentos llamados
radimetros, pero en general, el valor de St es calculado en funcin de la heliofana
relativa a partir de:

30

31
St = as +bs n

S0,

(3.22)

Donde n/N es el cociente entre las horas efectivas diarias de insolacin (afectada por
nubosidad) y las horas tericas de cielo claro correspondientes a una latitud dada (Tabla
2). Los parmetros as y bs se ajustan por regresin en la regin considerada tomando
valores de St y comparndolos con So en das muy nublados para determinar as y das
con mucha luz y cielo claro para determinar ambos. Los valores recomendados para usar
son as = 0.25 y bs=0.50. El valor del coeficiente de reflexin o albedo depende de la
direccin de los rayos incidentes, de la diafanidad de la atmsfera, del tipo y altitud de
nubes, de la cobertura del suelo, de la hora del da, etc.. No obstante, a los fines prcticos
se toman valores medios del mismo, los que se encuentran tabulados para distintas
superficies (Tabla 3).
Existe tambin un intercambio de energa entre la superficie de la tierra y la atmsfera en
forma de radiacin de onda larga. Ambos emiten radiacin con un espectro caracterstico
de su temperatura. Como la superficie es, en promedio, ms caliente que la atmsfera, es
usual una prdida neta de energa desde el suelo, la cual puede ser estimada mediante:
Ln = f es (T + 273.2)4 ,

(3.23)

Donde T es la temperatura del aire en C, f es un coeficiente de ajuste por nubosidad, e


es la emisividad neta entre la atmsfera y el suelo, y es la constante de StefanBoltzmann (=4.903 10-9 Mj m-2 K-4 d-1). La emisividad neta puede obtenerse de la
Tabla 4. El coeficiente de ajuste f se expresa en funcin de la heliofana relativa n/N como:
Lat.

90

--

--

--

7.9

14.9

18.1

16.8

11.2

2.6

--

--

--

80

--

--

1.8

7.8

14.6

17.8

16.5

10.6

4.0

0.2

--

--

70

--

1.1

4.3

9.1

13.6

17.0

15.8

11.4

6.8

2.4

0.1

--

60

1.3

3.5

6.8

11.1

14.6

16.5

15.7

12.7

8.5

4.7

1.9

--

50

3.6

5.9

9.1

12.7

15.4

16.7

16.1

13.9

10.5

7.1

4.3

40

6.0

8.3

11.0

13.9

15.9

16.7

16.3

14.8

12.2

9.3

6.7

Norte

31

32
30

8.5

10.5

12.7

14.8

16.0

16.5

16.2

15.3

13.5

11.3

9.1

20

10.8

12.3

13.9

15.2

15.7

15.8

15.7

15.3

14.4

121.9 11.2

11

10

12.8

13.9

14.8

15.2

15.0

14.8

14.8

15.0

14.9

14.1

13.1

13

14.5

15.0

15.2

14.7

13.9

13.4

13.5

14.2

14.9

15.0

14.6

14

10

15.8

15.7

15.1

13.8

12.4

11.6

11.9

13.0

14.4

15.3

15.7

15

20

16.8

16.0

14.6

12.5

10.7

9.6

10.0

11.5

13.5

15.3

16.4

16

30

17.3

15.8

13.6

10.8

8.7

7.4

7.8

9.6

12.1

14.8

16.7

17

40

17.3

15.2

12.2

8.0

6.4

5.1

5.6

7.5

10.5

13.8

16.5

17

50

17.1

14.1

10.5

6.6

4.1

2.8

3.3

5.2

8.5

12.5

16.0

17

60

16.6

12.7

8.4

4.3

1.9

0.8

1.2

2.9

6.2

10.7

15.2

17

70

16.5

11.2

6.1

1.9

0.1

--

--

0.8

3.8

8.8

14.5

18

80

17.3

10.5

3.6

--

--

--

--

--

1.3

7.1

15.0

18

90

17.6

10.7

1.9

--

--

--

--

--

--

7.0

15.3

19

Sur

Intensidad de la radiacin solar media mensual en milmetros de agua evaporada por da.
Lat.

60

6.0

9.1

11.8

14.6

17.2

18.7

18.0

15.6

12.7

10.1

7.6

6.

50

8.6

10.1

11.9

13.8

15.5

16.3

15.9

14.5

12.6

10.8

9.1

8.

40

9.7

10.6

12.0

13.3

14.4

15.0

14.7

13.7

12.5

11.2

10.0

9.

30

10.5

11.1

12.0

12.9

13.7

14.1

13.9

13.2

12.4

11.5

10.7

10.

20

11.1

11.4

12.0

12.6

13.1

13.3

13.2

12.8

12.3

11.7

11.2

10.

10

11.6

11.0

12.1

12.3

12.6

12.7

12.6

12.4

12.2

11.9

11.7

11.

32

33
0

12.1

12.1

12.1

12.1

12.1

12.1

12.1

12.1

12.1

12.1

12.1

12.

Duracin terica N de la insolacin diaria en horas.


f = 0.9 n + 0.1.

(3.24)

N
La radiacin neta, utilizando datos de horas de sol, temperatura y humedad relativa y las
formulaciones dadas, se calcula entonces, en MJ m-2 d-1, con la siguiente ecuacin:
Rn = 0.25 + 0.5 n

So 0.9 n + 0.1 es (T + 273.2)4 .


N

Superficie evaporante

Albedo (adim)

Agua libre a temp.< 30C

0.02 - 0.06

Agua libre a temp.> 30C

0.06 - 0.40

Arcillas hmedas

0.02 - 0.08

Arcillas secas 0.16


Arenas claras 0.34 - 0.40
Arenas oscuras

0.33

Arenas ribereas

0.43

Bosques de pinceas0.10 - 0.14


Bosques frondosos
Cereales

0.18

0.10 - 0.25

Csped verde 0.26


Csped seco 0.19
Hielo 0.36 - 0.50

33

(3.25)

34
Lechugas

0.22

Limos 0.16 - 0.23


Nieve 0.40 - 0.90
Papas 0.19
Rocas 0.12 - 0.15
Sabanas

0.05 - 0.22

Zonas Urbanizadas 0.15 - 0.25


Valores de albedo a para distintas superficies.
Suelo Desnudo (mineral)

0.95 - 0.97

Suelo Desnudo (orgnico)

0.97 - 0.98

Vegetacin herbcea 0.97 - 0.98


Vegetacin arbrea 0.96 - 0.97
Nieve vieja

0.97

Nieve fresca 0.99


Tabla 4: Emisividad e de superficies naturales.
La radiacin neta puede expresarse tambin como lmina de agua evaporada por unidad
de tiempo (mm/da) dividindola por r wLe.
Clculo de flujo de calor en el suelo G
Para estimar el flujo de calor hacia el suelo durante un perodo dado se utiliza la ecuacin
G = csds T2tT1 ,

(3.26)

Donde T2 y T1 son las temperaturas al final y al comienzo del perodo considerado en C,


t es el perodo de tiempo (en das), cs es la capacidad calorfica del suelo (2.1 MJ m-3
C-1) y ds la profundidad efectiva estimada del suelo. Para evaluar fluctuaciones diarias
de temperatura (con profundidad efectiva de 0.18 m), la expresin de G ser:

34

35
G = 0.14(Tdia2 Tdia1 )

(3.27)

En MJ m-2 d-1. Para fluctuaciones mensuales, la profundidad efectiva se toma a 2.0 m y


G ser
G = 0.14(Tmes2 Tmes1 )

(3.28)

En MJ m-2 mes-1. Los valores de G para perodos superiores a 10 das son pequeos y
en general no son tenidos en cuenta en aplicaciones hidrolgicas.
Mtodo aerodinmico
Adems del suministro de energa calrica, el segundo factor que controla la tasa de
evaporacin desde una superficie abierta de agua es la habilidad para transportar el vapor
lejos de la superficie. La tasa de transporte se determina por el gradiente de humedad en
el aire cercano a la superficie y la velocidad del viento a travs de dicha superficie, y estos
dos procesos pueden analizarse utilizando simultneamente las ecuaciones de transporte
de masa y de cantidad de movimiento en el aire. En el volumen de control que se muestra
en la Fig. 2, se puede considerar un plano horizontal de rea unitaria localizado a una
altura z por encima de la superficie.
El campo de flujo de vapor mv que pasa hacia arriba por conveccin a travs de este
plano est dado por la ecuacin :
mv = r a Kw dqv

(3.29) dz

Donde Kw es la difusividad de 'eddy' (remolino) del vapor. El campo de flujo de cantidad


de movimiento (esfuerzo de corte promedio) hacia arriba a travs del plano est dado por:
t = r a Km du (3.30)
dz
Suponiendo que a una elevacin z1 se miden la velocidad del viento u1, y la humedad
especfica qv1, y que a la elevacin z2 se miden u2 y qv2, y si estas elevaciones estn
suficientemente cerca una de la otra, las tasas de transporte mv y son constantes entre
ellas. Luego, las sustituciones dqv/dz=(qv2-qv1)/(z2-z1) y du/dz=(u2-u1)/(z2-z1) pueden
hacerse en (3.29) y (3.30), respectivamente, y dividiendo las ecauciones resultantes
entreg si:
mv =t KKw (q(uv12 quv12)) .

(3.31)

35

36
La velocidad del viento en la capa lmite cercana a la superficie de la Tierra (hasta unos
50
m) est descripta por el perfil logartmico:
u = uk* ln

zz0

(3.32)

Donde u*= (t/r a) es la velocidad de corte, k es la constante de von Karman, que


usualmente se establece igual a 0.4 y z0 es la altura de la rugosidad de la superficie.
Luego, puede escribirse,
u* = k(u u ) . (3.33)
Reemplazando el valor de u*,
k(u u ) 2 t = r
a

(3.34)

ln(z 2 z1 )

Al sustituir este resultado en (3.31) y reordenar, se obtiene:


mv = Kw k 2 r a (q[lnv1(z2qvz21))(]u22 u1 ) ,

(3.35) Km

Que es la ecuacin de Thornthwaite-Holzman para transporte de vapor, desarrollada por


primera vez por estos autores en 1939. En la prctica usualmente se supone que la
relacin Kw/Km=1. Estos autores construyeron torres para medir qv y u a diferentes
alturas y calcularon las tasas de evaporacin correspondientes. Muchos investigadores
posteriores han hecho experimentos similares.
Para aplicaciones operacionales donde no hay posibilidad de tales aparatos y las
mediciones de qv y u se hacen para una sola altura en una estacin climtica estndar, la
ec. (3.35) se simplifica suponiendo que la velocidad del viento u1 es nula a una altura de
rugosidad z1=z0 y que el aire se satura con humedad en ese punto. Usando la expresin
para la humedad especfica,
qv = 0.622 pv ,

(3.36) p

Donde pv es la presin de vapor y p es la presin del aire ambiente (la misma para ambas
alturas), pueden sustituirse los valores de qv2 y qv1. A la altura z2 la presin de vapor es
pva, la presin de vapor ambiental en el aire, y la presin de vapor en la superficie se
toma como psa, la presin de saturacin del vapor correspondiente a la temperatura
ambiental del aire. Bajo estas suposiciones (3.35) se reescribe como

36

37
mv = 0622kp2[lnr a((zpsaz)]p2 va )u2 ,
2

(3.37)

Recordando que mv se define para una superficie de rea unitaria, una tasa de
evaporacin equivalente Ea, que se expresa en dimensiones de [L/T], puede establecerse
haciendo mv =r wEa en la ec. (3.37) y reordenanado:
Ea = B(psa pva ) , (3.38)
Donde,
B = 0622[ k(z22r azu12)]2 , (3.39) pr w ln
La ec. (3.38) es una base comn para muchas ecuaciones de evaporacin, en las cuales
el coeficiente de transferencia de vapor B vara de un lugar a otro. Este tipo de ecuacin
fue propuesta por primera vez por Dalton en 1802.
Mtodo combinado aerodinmico y de balance de energa
La evaporacin puede calcularse utilizando el mtodo aerodinmico cuando el suministro
de energa no es un factor limitante, y aplicando el mtodo de balance de energa cuando
el transporte de vapor tampoco es limitante. Pero, normalmente, ninguna de estas
condiciones se cumple, por lo que es necesaria una combinacin de los dos mtodos. En
el mtodo del balance de energa es difcil calcular el campo de flujo de calor sensible Hs.
Pero como el calor se transfiere por conveccin a travs del aire que se localiza por
encima de la superficie del agua, y el vapor de agua se transfiere por conveccin en forma
similar, puede suponerse que el campo de flujo de calor del vapor He = Lemv , y el campo
de flujo de calor sensible Hs son proporcionales, en donde la constante de
proporcionalidad se conoce como la relacin de Bowen b,
b= Hs =
He

Hs

(3.40)

Lemv

La ecuacin de balance de energa ec. (3.18) con campo de flujo de calor de suelo G=0
puede escribirse como:
Rn = Lemv (1+ b)

(3.41)

La relacin de Bowen se calcula utilizando simultneamente las ecuaciones para


transporte de vapor y para calor, lo cual es similar a la unin de las ecuaciones de

37

38
transporte de vapor y de cantidad de movimiento que se utilizan en el desarrollo de la
ecuacin de Thornthwaite-Holzman. Las ecuaciones de transporte para vapor y calor son:
mv = r a Kw dqv

(3.42) dz

H s = r aC pK h dT (3.43) dz
donde Cp es el calor especifico a presin constante y Kh es la difusividad de calor.
Utilizando mediciones de qv y T hechas en dos niveles z1 y z2 y suponiendo que la tasa
de transporte es constante entre estos dos niveles, la divisin de la ec. (3.42) por la ec.
(3.43) presenta el siguiente resultado:
Cp Kh p(T2 T1 )
H s = mvt

K (qv1 qv2 ) .

(3.44)

w
Dividiendo la ec. (3.44) por Le y sustituyendo qv por la ec. (3.40) se encuentra la
expresin para la relacin de Bowen:
Cp Kh p(T2 T1 )
b = 0.622Le K (pv2 pv1 ) , (3.45)
w
o
b = g

pv 22 p1v1

, donde g es la constante psicromtrica,

(3.46)

C K p g= p h . (3.47)
T T
0.622Le Kw
La relacin Kh/Kw entre la difusividades del calor y del vapor, se toma comnmente igual
a la unidad, de modo que g0.67 mb/C.
Usando la relacin de Bowen (ver ecs. (3.40) y (3.46)), y la tasa de evaporacin dada por
el mtodo aerodinmico, ec. (3.38), el flujo de calor Hs puede escribirse como,

38

39
Hs = gLe r w B[T(z0 ) T(z2 )].

(3.48)

A efectos de vincular las diferentes temperaturas con las correspondientes variaciones de


presin de vapor, se define el gradiente trmico medio de la curva de presin de
saturacin en la forma,
= ps (z0 ) ps (z2) .

(3.49)

T(z0 ) T(z2 )
De este modo, el flujo de calor Hs en la ec. (3.48) puede escribirse como,
Hs = g Le r wB[ps (z0 ) ps (z2 )]. (3.50)
Con el objeto de expresar la ecuacin en trmino de deficits higromtricos en el aire,
sumamos y restamos (g/D)/(Ler wpv(z2)). Luego, reordenando trminos se obtiene,
Hs = He Ler w B[ps (z2 ) pv (z2 )].
donde hemos empleado la ec. (3.38) y la relacin He=Ler wEa.
El balance de energa para G=0 es (ver ec. (3.18)):

(3.51)

He = Rn Hs , de modo que reemplazando aqu la ec. (3.51) obtenemos:


He =

+g

+g

Rn +

Ler w B[ps (z2 ) pv (z2 )].

Dividiendo por Ler w y empleando las ecs. (3.38) y (3.19), nos queda:
E=

He

Lr

+g

(3.52)

Er +

Ea .

(3.53)

(3.54)

+g

Ntese que los factores de ponderacin D /(D+g ) y g /(D+g ) suman la unidad. La ec.
(3.54) es la ecuacin bsica del modelo de combinacin para el clculo de evaporacin, y
fue desarrollada inicialmente por Penman en 1948. El mtodo de combinacin es el ms
preciso para el clculo de la evaporacin utilizando informacin meteorolgica cuando

39

40
toda la informacin requerida se encuentra disponible y todas las suposiciones se
satisfacen.
Las principales suposiciones del balance de energa son que prevalezca un flujo
constante de energa y que los cambios en el almacenamiento de calor con el tiempo en
el cuerpo de agua no sean significativos. Estas suposiciones limitan la aplicacin del
mtodo a intervalos de tiempo diarios o mayores, y a situaciones que no involucren
grandes capacidades de almacenamiento de calor, como las que posee un lago grande.
La principal suposicin del mtodo aerodinmico est asociada con la forma del
coeficiente de transferencia de vapor B en la ec. (3.39). Se han propuesto muchas formas
empricas de B, ajustadas localmente con informacin de viento y otras observaciones
meteorolgicas.
El mtodo de combinacin es apropiado para aplicarse en reas pequeas con
informacin climatolgica detallada. La informacin requerida incluye la radiacin neta, la
temperatura del aire, la humedad, la velocidad del viento y la presin del aire. Cuando
parte de esta informacin no est disponible, deben utilizarse las ecuaciones de
evaporacin ms simples que requieren menos variables. En el caso de la evaporacin
sobre reas grandes, las consideraciones de balance de energa dominan la tasa de
evaporacin. Para tales casos Priestley y Taylor (1972) determinaron que el segundo
trmino de la ecuacin de combinacin (3.54) es aproximadamente el 30% del primero.
Luego, la ec.(3.54) puede reescribirse como la ecuacin de evaporacin de PriestleyTaylor,
E =a

Er

(3.55)

+g
Donde a=1.3. Otros investigadores han confirmado la validez de esta aproximacin
variando levemente el valor de a de una localidad a otra.
La informacin del tanque de evaporacin provee la mejor indicacin de evaporacin en
superficies de agua abiertas cercanas, cuando esta informacin est disponible. Los
valores observados de evaporacin en tanque Ep se multiplican por un factor de tanque
kp (0kp1) para convertirlos en valores equivalentes de evaporacin en agua abierta.
Usualmente kp0.7, pero este factor vara de acuerdo con la estacin y la localizacin.
Extrapolacin a partir de mediciones de tanques
La evaporacin diaria se calcula evaluando la diferencia entre los niveles del agua en el
tanque en das sucesivos, teniendo en cuenta las precipitaciones durante el perodo

40

41
considerado. El volumen de evaporacin entre dos observaciones del nivel del agua en el
tanque se determina mediante la frmula:
E = P d

(3.56)

Donde P es la altura de las precipitaciones producidas durante el perodo entre las dos
mediciones y Dd la altura de agua aadida (+) o sustrada (-) del tanque.
El valor de evaporacin diaria obtenido del tanque deber ajustarse para tener en cuenta
las ganancias o prdidas de calor a travs de las paredes y el fondo. En estaciones y
climas hmedos, la temperatura del agua en el tanque es superior a la temperatura del
aire, y el coeficiente del tanque puede ser 0.8 o ms. En estaciones secas y zonas ridas,
la temperatura del agua en el tanque es menor que la temperatura del aire, y el
coeficiente puede ser 0.6 o menos. Un coeficiente de 0.7 se supone que puede aplicarse
cuando las temperaturas del agua y el aire son iguales.
Mtodos para estimar la evapotranspiracin en una cuenca
La evapotranspiracin en una cuenca es considerada como la evaporacin procedente de
la superficie del agua, el suelo, la nieve, el hielo, la vegetacin y de otras superficies, ms
la transpiracin. No es posible medir la evapotranspiracin directamente de una regin de
dimensiones importantes en condiciones naturales. Por esta razn, la estimacin de la
evapotranspiracin para perodos largos de tiempo se calcula utilizando el mtodo del
balance hdrico y para valores a corto plazo mediante la utilizacin de relaciones
empricas.
Mtodo del balance hdrico
Estos mtodos estn basados en el principio de conservacin de la masa aplicado a una
parte del ciclo hidrolgico. Como la evaporacin es la incgnita, deben conocerse los
dems trminos de la ecuacin, lo cual no es fcil debido al desconocimiento de la
mayora de los componentes del ciclo hidrolgico terrestre.
A nivel de cuenca, la tasa de evapotranspiracin puede obtenerse a partir de la ecuacin
de balance
E = P Q + dS

A,

(3.57)

dt

Donde E y P son las lminas evaporadas y precipitadas expresadas en mm por unidad de


tiempo, Q representa los caudales de escurrimiento superficial y subterrneo, S es el
almacenamiento de agua y A el rea considerada.

41

42
Si el balance se realiza para un paso de tiempo anual, puede considerarse que no existen
variaciones en el almacenamiento (dS/dt=0), por lo cual la expresin anterior se reducira
a
E=Pq,

(3.58)

Donde q=Q/A es valor medido en la seccin aforada de cierre de la cuenca considerada.


Si el paso de tiempo considerado es menor que el ao, el trmino de almacenamiento no
podr despreciarse (dS/dt0) y la formulacin ser
E = P q ds ,

(3.59)

dt
Donde s es el almacenamiento por unidad de rea. Para resolver esta ecuacin, se
estima una relacin lineal entre almacenamiento y evapotranspiracin,
E=Eps,

(3.60)

s0
Donde s es el almacenamiento especificado como humedad almacenada en las capas
superficiales del suelo y s0 un valor para el cual E = Ep, con Ep la evapotranspiracin
potencial. Generalmente se acepta s0 igual a la capacidad de campo del perfil del suelo.
Mtodos basados en frmulas empricas
La estimacin de la evapotranspiracin potencial utilizando formulaciones empricas
depende de la fuente de datos disponible y del ajuste del mtodo a las condiciones
locales. En general, las formulaciones se clasifican en: basadas en temperaturas y
basadas en radiacin.
Dentro de las primeras se encuentran las ecuaciones de Thornthwaite y de Hargreaves
como aquellas ms utilizadas. La nica justificacin para utilizar estas frmulas en el
clculo de la evapotranspiracin es el requerimiento mnimo de datos y el paso de tiempo
mnimo recomendado es un mes.
Frmula de Thornthwaite
Los clculos de Thornthwaite se basan en determinar la evapotranspiracin en funcin de
la latitud (representativa de la extensin de horas-sol por da) y la temperatura media. La

42

43
relacin entre temperatura media mensual y el potencial de evapotranspiracin est dada
por la relacin
Em =16 10T a , (3.61)

donde Em es la evapotranspiracin mensual en mm, para un mes ficticio de 30 das y una


insolacin terica durante 12 de las 24 horas del da, T es la temperatura media mensual
en C para el mes considerado, I es el ndice calrico anual obtenido como la suma de
ndices mensuales:
I = 12 i,
1

i = T 1.514 ,

(3.62)

y el exponente a es una funcin del ndice calrico anual I;


a = 675x109I3 771x107I2 +1792x105 I + 0.49239 . (3.63)
De esta forma se obtiene la evapotranspiracin sin corregir. En coordenadas logartmicas,
las curvas representativas de esta ecuacin son rectas correspondientes a lugares y
climas diferentes. La experiencia muestra que estas rectas concurren en el punto de
coordenadas (135 mm, 26.5C). Por dicha razn, la evapotranspiracin sin corregir para
los meses con valores de temperaturas medias superiores a 26.5 C se toman de la
siguiente tabla sin realizar el clculo previo.
Temp Media
26. 5 27. 0 27. 5 28. 0 28. 5 29. 0 29. 5 30. 0 30. 5 31.
0
31. 5 32. 0
ETP
Ajustar sin
5.0

13

9.5

14

3.7

14

7.8

15

1.7

15

13

43

44
5.4

15

8.9

16

2.1

16

5.2

16

8.0

17

0.7

17

3.1
El valor de evapotranspiracin sin ajustar se corrige con un coeficiente de ajuste que tiene
en cuenta la duracin real del mes y el nmero mximo de horas de sol segn la latitud
del lugar,
km = (N /12)(m/30)
N = 2arccos( tgf tgd)
365

(3.64) d = 0.4093sen

2p J 1.405

Siendo m el nmero de das del mes, N la heliofana astronmica expresada en horas


(horas = rad/2p 24), f la latitud, d la declinacin solar y J es el nmero juliano de das. De
esta manera, la evapotranspiracin potencial mensual se calcula multiplicando el
coeficiente de correccin mensual hallado por la evapotranspiracin sin corregir
ETPm = kmEm ,

(3.65)

Frmula de Hargreaves
La ecuacin propuesta por Hargreaves mejora la estimacin de la evapotranspiracin
debido a que involucra indirectamente un trmino de radiacin solar (S0 )
E = 0.0023S 0 dT (T +17.8)
S0 =15.392d r (ws senf send+ cosf cosdsenws )
d r = 1+ 0.033cos

2p J

(3.66)

365

44

45
ws = arccos( tgf tgd)
Donde S0 es la radiacin global incidente al tope de la atmsfera en la ubicacin
geogrfica dada expresada como altura de agua equivalente en mm/da y calculada en
funcin del ngulo de hora solar ws (en radianes), la latitud f, la declinacin solar d y la
distancia relativa entre la tierra y el sol, T es la temperatura media en C, y T es la
diferencia entre la temperatura mensual mxima media y la temperatura mensual mnima
media.
Frmula de Turc
La ecuacin de Priestley-Taylor (3.55) es utilizada como aproximacin para el clculo de
evapotranspiracin considerando
E=b

(Rn G)

(3.67)

+g
Donde el coeficiente b vara entre valores de 1.26 para zonas hmedas (humedad relativa
>
60%) y 1.74 para zonas ridas (humedad relativa < 60%). Los datos necesarios para
calcular la evapotranspiracin son albedo, heliofana efectiva mensual, humedad relativa,
presin atmosfrica y velocidad del viento.
Frente a la dificultad de contar con la informacin requerida por la formulacin de
Priestley-Taylor, Turc propone una relacin emprica en trminos de temperatura y
radiacin de la forma
E = 0.31

(Sn + 2.09) 1+ 50H r

T +15

70

(3.68)

en mm/da, para Hr<50% y


E = 0.31

(Sn + 2.09)

(3.69)

T +15
en mm/da, para Hr>50%, donde T es la temperatura promedio de C, Sn es la radiacin
solar neta expresada en mm/da y Hr es la humedad relativa.
Evapotranspiracin Real

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46
La cantidad de agua que realmente vuelve a la atmsfera por evaporacin y transpiracin
se conoce con el nombre de evapotranspiracin real. sta es la suma de las cantidades
de vapor de agua evaporada por el suelo y transpirada por las plantas durante un perodo
determinado, bajo las condiciones meteorolgicas y de humedad de suelo existentes.
El principal factor que determina la evapotranspiracin real es la humedad del suelo, el
cual puede retener agua conforme con la capacidad de retencin especfica de cada tipo
de terreno. La humedad del suelo es generalmente alimentada por la infiltracin, y
constituye una reserva de agua a ser consumida por la evaporacin del suelo y las
plantas.

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