Вы находитесь на странице: 1из 208

50

ideias fsica
que precisa mesmo de saber

Joanne Baker

ndice
Introduo 3

MATRIA EM MOVIMENTO
01 O princpio de Mach 4
02 As leis do movimento de Newton 8
03 As leis de Kepler 12
04 A lei da gravitao de Newton 16
05 A conservao da energia 20
06 O movimento harmnico simples 24
07 A lei de Hooke 28
08 A lei dos gases ideais 32
09 A segunda lei da termodinmica 36
10 O zero absoluto 40
11 O movimento browniano 44
12 A teoria do caos 48
13 A equao de Bernoulli 52

DEBAIXO DAS ONDAS


14 A teoria da cor de Newton 56
15 O princpio de Huygens 60
16 A lei de Snell 64
17 A lei de Bragg 68
18 A difraco de Fraunhofer 72
19 O efeito de Doppler 76
20 A lei de Ohm 80
21 A regra da mo direita de Fleming 84
22 As equaes de Maxwell 88

ENIGMAS QUNTICOS
23 A lei de Planck 92
24 O efeito fotoelctrico 96
25 A equao das ondas de
Schrdinger 100

26 O princpio da incerteza
de Heisenberg 104
27 A interpretao de Copenhaga 108
28 O gato de Schrdinger 112
29 O paradoxo EPR 116
30 O princpio de excluso de Pauli 120
31 Supercondutividade 124

PARTINDO TOMOS
32 O tomo de Rutherford 128
33 Antimatria 132
34 Fisso nuclear 136
35 Fuso nuclear 140
36 O modelo padro 144
37 Diagramas de Feynman 148
38 A partcula de Deus 152
39 A teoria das cordas 156

ESPAO E TEMPO
40 A relatividade restrita 160
41 A relatividade geral 164
42 Buracos negros 168
43 O paradoxo de Olbers 172
44 A lei de Hubble 176
45 O big bang 180
46 A inflao csmica 184
47 Matria escura 188
48 A constante cosmolgica 192
49 O paradoxo de Fermi 196
50 O princpio antrpico 200
Glossrio 204
ndice remissivo 206

Introduo
Quando contei aos meus amigos que ia fazer este livro eles brincaram comigo e disseram-me
que a primeira coisa que se tem mesmo de saber acerca da fsica que difcil. Apesar disso,
todos ns usamos a fsica no dia-a-dia. Quando olhamos para um espelho, ou pomos um par de
culos, estamos a usar a fsica da ptica. Quando regulamos o despertador dos nossos relgios,
estamos a seguir o tempo; quando nos orientamos por um mapa, estamos a navegar no espao
geomtrico. Os nossos telemveis ligam-nos atravs de fios electromagnticos invisveis a
satlites que orbitam por cima das nossas cabeas. Mas a fsica no diz s respeito tecnologia.
Sem ela no haveria lua, nem arco-ris nem diamantes. At o sangue que flui nas nossas
artrias segue as leis da fsica, a cincia do mundo fsico.
A fsica moderna cheia de surpresas. A fsica quntica virou o nosso mundo s avessas ao
questionar at o prprio conceito da existncia de um objecto. A cosmologia pergunta o que
o universo. Como que surgiu e porque que estamos aqui? O universo especial ou de
alguma forma inevitvel? Ao espreitarem para dentro dos tomos, os fsicos descobriram um
mundo fantasmagrico de partculas fundamentais. At a mesa de mogno mais slida feita
sobretudo de espao vazio, os seus tomos sendo escorados por andaimes de foras nucleares.
A fsica nasceu da filosofia, e de certa forma est a virar-se para ela outra vez, ao providenciar
vises do mundo que so novas e inesperadas por transcenderem as nossas experincias dirias.
E no entanto a fsica no se resume a um conjunto de ideias imaginativas. Ela tem as suas
razes em factos e em experincias. O mtodo cientfico est continuamente a actualizar as leis
da fsica, como sucede com o software dos computadores, quando os erros so corrigidos e
novos mdulos acrescentados. Se as evidncias o exigirem, so permitidas grandes mudanas
na forma de pensar, mas a aceitao demora tempo. A ideia de Coprnico de que a Terra gira
em torno do Sol demorou mais de uma gerao a ser aceite pela maioria das pessoas, mas o
passo acelerou e a fsica quntica e a relatividade foram integradas na fsica passada uma
dcada. De forma que at as mais bem-sucedidas leis da fsica esto constantemente a ser
testadas.
Este livro oferece-vos um passeio rpido pelo mundo da fsica, desde conceitos bsicos como
gravidade, luz e energia at s ideias modernas da teoria quntica, do caos e da energia escura.
Espero que, tal como um bom guia turstico, vos tente a irem descobrir mais acerca destes
assuntos. A fsica no s fundamental divertida.

matria em movimento

01 O princpio

de Mach

Uma criana num carrossel puxada para fora pelas estrelas


distantes. Este o princpio de Mach, de como a massa ali
influencia a inrcia aqui. Atravs da gravidade, os objectos
muito distantes afectam a forma como as coisas se movem, e
giram, na sua vizinhana. Mas porque que isto assim, e
como que se pode dizer se uma coisa se est ou no a mover?
Se j alguma vez estiveram sentados num comboio e viram, atravs da
janela, uma carruagem prxima de vocs a afastar-se, estaro de acordo em
como por vezes difcil dizer se o vosso comboio que est a partir da
estao ou se o outro que est a chegar. Existe alguma maneira de
determinar, com certeza, qual dos dois est em movimento?
Ernst Mach, um filsofo e fsico austraco, debateu-se com esta questo no
sculo XIX. Ele estava a seguir as passadas do grande Isaac Newton, que
acreditava, ao contrrio de Mach, que o espao era um cenrio absoluto.
Tal como o papel em que se desenham grficos, o espao de Newton
continha um sistema de coordenadas prprio, e ele descrevia todos os
movimentos como deslocaes relativamente a essa rede de referncia.
Mach, no entanto, discordava dessa ideia, argumentando que em vez disso
o movimento s tinha significado quando observado relativamente a outro
objecto, no relativamente rede. O que que significa estar a mover-se se
no relativamente a qualquer outra coisa? Neste sentido, Mach, que foi
influenciado pelas ideias mais antigas do rival de Newton, Gottfried
Leibniz, foi um precursor de Albert Einstein, ao preferir pensar que s os
movimentos relativos faziam sentido. Mach argumentou que, visto que

Cronologia
c. 335 A.C.

1640 D.C.

Aristteles afirma que os objectos


se movem devido aco de foras

Galileu formula o
princpio da inrcia

o princpio de Mach

O Espao absoluto, pela sua prpria


natureza, no tendo qualquer referncia a
nada de externo, permanece sempre
homogneo e imovvel.
Isaac Newton, 1687

uma bola rola da mesma forma quer esteja na Frana ou na Austrlia, a rede do espao
irrelevante. A nica coisa que poderia, eventualmente, afectar a forma como a bola rola, seria
a gravidade. Na Lua a bola poderia muito bem rolar de forma diferente porque a fora
gravitacional que est a atrair a massa da bola mais fraca l. Como todos os objectos do
universo exercem uma fora gravitacional uns sobre os outros, cada objecto ir sentir a
presena dos outros atravs das suas atraces mtuas. De forma que o movimento ir, em
ltima anlise, depender da distribuio da matria, ou da sua massa, e no das propriedades do
espao em si.

Massa O que ao certo a massa? uma medida de quanta matria tem um objecto.
A massa de um bloco de metal ser igual soma das massas de todos os tomos que o
compem. A massa subtilmente diferente do peso. O peso uma medida da fora de
gravidade que est a puxar um corpo para baixo um astronauta pesa menos na Lua do que na
Terra porque a fora gravitacional exercida pela Lua, mais pequena, menor. Mas a massa do
astronauta a mesma o nmero de tomos que ele contm no mudou. De acordo com
Albert Einstein, que mostrou que a energia e a massa so intercambiveis, a massa pode ser
convertida em energia pura. De forma que a massa , em ltima anlise, energia.

Inrcia A inrcia, que provm da palavra latina para preguia, muito parecida com a
massa, mas diz-nos o quo difcil mover um objecto ao aplicar-lhe uma fora. Um objecto
com uma inrcia muito grande resiste ao movimento. Mesmo no espao, mover um objecto
com uma massa muito grande precisa que se aplique uma fora muito grande. Um asteride
rochoso gigante numa rota de coliso com a Terra pode precisar de um empurro enorme para
ser desviado, empurro esse que pode ser criado por uma exploso nuclear ou por uma fora
mais pequena aplicada durante um intervalo de tempo mais longo. Uma nave mais pequena,
com menos inrcia do que o asteride, pode ser manobrada facilmente com pequenos motores
a jacto.

1687

1893

1905

Newton publica o seu


argumento do balde

Mach publica A Cincia


da Mecnica

Einstein publica a teoria


da relatividade restrita

matria em movimento

O astrnomo italiano Galileu Galilei props o princpio da inrcia no sculo XVII; se deixamos
um objecto tranquilo, e no aplicamos nenhuma fora sobre ele, ento o seu estado de
movimento no se altera. Se se est a mover, continua a mover-se com a mesma velocidade e
na mesma direco. Se est parado, continua parado. Newton refinou esta ideia e tornou-a na
sua primeira lei do movimento.

O balde de Newton Newton tambm desvendou a gravidade. Ele viu que as massas se
atraam entre si. Uma ma cai duma rvore para o cho porque atrada pela massa da Terra.
Da mesma forma, a Terra atrada pela massa da ma, mas seria muitssimo difcil conseguir
medir a deslocao microscpica da Terra inteira em direco ma.
Newton provou que a intensidade da gravidade decresce rapidamente com a distncia, de
forma que a fora gravitacional da Terra muito mais fraca se estivermos a flutuar a uma
grande altitude do que se estivermos na sua superfcie. Mas mesmo assim continuaramos a
sentir a atraco da Terra, ainda que enfraquecida. Quanto mais nos afastssemos mais fraca
ela se tornaria, mas continuaria a poder alterar o nosso movimento. De facto, todos os objectos
do universo podem exercer uma atraco gravitacional minscula que poder afectar de forma
muito subtil o nosso movimento.
Newton tentou compreender as relaes entre os objectos e o movimento pensando num balde
com gua a girar. No incio, quando o balde se comea a mover, a gua fica parada, embora as
paredes do balde j se estejam a mexer. Depois a gua tambm comea a rodar. A sua superfcie
desce medida que o lquido tenta escapar subindo pelos lados, mas o balde continua a mant-lo
l dentro. Newton argumentou que a rotao da gua s poderia ser entendida se vista no
referencial fixo do espao absoluto, contra a sua rede. Para dizermos que o balde estava a rodar
ns s precisaramos de olhar para ele, porque poderamos ver as foras que estavam a actuar e
a produzir a superfcie cncava da gua.
Sculos mais tarde, Mach revisitou este argumento. E se o balde cheio de gua fosse a nica
coisa no universo? Como que vocs poderiam saber que era o balde que se estava a mover?
No se poderia igualmente dizer que era a gua que se estava a mover relativamente ao balde?
A nica forma de isto fazer sentido seria colocar outro objecto no universo do balde, digamos
as paredes de um quarto, ou at uma estrela distante. Ento o balde estaria claramente a rodar
relativamente a esse objecto. Mas sem a referncia de um quarto estacionrio, ou das estrelas
fixas, quem poderia afirmar que era o balde, ou a gua, que estava a rodar? Ns passamos pela
mesma experincia quando vemos o Sol e as estrelas a atravessarem o cu. So as estrelas ou
a Terra que est a rodar? Como que sabemos? De acordo com Mach, e com Leibniz, o
movimento requer objectos como referncia externa para que o possamos compreender, e por

o princpio de Mach

ERNST MACH 18381916


Para l do princpio de Mach, o fsico austraco Ernst Mach relembrado pelos seus
trabalhos em ptica e em acstica, na fisiologia da percepo sensorial, na filosofia da
cincia e sobretudo pelas suas pesquisas acerca das velocidades supersnicas. Ele
publicou um artigo muito importante em 1877 que descrevia a forma segundo a qual
um projctil a mover-se mais rpido do que a velocidade do som produz uma onda de
choque, parecida com o rasto de um navio. esta onda de choque no ar que causa o
estrondo snico dos avies supersnicos. razo da velocidade do projctil, ou avio
a jacto, pela velocidade do som, chama-se agora o nmero de Mach, de forma que
Mach 2 indica uma velocidade igual a duas vezes a velocidade do som.

conseguinte a inrcia, como conceito, no tem significado num universo que s tem um
objecto. De forma que se o universo no tivesse estrelas nenhumas, nunca saberamos que a
Terra estava a girar. As estrelas dizem-nos que estamos a rodar relativamente a elas.
As ideias de movimento relativo versus movimento absoluto expressas no princpio de Mach
inspiraram muitos fsicos desde que surgiram, especialmente Einstein (que foi quem de facto
criou a expresso princpio de Mach). Einstein tomou a ideia de que todo o movimento
relativo para construir as suas teorias da relatividade, a restrita e a geral. Ele tambm resolveu
um dos problemas principais das ideias de Mach: a rotao e a acelerao deveriam criar foras
extra, mas onde que elas estavam? Einstein mostrou que, se tudo no universo estivesse a
rodar relativamente Terra, ns iramos de facto sentir uma pequena fora que faria com que o
planeta balouasse de uma forma bem especfica.
A natureza do espao tem intrigado cientistas durante milnios. Os fsicos de partculas de
hoje em dia acreditam que o espao um caldeiro borbulhante de partculas subatmicas a
serem continuamente criadas e destrudas. A massa, a inrcia, as foras e o movimento podem
bem acabar por ser manifestaes de uma sopa quntica fervilhante.

a ideia resumida
A massa importante para
o movimento

matria em movimento

02 As leis do movimento de Newton

Isaac Newton foi um dos mais eminentes, conflituosos e


influentes cientistas de todos os tempos. Ele ajudou a inventar o
clculo, explicou a gravidade e identificou as cores que
constituem a luz branca. As suas trs leis do movimento
descrevem porque que uma bola de golfe segue uma trajectria
curva, porque que nos sentimos atirados para o lado de um
carro ao descrever uma curva e porque que sentimos uma fora
atravs de um taco de basebol quando ele atinge a bola.
Embora no tempo de Newton ainda no tivessem inventado as
motocicletas, as suas trs leis do movimento explicam como que um
acrobata de mota do circo consegue subir o Poo da Morte vertical, e como
que os ciclistas olmpicos conseguem pedalar em pistas inclinadas.
Newton, que viveu no sculo XVII, considerado um dos maiores intelectos
da cincia. Foi necessrio o seu carcter imensamente inquisitivo para se
poderem compreender alguns dos aspectos mais aparentemente simples, e
mais fundamentais, do nosso mundo, como por exemplo porque que ao
atirarmos uma bola ela faz uma curva atravs do ar, porque que as coisas
caem para baixo em vez de carem para cima e como que os planetas se
movem em torno do Sol.
Estudante mdio de Cambridge na dcada de 1660, Newton comeou por ler
os grandes trabalhos dos matemticos. Atravs deles, foi afastado das leis civis
e atrado para as leis fsicas. E foi ento que, em licena sabtica em casa
devido a uma epidemia de peste que encerrou a universidade, Newton deu os
primeiros passos para desenvolver as suas trs leis do movimento.

Cronologia
c. 350 A.C.

1640 D.C.

Aristteles prope, na sua Fsica,


que os movimentos so devidos a
mudanas contnuas

Galileu formula o seu


princpio da inrcia

as leis do movimento de Newton

As Leis do Movimento de Newton


Primeira Lei

Corpos movem-se em linha recta com uma velocidade uniforme, ou


permanecem estacionrios, a menos que uma fora actue para alterar a sua velocidade
ou direco.

Segunda Lei

Foras produzem aceleraes que esto em proporo com a massa de

um corpo (F = ma).

Terceira Lei

Qualquer aco de uma fora produz uma reaco de valor igual e

sentido oposto.

Foras Tomando de emprstimo o princpio da inrcia de Galileu, Newton formulou a sua


primeira lei. Ela afirma que os corpos no se movem, ou no mudam a sua velocidade, a no ser
que uma fora actue sobre eles. Os corpos que no se esto a mover iro continuar parados a no
ser que seja aplicada uma fora; corpos que se estejam a mover a uma velocidade constante iro
continuar a mover-se exactamente mesma velocidade a no ser que sejam actuados por uma
fora. Uma fora (por exemplo, um empurro) fornece uma acelerao que modifica a velocidade
do objecto. A acelerao uma mudana da velocidade ao longo do tempo.
difcil darmo-nos conta disto nas nossas experincias do dia a dia. Quando lanamos um
disco de hquei ele desliza ao longo do gelo mas vai acabar por parar, devido frico com o
gelo. A frico causa uma fora que desacelera o disco. Mas a primeira lei de Newton pode ser
vista num caso especial em que no h frico. O mais parecido com isto seria ir para o espao,
mas mesmo a existem foras, como a gravidade, a actuar. Mesmo assim, a primeira lei fornece
uma pedra basilar graas qual conseguimos perceber foras e movimento.

Acelerao A segunda lei do movimento de Newton relaciona o tamanho da fora com a


acelerao que ela produz. A fora necessria para acelerar um objecto proporcional massa
do objecto. Objectos pesados ou melhor, objectos com inrcia grande precisam de mais

1687

1905

Newton publica os
Principia

Einstein publica a teoria da


relatividade restrita

10

matria em movimento
fora para serem acelerados do que objectos mais leves. De forma que para acelerar um carro e
ele demorar um minuto desde o repouso at atingir 100 quilmetros por hora seria necessria
uma fora igual massa do carro vezes o aumento da sua velocidade por unidade de tempo.
A segunda lei de Newton expressa de forma algbrica como F = ma, fora (F) igual
massa (m) vezes a acelerao (a). Invertendo esta definio, uma outra forma de exprimir a
segunda lei diz que a acelerao igual fora por unidade de massa. Para uma acelerao
constante, a fora por unidade de massa tambm no se altera. De forma que a mesma
quantidade de fora necessria para mover um quilograma de massa, quer ele faa parte de
um corpo grande ou de um corpo pequeno. Isto explica a experincia imaginria de Galileu,
em que ele perguntou qual corpo atingiria o cho primeiro, se largados da mesma altura: uma
bala de canho ou uma pena? primeira vista poderamos pensar que a bala de canho
chegaria antes da pena. Mas isto s devido resistncia do ar, que trava a pena. Se no
houvesse ar, ambas cairiam exactamente da mesma forma, chegando ao cho ao mesmo tempo.
Ambas sentem a mesma acelerao, devida gravidade, de forma que caem lado a lado.
Os astronautas da Apollo 15 mostraram em 1971 que, na Lua, onde no h atmosfera para a
travar, a pena cai mesma velocidade que o martelo, bem pesado, de um gelogo.

Aco igual a reaco A terceira lei de Newton afirma que qualquer fora aplicada a
um corpo produz nesse corpo uma fora de reaco de valor igual mas sentido oposto. Por
outras palavras, para toda a aco existe uma reaco. A fora oposta sentida como sendo um
recuo. Se uma patinadora empurrar outra, ela tambm vai mover-se para trs medida que
empurra o corpo da sua companheira. Um atirador sente o coice da espingarda no seu ombro
quando dispara. A fora de recuo tem uma intensidade igual fora que se exprimiu
originalmente, como o empurro ou a bala. Nos filmes de crimes, a vtima de um tiroteio
frequentemente empurrada para trs pela fora da bala. Isto enganador. Se a fora fosse
realmente to grande, o atirador tambm seria atirado para trs pelo recuo da sua arma. At
quando ns saltamos para cima exercemos uma pequena fora sobre a Terra dirigida para
baixo, mas como a Terra tem uma massa muitssimo superior nossa impossvel dar por essa
fora.
Com estas trs leis, mais a gravidade, Newton conseguiu explicar o movimento de quase todos
os objectos, desde avels em queda at s balas disparadas por um canho. Armado com estas
trs equaes, poderia ter subido para cima de uma motocicleta, se tal coisa tivesse existido nos
seus dias, e atacado o Poo da Morte com toda a confiana. Quanta confiana devem depositar
nas leis de Newton? A primeira lei diz que a mota e o seu condutor querem continuar a andar
numa dada direco a uma certa velocidade. Mas para fazer com que a mota ande em crculos,
de acordo com a segunda lei, preciso aplicar uma fora para a manter confinada e fazer com
que mude constantemente de direco, neste caso a fora aplicada pela pista atravs das rodas.
A fora necessria igual massa da mota e do condutor multiplicada pela sua acelerao.

as leis do movimento de Newton

ISAAC NEWTON 16431727


Isaac Newton foi o primeiro cientista a ser
ordenado cavaleiro na Gr-Bretanha. Apesar
de ser preguioso e distrado na escola, e
um estudante nada notvel na Universidade
de Cambridge, Newton desabrochou de
repente, quando a peste negra forou o
encerramento da universidade no Vero de
1665. Regressando sua casa em
Lincolnshire, Newton dedicou-se
matemtica, fsica e astronomia, e
desenvolveu at os fundamentos do clculo.
Foi l que produziu verses iniciais das suas
trs leis do movimento e deduziu a lei do
inverso do quadrado para a gravidade. Aps
esta notvel torrente de ideias, Newton foi
eleito para a Cadeira Lucasiana de Matemtica
em 1669, com apenas 27 anos de idade.
Virando a sua ateno para a ptica, Newton
descobriu com um prisma que a luz branca

era feita das cores do arco-ris, tendo grandes


discusses com Robert Hooke e Christiaan
Huygens acerca deste assunto que se
tornaram legendrias. As duas principais
obras escritas por Newton foram os
Philosophiae Naturalis Principia Mathematica,
ou Principia, e o Opticks. Numa fase j
avanada da sua carreira, Newton comeou a
tornar-se activo em poltica. Defendeu a
liberdade acadmica quando o Rei James II
tentou interferir nas nomeaes para a
universidade e entrou para o Parlamento em
1689. Um personagem contraditrio, por um
lado desejando ateno e por outro muito
reservado e tentando evitar crticas, Newton
usou o poder da sua posio para lutar
amargamente contra os seus inimigos
cientficos, continuando a ser uma figura dada
a litgios at sua morte.

A terceira lei explica depois a presso exercida pela mota sobre a pista, como sendo uma fora
de reaco que se estabelece. esta presso que cola o condutor e a mota parede inclinada, e
se a mota tiver velocidade suficiente ela poder at andar numa parede vertical.
Mesmo hoje em dia, o conhecimento das leis de Newton tudo aquilo que tm de saber para
descreverem as foras envolvidas quando vocs vo muito depressa de carro numa curva ou
at, cruz-credo, quando tm um acidente. S para coisas que se esto a mover muito prximo
da velocidade da luz, ou que tenham massas muitssimo pequenas, que as leis de Newton
deixam de funcionar. nestes extremos que a relatividade de Einstein e a cincia da mecnica
quntica passam a dominar.

a ideia resumida
O movimento explicado

11

12

matria em movimento

03 As leis

de Kepler

Johannes Kepler procurava padres em tudo. Olhando para


tabelas astronmicas que descreviam os movimentos
peridicos de Marte projectados no cu, ele descobriu trs
leis que governam as rbitas dos planetas. Kepler descreveu a
forma segundo a qual os planetas descrevem rbitas elpticas,
e como planetas mais distantes orbitam mais devagar em
torno do Sol. As leis de Kepler no s transformaram a
astronomia como estabeleceram as fundaes para a lei da
gravitao de Newton.

Dei-me conta de
repente que aquela
pequena ervilha, linda
e azul, era a Terra.
Levantei o meu
polegar e fechei um
olho, e o meu polegar
tapou por completo o
planeta Terra. No me
senti um gigante.
Senti-me muito, muito
pequeno.

Quando os planetas se movem em torno do Sol, aqueles


que esto mais prximos dele movem-se mais depressa do
que os que esto mais longe. Mercrio gira em torno do
Sol em apenas 80 dias terrestres. Se Jpiter viajasse
mesma velocidade, demoraria cerca de 3,5 anos terrestres
para completar uma rbita, quando na verdade leva 12.
medida que os planetas passam uns pelos outros,
quando vistos da Terra alguns deles parecem andar para
trs, visto que o movimento da Terra os ultrapassa. Nos
tempos de Kepler estes movimentos retrgrados eram
um mistrio imenso. Foi a resoluo deste enigma que
deu a Kepler a inspirao de que ele precisava para
desenvolver as suas trs leis do movimento planetrio.

Neil Armstrong, nascido em 1930

Cronologia
c. 580 A.C.

c. 150 D.C.

Pitgoras declara que os


planetas orbitam em
esferas cristalinas perfeitas

Ptolomeu regista o movimento


retrgrado e sugere que os
planetas se movem em epiciclos

as leis de Kepler

JOHANNES KEPLER 15711630


Johannes Kepler gostava de astronomia
desde a mais tenra idade, tendo registado no
seu dirio um cometa e um eclipse lunar
ainda antes de ter dez anos. Durante o
perodo em que ensinou em Graz, Kepler
desenvolveu uma teoria da cosmologia que
foi publicada no Mysterium Cosmographicum
(O Mistrio Sagrado do Cosmos). Mais tarde
foi assistente do astrnomo Tycho Brahe no
seu observatrio nos arredores de Praga,
herdando a sua posio como Matemtico
Imperial em 1601. L, Kepler preparou
horscopos para o imperador e analisou as

tabelas astronmicas de Tycho Brahe,


publicando as suas teorias de rbitas no-circulares, e a primeira e segunda leis do
movimento planetrio, no seu Astronomia
Nova (Nova Astronomia). Em 1620, a me de
Kepler, uma curandeira de ervas, foi presa
sob acusao de bruxaria, e s foi libertada
devido aos esforos legais de Kepler. Ele
conseguiu no entanto continuar o seu
trabalho e a terceira lei do movimento
planetrio foi publicada em Harmonices
Mundi (Harmonia dos Mundos).

Padro de polgonos O matemtico alemo Johannes Kepler procurava padres na


natureza. Ele viveu no final do sculo XVI e comeo do sculo XVII, uma altura em que a astrologia
era levada a srio e a astronomia era uma disciplina da fsica ainda na sua infncia. As ideias
religiosas e espirituais eram to importantes quanto a observao para descobrir as leis da natureza.
Kepler era um mstico que acreditava que a estrutura fundamental do universo era construda a
partir de formas geomtricas perfeitas, e devotou a sua vida a tentar adivinhar os padres de
polgonos perfeitos que ele imaginava estarem escondidos nas obras da natureza.
O trabalho de Kepler surgiu um sculo depois do astrnomo polaco Nicolau Coprnico ter
proposto que o Sol estava no centro do universo e que a Terra orbitava em torno do Sol, em
vez de ser ao contrrio. Antes dessa altura, e desde os trabalhos do filsofo grego Ptolomeu,
acreditava-se que o Sol e as estrelas orbitavam em torno da Terra, levados por esferas slidas de
cristal. Coprnico no se atreveu a publicar a sua ideia radical durante a sua vida, deixando
que colegas seus o fizessem pouco antes da sua morte, por medo que entrasse em coliso com a
doutrina da Igreja. Ainda assim, Coprnico causou uma grande agitao ao sugerir que a Terra
no era o centro do universo, implicando que os humanos no eram os seres mais importantes
desse universo, como era sugerido por um deus antropocntrico.

1543

1576

1609

1687

Coprnico prope que


so os planetas que
orbitam em torno do Sol

Tycho Brahe faz registos


detalhados das posies
dos planetas

Kepler descobre que


os planetas se movem
em rbitas elpticas

Newton explica as leis


de Kepler com a sua lei
da gravitao

13

14

matria em movimento
Kepler adoptou a ideia heliocntrica de Coprnico, mas continuou mesmo assim a acreditar
que os planetas giravam em torno do Sol em rbitas circulares. Ele concebeu um sistema em
que as rbitas dos planetas estavam contidas numa srie de esferas concntricas, espaadas de
acordo com rcios matemticos derivados dos tamanhos de formas tridimensionais que se
encaixassem nelas. De forma que ele imaginou uma srie de polgonos com um nmero cada
vez maior de lados que se encaixassem dentro das esferas. A ideia de que as leis da natureza
seguiam rcios geomtricos bsicos tinha sido originada pelos gregos antigos.
A palavra planeta vem do termo grego para deambulante. Como os outros planetas no nosso
sistema solar esto muito mais prximos da Terra do que as estrelas longnquas, eles parecem
deambular atravs do cu. Noite aps noite, eles traam um percurso atravs das estrelas. De
vez em quando, no entanto, os seus percursos invertem-se e eles do uma pequena volta para
trs. Estes movimentos retrgrados eram considerados maus augrios. No modelo ptolemaico
dos movimentos planetrios, era impossvel compreender este comportamento, de forma que
os astrnomos acrescentaram epiciclos, ou rotaes adicionais nas rbitas, que simulavam
este movimento. Mas os epiciclos no funcionavam muito bem. O universo de Coprnico
centrado no Sol precisava de menos epiciclos do que o velho modelo centrado na Terra, mas
mesmo assim no conseguia explicar os detalhes mais subtis.

Leis de Kepler
Primeira lei As rbitas planetrias so
elpticas, tendo o Sol num dos seus focos.
Segunda lei Um planeta varre, na sua
rbita em torno do Sol, reas iguais em
tempos iguais.

Ao tentar modelar as rbitas dos planetas para


elas ficarem de acordo com as suas ideias
geomtricas, Kepler utilizou os dados mais
precisos que estavam disponveis, tabelas
complicadssimas dos movimentos dos planetas
atravs do cu, preparadas com extrema
exausto por Tycho Brahe. Nessas colunas de
nmeros Kepler viu padres que lhe sugeriram
as suas trs leis.

A grande inspirao de Kepler surgiu quando


ele deslindou os movimentos retrgrados de
Marte. Ele deu-se conta de que as voltas que os
planetas davam no seu movimento para trs
faziam sentido se as rbitas em torno do Sol
fossem elpticas, e no circulares, como ento
se pensava. Isto queria dizer, ironicamente, que
a natureza no seguia formas perfeitas. Kepler deve ter ficado satisfeitssimo por ter conseguido
descobrir rbitas que se ajustavam aos dados, mas tambm chocado por toda a sua filosofia de
geometria pura se ter revelado completamente errada.

Terceira lei

Os perodos orbitais
aumentam com o tamanho da elipse, de tal
forma que o perodo quadrado proporcional ao comprimento de eixo semi-maior
ao cubo.

as leis de Kepler

15

rbitas A segunda lei de Kepler descreve o

Sol

quo rapidamente um planeta se move na sua


rbita. medida que o planeta se move ao
longo do seu percurso, ele varre um segmento
de rea igual em iguais intervalos de tempo. O
segmento medido usando o ngulo desenhado
Planeta
B
entre o Sol e as duas posies do planeta (AB ou
CD), como se fosse a fatia de um bolo. Como as rbitas
so elpticas, quando o planeta est mais prximo do Sol ele
tem de percorrer uma distncia maior para varrer a mesma rea que varre quando est mais
longe. De forma que o planeta move-se mais depressa quando est prximo do Sol do que
quando est longe. A segunda lei de Kepler relaciona a velocidade do planeta com a sua
distncia ao Sol. Embora Kepler no se tenha dado conta na altura, este comportamento , em
ltima anlise, devido gravidade fazer com que o planeta acelere, movendo-se mais depressa
quando est mais prximo do Sol.

Medi os cus,

A terceira lei de Kepler d mais um passo em frente e diz-nos


agora as sombras
como que os perodos orbitais variam para elipses de tamanhos eu meo,
diferentes, numa gama de distncias ao Sol. A lei afirma que os
Presa aos cus
quadrados dos perodos orbitais so directamente proporcionais
aos cubos dos eixos mais longos da rbita elptica. Quanto maior estava a mente,
preso terra o
for a rbita elptica, mais longo ser o perodo, ou seja, o tempo
corpo repousa.
necessrio para completar uma rbita. Um planeta a orbitar em
torno do Sol a uma distncia duas vezes superior da Terra
Epitfio de Kepler, 1630
levaria oito vezes mais tempo a dar uma volta completa. De forma
que planetas mais distantes do Sol orbitam mais lentamente do que planetas mais prximos.
Marte leva quase 2 anos terrestres para dar uma volta completa em torno do Sol, Saturno leva
9 anos e Neptuno 165 anos.

Com estas trs leis, Kepler descreveu as rbitas dos planetas do nosso sistema solar. As suas leis
tambm se aplicam a qualquer corpo em rbita em torno de outro corpo, desde cometas, asterides
e luas no nosso sistema solar, a planetas em torno de outras estrelas. Kepler unificou os princpios e
exprimiu-os como leis geomtricas, mas no sabia porque que estas leis funcionavam. Ele
acreditava que as leis tinham surgido dos padres geomtricos subjacentes natureza. Foi preciso
esperar por Newton para estas leis serem unificadas numa teoria universal da gravidade.

a ideia resumida
Lei dos mundos

16

matria em movimento

04 A lei da gravi-

tao de Newton

Isaac Newton deu um salto de gigante ao relacionar os


movimentos de balas de canho e de fruta a cair de rvores
com os movimentos dos planetas. A sua lei da gravitao
uma das ideias mais poderosas da fsica, explicando grande
parte do comportamento fsico do nosso mundo. Newton
defendeu que todos os corpos se atraem mutuamente atravs
da fora da gravidade, e que a intensidade dessa fora
diminui com o quadrado da distncia.

A gravidade
um vcio
difcil de
largar.

A ideia da gravidade ter supostamente surgido a Newton quando ele viu


uma ma a cair de uma rvore. No sabemos se isto verdade ou no, mas
Newton estendeu a sua imaginao dos movimentos terrestres at aos
celestes para descobrir a sua lei da gravitao.
Newton deu-se conta de que os objectos eram atrados ao cho por algum

Terry Pratchett, tipo de fora aceleradora (ver a pgina 9). Se as mas caem das rvores, o
1992 que aconteceria se a rvore fosse ainda mais alta? E se a rvore chegasse
Lua? Porque que a Lua no cai na Terra como uma ma?

Tudo cai A resposta de Newton baseava-se em primeiro lugar no facto de as suas leis do
movimento ligarem foras, massa e acelerao. Uma bala disparada por um canho percorre
uma certa distncia antes de cair no cho. E se ela fosse disparada mais rapidamente? Nesse
caso iria mais longe. E se ela fosse disparada to depressa e percorresse uma distncia
suficientemente grande que a curvatura da Terra afastasse o cho da bala, onde que ela iria
cair? Newton deu-se conta de que a bala iria ser puxada em direco Terra, mas iria seguir

Cronologia
350 A.C.

1609 D.C.

Aristteles discute a razo


de os objectos carem

Kepler descobre as leis


das rbitas planetrias

a lei da gravitao de Newton

17

uma rbita circular. Da mesma forma que um satlite est constantemente


a ser puxado para baixo mas nunca atinge o cho.
Quando os atletas olmpicos que praticam o lanamento do
martelo giram em torno dos seus calcanhares, a tenso na corda
que mantm o martelo a rodar. Sem isso, o martelo iria sair
disparado em linha recta, tal como sucede quando o atleta o
deixa ir. Passa-se a mesma coisa com a bala de canho de Newton
sem a fora dirigida para o centro da Terra que amarra o projctil
ao planeta, ele iria escapar para o espao. Pensando um pouco mais,
Newton deduziu que a Lua tambm fica suspensa nos cus porque est
segura pelos laos da gravidade. Sem ela a Lua escaparia para o espao.

Lei do inverso do quadrado Newton tentou ento quantificar as suas previses. Depois
de trocar cartas com Robert Hooke, Newton mostrou que a gravidade segue uma lei do inverso do
quadrado a intensidade da gravidade diminui com o quadrado da
Qualquer objecto
distncia a um corpo. De forma que, se vocs se afastarem de um
corpo at a vossa distncia a ele duplicar, a sua gravidade ter
do universo atrai
diminudo quatro vezes; a gravidade exercida pelo Sol seria quatro qualquer outro
vezes mais pequena para um planeta em rbita a uma distncia duas segundo uma linha
vezes maior que a da Terra, e um planeta trs vezes mais distante do aos centros dos
Sol sentiria uma gravidade nove vezes menor.
objectos, propor-

A lei do inverso do quadrado de Newton explicava, numa nica


equao, as rbitas de todos os planetas, tal como tinham sido
descritas nas trs leis de Johannes Kepler (ver pgina 12). A lei
de Newton previa que os planetas andavam mais depressa
estando mais prximos do Sol medida que seguiam os seus
percursos elpticos. Um planeta sente uma fora gravitacional
causada pelo Sol mais intensa quando se aproxima dele, o que faz
com que a sua velocidade aumente. medida que a sua
velocidade aumenta, o planeta outra vez atirado para longe do
Sol, gradualmente movendo-se mais lentamente. Assim, Newton
reuniu todo o trabalho prvio numa teoria nica e fundamental.

cional massa de
cada objecto, e
inversamente proporcional ao
quadrado da distncia entre os
objectos.

Isaac Newton, 1687

1640

1687

1905

1915

Galileu enuncia o
princpio da inrcia

Os Principia de Newton
so publicados

Einstein publica a teoria


da relatividade restrita

Einstein publica a teoria


da relatividade geral

18

matria em movimento
Lei universal Numa generalizao audaz, Newton props ento que a

superfcie da
Terra, a acelerao
devida gravidade,
g, de 9,8 metros
por segundo ao
quadrado.

sua teoria da gravidade se aplicava a todas as coisas do universo. Qualquer


corpo exerce uma fora gravitacional proporcional sua massa, e essa fora
decai com o inverso do quadrado da distncia ao corpo. De forma que dois
corpos quaisquer atraem-se mutuamente. Mas como a gravidade uma
fora fraca, s conseguimos observar os seus efeitos para corpos com uma
massa enorme, como o Sol, a Terra e os planetas.

No entanto, se olharmos com mais ateno, possvel observar


pequenas variaes na intensidade local da gravidade superfcie da
Terra. Como montanhas de grande massa e rochas de densidade varivel podem aumentar ou
reduzir a intensidade da gravidade na sua vizinhana, possvel utilizar um gravitmetro para
mapear a geografia de terrenos e para aprender algo acerca da estrutura da crosta da Terra.
Por vezes, os arquelogos usam pequenas alteraes na gravidade para detectarem povoaes
antigas enterradas. E os cientistas usaram recentemente satlites espaciais capazes de medir
alteraes de gravidade para registarem a quantidade (cada vez menor) de gelo que cobre os
plos da Terra, e tambm para detectarem mudanas na crosta da Terra na sequncia de
grandes terramotos.
Voltando ao sculo XVII, Newton canalizou todas as suas ideias acerca da gravidade para uma srie
de livros, Philosophiae naturalis principia mathematica, conhecido como os Principia. Publicados em
1687, os Principia ainda so considerados como um dos pontos altos do desenvolvimento

A descoberta de Neptuno
O planeta Neptuno foi descoberto graas lei
da gravitao de Newton. No incio do sculo
XIX, os astrnomos notaram que rano no
seguia uma rbita simples, antes parecia
comportar-se como se um outro corpo o
estivesse a influenciar. Foram feitas vrias
previses baseadas na lei de Newton e, em
1846, o novo planeta, baptizado Neptuno
como o deus dos mares, foi descoberto
prximo da posio esperada. Os
astrnomos britnicos e franceses no se

entenderam quanto autoria da descoberta,


que atribuda, em ex-aecquo, a John Couch
Adams e a Urbain Le Verrier. Neptuno tem
uma massa 17 vezes superior da Terra e
um gigante gasoso, com uma atmosfera
espessa de hidrognio, hlio, amonaco e
metano a cobrir um ncleo slido. A cor azul
das nuvens de Neptuno devida ao metano.
Os seus ventos so os mais intensos do
sistema solar, chegando a atingir os 2500
quilmetros por hora.

a lei da gravitao de Newton

19

Mars
Newton descreveu a formao das mars
ocenicas na Terra no seu livro Principia. As
mars ocorrem porque a Lua atrai de forma
diferente os oceanos no lado mais prximo e
no mais distante da Terra, comparados com a
Terra slida. A atraco gravitacional diferente
em lados opostos da Terra faz com que a gua
superfcie se deforme, aproximando-se ou
afastando-se da Lua, levando a mars que
sobem e descem a cada 12 horas. Embora o
Sol, com uma massa muito maior, exera
uma fora gravitacional sobre a Terra mais
intensa do que a exercida pela Lua, muito
mais leve, a Lua tem um efeito de mar

superior porque est mais prxima da Terra.


A lei do inverso do quadrado significa que o
gradiente gravitacional (a diferena sentida
pelo lado mais prximo e pelo mais distante
da Terra) seja muito maior para a Lua mais
prxima do que para o Sol mais longnquo.
Durante uma Lua cheia ou nova, a Terra, o Sol
e a Lua esto todos alinhados e da resultam
mars especialmente altas, chamadas mars
de sizgia. Quando esses trs corpos esto
desalinhados e fazem 90 graus um com o
outro, surgem mars mais fracas a que se d
o nome de mars de quadratura.

cientfico. A gravitao universal de Newton explicava os movimentos,


de planetas e de luas, e tambm de projcteis, pndulos e mas. Ele
explicou as rbitas de cometas, a formao das mars e a inclinao do
eixo da Terra. Este trabalho estabeleceu Newton como um dos maiores
cientistas de todos os tempos.

Tem sido
dito que lutar
contra a globalizao como
lutar contra
as leis da
gravidade.

A lei da gravitao universal de Newton foi utilizada durante


centenas de anos, e ainda hoje d uma descrio bsica do
movimento dos corpos. Contudo, os cientistas do sculo XX foram
para alm do que Newton tinha construdo, sobretudo Einstein, com Kofi Annan,
a sua teoria da relatividade geral. A gravidade newtoniana continua a nascido em 1938
funcionar bem para a maior parte dos objectos que vemos e para o comportamento dos
planetas, cometas e asterides do sistema solar que esto dispersos a distncias grandes do Sol,
onde a gravidade relativamente fraca. Embora a gravidade de Newton tenha conseguido
calcular a posio do planeta Neptuno, foi a rbita do planeta Mercrio que requereu fsica
para l da de Newton. A relatividade geral pois necessria para explicar situaes em que a
gravidade muito forte, como por exemplo prximo do Sol, de estrelas e de buracos negros.

a ideia resumida
Atraco de massas

20

matria em movimento

05 A conservao
da energia

A energia uma fora animadora que faz com que as coisas se


movam ou mudem. Ela aparece sob muitas formas e pode
manifestar-se como uma alterao na altura ou na velocidade,
como ondas electromagnticas a propagarem-se ou em
vibraes de tomos que causam calor. Embora a energia se
possa metamorfosear entre estes diferentes tipos, a
quantidade global de energia sempre conservada. No se
pode criar mais e ela nunca pode ser destruda.
Todos ns estamos familiarizados com a energia como sendo algo de bsico
que governa as nossas vidas. Se estamos cansados, falta-nos energia; se
estamos aos pulos de contentamento, temo-la. Mas o que a energia?
A energia que alimenta os nossos corpos provm da combusto de
qumicos, molculas de um tipo que se transformam noutro, sendo que
nesse processo se liberta energia. Mas que tipos de energia fazem com que
um esquiador acelere ao descer uma encosta, ou que uma lmpada brilhe?
Essas formas de energia so todas realmente a mesma coisa?
A energia difcil de definir porque surge com aspectos to diferentes. Mesmo
agora, os fsicos no sabem o que ela intrinsecamente, embora sejam peritos
em descrever o que ela faz e como manuse-la. A energia uma propriedade
da matria e do espao, uma espcie de combustvel, ou impulso encapsulado,
com o potencial para criar, para mover ou para mudar. Desde o tempo dos
gregos que os filsofos naturais tinham uma vaga noo da energia como
sendo uma fora ou essncia que dava vida aos objectos, e esta ideia tem-nos
acompanhado ao longo das eras.

Cronologia
c. 600 A.C.

1638 D.C.

1676

Tales de Mileto d-se conta


de que os materiais mudam
de forma

Galileu observa a troca entre


energia cintica e potencial
num pndulo

Leibniz formula matematicamente as trocas de


energia e d-lhe o nome
de vis viva

a conservao da energia

21

Troca de energia Foi Galileu quem notou, pela primeira vez, que a
energia se podia transformar de um tipo em outro. Ao observar um
pndulo a oscilar para trs e para a frente, ele viu que o balano trocava
altura por movimento, e vice-versa, medida que a velocidade
arrastava o pndulo de volta posio mais acima, para depois cair
outra vez e repetir o ciclo. O balano do pndulo no tem velocidade
nenhuma quando est no ponto mais alto da sua trajectria, e move-se com velocidade mxima quando passa pelo ponto mais baixo.
Galileu deduziu que havia duas formas de energia a serem trocadas pelo
pndulo no decorrer do seu balano. Uma a energia potencial gravtica, que capaz de erguer
um corpo acima da Terra, e que se ope gravidade. preciso adicionar energia gravitacional
para levantar uma dada massa mais alto, e ela liberta-se quando a massa cai. Se j alguma vez
subiram uma colina inclinada de bicicleta, sabero muito bem que precisa uma grande
quantidade de energia para lutar contra a gravidade. O outro tipo de energia no balano do
pndulo energia cintica a energia do
movimento que surge com a velocidade. De
forma que o pndulo converte energia potencial
gravtica em energia cintica e vice-versa. Uma
ciclista esperta utiliza exactamente o mesmo
mecanismo. Ao descer uma colina inclinada,
A energia potencial (EP) gravtica escreve-se, de
ela seria capaz de aumentar a sua velocidade e
forma algbrica, como EP = mgh, ou massa (m)
ir disparada para a base da colina mesmo sem
vezes a acelerao gravitacional (g) vezes a altura
pedalar, e poderia usar essa velocidade para
(h). Isto o equivalente fora (F=ma, da segunda
subir parte da prxima colina (ver caixa).

Frmulas
de energia

Da mesma forma, a simples converso de


energia potencial em energia cintica pode ser
utilizada para fornecer electricidade s nossas
casas. As barragens hidroelctricas e de mars
deixam cair a gua de uma dada altura, usando
a sua velocidade para fazer girar turbinas e
gerar electricidade.

lei de Newton) vezes a distncia. De maneira que


uma fora est a fornecer energia.
A energia cintica (EC) dada por EC = mv2,
de forma que a quantidade de energia aumenta
com o quadrado da velocidade (v). Esta frmula
tambm surge ao calcularmos a fora mdia
vezes a distncia percorrida.

1807

1905

Young d o nome
energia energia

Einstein mostra que energia


e massa so equivalentes

22

matria em movimento
Muitas facetas de energia A energia manifesta-se sob muitas formas diferentes, que
podem ser armazenadas temporariamente de maneiras diferentes. Uma mola comprimida pode
armazenar no seu interior a energia elstica que podemos libertar quando a soltarmos.
A energia do calor aumenta as vibraes dos tomos e das molculas de um material quente.
De forma que uma frigideira de metal num fogo aquece porque os seus tomos esto a ser
forados a agitar-se mais pela energia que lhes est a ser fornecida. A energia tambm pode ser
transmitida sob a forma de ondas elctricas e magnticas, como por exemplo as ondas
luminosas e de rdio, e a energia qumica armazenada pode ser libertada por reaces qumicas,
como sucede nos nossos sistemas digestivos.
Einstein descobriu que a prpria massa tem uma energia associada que pode ser libertada se a
matria for destruda. Ento, a massa e a energia so equivalentes. Esta a famosa equao de
Einstein, E = mc2 a energia (E) libertada pela destruio de uma massa (m) m vezes a
velocidade da luz (c) ao quadrado. Esta energia libertada numa exploso nuclear, ou nas
reaces de fuso que fazem com que o nosso Sol brilhe (ver as pginas 136-143). Como
proporcional ao quadrado da velocidade da luz, que enorme (a luz viaja, no vcuo, a 300
milhes de metros por segundo), a quantidade de energia libertada ao destruirmos nem que
sejam uns poucos tomos enorme.
Ns consumimos energia nas nossas casas e usamo-la para fazer funcionar a indstria. Falamos
acerca de energia a ser gerada, mas na verdade ela est s a ser transformada de um tipo em
outro. Tiramos energia qumica do carvo ou do gs natural e convertemo-la em calor, que faz
girar turbinas e cria electricidade. Em ltima anlise, at a energia qumica do carvo e do gs
provm do Sol, de forma que a energia solar est na base de tudo aquilo que funciona na Terra.
Embora nos preocupemos com o facto de as reservas energticas da Terra serem limitadas, a
quantidade de energia que pode ser derivada do Sol mais do que suficiente para suprir as
nossas necessidades, se a conseguirmos dominar.

Conservao da energia A conservao da energia como regra da fsica muito mais


do que simplesmente reduzir os nossos gastos de energia domstica; este princpio afirma que a
quantidade total de energia fica inalterada, embora possa alternar entre diferentes tipos de
energia. Este conceito surgiu numa altura relativamente recente, e s depois de muitos tipos
diferentes de energia terem sido estudados. No comeo do sculo XIX, Thomas Young
introduziu a palavra energia; antes disso, esta fora vital tinha sido chamada vis viva por
Gottfried Leibniz, que foi quem fez pela primeira vez a formulao matemtica do pndulo.
Descobriu-se muito rapidamente que a energia cintica, por si s, no se conservava. As bolas e as
rodas perdiam velocidade e no se moviam para sempre. Mas os movimentos rpidos faziam
muitas vezes com que as mquinas aquecessem devido frico, como sucede quando uma broca

a conservao da energia
de metal escava um tubo, de forma que os experimentadores deduziram que o calor era um dos
destinatrios da energia libertada no movimento. De forma gradual, ao contabilizarem todos os
diferentes tipos de energia nas mquinas que construam, os cientistas comearam a demonstrar
que a energia transferida de uma forma para outra e no nem destruda nem criada.

Momento Em fsica, a ideia de conservao no se limita energia. H dois outros


conceitos que esto intimamente relacionados com este a conservao do momento linear e
a conservao do momento angular. O momento linear definido como o produto da massa
pela velocidade, e descreve a dificuldade em travar um corpo que esteja em movimento. Um
objecto pesado que se esteja a mover depressa ter um momento elevado e ser difcil desvi-lo
ou par-lo: um camio a andar a 60 quilmetros por hora tem maior momento do que um carro
a mover-se mesma velocidade. O momento no tem s tamanho porque, devido
velocidade, tambm actua numa direco e sentido especficos. Objectos que colidem trocam
momento entre si, de tal forma que ele globalmente conservado, quer na sua quantidade quer
na sua direco. Se alguma vez jogaram bilhar ou snooker, vocs j usaram esta lei. Quando
duas bolas chocam, elas transferem movimento de uma para a outra de forma a conservar o
momento. Por isso, se acertarem numa bola parada com outra em movimento, os percursos
finais de ambas sero uma combinao da velocidade e da direco da bola inicial que estava a
mover-se. A velocidade e a direco de ambas podem ser calculadas assumindo que o momento
se conserva em todas as direces.
A conservao do momento angular similar. O momento angular, para um objecto a rodar
em torno de um ponto, definido como o produto do momento linear do objecto pela
distncia a que ele est do ponto de rotao. A conservao do momento angular utilizada
com resultados espectaculares pelos patinadores no gelo, ao rodarem. Quando os seus braos e
pernas esto esticados, eles giram devagar, mas basta que eles aproximem os braos do corpo
para conseguirem rodar mais depressa. Isto sucede porque um tamanho mais pequeno requer
uma velocidade de rotao maior para compensar. Tentem fazer isto numa cadeira de
escritrio, vo ver que tambm resulta.
A conservao da energia e do momento continua a ser um dos princpios basilares da fsica
moderna. um conceito que encontrou acolhimento at em campos contemporneos, como a
relatividade geral e a mecnica quntica.

a ideia resumida
Energia indestrutvel

23

24

matria em movimento

06 O movimento

harmnico simples

Muitas vibraes adoptam um movimento harmnico simples,


que imita o baloiar de um pndulo. Este movimento, que
est relacionado com o movimento circular, observado em
tomos vibrantes, circuitos elctricos, ondas de gua, ondas
luminosas e at em pontes a abanar. Embora o movimento
harmnico simples seja previsvel e estvel, acrescentar uma
fora externa, por mais pequena que ela seja, pode
destabiliz-lo e desencadear uma catstrofe.
As vibraes so extremamente comuns. Todos ns j nos atirmos para
uma cama ou cadeira com boas molas e ficmos a abanar por uns segundos,
ou talvez j tenhamos dedilhado uma corda de guitarra, tentado agarrar um
cabo elctrico a balouar ou ouvido um feedback altssimo de um
altifalante. Tudo isto so exemplos de vibraes.
O movimento harmnico simples descreve a forma segundo a qual um
objecto que empurrado para longe de um stio sente uma fora que o
tenta restaurar sua posio inicial. Ao ultrapassar o ponto de partida, o
objecto baloua de um lado para o outro at acabar por estabilizar na sua
posio original. Para provocar um movimento harmnico simples, a fora
de correco tem de se opor sempre ao movimento do objecto e aumentar
com a distncia a que ele foi deslocado. De forma que se o objecto se
afastar mais, ele ir sentir uma fora maior a pux-lo de volta. Uma vez em
movimento, ele vai ser atirado para o outro lado e, tal como uma criana
num balouo, torna a sentir uma fora que o puxa para trs, que
eventualmente faz com que pare e o faz recuar outra vez. Acaba, portanto,
por oscilar de um lado para o outro.

Cronologia
1640 D.C.

1851

Galileu inventa o relgio


de pndulo

O pndulo de Foucault
demonstra a rotao da Terra

o movimento harmnico simples

25

Pndulos Uma outra forma de imaginar o movimento harmnico simples v-lo como um
movimento circular a ser projectado numa linha, como por exemplo a sombra do balouo da
criana, projectada no cho. Tal como o balano do pndulo, a sombra do balouo, ao mover-se
para trs e para a frente medida que o mido se mexe,
Deslocamento
desloca-se devagar nas extremidades do ciclo e depressa
Amplitude
no meio dele. Em ambos os casos, o pndulo ou o
Perodo
balouo est a trocar energia potencial gravtica, ou
altura, por energia cintica, ou velocidade.
Tempo

Um pndulo a balouar segue um movimento


harmnico simples. A distncia a que ele est do ponto
central de onde comeou o movimento segue, ao longo
do tempo, uma onda sinusoidal, ou, dito de outra forma, um tom harmnico frequncia do
pndulo. O corpo pendurado no pndulo gostava de estar quieto na sua posio vertical mas,
uma vez empurrado para um dos lados, a fora da gravidade puxa-o de volta para o centro e
aumenta a sua velocidade, fazendo com que as oscilaes persistam.

A Terra em rotao Os pndulos so sensveis rotao da Terra. A rotao da Terra faz


com que o plano no qual eles esto a baloiar rode um pouco em cada oscilao. Se
imaginarem um pndulo no Plo Norte, ele est a baloiar num plano que est fixo
relativamente s estrelas. A Terra est a rodar por baixo dele, de forma que, ao observarmos o
seu movimento de oscilao a partir de um ponto na Terra, ele parece rodar 360 graus num dia.
Se o pndulo estivesse pendurado no Equador no haveria nenhum efeito desta rotao sobre o
pndulo, visto que ele estaria a rodar com a Terra, de tal maneira que o plano da sua rotao
no mudava. Em qualquer outra latitude, o efeito da rotao vai estar entre estes dois
extremos. Logo, o facto de a Terra estar a rodar pode ser demonstrado simplesmente ao
observar um pndulo.
O fsico francs Lon Foucault fez uma demonstrao deste facto para o grande pblico, ao
pendurar um pndulo enorme, de 70 metros de altura, do tecto do Panteo em Paris. Hoje em
dia h muitos museus pelo mundo inteiro que tambm tm pndulos de Foucault gigantescos.
Para funcionarem, preciso que ao largar o pndulo a primeira oscilao seja feita com muito
cuidado, de tal forma que o plano de oscilao seja estvel e no se introduzam nenhumas
tores. A forma tradicional de fazer isto atar o pndulo com um cordel e depois cortar esse

1940

2000

A ponte de Tacoma
Narrows colapsa

A Ponte do Milnio (ou baloiante)


em Londres afectada por uma
ressonncia e encerrada

26

matria em movimento

Se se cordel, queimando-o com uma vela, para que o corpo seja libertado
acrescenta um gentilmente. Para que os pndulos gigantes fiquem em movimento
velho penny durante muito tempo muitas vezes eles so ajudados por motores,
ingls ao para compensar a perda de velocidade devida resistncia do ar.
pndulo [do Big
Ben] ele ganha Manter o tempo Embora fosse conhecido desde o sculo X, foi
dois quintos de s no sculo XVII que o pndulo comeou a ser utilizado em grande
um segundo por escala para construir relgios. O tempo que um pndulo demora a
depende do comprimento do fio. Quanto mais curto for o
dia. Ainda no balouar
fio mais rpido o pndulo balana. Para que o Big Ben em Londres
fizemos as d as horas de forma precisa, o comprimento do pesadssimo pndulo
contas com o que lhe serve de relgio ajustado acrescentando-lhe velhas moedas
euro. de pence. As moedas alteram o centro de massa do corpo suspenso, o

Thwaites & Reed, 2001 que mais fcil e mais preciso de alterar do que mover o pndulo
(Firma de manuteno
do Big Ben)

inteiro para cima e para baixo.

O movimento harmnico simples no se limita aos pndulos, na


realidade muito comum na natureza. observado sempre que ocorrem
vibraes livres, desde correntes oscilatrias em circuitos elctricos ao
movimento de partculas em ondas na gua, e at o movimento dos tomos
no universo primitivo.

Good vibrations
Os circuitos electrnicos podem oscilar quando as correntes elctricas que neles fluem
deslizam de um lado para o outro, exactamente como o movimento de um pndulo. Esses
circuitos podem fazer sons electrnicos. Um dos instrumentos electrnicos mais antigos o
theremin. Produz tons estranhssimos, ascendentes e descendentes, e foi usado pelos Beach
Boys na sua cano Good vibrations. O theremin consiste em duas antenas electrnicas e
tocado sem sequer tocar no instrumento, simplesmente agitando as mos ao p dele.
O artista controla o tom, mais agudo ou mais grave, com uma das mos, e o volume com a
outra, cada uma das mos actuando como parte de um circuito electrnico. O theremin foi
baptizado em honra ao seu inventor, o fsico russo Lon Theremin, que estava a desenvolver
sensores de movimento para o governo russo em 1919. Ele demonstrou o aparelho a Lenine,
que ficou impressionado, e apresentou-o aos Estados Unidos nos anos 1920. Os theremins
foram comercializados por Robert Moog, que depois viria a desenvolver o sintetizador
electrnico que revolucionou a msica pop.

o movimento harmnico simples


Ressonncias Vibraes mais complicadas podem ser descritas tomando o movimento
harmnico simples como um ponto de partida e adicionando foras extra. As vibraes podem
ser aumentadas, adicionando energia extra com um motor, ou amortecidas, absorvendo alguma
da sua energia de forma a que elas diminuam. Por exemplo, uma corda de violoncelo pode ser
posta a vibrar durante um tempo muito longo se a arpejarmos regularmente. Ou podemos
amortecer o som de uma corda de piano se aplicarmos um bloco de feltro para absorver a sua
energia. As foras amplificadoras, como as introduzidas pelo arco do violoncelo, podem ser
sincronizadas de forma a reforar as oscilaes principais, ou podem estar dessincronizadas.
Se no estiverem sncronas, o sistema oscilante pode comear a comportar-se de uma forma
surpreendentemente esquisita muito depressa.
Esta alterao dramtica de comportamento selou o destino de uma das pontes mais compridas
dos Estados Unidos: a Ponte Tacoma Narrows, em Washington. A ponte suspensa ao longo do
Tacoma Narrows actua como uma corda de guitarra grossa vibra facilmente a frequncias
especficas que correspondem ao seu comprimento e s suas dimenses. Tal como uma corda
musical, a ponte ressoa com esta nota fundamental, mas tambm reverbera com harmnicas
(mltiplos) dessa nota de base. Os engenheiros tentam conceber pontes para que as suas notas
fundamentais sejam muito diferentes das de fenmenos naturais, como as vibraes devidas ao
vento, a carros ou guas em movimento. No entanto, naquele dia fatdico os engenheiros no
se tinham acautelado o suficiente.
A Ponte Tacoma Narrows (conhecida localmente como a Gertie Galopante) tem mais de
quilmetro e meio e feita de barras de ao pesadssimas e de cimento. Apesar disso, num dia de
Novembro em 1940, o vento tornou-se to forte que comeou a estabelecer oscilaes de toro
na frequncia de ressonncia da ponte, o que fez com que ela desatasse a abanar com grande
violncia e acabasse por se partir e colapsar. Felizmente no houve baixas, excepo de um co
aterrorizado que mordeu a pessoa que tentou salv-lo de um carro antes de ser atirado para fora da
ponte. Desde essa altura, os engenheiros consertaram a ponte para impedir que ela se torcesse, mas
mesmo hoje em dia as pontes podem por vezes sofrer ressonncias devido a foras imprevistas.
As vibraes que so amplificadas por energia adicional podem ficar descontroladas muito depressa,
e podem comportar-se de forma errtica. Podem at tornar-se caticas, de forma que deixam de
seguir um padro regular ou previsvel. O movimento harmnico simples o comportamento
estvel de base a todos estes movimentos, mas a estabilidade facilmente estragada.

a ideia resumida
A cincia do balouo

27

28

matria em movimento

07 A lei de Hooke
Originalmente deduzida a partir de molas esticadas em
relgios, a lei de Hooke mostra a forma como os materiais se
deformam quando se lhes aplica uma fora. Os materiais
elsticos esticam-se em proporo directa fora. Contribuinte
prolfico para a arquitectura, bem como para a cincia,
estranho que Robert Hooke s seja recordado por esta lei. Mas,
tal como o seu descobridor, a lei de Hooke intersecta muitos
campos diferentes, sendo utilizada em engenharia e em
construo, bem como na cincia dos materiais.
Quando vem as horas no vosso relgio de bolso, tm uma dvida para com
Robert Hooke, o polmata britnico do sculo XVII que no s inventou as
molas principais e os mecanismos de escape para os relgios como tambm
construiu o hospcio de Bedlam e baptizou a clula na biologia. Hooke era
muito mais um experimentalista do que um matemtico. Ele organizou
demonstraes cientficas na Royal Society, em Londres, e inventou muitas
mquinas. Enquanto estava a trabalhar com molas, descobriu a lei de
Hooke, que diz que o comprimento segundo o qual uma mola se estica
proporcional fora com a qual vocs a esto a puxar. De forma que se a
puxarem com uma fora duas vezes maior ela estica-se o dobro.

Elasticidade Chamam-se elsticos aos materiais que obedecem lei


de Hooke. Os materiais elsticos no s se esticam como regressam sua
forma original quando todas as foras so removidas o seu esticamento
reversvel. As tiras de elstico e as molas rgidas comportam-se desta
maneira. Por outro lado, a pastilha elstica j no ela estica-se quando
vocs a puxam, mas continua esticada mesmo quando vocs param. H
muitos materiais que se comportam elasticamente dentro de uma gama

Cronologia
1660 D.C.

1773

Hooke descobre a sua


lei da elasticidade

Harrison recebe um prmio


pela medio bem-sucedida
da longitude

a lei de Hooke

ROBERT HOOKE 16351703


Robert Hooke nasceu na Ilha de Wight, filho
de um cura. Estudou em Christ Church, em
Oxford, trabalhando como assistente do
fsico e qumico Robert Boyle. Em 1660
descobriu a lei de Hooke da elasticidade e
pouco depois foi nomeado Curador de
Experincias nos encontros da Royal Society.
Ao publicar Micrographia, cinco anos depois,
Hooke inventou a palavra clula, por ter
comparado a aparncia das clulas de
plantas vistas ao microscpio com as celas
de monges. Em 1666, Hooke ajudou a
reconstruir Londres depois do Grande

Incndio, trabalhando com Christopher Wren


no Observatrio Real de Greenwich, no
Monumento ao Grande Fogo e no Hospital
Real Bethlem (mais conhecido como
Bedlam). Morreu em Londres em 1703 e
foi enterrado em Bishopsgate, em Londres,
mas os seus restos foram transladados para
o Norte de Londres no sculo XIX e hoje em
dia no se sabe onde param. Em Fevereiro
de 2006 descobriu-se uma cpia, h muito
perdida, das notas de Hooke das reunies da
Royal Society, hoje em dia exibida na Royal
Society em Londres.

modesta de foras. Mas se puxarem com demasiada fora, eles podem


partir-se ou deixar de esticar-se. Outros materiais so demasiado rgidos ou
maleveis para serem chamados de elsticos, como por exemplo a cermica
ou o barro.
De acordo com a lei de Hooke, um material elstico requer sempre a
mesma quantidade de fora para ser esticado de um dado comprimento.
Esta fora caracterstica depende da rigidez do material (a que se chama a
sua constante elstica). Um material rgido precisa de uma grande fora
para ser esticado. Exemplos de materiais com rigidez muito elevada so
substncias como o diamante, o carboneto de silcio e o tungstnio.
Materiais mais maleveis so, por exemplo, ligas de alumnio e madeira.
Diz-se de um material que foi esticado que est sob esforo. O esforo
definido como a percentagem de aumento do seu comprimento devido ao
esticamento. fora que aplicada (por unidade de rea) tambm se

1979
O primeiro bungee jumping
ocorre em Bristol, no Reino Unido

29

30

matria em movimento
chama tenso. A rigidez definida como sendo o rcio da tenso pelo esforo. Muitos
materiais, como por exemplo o ao, a fibra de carbono e at o vidro, tm uma constante
elstica que no varia (para pequenos esforos), e por isso seguem a lei de Hooke. Ao construir
edifcios, os arquitectos e os engenheiros levam estas propriedades em conta para que, quando
se aplicam cargas muito pesadas, a estrutura no estique ou dobre.

Saltites A lei de Hooke no s para engenheiros. Milhares de adeptos de desportos


radicais dependem dela todos os anos quando praticam bungee jumping, ao atirarem-se de uma
plataforma bem alta atados por uma corda elstica. A lei de Hooke diz ao saltador quanto
que a corda se vai esticar quando sentir a fora do seu peso. crucial que este clculo seja bem
feito, e que se use o comprimento correcto de corda, de forma que a pessoa que se atirou de
cabea e est a cair a toda a velocidade em direco ao cho seja puxada de volta antes de se
estatelar. Como desporto, o bungee jumping foi adoptado por destemidos britnicos que se
atiraram da Ponte Suspensa Clifton, em Bristol, em 1979, aparentemente inspirados por terem
visto imagens na televiso de nativos de Vanuatu a saltarem de grandes alturas com lianas de
rvores atadas aos seus tornozelos, como teste de bravura. Os saltadores foram presos, mas
continuaram a pular de pontes e espalharam a sua ideia pelo mundo fora at que ela se tornou
uma experincia comercializada.

Longitude Os viajantes tambm confiam na lei de Hooke para navegar, embora de forma
diferente. Embora medir a latitude, de norte a sul, seja fcil, bastando para isso monitorar a
altura do Sol e das estrelas no cu, muito mais difcil determinar a nossa longitude, ou
localizao este-oeste, ao longo da Terra. No sculo XVII e comeo do sculo XVIII, os
marinheiros corriam perigo de vida por serem incapazes de determinar com preciso onde
estavam. O governo Britnico ofereceu uma recompensa em dinheiro de 20 000 libras, uma
quantia enorme para a altura, para quem quer que conseguisse superar os problemas tcnicos da
medio da longitude.
Devido s diferenas horrias que ocorrem quando se viaja de leste para oeste ao longo do
globo, a longitude pode ser medida comparando o tempo local no mar, digamos ao meio-dia,
com o mesmo tempo num outro stio bem conhecido, por exemplo Greenwich, em Londres.
Greenwich fica a zero graus de longitude porque o tempo era anotado relativamente ao
observatrio que l est; hoje em dia chamamos-lhe Hora de Greenwich. At aqui tudo bem,
mas como que se poderia saber quais so as horas em Greenwich quando se est no meio do
Atlntico? Hoje em dia simples: quando voamos de Londres para Nova Iorque levamos
connosco um relgio com a hora de Londres. Mas no comeo do sculo XVIII fazer isto no era
nada fcil. A tecnologia dos relgios da altura no estava to avanada, e os relgios mais
avanados incorporavam pndulos que eram inteis num barco a balouar. John Harrison, um
construtor de relgios britnico, inventou novos aparelhos que utilizavam pesos pendurados

a lei de Hooke

Se vi mais longe, foi por estar


apoiado nos ombros de gigantes.
Isaac Newton, 1675
numa carta (possivelmente sarcstica) a Hooke

em molas em vez de pndulos oscilantes. Mas nos testes em mar alto estas novas mquinas no
impressionaram ningum. Um dos problemas em utilizar molas para marcar o tempo que as
suas deformaes variam com a temperatura. Para barcos que estavam a navegar dos trpicos
at aos plos, isto tornava esses relgios pouco prticos.
Harrison inventou uma soluo inovadora. Ele incorporou no relgio uma tira bi-metlica,
feita de dois metais diferentes aglomerados um ao outro. Os dois metais, por exemplo lato e
ao, expandem-se de forma diferente medida que aquecem, o que faz com que a tira se dobre.
Uma vez incorporada no mecanismo do relgio, esta tira compensava as mudanas de
temperatura. O novo relgio de Harrison, chamado de cronmetro, ganhou a recompensa em
dinheiro e resolveu o problema da longitude.
Todos os quatro relgios experimentais de Harrison esto hoje no Observatrio de Greenwich,
em Londres. Os trs primeiros so muito grandes, feitos de bronze e exibindo mecanismos de
molas complicadssimos. So construes lindssimas, e um prazer v-los. O quarto, o design
vencedor, muito mais compacto e parece ser nada mais do que um grande relgio de bolso.
esteticamente menos agradvel, mas mais preciso. Relgios similares foram usados durante
muitos anos no mar alto, at chegada do relgio electrnico de quartzo.

Hooke Hooke alcanou tanto que chegaram a chamar-lhe o Leonardo da Vinci de Londres.
Foi um elemento crucial na revoluo cientfica, tendo contribudo para muitas reas da
cincia, desde a astronomia biologia, e at para a arquitectura. Teve disputas com Isaac
Newton que ficaram famosas, tendo os dois cientistas desenvolvido uma animosidade mtua
considervel. Newton ficou zangado por Hooke se recusar a aceitar a sua teoria da cor, e nunca
deu crdito a Hooke por ter sugerido a teoria do inverso do quadrado da gravidade.
Parece surpreendente que, apesar de todos estes triunfos, Hooke no seja mais conhecido. No
restam nenhuns retratos seus, e a prpria lei de Hooke um registo modesto para um homem
to inovador.

a ideia resumida
Elstico fantstico

31

32

matria em movimento

08 A lei dos gases


ideais

A presso, o volume e a temperatura de um gs esto todos


relacionados entre si, e a lei dos gases ideais diz-nos como. Se
aquecerem um gs, ele quer expandir-se; se o comprimirem,
ele ocupa menos espao mas fica a uma presso maior. A lei
dos gases ideais bem conhecida pelos passageiros areos que
tm arrepios s de pensar no ar extremamente frio que est
fora do avio, ou pelos alpinistas que contam com uma queda
de temperatura e de presso quando esto a escalar uma
montanha. Charles Darwin pode at ter chegado a culpar a lei
dos gases ideais por no ter conseguido cozer as suas batatas
quando estava a acampar a grandes altitudes nos Andes.
A lei dos gases ideais
escreve-se da seguinte
maneira: PV = nRT, onde P
a presso, V o volume, T
a temperatura e n o
nmero de moles de gs
(onde 1 mole contm
61023, o nmero de
Avogadro, tomos) e R
um nmero a que se chama
a constante do gs.

Se alguma vez utilizaram uma panela de presso, j usaram a


lei dos gases ideais para cozinhar a vossa refeio. Como
que as panelas de presso funcionam? So tachos hermticos
que impedem perdas de vapor durante o cozinhado. Como o
vapor no escapa, medida que a gua ferve o vapor extra
que gerado acumula-se e aumenta a presso dentro da
panela. A presso pode tornar-se alta o suficiente para
impedir que a gua ferva, deixando de produzir mais vapor e
permitindo que a temperatura da sopa dentro da panela suba
para l do ponto de ebulio normal da gua, 100 graus
Celsius. Isto faz com que a comida fique cozinhada mais
depressa, conservando o seu sabor.

Cronologia
c. 350 A.C.

1650 D.C.

Aristteles declara que a


natureza tem horror ao vazio

Otto von Guericke constri


a primeira bomba de vcuo

a lei dos gases ideais


A lei dos gases ideais, enunciada pela primeira vez pelo fsico
francs Emil Clapeyron no sculo XIX, diz-nos a forma segundo a
qual a presso, a temperatura e o volume de um gs esto
interligados. A presso aumenta se o volume comprimido ou se
a temperatura aumenta. Imaginem uma caixa com ar l dentro.
Se reduzissem o volume da caixa para metade, ento a presso iria
duplicar. Se aquecessem a caixa original at ela ficar com o dobro
da temperatura, ento a sua presso tambm iria duplicar.

33

H um simbolismo que
inspira esperana
no facto de as
bandeiras no se
agitarem num
vcuo.

Arthur C. Clarke,

Ao deduzir a lei dos gases ideais, Clapeyron combinou duas leis


nascido em 1917
prvias, uma devida a Robert Boyle e outra a Jacques Charles e
Joseph Louis Gay-Lussac. Boyle tinha observado conexes entre a presso e o volume, e
Charles e Gay-Lussac entre o volume e a temperatura. Clapeyron unificou as trs quantidades
ao pensar acerca de uma quantidade de gs chamada uma mole, uma palavra que descreve
um certo nmero de tomos ou de molculas, nomeadamente 61023 (ou seja, 6 seguido de 23
zeros), tambm conhecido como nmero de Avogadro. Embora isto possa parecer uma carrada
de tomos, mais ou menos o nmero de tomos que vocs tm na grafite de um lpis. A mole
definida como o nmero de tomos de carbono-12 em 12 gramas de carbono. Ou se
preferirem, se tivessem o nmero de Avogadro em toranjas, elas iriam ocupar mais ou menos
todo o volume da Terra.

Gs ideal Ento o que um gs ideal? Para simplificar, um gs ideal aquele que obedece
lei dos gases ideais. E isto sucede porque os tomos ou molculas que o compem so muito
pequenos comparado com as distncias entre eles, de forma que no seu percurso no gs chocam
uns com os outros como bolas de bilhar perfeitas, sem perderem energia nas colises.
E tambm no existem nestes gases foras extra entre as partculas que pudessem fazer com que
elas ficassem agarradas umas s outras, como por exemplo foras elctricas.
Gases nobres, como o non, o rgon e o xnon, comportam-se como gases ideais compostos
por tomos individuais (e no por molculas). Molculas simtricas leves, como as de
hidrognio, azoto ou oxignio, comportam-se quase como gases ideais, enquanto molculas
mais pesadas, como o gs butano, j quase no o fazem.

1662

1672

1802

1834

A lei de Boyle estabelecida (PV = constante)

A marmita de Papin
inventada

A lei de Charles e de
Gay-Lussac estabelecida
(V/T = constante)

Clapeyron descobre
a lei dos gases ideais

34

matria em movimento
Os gases tm densidades muito baixas, e os tomos ou molculas que os compem no esto
minimamente ligados entre si, sendo praticamente livres de moverem-se vontade. Nos gases
ideais, os tomos comportam-se como milhares de bolas de tnis largadas num recinto de
squash, chocando umas contra as outras e contra as paredes da sala. Os gases no tm uma
fronteira, mas podem ser contidos num recipiente que define um certo volume. Reduzindo o
tamanho desse recipiente fazemos com que as molculas fiquem mais prximas umas das outras
e, de acordo com a lei, isso aumenta quer a presso quer a temperatura.

A presso de um gs ideal surge devido s foras que os tomos e as molculas exercem ao


chocarem contra as paredes do recipiente, e uns contra os outros, enquanto andam de um lado
para o outro. De acordo com a terceira lei de Newton (ver pgina 10), as partculas, ao serem
reflectidas, exercem uma fora oposta nas paredes. As
colises com as paredes so elsticas, de forma
que elas fazem ricochete sem perderem
energia e sem ficarem coladas, mas
transferem momento para a caixa, o que
sentido como uma presso. O momento
faria com que a caixa se movesse para fora,
mas a estrutura da caixa resiste a qualquer
Presso baixa
Presso elevada
movimento, e as foras so exercidas em
muitas direces, de forma que em mdia
cancelam-se mutuamente.
Aumentar a temperatura aumenta tambm as velocidades das partculas, de maneira que as foras
nas paredes tornam-se ainda maiores. A energia do calor transferida para as molculas,
aumentando a sua energia cintica e fazendo com que elas se movam mais depressa. Quando
atingem as paredes, elas transferem ainda mais momento, o que mais uma vez aumenta a presso.
Reduzir o volume aumenta a densidade do gs, o que faz com que ocorram mais colises com as
paredes, e mais uma vez a presso sobe. A temperatura tambm sobe porque, como a energia
conservada, a velocidade das molculas aumenta quando elas esto num espao mais restrito.
Alguns gases reais no seguem esta lei letra. Em gases com molculas maiores, ou mais
complexas, estas podem ter, entre si, foras extra, o que significa que tendem a aglomerar-se
mais frequentemente do que sucede num gs ideal. Essas foras de adeso podem surgir devido
a cargas elctricas nos tomos que compem as molculas, e tornam-se mais provveis se o gs
estiver altamente comprimido ou muito frio, o que faz com que as molculas se movam
devagar. Molculas mesmo pegajosas, como protenas ou gorduras, nunca chegam sequer a
tornar-se gasosas.

a lei dos gases ideais


Presso e altitude Quando escalam uma montanha na Terra, a presso atmosfrica cai,
comparada com a presso a que estariam ao nvel do mar, simplesmente porque passa a haver
menos atmosfera por cima de vocs. Podero j ter notado que isto coincide com uma queda
de temperatura. Ao andarem de avio, a temperatura exterior cai para muito abaixo do ponto
de congelamento da gua. Isto uma demonstrao da lei dos gases ideais.
A grande altitude, porque a presso atmosfrica baixa, a gua ferve a uma temperatura muito
mais baixa do que sucede ao nvel do mar. Como nessas condies a comida fica mal
cozinhada, alguns alpinistas chegam a usar panelas de presso. At Charles Darwin chegou a
lamentar no ter uma mo durante as suas viagens aos Andes em 1835, embora ele j
conhecesse o digeridor a vapor que tinha sido inventado pelo fsico francs Denis Papin no
final do sculo XVII.
Darwin escreveu no seu livro A Viagem do Beagle: No stio em que dormimos a gua fervia
necessariamente, dada a presso reduzida da atmosfera, a uma temperatura mais baixa do que
acontece numa terra menos elevada; a situao o inverso de uma marmita de Papin. Da as
batatas, aps terem ficado algumas horas na gua fervente, estarem quase to duras quanto de
incio. A panela ficou na fogueira toda a noite, e na manh seguinte tornou a ser fervida, mas
ainda assim as batatas no foram cozidas. Eu fiquei a saber disto ao ouvir os meus dois
companheiros a discutirem a causa eles tinham chegado simples concluso de que a maldita
panela [que era nova] tinha-se decidido a no cozer batatas.

Vcuo Se vocs conseguissem voar por cima das montanhas at ao topo da atmosfera, talvez
mesmo at ao espao, a presso iria cair quase para zero. Um vcuo perfeito no teria tomos
nenhuns, mas no existe nenhum stio do universo em que isso seja verdade. At mesmo no
espao existem tomos muito dispersos, perfazendo apenas uns quantos tomos de hidrognio
por centmetro cbico. Os filsofos gregos Plato e Aristteles no acreditavam que um vcuo
puro pudesse existir, visto que nada no podia existir.
Hoje em dia, as ideias da mecnica quntica tambm liquidaram a ideia do vcuo como sendo
um espao vazio, ao sugerirem que esse mesmo espao est a fervilhar com partculas
subatmicas virtuais, materializando-se do nada para desaparecerem logo a seguir.
A cosmologia vai at ao ponto de sugerir que o espao pode ter uma presso negativa que se
manifesta como uma energia escura, provocando a expanso do universo. Parece que a
natureza tem mesmo horror ao vazio.

a ideia resumida
Fsica da panela de presso

35

36

matria em movimento

09 A segunda lei

da termodinmica

Esta lei um dos pilares da fsica moderna. Afirma que o calor


passa dos corpos quentes para os frios, e no ao contrrio.
Como o calor uma medio da desordem, ou entropia, outra
forma de exprimir este conceito dizer que a entropia aumenta
sempre para um sistema isolado. A segunda lei est
directamente relacionada com a progresso do tempo, com o
decorrer dos acontecimentos e o destino final do universo.
Quando vocs deitam caf quente num copo com gelo, o gelo aquece e
derrete e o caf arrefecido. Alguma vez perguntaram a vocs prprios
porque que a temperatura no se torna mais extrema? O caf poderia
extrair calor do gelo, tornando-se mais quente e fazendo com que o gelo
ficasse ainda mais frio. A nossa experincia diz-nos que no isso que
acontece, mas porque que as coisas so assim?
A tendncia que corpos quentes e frios tm para trocar calor e tenderem
para uma temperatura igual est resumida na segunda lei da
termodinmica. Ela afirma que, no global, o calor no pode fluir de um
objecto frio para outro quente.
Ento como que os frigorficos funcionam? Como que conseguimos
arrefecer um copo de sumo de laranja se no conseguimos transferir o seu
calor para outra coisa? A segunda lei s nos permite fazer isto em
circunstncias especiais. Como produto residual de serem capazes de
arrefecer coisas, os frigorficos tambm geram uma data de calor, como

Cronologia
1150 D.C.

1824

Bhaskara prope uma roda


de movimento perptuo

Sadi Carnot estabelece as


fundaes da termodinmica

a segunda lei da termodinmica


fcil de confirmar se puserem a vossa mo por trs de um deles. Como
os frigorficos libertam calor, no violam de facto a segunda lei, se vocs
olharem para a energia total do frigorfico e da sua vizinhana.

Entropia O calor na verdade uma medida da desordem e, em


fsica, a desordem frequentemente quantificada como entropia, que
mede as maneiras segundo as quais uma dada quantidade de coisas se
conseguem arranjar. Um pacote de esparguete cru, que como quem
diz um feixe de varetas de pasta todas alinhadas, tem entropia baixa
porque exibe uma grande ordem. Quando vocs atiram o esparguete
para dentro de um tacho com gua a ferver e a pasta se mistura toda,
ele fica mais desordenado e, portanto, tem maior entropia. Do mesmo
modo, fileiras bem ordenadas de soldados de brincar tm entropia
pequena, mas a sua distribuio tem uma entropia maior se vocs os
espalharem todos pelo cho.

37

Da mesma
forma que o
aumento
constante de
entropia a lei
bsica do
universo,
tambm a lei
bsica da vida
que se seja
cada vez mais
estruturado
para se lutar
contra a
entropia.

O que que isto tem a ver com frigorficos? Uma outra maneira de
enunciar a segunda lei da termodinmica que, para um sistema
Vclav Havel, 1977
fechado, a entropia aumenta; ela nunca diminui. A temperatura est
directamente relacionada com a entropia, e corpos frios tm pouca entropia. Os seus tomos
esto menos desordenados do que os de corpos quentes, que se agitam muito mais. De forma
que as mudanas na entropia de um sistema, considerando todas as suas componentes, tm de
produzir um efeito global, que se traduz sempre num aumento.

No caso do frigorfico, arrefecer o sumo de laranja diminui a sua entropia, mas isso
compensado pelo ar quente que o electrodomstico est a produzir. De facto, o aumento de
entropia do ar quente at excede qualquer diminuio devida ao arrefecimento do sumo. Outra
maneira de enunciar a segunda lei que a entropia nunca diminui.
A segunda lei verdadeira para um sistema isolado, ou seja, um sistema selado em que no
existe nenhum fluxo para dentro ou para fora de energia. Nesse sistema a energia conserva-se.
O universo inteiro um sistema isolado, no sentido em que no existe nada fora dele, por
definio. De forma que, para o universo como um todo, a energia conserva-se e a entropia
tem sempre de aumentar. Regies pequenas podero sentir um pequeno decrscimo de

1850

1860

2007

Rudolf Clausius define


a entropia e a 2.a lei

Maxwell postula a existncia


do seu demnio

Leigh afirma ter construdo


uma mquina-demnio

38

matria em movimento

A (falta de)
moda do universo
Os astrnomos tentaram recentemente calcular a cor
mdia do universo, somando toda a luz das suas
estrelas, e descobriram que no amarelo brilhante
ou rosa, ou sequer azul plido, mas antes um bege
bastante deprimente. Daqui a bilies de anos,
quando a entropia finalmente vencer a gravidade, o
universo ir-se- tornar um mar bege uniforme.

entropia, como acontece quando h


arrefecimento, mas isto tem de ser
compensado, como sucede com o
frigorfico, por outras regies que
aquecem e criam mais entropia, de
forma que o total aumenta.

Qual o aspecto de um aumento de


entropia? Se vocs deitarem chocolate
derretido para um copo de leite, a
coisa comea com baixa entropia; o
leite e o chocolate so dois blocos bem
distintos, um branco e o outro
castanho. Se vocs aumentarem a
desordem agitando o copo, as molculas misturam-se umas com as outras. O resultado final de
desordem mxima acontece quando o chocolate derretido est completamente misturado com
o leite e o copo fica com uma tonalidade castanha-clara.
Pensando mais uma vez no universo inteiro, a segunda lei implica, pela mesma ordem de
ideias, que os tomos se tornam progressivamente mais desordenados com o passar do tempo.
Quaisquer blocos de matria iro dispersar-se lentamente at que o universo esteja preenchido
com os seus tomos. De forma que o destino eventual do universo, que comea com uma
tapearia multicolorida de estrelas e de galxias, um mar cinzento de tomos misturados.
Quando o universo se tiver expandido tanto que as galxias sejam despedaadas e a sua matria
fique diluda, tudo aquilo que vai restar uma sopa bem misturada de partculas. Este estado
final, assumindo que o universo continua a expandir-se, conhecido como morte trmica.

Movimento perptuo Visto que o calor uma forma de energia, ele pode ser posto a
trabalhar. Uma mquina a vapor converte calor no movimento mecnico de um pisto ou de uma
turbina, que pode depois produzir electricidade. Muita da cincia da termodinmica foi
desenvolvida no final do sculo XIX devido s necessidades prticas da engenharia dos motores a
vapor, em vez de ter sido deduzida por fsicos em clculos em papel. Outra implicao da segunda
lei que os motores a vapor, e outros mecanismos que funcionam graas energia, do calor, no
so perfeitos. Em qualquer processo em que o calor transformado noutro tipo de energia, h
sempre alguma energia que se perde, de forma que a entropia do sistema, no seu global, aumenta.
A ideia de uma mquina de movimento perptuo, um mecanismo que nunca perde energia e
consegue funcionar para sempre, tem vindo a tantalizar os cientistas desde os tempos da Idade
Mdia. A segunda lei da termodinmica escavacou as suas esperanas, mas antes de ela ser
conhecida houve muitos cientistas que propuseram esquemas de mquinas possveis. Robert

a segunda lei da termodinmica


Boyle imaginou uma tigela que se esvaziava e enchia a si
mesma, e o matemtico indiano Bhaskara props uma roda
que impelia a sua prpria rotao deixando cair pesos ao
longo dos seus raios medida que rolava. Na realidade, se
olharmos com um pouco mais de ateno, ambas as mquinas
perdem energia. Ideias como estas eram to comuns que no
sculo XVIII as mquinas de movimento perptuo arranjaram
uma fama pssima. Hoje em dia elas esto limitadas aos
inventores amadores muito excntricos.

O demnio de Maxwell Uma das tentativas mais

Outra viso das leis


da termodinmica

Primeira lei
No podem ganhar
(ver A conservao da
energia, pgina 20).

Segunda lei
S podem perder
(ver pgina 36).

polmicas de violar a segunda lei foi proposta sob a forma de


Terceira lei
uma experincia conceptual pelo fsico escocs James Clerk
No podem sair do jogo
Maxwell, nos anos 1860. Imaginem duas caixas de gs, uma ao
(ver O zero absoluto,
lado da outra, ambas mesma temperatura. Pe-se um buraco
pgina 140).
muito pequeno entre as caixas, de tal forma que partculas de
gs possam passar de uma caixa para a outra. Se um dos lados
estivesse mais quente que o outro, as partculas iriam passar
pelo buraco at que a temperatura se igualasse. Maxwell imaginou que havia um pequeno
demnio, um diabinho microscpico, que conseguia agarrar apenas as molculas rpidas de uma
caixa e empurr-las para a outra. Desta forma, a velocidade mdia das molculas nessa caixa iria
aumentar s custas da outra. Ento, postulou Maxwell, o calor poderia ser movido da caixa mais
fria para a mais quente. Este processo no violaria a segunda lei da termodinmica? Poderia o calor
ser transferido para o corpo mais quente seleccionando as molculas correctas?
Arranjar uma explicao para que o demnio de Maxwell no pudesse funcionar tem sido um
quebra-cabeas que tem preocupado os fsicos desde a proposta inicial. Muitos defenderam que
o processo de medir a velocidade das partculas e abrir e fechar qualquer alapo entre as
caixas iria requerer trabalho e, portanto, energia, de forma que isso significaria que a entropia
total do sistema no iria diminuir. O mais prximo que algum j chegou de uma mquina-demnio foi o trabalho nano-escala do fsico de Edimburgo David Leigh. A sua criao
separou de facto partculas rpidas das lentas, mas precisa de uma fonte de energia externa para
o fazer. Visto que no existe nenhum mecanismo capaz de mover partculas sem usar energia
extra, mesmo os fsicos de hoje em dia no conseguem arranjar uma maneira de violar a
segunda lei. At agora, pelo menos, ela est de pedra e cal.

a ideia resumida
Lei da desordem

39

40

matria em movimento

10 O zero absoluto
O zero absoluto um ponto imaginrio em que uma substncia
to fria que os seus tomos deixam de mexer-se. O verdadeiro
zero absoluto nunca foi atingido, nem na natureza nem no
laboratrio. Mas os cientistas j chegaram muito prximo dele.
Pode ser impossvel atingir o zero absoluto, e mesmo que o
tivssemos alcanado poderamos no saber, porque nenhum
termmetro seria capaz de o medir.
Quando medimos a temperatura de qualquer coisa, estamos a registar a energia
mdia das partculas que a compem. A temperatura indica quo rapidamente
as partculas esto a vibrar, ou a moverem-se de um lado para o outro. Num gs
ou num lquido, as molculas tm a liberdade de mover-se em todas as direces,
e colidem umas com as outras com frequncia. De forma que a temperatura
est relacionada com a velocidade mdia das partculas. Num slido, os
tomos esto ancorados a uma estrutura em rede, como peas de Lego juntas
umas s outras por ligaes electrnicas. Quando esta estrutura aquece, os
tomos ganham energia e abanam imenso, como gelatina a tremer, embora
continuem nas suas posies.
medida que vocs arrefecem um material, os seus tomos movem-se menos.
Num gs, as suas velocidades diminuem; num slido, as suas vibraes reduzem-se. medida que a temperatura diminui mais e mais, os tomos mexem-se cada
vez menos. Se for arrefecida o suficiente, uma substncia poderia ficar to fria que
os seus tomos deixavam de se mover completamente. A este ponto hipottico
de imobilidade chama-se zero absoluto.

Escala de Kelvin A ideia do zero absoluto foi introduzida no sculo XVIII


ao extrapolar um grfico da temperatura e da energia para zero. A energia

Cronologia
1702 D.C.

1777

1802

Guillaume Amontons prope


a ideia de zero absoluto

Lambert prope uma escala


absoluta de temperatura

Gay-Lussac identifica o zero


absoluto como estando
a -273 graus Celsius

o zero absoluto
cresce rapidamente com a temperatura, e a
linha que liga ambas as quantidades pode ser
projectada para trs para encontrar a
temperatura qual a energia chega a zero:
-273,15 graus Celsius, ou -459,67 graus
Fahrenheit.

41

Presso

Extrapolado para
o zero absoluto

Temperatura

No sculo XIX, Lord Kelvin props uma


273 K (0C)
0 K (-273C)
nova escala de temperatura que comeava
no zero absoluto. Na realidade, a escala de
Kelvin tomou a escala de temperatura Celsius e
deslocou-a. Por isso, em vez da gua congelar a 0 graus
Celsius, f-lo a 273 Kelvins e ferve a 373 Kelvins
(equivalente a 100 graus Celsius). Os limites superiores
desta escala esto determinados, tal como est o ponto
triplo da gua, a temperatura (a uma dada presso
especfica) em que gua, vapor e gelo podem coexistir,
o que ocorre a 273,16 Kelvins ou 0,01 Celsius a baixa
presso (menos de 1% da presso atmosfrica). Hoje
Como gosto de
em dia, a maior parte dos cientistas usa Kelvins para
manter
os meus
medir temperaturas.

Muito frio Quo frio o zero absoluto? Sabemos


aquilo que sentimos quando a temperatura l fora
chega ao ponto de congelamento da gua, ou quando
comea a nevar. O vosso hlito congela e os vossos
dedos comeam a ficar dormentes. Isso j frio que
chegue. Partes da Amrica do Norte e da Sibria
podem atingir, no Inverno, 10 ou 20 graus abaixo disto,
e no Plo Sul pode chegar-se aos -70 graus Celsius. A
temperatura natural mais fria que j se sentiu na Terra
foi uns glidos -89 graus Celsius, ou 184 Kelvins,
testemunhados em Vostok, no corao da Antrctida,
em 1983.

1848
definida a escala
Kelvin da temperatura

gelados no zero
absoluto, uso Kelvin
mais do que a maior
parte dos americanos.
Em minha opinio as
sobremesas no so
deliciosas a menos que
estejam completamente privadas de
movimentos moleculares.

Chuck Klosterman, 2004

1900

1930

1954

Kelvin d a sua
palestra das duas
nuvens

Medies experimentais
localizam o zero absoluto
com uma preciso maior

O zero absoluto definido


oficialmente como sendo
-273,15 graus Celsius

42

matria em movimento
A temperatura tambm cai a pique se vocs escalarem uma montanha ou voarem bem alto na
atmosfera com um avio. Se forem para o espao, fica ainda mais frio. Mas mesmo nos confins
mais vazios do espao os tomos mais frios tm temperaturas uns poucos graus acima do zero
absoluto. O ambiente mais frio que se encontrou at hoje no universo fica dentro da Nebulosa
do Boomerang, uma nuvem de gs escura que est s um grau acima do zero absoluto.
Fora desta nebulosa, e atravs do espao vazio, a temperatura ambiente de uns relativamente
temperados 2,7 Kelvins. Este banho tpido devido radiao csmica do fundo de
microondas, um calor residual do prprio big bang, que permeia todo o espao (ver a pgina
182). Para uma dada regio ficar mais fria, preciso proteg-la deste calor de fundo e quaisquer
tomos devero ter perdido o seu calor residual. De forma que praticamente inconcebvel que
exista um stio qualquer no espao que esteja verdadeiramente no zero absoluto.

Fresquinho c dentro Em laboratrio conseguiram alcanar-se temperaturas ainda mais


baixas, em situaes em que os fsicos tentaram aproximar-se, durante breves perodos de
tempo, do zero absoluto. Eles tm chegado muito prximo, muito mais prximo do que se
atinge no espao.
Nos laboratrios usam-se muitos gases lquidos como arrefecedores, mas ainda assim eles esto
mais quentes do que o zero absoluto. possvel arrefecer azoto at ele se tornar num lquido, o
que ocorre a 77 Kelvin (-196 graus Celsius). O azoto lquido fcil de transportar em cilindros
e utilizado em hospitais para preservar amostras biolgicas, incluindo congelar embries e
esperma em clnicas de fertilidade, e tambm
Durante a primeira usado em electrnica avanada. Quando se
metade da carreira de mergulha uma flor de cravo em azoto lquido, ela
Thomson ele parecia ser torna-se to quebradia que se parte, como
incapaz de estar errado, porcelana, quando a deixamos cair no cho.

enquanto durante a
segunda metade da sua
carreira ele parecia
incapaz de estar certo.

C. Watson, 1969

(bigrafo de Lord Kelvin)

O hlio lquido ainda mais frio, s 4 Kelvins,


mas ainda assim bem acima do zero absoluto.
Juntando dois tipos de hlio, hlio-3 e hlio-4,
possvel arrefecer essa mistura at uns poucos
milsimos de Kelvin.

Para se atingirem temperaturas ainda mais baixas,


os fsicos precisam de tecnologia ainda mais
inteligente. Em 1994, no American National Institute for Standards and Technology (NIST),
em Boulder, no Colorado, os cientistas conseguiram arrefecer tomos de csio usando lasers,
at eles atingirem uma temperatura 7 dcimas de milionsimas acima do zero absoluto. Nove

o zero absoluto

LORD KELVIN 18241907


O fsico britnico Lord Kelvin, nascido
William Thomson, dedicou-se a muitos
problemas de electricidade e de calor,
embora seja mais conhecido por ter ajudado
a construir o primeiro cabo submarino
transatlntico para a transmisso de
telgrafos. Thomson publicou mais de 600
artigos e foi eleito presidente da prestigiada
Royal Society de Londres. Era um fsico
bastante conservador e recusava-se a aceitar
a existncia de tomos, opunha-se s teorias
da evoluo de Darwin e s teorias com ela
relacionadas acerca das idades da Terra e do
Sol, o que o colocava no lado derrotado de
muitas discusses. Thomson foi nomeado
baro Kelvin of Largs, devido ao rio Kelvin

que passa atravs da Universidade de


Glasgow e sua terra natal de Largs, na
costa escocesa. Em 1900, Kelvin deu uma
palestra que ficou famosa na Royal
Institution da Gr-Bretanha, onde lamentou
o facto de a beleza e clareza da teoria
serem obscurecidas por duas nuvens,
nomeadamente a ento fracassada teoria da
radiao do corpo negro e a tentativa
falhada de observar um ter, um meio
gasoso atravs do qual se assumia que a luz
viajava. Os dois problemas que ele destacou
viriam mais tarde a ser tratados pela teoria
quntica e pela relatividade, mas Thomson
continuou a lutar para resolv-los com a
fsica newtoniana dos seus dias.

anos mais tarde, cientistas do Massachusetts Institute of Technology foram ainda mais longe,
alcanando as 0,5 milsimas de milionsimas de Kelvin.
Na realidade, o zero absoluto uma ideia abstracta. Nunca foi conseguido em laboratrio e
nunca foi medido na natureza. Enquanto tentam aproximar-se cada vez mais, os cientistas tm
de aceitar que pode bem ser impossvel alguma vez alcanar, com certeza, o zero absoluto.
E qual o porqu disto? Primeiro que tudo, qualquer termmetro que no estivesse, ele mesmo,
no zero absoluto, iria adicionar calor e, portanto, arruinar a obteno do zero absoluto. Em
segundo lugar, dificlimo medir temperaturas a energias to baixas, situaes em que outros
efeitos, como a supercondutividade e a mecnica quntica intervm e afectam os movimentos
e estados dos tomos. De forma que podemos nunca saber ao certo se conseguimos l chegar.
Para o zero absoluto, pode bem dar-se o caso de no haver nada de nada no lugar da meta.

a ideia resumida
muito frio

43

44

matria em movimento

11 O movimento
browniano

O movimento browniano descreve os movimentos bruscos de


pequenas partculas medida que so empurradas por
molculas invisveis de gua ou de gs. Foi o botnico Robert
Brown quem o observou pela primeira vez, sob a forma de
tremeliques de partculas de plen nas suas lamelas de
microscpio molhadas, mas foi Albert Einstein quem o
descreveu matematicamente. O movimento browniano explica
como que a poluio se difunde atravs do ar imvel e
descreve muitos processos aleatrios, desde as cheias at ao
mercado das aces. Os seus passos imprevisveis esto
relacionados com os fractais.
Robert Brown, um botnico do sculo XIX, estava a olhar para gros de
plen num microscpio quando se deu conta que eles no estavam imveis,
antes tinham movimentos bruscos de um lado para o outro. Por um
momento ele perguntou-se se no estariam vivos. Era bvio que no
estavam, e o que estava a suceder era que os gros de plen estavam a ser
atirados de um lado para o outro pelos movimentos das molculas da gua
que Brown tinha usado nas lamelas do microscpio. As partculas de plen
moviam-se em direces aleatrias, por vezes pouco e ocasionalmente
imenso, e deslizavam gradualmente ao longo de toda a lamela seguindo
trajectrias que no podiam ser previstas. Outros cientistas intrigaram-se
com a descoberta de Brown que, em sua honra, foi baptizada de movimento
browniano.

Cronologia
c. 420 A.C.

1827 D.C.

Demcrito postula a existncia


de tomos

Brown observa o
movimento do plen e
prope o mecanismo

o movimento browniano
Passeio aleatrio O movimento browniano acontece porque cada pequena partcula de
plen leva um empurro minsculo sempre que choca contra uma molcula de gua. As
molculas de gua invisveis esto a mover-se de um lado para o outro e a colidirem entre si
continuamente, de forma que vo de encontro ao plen com frequncia, obrigando-o a
deslocar-se. Embora o gro de plen seja centenas de vezes maior do que uma molcula da
gua, como o plen atingido, a cada instante, por imensas molculas, cada uma a mover-se
numa direco aleatria, regra geral acaba por aparecer um desequilbrio de foras que faz com
que ele se mova um pouco. Isto sucede vezes sem conta e por isso o gro de plen bombardeado
segue uma trajectria acidentada, quase como o percurso de um bbado a arrastar-se. O
caminho do plen no pode ser previsto de antemo porque as molculas de gua colidem com
ele de forma aleatria, e por isso o gro pode ser atirado em qualquer direco.
O movimento browniano afecta quaisquer partculas pequenas que estejam suspensas num
lquido ou gs. At partculas muito grandes, como por exemplo partculas de fumo que esto a
deslizar ao longo do ar, exibem este movimento, o que se pode ver com uma
lupa. O tamanho dos empurres que a partcula leva depende do
momento das molculas. De forma que se observa um
bombardeamento tanto maior quanto mais pesadas forem as
molculas do lquido ou gs, ou quanto mais rpidas elas forem, o
que acontece, por exemplo, se o fluido estiver quente.
A formulao matemtica por trs do movimento browniano foi
desenvolvida no final do sculo XIX, mas foi Einstein quem o trouxe
ateno dos fsicos no seu artigo de 1905, o mesmo ano em que
publicou a sua teoria da relatividade e uma explicao do efeito
fotoelctrico, que lhe haveria de granjear o Prmio Nobel. Einstein
tomou de emprstimo a teoria do calor, que tambm se baseava em
O passeio
aleatrio do
colises moleculares, para explicar, de forma bem-sucedida, o tipo
movimento
exacto de movimentos que Brown observara. Ao verem que o movimento
browniano
browniano fornecia uma prova para a existncia de molculas em fluidos, os
fsicos foram obrigados a aceitar a teoria dos tomos, que ainda estava a ser posta em causa,
mesmo nos incios do sculo XX.

1905

Anos 1960

Einstein determina a formulao


matemtica por trs do movimento
browniano

Mandelbrot descobre
os fractais

45

46

matria em movimento
Difuso Dado tempo suficiente, o movimento browniano pode fazer com que as partculas
se desloquem distncias considerveis, mas nunca to longe como se estivessem a deslocar-se
sem obstculos e em linhas rectas. Isto acontece porque a aleatoriedade do movimento faz,
com igual probabilidade, com que a partcula volte para trs ou ande para a frente. De forma
que, se se largar um grupo de partculas num dado stio de um lquido, ele ir difundir-se em
todas as direces mesmo que ningum agite ou mesmo que no hajam correntes no lquido.
Cada uma das partculas sairia disparada sua prpria maneira, fazendo com que a gota
concentrada se espalhasse, formando uma nuvem difusa. Este tipo de difuso importante para
a disseminao da poluio desde a sua fonte original, como acontece com os aerossis na
atmosfera. Mesmo que no haja ventos, os produtos qumicos iro difundir-se, graas apenas ao
movimento browniano.

Fractais O percurso seguido por uma partcula com movimento Browniano um exemplo
de um fractal. Cada passo desse percurso pode ter um tamanho qualquer e apontar em qualquer
direco, mas h um padro global que emerge ao fim de algum tempo. Este padro tem
estrutura dentro de si a qualquer escala, desde a mais pequena escala imaginvel at
modulaes bastante grandes. Esta a principal caracterstica que define um fractal.
Os fractais foram definidos por
Benoit Mandelbrot nos anos de
1960 e 70 como uma maneira
de quantificar formas autosimilares. Fractal uma
abreviao para dimenso
fraccionria, e um padro que
parece ser essencialmente o
mesmo a qualquer escala. Se
vocs olharem mais de perto
para um pequeno pedao do
padro, ele parece indistinguvel
daquilo que era a uma escala
maior, de forma que
impossvel determinar a
amplificao simplesmente
olhando para o objecto. Estes
padres repetidos e desprovidos
de escala aparecem
frequentemente na natureza,
por exemplo nos acidentes de

o movimento browniano
uma linha costeira, nos ramos de uma rvore, nas folhas de um feno ou na simetria hexagonal
de um floco de neve.
As dimenses fraccionrias surgem porque o seu comprimento, ou dimenso, depende da
escala qual vocs esto a olhar. Se medirem a distncia entre duas cidades ao longo da costa,
poderiam dizer que Lands End est a 30 quilmetros de Mounts Bay, mas se considerarem
todas as rochas individualmente e medirem a distncia com um pedao de cordel que d a
volta a todas, bem provvel que precisem de um cordel com 100 quilmetros. Se fossem
ainda mais longe e medissem a distncia em torno de cada gro de areia da costa, poderiam
acabar por precisar de um cordel de centenas de quilmetros. De forma que o comprimento
absoluto depende da escala da medio. Se vocs ignorarem a preciso e fizerem a medida a
uma escala muito mais grosseira vo regressar aos vossos familiares 30 quilmetros. Neste
sentido, as dimenses fractais medem a irregularidade de uma coisa. Muitas destas formas
fractais, como por exemplo o contorno de uma linha costeira, podem ser produzidos por uma
srie de passos de movimentos aleatrios, da a sua ligao com o movimento browniano.
A formulao matemtica do movimento browniano, ou uma sequncia de movimentos
aleatrios, pode ser utilizada para gerar padres fractais que so muito teis em diversas reas
da cincia. Podem criar paisagens acidentadas virtuais e montanhas, rvores e nuvens para
jogos de computador ou serem utilizadas em programas de mapeamento espacial que ajudam
robots a guiarem-se a si mesmos em terrenos acidentados, ao criarem modelos para as suas
lombas e fendas. Os mdicos acham os fractais muito teis quando precisam de analisar a
estrutura de partes complicadas do corpo, como os pulmes, onde h estruturas ramificadas que
se estendem de uma escala grosseira at uma escala muito pequena.
As ideias do movimento browniano tambm so teis para se prever riscos e acontecimentos
futuros que sejam o resultado somado de muitos acontecimentos aleatrios, como por exemplo as
inundaes e as flutuaes do mercado de valores. O mercado de aces pode ser tratado como
um portflio de aces cujos preos variam aleatoriamente, tal como o movimento browniano de
um conjunto de molculas. O movimento browniano tambm relevante para a criao de
modelos em outros processos sociais, tais como os processos de fabrico e de tomada de decises.
Os movimentos aleatrios do movimento browniano tm uma influncia muito vasta e aparecem
sob muitas formas diferentes, e no apenas na dana das folhas numa boa chvena de ch quente.

a ideia resumida
Uma dana microscpica
invisvel

47

48

matria em movimento

12 A teoria do caos
A teoria do caos afirma que pequenas mudanas nos
acontecimentos podem ter ramificaes gigantescas mais
tarde. Se saram de casa 30 segundos mais tarde, apesar de
terem acabado por perder o autocarro, podem tambm ter
encontrado algum que vos ps no caminho para um emprego
novo, alterando para sempre o percurso da vossa vida.
A aplicao mas famosa da teoria do caos diz respeito ao
clima, onde uma pequena rajada de vento pode semear um
furaco do outro lado do planeta, o chamado efeito
borboleta. No entanto, a teoria do caos no literalmente
catica, visto que dela emergem padres.
O bater de asas de uma borboleta no Brasil pode provocar um tornado no
Texas. Assim diz a teoria do caos. A teoria do caos reconhece o facto de
alguns sistemas poderem produzir comportamentos muito diferentes,
embora tenham pontos de partida muito parecidos. Um desses sistemas o
clima. Uma alterao minscula na temperatura ou na presso num local
pode desencadear uma cadeia de acontecimentos posteriores que venham a
desencadear uma enxurrada noutro stio.
Caos um nome um pouco enganador neste caso. No estamos a falar de
fenmenos caticos como sendo completamente selvagens, imprevisveis
ou desprovidos de estrutura. Os sistemas caticos so deterministas, o que
significa que se vocs souberem o ponto de partida exacto, eles so
previsveis e tambm reprodutveis. A srie de eventos que ocorre
descrita por fsica simples, e essa srie a mesma de cada vez que se repetir
a experincia. Mas, se se considerar um resultado final, impossvel voltar

Cronologia
1898 D.C.
Os bilhares de Hadamard exibem
comportamento catico

a teoria do caos
atrs e dizer de onde que ele proveio, visto que diversos percursos podem ter levado at ele.
E isto porque as diferenas entre as condies que desencadearam um resultado e outro podem
ser nfimas, at impossveis de medir. Logo, resultados divergentes surgem de pequenssimas
alteraes nos parmetros iniciais. Por causa desta divergncia, se existe alguma incerteza nos
valores iniciais, ento a gama de comportamentos subsequentes pode ser vasta. Em termos do
clima, se a temperatura do vento for diferente, mesmo que s por uma fraco de grau, daquilo
que vocs pensam que , as vossas previses podero estar completamente erradas e vir a
acabar, no com uma tempestade violenta, mas sim com um chuvisco, ou um tornado
violentssimo, na cidade vizinha. Os meteorologistas tm por isso grandes limitaes
relativamente ao perodo futuro para o qual conseguem estabelecer modelos para o clima.
Mesmo com as enormes quantidades de dados acerca do estado da atmosfera, provenientes de
enxames de satlites a orbitar a Terra e estaes meteorolgicas sua superfcie, os homens do
boletim meteorolgico s conseguem prever os padres do clima para uns poucos dias no
futuro. Depois desse intervalo, as incertezas tornam-se demasiado grandes devido ao caos.

Desenvolvimento A teoria do caos foi desenvolvida em pleno nos anos 1960 pelo
matemtico e meteorologista americano Edward Lorenz. Ao usar um computador para
trabalhar em modelos do clima, Lorenz reparou que o seu programa produzia padres
climticos muitssimo diferentes simplesmente porque os nmeros iniciais que ele tinha
fornecido tinham sido arredondados de maneira diferente. Para ajudar aos clculos, ele tinha
partido as suas simulaes em pedaos e tentado recome-las a meio imprimindo nmeros e
tentando ento tornar a digit-los mo. Na impresso os nmeros estavam arredondados
terceira casa decimal, que ele digitou, mas a memria do computador estava a lidar com
nmeros com seis casas decimais. De forma que, quando 0,123456 foi substitudo pelo 0,123
abreviado a meio do clculo, Lorenz viu que o clima da resultante era completamente
diferente. Erros minsculos introduzidos pelos arredondamentos do computador tinham tido
um efeito importantssimo na previso final para o clima. Os modelos em que ele estava a
trabalhar eram reprodutveis, no aleatrios, mas as diferenas eram difceis de interpretar.
Porque que uma ajustadela to pequena no seu programa produzia tempo limpo numa
simulao, e tempestades catastrficas noutra?
Olhando melhor para os detalhes, ele reparou que os padres climticos resultantes estavam
limitados a um determinado conjunto, a que ele chamou um atractor. No era possvel
produzir qualquer tipo de clima ao variar os nmeros iniciais, havia sim apenas um conjunto de

1961

2005

Trabalhos de Lorenz acerca


de previso climatrica

Descobre-se que as luas de


Neptuno tm rbitas caticas

49

50

matria em movimento

O efeito borboleta
A ideia principal do caos, que mudanas
pequenas podem ter mais tarde ramificaes
enormes, frequentemente chamada de
efeito borboleta, dado o exemplo de
Lorenz de a criatura bater as asas e causar
um tornado. Esta ideia, envolvendo tambm
viagens no tempo, tem sido muito usada em
filmes e na cultura pop, incluindo um filme
chamado O Efeito Borboleta, e at em Parque
Jurssico. No filme Do Cu Caiu Uma Estrela,

de 1946, um anjo mostra ao personagem


principal, George, como a sua cidade natal
teria sido um local mais miservel se ele no
tivesse nascido. O anjo diz: Foi-te dado um
grande presente, George: uma oportunidade
de ver o que o mundo seria sem ti. George
descobre que o simples facto de ter existido
salvou um homem de se afogar, e que a sua
vida realmente maravilhosa.

padres de tempo que era


favorecido, ainda que
fosse difcil prever com
antecipao qual deles iria
resultar dos nmeros iniciais.
Esta uma propriedade bsica
dos sistemas caticos eles
seguem padres globais mas no se
consegue projectar para trs no tempo
um final especfico, porque h percursos
potenciais para esse resultado que se
sobrepem uns aos outros. H muitas formas
diferentes de se chegar ao mesmo resultado.
As ligaes entre o incio e o resultado final podem ser apresentadas num grfico que mostra a
gama de comportamentos que um dado sistema catico pode exibir. Um grfico desses mapeia
as solues atractoras, a que por vezes nos referimos como atractores estranhos. Um exemplo
famoso o atractor de Lorenz, que se parece com uma srie de desenhos de oito sobrepostos,
mas ligeiramente deslocados e torcidos uns relativamente aos outros, em forma de borboleta.
A teoria do caos surgiu na altura em que se descobriu os fractais. De facto, ambos esto
intimamente ligados. Os mapas de atractores das solues caticas de muitos sistemas podem
ter a aparncia de fractais, em que a estrutura fina do atractor se repete a muitas escalas.

a teoria do caos
Exemplos iniciais Embora a disponibilidade de computadores
tenha sido aquilo que realmente permitiu o desenvolvimento da
teoria do caos, tendo permitido aos matemticos calcularem muitas
vezes os comportamentos de sistemas variando os nmeros iniciais,
houve sistemas mais simples que mostraram ter comportamento
catico, e isso foi reconhecido desde muito cedo. Por exemplo, no
final do sculo XIX j se sabia que o caos se aplicava s trajectrias
das bolas de bilhar e s estabilidades das rbitas.

O Harry no
estava l para
salvar as
pessoas porque
tu no estavas l
para salvar o
Harry! Ests a
ver, George: tu
tiveste uma vida
maravilhosa.
No vs o erro
que seria deit-la fora?

Jacques Hadamard estudou a matemtica do movimento de uma


partcula numa superfcie curva, como por exemplo uma bola num
campo de golfe, estudo esse que ficou conhecido como bilhares de
Hadamard. Em algumas superfcies, as trajectrias das partculas
tornavam-se instveis, e elas saltavam para fora do tabuleiro de
bilhar. Outras ficavam l dentro mas seguiam trajectrias variveis.
Pouco depois, Henri Poincar tambm descobriu solues noDo Cu Caiu Uma
-repetveis para as rbitas de trs corpos sob o efeito da gravidade,
Estrela, 1946
como a Terra com duas luas, mais uma vez vendo rbitas que eram
instveis. Os trs corpos orbitavam uns em torno dos outros seguindo curvas sempre diferentes,
mas a sua unio no se quebrava. Os matemticos tentaram ento desenvolver esta teoria de
movimentos de muitos corpos, conhecida por teoria ergdica, e aplic-la a fluidos turbulentos e
oscilaes elctricas em circuitos de rdio. Desde os anos 1950, a teoria do caos desenvolveu-se
rapidamente medida que foram sendo descobertos novos sistemas caticos e os computadores
comearam a ser usados para facilitar os clculos. ENIAC, um dos primeiros computadores, foi
usado para previso do clima e para investigar o caos.

O comportamento catico muitssimo comum na natureza. Alm de afectar o tempo e outros


fluxos de fluidos, o caos ocorre em sistemas de muitos corpos, incluindo as rbitas dos planetas.
Neptuno tem mais de uma dzia de luas. Em vez delas seguirem as mesmas rbitas ano aps
ano, o caos faz com que sofram ricochetes em rbitas instveis que mudam todos os anos.
Alguns cientistas pensam que a disposio ordeira do nosso sistema solar pode, em ltima
anlise, ser devida ao caos. Se os nossos planetas, e outros, estiveram envolvidos num
gigantesco jogo de bilhar h mil milhes de anos, jogo esse que sacudiu todas as rbitas at que
os corpos instveis se perderam para sempre, ento o padro de planetas estvel que
observamos hoje em dia aquilo que sobejou desse jogo.

a ideia resumida
Ordem no caos

51

52

matria em movimento

13 A equao

de Bernoulli

A relao entre a velocidade e a presso de lquidos em fluxo


dada pela equao de Bernoulli. Ela explica porque que os
avies voam, como que o sangue flui atravs dos nossos
corpos e de que maneira que o combustvel injectado nos
motores dos carros. Fluidos em fluxo rpido criam baixas
presses, o que explica como que as asas dos avies os
mantm no ar e porque que o jacto de gua que sai de uma
torneira estreito. Usando este efeito para medir a presso
arterial, Daniel Bernoulli inseriu tubos directamente nas
veias dos seus doentes.
Quando abrem uma torneira, a coluna de gua que sai dela mais estreita
do que a espessura da torneira propriamente dita. Porqu? E como que
isso est relacionado com a razo pela qual os avies voam, ou com
angioplastias?
O fsico e mdico holands Daniel Bernoulli compreendeu que a gua em
movimento cria uma presso baixa. Quanto mais rpido flui, mais baixa a
sua presso. Se imaginarem um tubo de vidro transparente deitado na
horizontal com gua a correr l dentro, podem medir a presso dessa gua
inserindo um tubo capilar transparente na vertical no primeiro tubo e
vendo como que a altura de gua no tubo mais pequeno varia. Se a
presso da gua for alta, o nvel de gua no capilar sobe. Se for baixa,
desce.

Cronologia
1738 D.C.
Bernoulli descobre que um aumento
na velocidade de um fluido provoca
uma diminuio da sua presso

a equao de Bernoulli

Quando Bernoulli aumentou a velocidade da gua no tubo horizontal, ele observou uma queda
de presso no tubo capilar vertical esta queda de presso revelou ser proporcional
velocidade da gua ao quadrado. De forma que qualquer gua em fluxo tem uma presso mais
baixa do que gua imvel. A gua que corre de uma torneira tem presso mais baixa,
comparada com o ar imvel que a rodeia, e por causa disso comprimida e forma uma coluna
estreita. Isto aplica-se a qualquer fluido, da gua ao ar.

Fluxo sanguneo Treinado em medicina, Bernoulli estava fascinado pelo fluxo de sangue
atravs do corpo humano, e inventou uma ferramenta para poder medir a tenso arterial. Um
tubo capilar, inserido num vaso sanguneo, e que foi usado durante quase duas centenas de
anos para medir a presso do sangue em pacientes vivos. Deve ter sido um grande alvio, para
toda a gente, quando se descobriu um mtodo menos invasivo.
Tal como a gua num cano, o sangue numa artria bombeado para longe do corao seguindo
um gradiente de presso que se desenvolve ao longo do vaso sanguneo. Se uma artria fica
mais estreita, a velocidade do sangue que est a fluir atravs dessa constrio aumenta de
acordo com a equao de Bernoulli. Se a veia tiver metade da espessura, o sangue que flui
atravs dela ir quatro vezes mais depressa (dois ao quadrado). Esta acelerao do fluxo
sanguneo atravs de artrias semi-obstrudas pode causar problemas. Em primeiro lugar, o
fluxo pode tornar-se turbulento, se a sua velocidade for suficientemente
elevada, e podem produzir-se remoinhos. Tal turbulncia prxima do
corao produz murmrios cardacos com um som bem
caracterstico, que os mdicos conseguem reconhecer. Tambm
acontece que a queda de presso na regio
estreita pode sugar a parede mole da artria,
agravando ainda mais o problema. Se a artria
for alargada, com uma angioplastia, a
quantidade de fluxo sanguneo vai aumentar
de novo e tudo ficar bem.

Ascenso A queda na presso de fluidos


devida velocidade tem outras consequncias
importantes. Os avies voam porque o ar que

1896

1903

inventada uma tcnica


no-invasiva para medir a
tenso arterial

Os irmos Wright, com asas


inspiradas por Bernoulli,
voam no primeiro avio

53

54

matria em movimento

DANIEL BERNOULLI 170082


O fsico holands Daniel Bernoulli
completou os seus estudos mdicos em
Basileia, mas em 1724 tornou-se professor
de matemtica em So Petersburgo. Ao
trabalhar com o matemtico Leonhard Euler
em fluidos, foi capaz de estabelecer uma
ligao entre a velocidade e a presso ao
fazer experincias com tubos, que vieram a

ser utilizados por mdicos para medirem a


tenso arterial, inserindo-os em artrias.
Bernoulli deu-se conta de que o fluxo e a
presso dos fluidos estavam relacionados
com a conservao da energia e
demonstrou que se a velocidade aumenta a
presso diminui.

est a passar ao longo das suas asas tambm produz uma queda de presso. As asas dos avies
tm uma forma especfica, tal que a parte superior mais encurvada que a parte inferior.
Devido ao percurso maior na parte de cima, o ar move-se mais depressa sobre a superfcie
superior do que na parte de baixo. A diferena de presso d asa um empurro para cima, o
que permite que o avio voe. Mas um avio pesado tem de mover-se muito depressa para gerar
uma diferena de presso suficiente para conseguir levantar voo.
Um efeito parecido explica a forma como o combustvel injectado no motor de um carro
atravs de um carburador. Um bocal especial, chamado tubo de venturi (um tubo largo com
uma cintura mais estreita a meio) produz ar a presso baixa, restringindo e depois libertando
o fluxo, o que suga o combustvel e faz assim uma mistura combustvel-ar que depois enviada
para o motor.

Conservao Daniel Bernoulli atingiu as suas concluses pensando acerca da forma como
se poderia aplicar a conservao da energia aos fluidos. Os fluidos, em que se incluem lquidos
e ar, so substncias contnuas que podem constantemente ser deformadas. Mas tambm
devem seguir as leis de conservao bsicas, no s da energia mas tambm da massa e do
momento. Como qualquer fluido em movimento est essencialmente a rearranjar
constantemente os tomos que o constituem, estes tomos tm de obedecer s leis do
movimento derivadas por Newton e outros. De forma que em qualquer descrio que se faa de
fluidos os tomos no podem ser criados ou destrudos, apenas movidos de um lado para outro.
As suas colises com outros tomos tm de ser consideradas, e quando tal sucede as suas
velocidades so previstas pela conservao do momento linear. A quantidade total de energia
acumulada pela globalidade das partculas tambm dever ser constante, e s poder deslocar-se
atravs do sistema, no podendo variar.

a equao de Bernoulli
Estas leis fsicas so usadas hoje em dia para
descrever o comportamento de fluidos to diferentes
quanto padres climticos, correntes ocenicas, a
circulao de gases em estrelas e galxias e o fluxo de
fluidos nos nossos corpos. A previso meteorolgica
depende de modelos de computador para os
movimentos de imensos tomos, juntamente com a
termodinmica, para dar conta de mudanas de calor
medida que os tomos se movem e mudam de
densidade, temperatura e presso numa dada regio.
Mais uma vez, as mudanas de presso e de
velocidades esto ligadas, visto que fazem com que
os ventos fluam de presses altas para baixas. Estas
mesmas ideias foram utilizadas para prever o
percurso do furaco Katrina, medida que se
deslocava em direco costa americana em 2005.

Mquinas voadores
mais-pesadas-do-que-o-ar so impossveis.
No tenho sequer a
mais pequena das
molculas de f em
navegao area que
no seja atravs de
bales, nem nenhuma
expectativa de bons
resultados em
qualquer das tentativas de que ouvimos
falar.

Lord Kelvin, 1895


As leis de conservao esto representadas numa
srie de outras equaes chamadas equaes de Navier-Stokes, assim baptizadas devido aos
cientistas que as descobriram. Estas equaes tambm levam em conta os efeitos da viscosidade
dos fluidos, ou seja, o quanto um fluido pastoso, devido s foras entre as molculas que o
compem. Lidando com conservao e no com previses absolutas, estas equaes traam as
mudanas na circulao das partculas em mdia, em vez de seguirem o nmero total de
tomos.
As equaes de Navier-Stokes da dinmica de fluidos, embora sejam suficientemente
detalhadas para explicarem muitos sistemas complexos, como fenmenos climticos incluindo
o El Nio e furaces, no so capazes de descrever fluxos muito turbulentos, como a gua em
queda de uma cascata ou o fluxo de uma fonte. A turbulncia o movimento aleatrio de gua
perturbada, caracterizada por remoinhos e instabilidade. Ela acontece quando os fluxos se
tornam demasiado rpidos e se desestabilizam. Como a turbulncia difcil de descrever
matematicamente, mesmo hoje em dia continuam a oferecer-se enormes prmios em dinheiro
aos cientistas que criem novas equaes capazes de descrever estas situaes extremas.

a ideia resumida
Artrias e aerodinmica

55

56

debaixo das ondas

14 A teoria da cor
de Newton

J todos ns nos maravilhmos com a beleza de um arco-ris


mas Isaac Newton explicou como que eles se formam. Ao
fazer passar luz branca atravs de um prisma de vidro, ele
descobriu que ela se separava nos tons do arco-ris, mostrou que as cores faziam parte da
Luz
branca
luz branca e que no estavam a ser
geradas pelo prisma. A teoria da
Vermelho cor de Newton foi polmica na
Laranja
altura mas tem, desde ento,
Amarelo
Verde
influenciado geraes inteiras de
Azul
Prisma
Anil
artistas e cientistas.
Violeta
Faam com que um feixe de luz branca passe atravs de um prisma e o raio
que dele emerge ir-se- espalhar num arco-ris de cores. Os arco-ris
aparecem no cu pela mesma razo, com a luz do sol a ser separada, por
gotculas de chuva, no espectro de tons familiar: vermelho, laranja,
amarelo, verde, azul, anil e violeta.

Tudo na mistura Ao fazer experincias com luz e prismas nas suas


salas nos anos de 1660, Isaac Newton demonstrou que as muitas cores da
luz podiam ser misturadas outra vez para formarem luz branca. As cores
eram as unidades de base, em vez de serem produzidas por uma mistura
posterior ou pelo prprio prisma de vidro, como se tinha j pensado.
Newton isolou feixes de luz vermelha e azul e mostrou que estas cores
individuais no se separavam ainda mais se passassem atravs de outros
prismas.

Cronologia
1672 D.C.
Newton explica o arco-ris

a teoria da cor de Newton

A natureza e as

57

Embora a teoria da cor de Newton nos seja to familiar hoje


leis da natureza
em dia, ela revelou-se polmica na altura. Os colegas de
permaneciam
Newton argumentaram vigorosamente contra ela, preferindo
acreditar que as cores surgiam de combinaes de luz branca e escondidas na
noite; Deus disse
de escurido, como um tipo de sombra. As batalhas mais
Faa-se Newton
ferozes de Newton foram travadas com o seu contemporneo
igualmente famoso, Robert Hooke. O par de cientistas debateu e tudo foi luz.
em pblico acerca da cor ao longo de todas as suas vidas.
Alexander Pope, 1727
Hooke tinha outra opinio, a de que a luz colorida era algo que
(Epitfio de Newton)
era conferido, como sucede quando se olha atravs de vidro
colorido. Ele citou exemplos de efeitos pouco usuais de colorao de luz na
vida real, e criticou Newton por no ter efectuado mais experincias.

Newton tambm se deu conta de que os objectos numa sala iluminada


aparentam ter cor porque dispersam ou reflectem a luz dessa cor, em vez de
a cor ser, de alguma forma, uma qualidade do objecto. Um sof vermelho
reflecte sobretudo luz vermelha, e uma mesa verde reflecte luz verde. Uma
almofada cor de turquesa reflecte azul e um pouco de luz amarela. As outras
cores emergem de misturas destes trs tipos bsicos de luz.

Ondas luminosas Para Newton, compreender a cor era uma forma


de investigar a fsica da prpria luz. Com mais experincias, ele concluiu
que a luz se comportava, em muitos aspectos, como ondas na gua. A luz
encurva-se em torno de obstculos de maneira parecida com as ondas do
mar em torno da parede de um porto. Tambm se podem adicionar feixes
luminosos uns aos outros para reforar, ou cancelar, o seu brilho, como
sucede com ondas de gua sobrepostas. Da mesma maneira que as ondas de
gua so movimentos a larga-escala de molculas de gua invisveis,
Newton acreditava que as ondas luminosas eram, em ltima anlise,
agitaes de pequenssimas partculas de luz, ou corpsculos, que eram
at mais pequenos do que tomos. O que Newton no sabia que, como foi
descoberto sculos mais tarde, as ondas luminosas so de facto ondas

1810

1905

Goethe publica o seu


tratado acerca da cor

Einstein mostra que a luz se pode


comportar como partculas em
algumas circunstncias

58

debaixo das ondas


electromagnticas ondas de campos elctricos e magnticos acoplados e no a reverberao
de partculas slidas. Quando o comportamento da onda electromagntica da luz foi
descoberto, a ideia de corpsculos de Newton foi posta na prateleira. Foi, no entanto,
ressuscitada sob uma forma diferente, quando Einstein mostrou que a luz tambm se comporta
por vezes como um jacto de partculas que podem transportar energia, mesmo no tendo massa.
Os movimentos ondulatrios surgem de vrias formas. H dois tipos bsicos de ondas:
longitudinais e transversais. Ondas longitudinais, ou de compresso, ocorrem quando os pulsos
que produzem a onda actuam ao longo da mesma direco segundo a qual a onda se propaga,
causando uma srie de picos de alta e baixa presso. As ondas sonoras, causadas por exemplo
pela pele de um tambor a vibrar no ar, so longitudinais, tal como as ondulaes das pernas de
uma centopeia, quando ela se dobra ao meio e depois se desdobra, empurrando-se para a frente.
As ondas de luz e de gua, por outro lado, so ondas transversas em que a perturbao inicial
actua na perpendicular direco de propagao da onda. Se bater na ponta de uma mola
pendurada do tecto, vai-se gerar uma onda transversa que se vai propagar ao longo de toda a
mola, mesmo que o movimento da mo seja perpendicular mola. De forma anloga, uma
cobra faz uma onda transversal enquanto rasteja, usando o movimento para um lado e para
outro para conseguir andar para a frente. As ondas de gua tambm so transversais, porque
cada molcula de gua flutua para cima e para baixo, sendo que a onda em si que se propaga
em direco ao horizonte. Ao contrrio das ondas de gua, o movimento transversal das ondas
luminosas devido a mudanas na
intensidade dos campos elctrico
e magntico, alinhados
perpendicularmente direco de
propagao da onda.
Newton disps as cores do arco-ris por ordem, do

A roda das cores

vermelho at ao azul, e pintou-as num disco circular, para


mostrar as formas segundo as quais as cores se
combinam. Colocando cores primrias vermelho,
amarelo e azul em posies diferentes do disco, e
combinando-as em propores diferentes, ele conseguiu
gerar todas as cores intermdias. Cores complementares,
como por exemplo o azul e o laranja, foram colocadas em
posies opostas. Muitos artistas interessaram-se pela
teoria da cor de Newton, e sobretudo pela sua roda de
cores, que os ajudava a representar tons em contraste e
efeitos de iluminao. As cores complementares
permitiam um contraste mximo, ou ento eram teis
para se pintarem sombras.

Ao longo do espectro As
diversas cores de luz reflectem os
diversos comprimentos de onda
destas ondas electromagnticas.
O comprimento de onda a
distncia que se mede entre os
picos consecutivos de uma onda.
medida que passa por um
prisma, a luz branca divide-se em
muitos tons, porque cada tom est
associado a um comprimento de
onda diferente, e devido a isso
eles so desviados segundo

a teoria da cor de Newton


ngulos diferentes pelo vidro. O prisma dobra as ondas luminosas segundo um ngulo que
depende do comprimento de onda da luz, sendo que a trajectria da luz vermelha menos
deflectida e a da luz azul a mais desviada, o que produz a sequncia de cores do arco-ris. O
espectro de luz visvel aparece segundo a ordem dos comprimentos de onda, desde o vermelho
com o mais longo, passando pelo verde at ao azul, com o comprimento de onda mais curto.
E o que que est em ambas as extremidades do arco-ris? A luz visvel s uma parte do
espectro electromagntico. muito importante para ns porque os nossos olhos
desenvolveram-se ao longo do tempo usando esta parte sensitiva do espectro. Como os
comprimentos de onda da luz visvel esto mais ou menos mesma escala que os tomos e as
molculas (dcimos de milionsimos do metro), as interaces entre a luz e os tomos num
material qualquer so fortes. Os nossos tomos evoluram para sermos capazes de usar a luz
visvel porque ela muito sensvel estrutura atmica. Newton estava fascinado pelo
funcionamento do olho; ele chegou a introduzir uma agulha de coser na parte de trs do seu
prprio olho para ver como que a presso afectava a sua percepo da cor.
Para alm da luz vermelha esto os infravermelhos, com comprimentos de onda de
milionsimos do metro. Os raios infravermelhos transportam o calor do Sol, e so tambm
recolhidos pelos culos de viso nocturna que vem o calor dos corpos. As microondas tm
comprimentos de onda ainda maiores, de milmetros a centmetros, e as ondas de rdio chegam
a comprimentos de onda de metros ou maiores ainda. Os fornos de microondas usam raios
electromagnticos de microondas para fazer rodar molculas de gua na comida, o que as faz
aquecer. Na outra extremidade do espectro, para l do azul, est a luz ultravioleta. emitida
pelo Sol e pode danificar a nossa pele, embora a maior parte desta radiao seja bloqueada pela
camada de ozono da Terra. A comprimentos de onda ainda mais pequenos esto os raios X
usados em hospitais porque atravessam os tecidos do corpo humano e, com os
comprimentos de onda mais pequenos que se conhece, os raios gama.

Desenvolvimentos Embora Newton nos tenha elucidado acerca da fsica da luz, os


filsofos e artistas continuaram interessados na nossa percepo das cores. No sculo XIX o
polmata alemo Johann Wolfgang von Goethe investigou a forma como o olho e a mente
humanos interpretam cores colocadas umas ao p das outras. Goethe introduziu o magenta na
roda das cores de Newton (ver caixa) e notou que as sombras assumem, com frequncia, a cor
oposta do objecto iluminado, de forma que por trs de um objecto vermelho surge uma sombra
azul. A roda de cores actualizada de Goethe hoje em dia muito utilizada por artistas e designers.

a ideia resumida
Para l do arco-ris

59

60

debaixo das ondas

15 O princpio

de Huygens

Se deixarem cair uma pedra num lago, ela produz uma onda
circular que se expande. Porque que se expande? E como que
se pode prever o seu comportamento se ela passar em torno de
um obstculo, como por exemplo o tronco de uma rvore, ou se
se reflectir nas margens do lago? O princpio de Huygens uma
ferramenta para calcular a forma segundo a qual as ondas
fluem, ao imaginar que cada ponto de uma frente de onda uma
nova fonte de ondas.
O fsico holands Christiaan Huygens inventou uma forma prtica para
prever a progresso de ondas. Vamos imaginar que vocs atiraram uma
pedra a um lago, e que da resultou uma srie de ondas em anis
concntricos. Se imaginarem congelar uma onda circular num dado
momento, ento pode-se pensar em cada ponto da onda como sendo uma
nova fonte de ondas circulares cujas propriedades so idnticas s da onda
congelada. como se estivssemos a deixar cair um anel de pedras na gua,
em simultneo, seguindo o contorno da primeira onda. Este outro conjunto
de perturbaes alarga a onda ainda mais, o que nos d novos pontos de
partida para outro conjunto de fontes de disperso da energia das ondas.
Repetindo este princpio muitas vezes, conseguimos seguir a evoluo da
onda.

Passo a passo Chama-se princpio de Huygens ideia de que cada


ponto de uma frente de onda actua como uma nova fonte de energia
ondulatria, com a mesma frequncia e fase. A frequncia de uma onda o

Cronologia
1655 D.C.

1678

Huygens descobre Tit

O tratado de Huygens
acerca da teoria ondulatria da luz publicado

o princpio de Huygens

CHRISTIAAN HUYGENS 162995


Filho de um diplomata holands, Christiaan
Huygens foi um fsico aristocrata que
colaborou imenso com cientistas e filsofos
por toda a Europa no sculo XVII, incluindo
nomes famosos como Newton, Hooke e
Descartes. As primeiras publicaes de
Huygens eram acerca de problemas
matemticos, mas ele tambm estudou
Saturno. Era um cientista prtico que
registou a patente do primeiro relgio de
pndulo e tentou inventar um relgio nutico
que se pudesse levar para o mar para

calcular a longitude. Huygens viajou pela


Europa fora, sobretudo por Paris e Londres,
encontrando-se e trabalhando com cientistas
famosos no pndulo, em movimentos
circulares, em mecnica e em ptica. Embora
tenha trabalhado em foras centrfugas com
Newton, Huygens pensava que a teoria da
gravidade de Newton, com o seu conceito de
uma aco distncia, era um absurdo. Em
1678, Huygens publicou o seu tratado acerca
da teoria ondulatria da luz.

nmero de ciclos da onda que ocorrem num dado perodo de tempo, e a fase da onda identifica
em que parte do ciclo que vocs esto. Por exemplo, todos os picos de onda tm a mesma
fase, e todos os mnimos de onda esto a meio ciclo de distncia deles. Se pensarem numa
onda no oceano, a distncia entre dois picos de onda, a que se chama o seu comprimento de
onda, talvez de uns 100 metros. A sua frequncia, que tambm o nmero de comprimentos
de onda que passam num dado ponto num segundo, poder ser de um comprimento de onda de
100 metros em 60 segundos, ou seja, um ciclo por minuto. As ondas do mar mais rpidas so os
tsunami, que chegam a atingir os 800 quilmetros por hora, a velocidade de um avio a jacto,
que se reduz para dezenas de quilmetros por hora, aumentando quando chegam costa e a
inundam.
Para seguir o progresso de uma onda, o princpio de Huygens pode ser aplicado vrias vezes
consecutivas, medida que a onda se depara com obstculos e atravessa os percursos de outras
ondas. Se desenharem a posio de uma frente de onda numa folha de papel, a sua posio
subsequente poder ser descrita usando compassos para desenhar crculos em muitos pontos ao
longo da frente de onda, e desenhando uma linha contnua atravs das suas orlas exteriores, o
que nos dar a prxima posio da onda.

1873

2005

As equaes de Maxwell
mostram que a luz uma onda
electromagntica

A sonda Huygens
aterra em Tit

61

62

Fonte

debaixo das ondas


A abordagem simples de Huygens descreve as ondas em muitas
circunstncias. Uma onda linear permanece linear medida que se
propaga, porque as ondas mais pequenas que produz ao longo da sua
extenso somam-se todas e do uma nova frente de onda linear,
logo a seguir primeira. No entanto, se vocs olharem para um
conjunto de ondas do mar paralelas medida que elas passam
atravs de uma abertura pequena no paredo de um porto, vero
que essas ondas distorcem-se, formando arcos, assim que passam
pelo paredo. S consegue passar um pedao muito curto das ondas
lineares, e os arcos formam-se nas bordas deste pedao no-afectado
onde, pelo princpio de Huygens, nascem novas ondas circulares. Se
a abertura no paredo for pequena, comparada com a distncia entre
as ondas, ento o padro dominado pelas bordas arredondadas e a
onda transmitida pode quase parecer semi-circular. A esta disperso da
energia das ondas nos dois lados da abertura chama-se difraco.

Huygens em Tit
A sonda espacial Huygens aterrou na superfcie
de Tit em 14 de Janeiro de 2005, aps uma
viagem de sete anos. Contida no interior de uma
camada exterior protectora de alguns metros de
dimetro, a sonda Huygens levou a cabo uma
srie de experincias que mediram os ventos, a
presso atmosfrica, a temperatura e a
composio da superfcie medida que descia
atravs da atmosfera at aterrar numa plancie
gelada. Tit um mundo esquisito, cuja
atmosfera e superfcie esto banhadas por
metano lquido. , de certa forma, um lugar que
poderia albergar formas de vida primitivas, como
bactrias que comessem metano. A Huygens foi
a primeira sonda espacial a aterrar num corpo
celeste no sistema solar exterior.

Acreditam nos vossos ouvidos?


O princpio de Huygens tambm explica
porque que, quando vocs gritam por
algum na sala ao lado, eles ouvem a
vossa voz como se vocs estivessem na
porta, e no algures na sala adjacente. De
acordo com Huygens, quando as ondas
chegam porta, tal como sucede na
abertura no paredo do porto, cria-se ali
um novo conjunto de fontes da energia
da onda.
De forma que tudo aquilo de que a pessoa
que est escuta se apercebe que estas
ondas foram geradas na porta, tendo-se
perdido toda a histria anterior das ondas
no quarto ao lado.

Da mesma forma, se vocs olharem para


uma onda circular quando ela atinge a
borda de um lago, vero que ela se
reflecte e produz crculos invertidos.
O primeiro ponto da onda a ter chegado borda actuou como uma nova fonte, e deu incio
propagao, para trs, de uma nova onda circular. Assim, as reflexes das ondas tambm
podem ser descritas usando o princpio de Huygens.

o princpio de Huygens
Se as ondas ocenicas se comeam a deslocar em
guas menos profundas, como por exemplo prximo
de uma praia, a sua velocidade muda e as frentes de
onda dobram-se para dentro, em direco ao fundo.
Huygens descreveu esta refraco alterando os
raios das ondas secundrias, de forma que ondas mais
lentas produziam ondas secundrias mais pequenas.
As ondas secundrias mais lentas no se deslocam to
depressa quanto as mais rpidas, de forma que a nova
frente de onda faz um ngulo com a original.

63

Cada vez que um


homem se ergue por um
ideal ele envia uma
pequena onda de
esperana, e cruzando-se umas com as outras,
de um milho de
centros de energia e
ousadia diferentes,
essas ondas fazem uma
corrente que pode
demolir os mais
poderosos muros de
opresso e de resistncia.

Uma previso irrealista do princpio de Huygens


que, se todas estas novas ondas secundrias so fontes
de energia ondulatria, elas tambm deveriam gerar
uma onda que se deslocasse para trs, e no s uma
que se desloca para a frente. Ento porque que uma
onda s se propaga para a frente? Huygens no tinha
Robert Kennedy, 1966
resposta a esta pergunta, e limitou-se a assumir que a
energia das ondas s se propaga para a frente, e que o
movimento para trs ignorado. Assim, o princpio de Huygens , na verdade, apenas uma
ferramenta til para prever a evoluo das ondas.

Os anis de Saturno Para alm de se preocupar com ondas, Huygens tambm descobriu
os anis de Saturno. Ele foi o primeiro a ter demonstrado que o planeta est envolvido por um
disco achatado, em vez de rodeado por luas enormes, ou ter um inchao equatorial varivel,
como se pensava. Ele deduziu que a mesma fsica que explicava as rbitas das luas, a gravidade
de Newton, se iria aplicar a muitos corpos pequenos, que orbitariam formando um anel. Em
1655, Huygens tambm descobriu a maior das luas de Saturno, Tit. Exactamente 350 anos
mais tarde, uma sonda chamada Cassini chegou a Saturno, carregando consigo uma cpsula
pequena, baptizada em honra de Huygens, que desceu atravs das nuvens da atmosfera de Tit
at aterrar na sua superfcie de metano congelado. Tit tem continentes, dunas de areia, lagos e
talvez at rios, todos feitos de metano e etano slidos e lquidos, e no de gua. Huygens teria
ficado maravilhado ao pensar que um dia uma nave com o seu nome iria viajar at quele
mundo distante, mas o princpio baptizado em sua honra ainda pode ser utilizado para explicar
as ondas aliengenas que l se descobriram.

a ideia resumida
Progresso de ondas

64

debaixo das ondas

16 A lei de Snell
Porque que uma palhinha num copo de gua parece estar
dobrada? Porque a luz move-se a velocidades diferentes no ar
e na gua, o que faz com que os seus raios se dobrem. A lei de
Snell, que descreve este dobrar dos raios da luz, explica
porque que aparecem miragens de poas de gua em
estradas quentes, e porque que as pessoas parecem ter
pernas curtas nas piscinas. Hoje em dia est a ser aplicada
para ajudar a criar materiais inteligentes que paream ser
invisveis.
J alguma vez se riram dos vossos amigos, ao verem-nos numa piscina de
gua lmpida, porque eles parecem ter pernas mais curtas na gua do que
tm em terra? J pensaram porque que uma palhinha parece estar dobrada
quando est mergulhada no vosso copo? A lei de Snell d a resposta.
Quando a luz atravessa uma fronteira entre dois materiais, nos quais se
move a velocidades diferentes, digamos entre o ar e a gua, os raios
desviam-se. Chama-se a isto refraco. A lei de Snell descreve quanto
desvio ocorre nas transies entre materiais diferentes, e tem esse nome
devido ao matemtico holands do sculo XVII Willebrord Snellius, embora
ele no tenha nunca chegado a publicar o seu trabalho. Por vezes
chamamos-lhe lei de Snell-Descartes, porque Ren Descartes publicou uma
demonstrao em 1637. Este comportamento da luz era bem conhecido,
tendo surgido em trabalhos escritos desde meados do sculo X, embora
tenha demorado sculos at ter tido um tratamento formal.
A luz move-se mais devagar em materiais mais densos, como por exemplo a
gua ou o vidro, em comparao com o ar. De forma que um raio de luz do

Cronologia
984 D.C.

1621

1637

Ibn Sahl escreve acerca


de refraco e lentes

Snellius concebe a
sua lei da refraco

Descartes publica
uma lei similar

a lei de Snell

65

sol deslocando-se em direco a uma piscina desvia-se


em direco ao fundo da piscina quando chega
superfcie da gua. Como os raios refractados chegam aos
nossos olhos com um ngulo mais pequeno, com um
desvio inverso, assumimos que nos chegam directamente
e, por isso, as pernas de uma pessoa que esteja na piscina
parecem ter sido comprimidas. As miragens de poas de
gua em estradas quentes formam-se de maneira
parecida. A luz vinda do cu dobra-se ao passar por cima
da superfcie da estrada, porque muda de velocidade na
camada de ar quente que est mesmo por cima do asfalto
torrado pelo sol, de tal forma que a luz desvia-se da vertical e ns acabamos por ver o reflexo
do sol na estrada, o que nos parece ser uma poa de gua.
O ngulo segundo o qual um raio se desvia est relacionado com as velocidades relativas s
quais ele se move nos dois materiais tecnicamente, o rcio das velocidades d o rcio dos
senos dos ngulos incidentes (medidos relativamente vertical). De forma que, para um raio
de luz que est a ir do ar para a gua, ou para qualquer outra substncia mais densa, o raio
dobra-se para dentro e o seu percurso torna-se mais inclinado.

ndice de refraco A luz move-se a uns estonteantes 300 milhes de metros por
segundo no vcuo (ou seja, o espao vazio). O rcio
da sua velocidade num meio material mais denso,
como vidro, para a velocidade no vcuo chama-se
ndice de refraco do material. Um vcuo tem, por
definio, um ndice de refraco igual a 1; um
material com um ndice de refraco igual a 2 iria
reduzir a velocidade da luz para metade do seu valor
no espao. Um ndice de refraco elevado significa
que a luz muito desviada medida que passa pela
substncia.
O ndice de refraco uma caracterstica do
material em si. J conseguimos construir materiais

Doces vises
O ndice de refraco uma ferramenta
til na produo de vinho e de sumos
de fruta. Os produtores de vinho usam
um refractmetro para medir a
concentrao de acar no sumo de
uva antes de ele ser transformado em
vinho. Acar dissolvido aumenta o
ndice de refraco do sumo e tambm
indica quanto lcool ele vir a conter.

1703

1990

Huygens publica a lei de Snell

Desenvolvimento
de meta-materiais

66

debaixo das ondas

Pulos para
a gua
As piscinas so um dos temas favoritos do
artista britnico David Hockney. Alm de gostar
de pintar os efeitos pticos de corpos a
deslizarem debaixo de gua, banhados tambm
pela luz do sol brilhante da sua casa na
Califrnia, Hockney causou um grande
burburinho no mundo das artes ao sugerir que
alguns artistas famosos usaram lentes para
criarem os seus trabalhos possivelmente desde
o sculo XV. Dispositivos pticos simples
poderiam projectar uma cena numa tela, sobre a
qual o artista desenharia traos sobre os
contornos e pintaria cores. Hockney descobriu
geometrias bastante sugestivas ao observar
velhos mestres, como Ingres e Caravaggio.

que possuem ndices de refraco


especficos, e que podem ser muito teis
(por exemplo, para fazer lentes para culos
que corrijam problemas na viso de uma
pessoa). O poder de uma lente ou de um
prisma depende dos seus ndices de
refraco; lentes com grande ampliao
tm ndices de refraco elevados.
A refraco ocorre em muitas ondas, no
s na luz. As ondas do mar perdem
velocidade medida que a profundidade da
gua diminui, o que anlogo a uma
mudana no ndice de refraco. Por causa
disto, as ondas de gua que esto a dirigir-se para uma praia seguindo uma direco
que faz um dado ngulo relativamente
costa desviam-se para a praia medida que
se aproximam, e por isso que a
rebentao fica sempre paralela praia.

Reflexo interna total Por vezes, se


um raio de luz a mover-se dentro de vidro vai de encontro fronteira com o ar a um ngulo que
demasiado grave, o raio ir reflectir-se para dentro do vidro, em vez de continuar para o ar. A isto
chama-se reflexo interna total, porque toda a luz continua dentro do vidro. O ngulo crtico para
o qual isto sucede tambm determinado pelos ndices de refraco relativos dos dois materiais.
Este fenmeno s acontece para ondas a viajarem de um material com um ndice de refraco
elevado para outro com ndice de refraco baixo, como por exemplo do vidro para o ar.
O princpio do tempo mnimo de Fermat A lei de Snell uma consequncia do
princpio do tempo mnimo de Fermat, que declara que os raios luminosos tomam o percurso
mais rpido atravs de qualquer substncia. Logo, ao ter de abrir caminho entre uma mistura de
materiais com vrios ndices de refraco, o raio luminoso vai sempre escolher o percurso mais
rpido, dando preferncia aos materiais de baixo ndice de refraco. Isto essencialmente uma
forma de definir o que um raio luminoso, e pode ser derivado do princpio de Huygens,
observando que os raios que viajam atravs do percurso mais rpido iro tender a reforarem-se
mutuamente e a criar um feixe, enquanto que a luz que percorre direces aleatrias ir, em
mdia, cancelar-se. O matemtico Pierre Fermat props este princpio no sculo XVII, altura em
que o estudo da ptica estava no seu auge.

a lei de Snell

PIERRE FERMAT 160165


Um dos maiores matemticos do seu tempo,
Pierre Fermat era um advogado em Toulouse
que se dedicava matemtica no seu tempo
livre. Aps se ter correspondido com
matemticos famosos em Paris, a reputao
de Fermat subiu. Entrou em conflito com
Ren Descartes acerca da sua teoria da
refraco rival, descrevendo-a como andar
aos apalpes s escuras. Descartes ficou
zangado, mas era Fermat quem tinha razo.
Mais tarde, Fermat condensou o seu trabalho
no princpio de tempo mnimo de Fermat, o
conceito de a luz seguir sempre o percurso
mais curto. O seu trabalho foi interrompido
pela guerra civil em Frana e pela peste.

Apesar de rumores falsos em como tambm


ele teria sucumbido peste, continuou a
trabalhar em teoria de nmeros. Fermat
sobretudo lembrado pelo ltimo teorema de
Fermat, que afirma que a soma dos cubos de
dois nmeros no pode ser tambm um cubo
(e por a fora para potncias superiores).
Escreveu na margem de um livro descobri
uma demonstrao realmente notvel [deste
teorema] que esta margem demasiado
pequena para conter. A demonstrao
perdida de Fermat intrigou matemticos
durante trs sculos, at que o matemtico
britnico Andrew Wiles finalmente foi capaz
de provar o teorema em 1994.

Meta-materiais Os fsicos esto actualmente a conceber os chamados meta-materiais,


que se comportam de uma forma nova quando so iluminados por luz, ou por outras ondas
electromagnticas. Os meta-materiais so construdos de forma a que o seu comportamento
relativamente luz seja ditado pela sua estrutura fsica e no pela sua composio qumica.
Uma opala um meta-material natural a sua estrutura cristalina afecta a forma como a luz se
reflecte e refracta na sua superfcie, o que produz brilhos de diversas cores. No final dos anos
1990 foram construdos meta-materiais com ndices de refraco negativos, em que a luz
dobrada no sentido contrrio na interface entre dois materiais. Se um vosso amigo estivesse
numa piscina cheia de um lquido com um ndice de refraco negativo, em vez de verem a
parte da frente das pernas dele, que pareceriam mais curtas, veriam a parte de trs, colada ao
resto do corpo, aparecer vossa frente. Materiais com ndices de refraco negativos podem ser
utilizados para fazer super-lentes que formam imagens muito mais ntidas do que possvel
obter com o melhor dos vidros. E em 2006 os fsicos conseguiram fabricar um meta-material de
camuflagem que aparenta ser invisvel para as microondas.

a ideia resumida
A luz descobre
o caminho mais curto

67

68

debaixo das ondas

17 A lei de Bragg
A estrutura em dupla hlice do DNA foi descoberta usando a
lei de Bragg. Ela explica como que as ondas que se
deslocam atravs de um slido com uma estrutura ordenada
se reforam entre si e produzem um padro de manchas
brilhantes, cujo espaamento depende das distncias
regulares entre os tomos ou as molculas do slido. Ao
medir o padro de manchas que emerge, consegue-se deduzir
a arquitectura do material cristalino.
Se estiverem sentados numa sala iluminada, ponham a vossa mo prxima
da parede e vero por trs dela uma silhueta bem definida. Afastem a vossa
mo da parede e o contorno da sombra ir ficar borrado, difuso. Isto deve-se a luz que se est a difractar em torno da vossa mo. Os raios de luz
difundem-se para dentro em torno dos vossos dedos, o que esborrata o
contorno da mo. Todas as ondas se comportam desta maneira. As ondas
de gua difractam-se em torno das bordas dos paredes dos portos e as
ondas sonoras curvam-se em torno das arestas dos palcos de espectculos.
A difraco pode ser descrita usando o princpio de Huygens, que prev a
passagem de uma onda considerando cada ponto de uma frente de onda
como sendo uma fonte pontual de mais energia da onda. Cada ponto
produz uma onda circular, e essas ondas somam-se todas umas com as
outras para descrever a forma como a onda global progride para a frente.
isto que sucede quando uma srie de ondas paralelas passam em torno de
um obstculo, como por exemplo a vossa mo, ou atravs de uma fenda,
como a abertura no paredo do porto ou uma porta.

Cronologia
1895 D.C.

1912

Rntgen descobre os raios X

Bragg descobre a sua lei


da difraco

a lei de Bragg

WILLIAM LAWRENCE BRAGG 18901971


William Lawrence Bragg nasceu em Adelaide, onde o seu pai William Henry era professor de
matemtica e de fsica. Bragg jnior tornou-se no primeiro australiano a fazer um raio X
quando caiu da sua bicicleta e partiu o brao. Estudou cincias fsicas e aps ter-se licenciado
seguiu o seu pai para a Inglaterra. Em Cambridge, Bragg descobriu a sua lei da difraco de
raios X por cristais. Discutiu a suas ideias com o pai, mas ficou irritado por muitas pessoas
pensarem que tinha sido o pai a fazer a descoberta em vez dele. Durante a Primeira e
Segunda Guerras Mundiais, Bragg alistou-se no exrcito e trabalhou em sonares. Depois,
Bragg regressou a Cambridge onde estabeleceu diversos pequenos grupos de pesquisa. Na
ltima parte da sua carreira, Bragg tornou-se um divulgador de cincia bastante popular,
organizando aulas para crianas em idade escolar na Royal Institution em Londres, e
aparecendo frequentemente na televiso.

Cristalografia de raios X O fsico australiano William Lawrence Bragg descobriu que


a difraco at acontece para ondas a atravessarem cristais. Um cristal feito de muito tomos
dispostos numa estrutura organizada em rede, com linhas e colunas regulares. Quando Bragg
projectou raios X atravs de um cristal e sobre um ecr, os raios dispersaram-se nas linhas e
colunas. Os raios emergentes do cristal acumulavam-se mais em certas direces do que
noutras, at gradualmente se construir um padro de manchas. Dependendo do tipo de cristal
utilizado, apareciam padres de manchas diferentes.
Para se conseguir observar este efeito era necessrio usar raios X, descobertos pelo fsico
alemo Wilhelm Rntgen em 1895, porque o seu comprimento de onda muito pequeno, mil
vezes menor do que o comprimento de onda da luz visvel, e menor do que o espaamento
entre tomos no cristal. Ou seja, os comprimentos de onda dos raios X so pequenos o
suficiente para eles atravessarem as camadas de cristal, e serem fortemente difractados por elas.
As manchas mais brilhantes de raios X so geradas quando os raios seguem caminhos atravs
do cristal tais que os seus sinais ficam em fase uns com os outros. As ondas que esto em
fase, ou seja, em que os seus picos e mnimos esto alinhados, conseguem adicionar-se entre si
e reforar o seu brilho, produzindo manchas. Quando esto em oposio de fase, com os
picos e mnimos desalinhados, cancelam-se mutuamente e no emerge luz nenhuma. V-se

1953
A cristalografia de raios X utilizada
para descobrir a estrutura do DNA

69

70

debaixo das ondas


assim um padro de pontos brilhantes, cujo
espaamento diz-nos quais as distncias
entre os tomos no cristal. Este efeito de
reforo e cancelamento entre ondas chama-se
interferncia.
Bragg descreveu tudo isto matematicamente
considerando duas ondas, uma a reflectir-se
na superfcie do cristal e outra tendo
penetrado s uma camada de tomos dentro
do cristal. Para a segunda onda estar em fase e reforar a primeira onda, ela tem de viajar uma
distncia superior, e essa distncia tem de ser um nmero inteiro de comprimentos de onda
maior do que a da primeira onda. Esta distncia extra depende do ngulo segundo o qual os
raios incidem no cristal, e da separao entre as camadas de tomos. A lei de Bragg afirma que
a interferncia que se observa e os espaamentos do cristal esto relacionados para um dado
comprimento de onda.

Estrutura profunda A cristalografia de raios X muitssimo utilizada por fsicos para


determinar a estrutura de novos materiais, e por qumicos e bilogos ao investigarem
arquitecturas moleculares. Em 1953, foi usada para identificar a estrutura em dupla hlice do
DNA; reza a lenda que Francis Crick e Jim Watson tiveram a sua ideia ao olharem para os
padres de interferncia de raios X que Rosalind Franklin tinha obtido para o DNA, e dando-se

A dupla hlice do DNA


Nos anos 1950, vrios investigadores estavam a debater-se com a estrutura do DNA, um dos
blocos bsicos de construo da vida. Os fsicos britnicos James Watson e Francis Crick
publicaram sua ideia de uma estrutura em dupla hlice em 1953, o que foi um
desenvolvimento crucial. Eles reconheceram ter sido inspirados pelos investigadores do Kings
College de Londres, Maurice Wilkins e Rosalind Franklin, que tinham feito fotografias de
cristalografia de raios X do DNA, usando a lei de Bragg. Franklin fez fotografias notavelmente
ntidas que mostravam uma rede de interferncias de pontos brilhantes que acabou por
revelar a estrutura do DNA. Crick, Watson e Wilkins ganharam o Prmio Nobel devido aos seus
trabalhos, mas Franklin no o recebeu, por ter morrido jovem. Algumas pessoas tambm
acreditam que o seu papel na descoberta foi minimizado, talvez devido s atitudes sexistas da
altura. possvel que os resultados de Franklin tambm tenham sido passados a Watson e
Franklin sem que ela soubesse. Desde ento, a sua contribuio foi reconhecida.

a lei de Bragg

71

WILHELM RNTGEN 18451923


Wilhelm Rntgen nasceu na Alemanha, no
Baixo Reno, mudando-se, ainda em criana,
para a Holanda. Estudou fsica em Utrecht e
Zurique, e trabalhou em muitas
universidades antes de perodos mais longos
como professor nas universidades de
Wrzburg e depois Munique. O trabalho de
Rntgen centrava-se no calor e no
electromagnetismo, mas ele mais famoso
por ter descoberto os raios X, em 1895. Ao
passar electricidade atravs de um gs a
baixa presso, ele viu que um ecr com uma

cobertura qumica especial fluorescia,


mesmo quando a experincia era levada a
cabo em escurido completa. Estes novos
raios passavam atravs de muitos materiais,
incluindo a carne da mo da sua mulher,
colocada em frente a uma placa fotogrfica.
Ele deu o nome de raios X a estes raios,
porque a sua origem era desconhecida. Mais
tarde, foi mostrado que eles so ondas
electromagnticas como a luz, a no ser pelo
facto de terem frequncia muito mais
elevada.

conta de que as molculas que os tinham produzido tinham de estar


dispostas como uma hlice dupla.
Pela primeira vez, a descoberta dos raios X e das tcnicas de
cristalografia dava aos fsicos ferramentas para olharem para a
estrutura profunda da matria, e at para dentro do corpo. Muitas
das tcnicas que se usam hoje em dia dependem do mesmo tipo de
fsica. A tomografia computadorizada junta muitas fatias de raios
X do corpo at formar uma imagem interna realista; os ultra-sons
mapeiam os rgos do corpo usando os seus ecos de altas-frequncias; a imagiologia por ressonncia magntica (na sigla
inglesa, MRI) sonda a gua dispersa pelos tecidos do corpo,
identificando vibraes moleculares estabelecidas usando manes
potentssimos; e a tomografia por emisso de positres (na sigla
inglesa, PET) segue traos de radioactividade medida que eles
fluem atravs do corpo. Portanto, quer os mdicos quer os
pacientes esto gratos a fsicos como Bragg por terem desenvolvido
estas tcnicas.

A lei de Bragg escreve-se


matematicamente da
seguinte maneira:
2d sen  = n 
onde d a distncia entre
as camadas de tomos, 
o ngulo de incidncia da
luz, n um nmero inteiro
e  o comprimento de
onda da luz.

a ideia resumida
Descobrindo estruturas

72

debaixo das ondas

18 A difraco

de Fraunhofer

Porque que nunca se capaz de obter uma imagem perfeita


numa cmara fotogrfica? Porque que a nossa vista , ela
prpria, imperfeita? Mesmo o mais pequeno dos pontos fica
esborratado porque a luz distorcida ao passar pelo olho ou
pela abertura da cmara. A difraco de Fraunhofer descreve
este esborratar para os raios de luz que chegam at ns de
uma paisagem distante.
Quando vocs olham para um barco que est bem longe, no horizonte,
impossvel ler o nome da embarcao. Poderiam usar binculos para isso,
ampliando a imagem, mas porque que os nossos olhos tm uma resoluo
to limitada? A razo est no tamanho das pupilas dos nossos olhos (as suas
aberturas). Elas tm de estar bem abertas para deixarem passar luz
suficiente para os sensores dos olhos comearem a funcionar, mas quanto
mais abertas esto mais as ondas de luz que entram ficam borradas.
As ondas de luz que atravessam as lentes e entram nos olhos podem vir de
muitas direces. Quanto maior for a abertura, mais sero as direces
segundo as quais os raios podero entrar. Tal como na difraco de Bragg,
os diferentes percursos da luz iro interferir, dependendo de as suas fases
estarem alinhadas ou desalinhadas. A maior parte dos percursos passa em
fase, formando assim um ponto central claro e brilhante. Mas a largura
desse ponto interrompida no ponto em que raios adjacentes se cancelam
entre si, e aparece uma srie de bandas escuras e claras alternadas nas
bordas. a largura deste ponto central que dita os detalhes mais precisos
que os nossos olhos conseguem captar.

Cronologia
1801 D.C.

1814

Thomas Young leva a cabo a


sua experincia das duas fendas

Fraunhofer inventa o
espectroscpio

a difraco de Fraunhofer

Campo longnquo A difraco de Fraunhofer, assim baptizada em honra ao grande


fabricante de lentes alemo Joseph von Fraunhofer, descreve o esborratar das imagens que se
observa quando os raios luminosos que incidem numa abertura ou numa lente l chegam
paralelos uns aos outros. A difraco de Fraunhofer, tambm chamada de difraco do campo
longnquo, sucede quando passamos a luz de uma fonte distante (por exemplo, o Sol ou as
estrelas) atravs de uma lente. Esta lente poderia estar nos nossos olhos ou numa cmara ou
telescpio. Tal como acontece nas limitaes da nossa vista, em toda a fotografia os efeitos de
difraco borram a imagem final. Como consequncia, existe um limite natural para o quo
ntida uma imagem pode ficar, uma vez que tenha passado atravs de um qualquer sistema
ptico o limite de difraco. Este limite aumenta com o comprimento de onda da luz e o
inverso do tamanho da abertura ou lente. Isto faz com que imagens azuis apaream
ligeiramente mais ntidas do que as vermelhas, e imagens tiradas com uma abertura ou lente
maiores fiquem menos borradas.
Difraco Da mesma maneira que as bordas da sombra da vossa mo ficam difusas devido
difraco da luz em torno da mo, a luz dispersa-se quando passa atravs de um buraco ou
abertura estreitos. Um pouco contra a nossa intuio, quanto mais estreita for a abertura mais a
luz se espalhar. Ao ser projectada num ecr, a luz que emerge da abertura produz um pico
central brilhante, flanqueado por bandas escuras e brilhantes alternadas, a que se chamam
bandas de interferncia, com um brilho que decai assim que nos afastamos do centro. A maior
parte dos raios passa em linha recta e refora-se mutuamente, mas os que saem desviados de um
dado ngulo interferem entre si e produzem bandas claras ou escuras.
Quanto mais pequeno for o buraco maior ser a separao entre as bandas, porque os percursos
dos raios esto muito mais limitados e so parecidos entre si. Se vocs pegarem em dois tecidos
muito finos, como dois lenos de seda, os segurarem de frente luz e os mexerem um
relativamente ao outro, iro ver bandas claras e escuras anlogas a emergirem dos tecidos
sobrepostos. Quando os pem um em cima do outro e rodam-nos, os vossos olhos iro captar
uma srie de reas escuras e claras a moverem-se ao longo do material. Estes padres de
interferncia das redes sobrepostas so tambm conhecidos como padres de moir.
Quando a abertura ou lente circular, como o caso nas nossas pupilas e frequentemente nos
dispositivos pticos de cmaras fotogrficas, o ponto central e as bandas circundantes formam

1822
Pela primeira vez usa-se uma
lente de Fresnel num farol

73

74

debaixo das ondas


uma srie de circunferncias concntricas a que se chamam anis de Airy
(ou discos de Airy), devido ao fsico escocs do sculo XIX George Airy.

Campo prximo A difraco de Fraunhofer observada em muitas


ocasies, mas se a fonte de luz estiver prxima do plano da abertura, por
vezes emerge um padro ligeiramente diferente. Os raios de luz incidentes
no so paralelos entre si e as frentes de onda que chegam abertura so
curvas, no planas. Neste caso, resulta um padro de difraco
diferente, em que as bandas j no esto espaadas de forma
regular. A srie de frentes de onda incidentes assume a forma de
superfcies encurvadas concntricas, um pouco como cascas de
cebola, todas elas com um comprimento de onda de espessura e
tendo a fonte luminosa no seu centro. Quando estas frentes de
onda curvas chegam ao plano da abertura, ela corta-as como
uma faca corta as camadas de uma cebola passando fora do
centro. Na abertura isto aparece como um conjunto de anis,
onde cada anel representa uma zona em que as ondas que passaram
atravs dela esto separadas de um comprimento de onda.
Difraco de Fraunhofer

Difraco de Fresnel

Para compreender como que estes raios encurvados se misturam entre si,
preciso somar todos os raios dos anis na abertura. Eles aparecem num
ecr plano como uma srie de bandas escuras e claras, como sucede para os
raios paralelos, a no ser pelo facto dos seus espaamentos j no serem
regulares, tornando-se em vez disso cada vez mais estreitos medida
que vocs se afastam do centro. A isto chamamos difraco de
Fresnel, em honra a August Fresnel, o cientista francs do sculo
XIX que a descobriu.
Fresnel tambm se deu conta que, alterando a abertura, era
possvel alterar quais fases passavam e, portanto, qual o padro
que da resultava. Ele usou esta descoberta para construir um
novo tipo de lente que s permitia que passassem ondas em fase.
Uma forma de fazer isto seria cortar uma srie de anis que
estivessem exactamente nas posies de, digamos, todos os mnimos
negativos das ondas assim que passassem pela abertura, de maneira que s
os picos positivos conseguissem passar, praticamente sem interferncias. Ou
ento poder-se-ia alterar a posio dos mnimos de meio comprimento de
onda e depois transmiti-los, de forma que ficassem mais uma vez em fase
com as ondas no bloqueadas. Inserindo anis de vidro grosso nas posies

a difraco de Fraunhofer

As duas fendas de Young


Na sua famosa experincia de 1801, Thomas Young parecia ter provado de forma conclusiva
que a luz era uma onda. Ao difractar luz atravs de duas fendas, ele no s viu uma
sobreposio de dois perfis de difraco mas tambm tiras extra, devidas interferncia dos
raios de luz que tinham passado atravs de uma das fendas ou da outra. Os raios tornavam a
interferir e produziam bandas claras e escuras, mas com uma separao que correspondia ao
inverso da distncia entre as fendas. Emergia assim um padro de bandas finas sobreposto
s bandas grossas provenientes da difraco em cada fenda individual. Quanto mais fendas
paralelas se inserissem, mais ntido ficava este segundo padro de interferncia.

correctas possvel diminuir a velocidade da luz de uma dada fase, de tal forma que se obtm
exactamente o necessrio para alterar os comprimentos de onda.
O prprio Fresnel construiu lentes utilizando estas ideias para faris, instalando a primeira em
Frana em 1822. Imaginem aumentar as lentes de um par de culos para o tamanho de que
vocs precisariam num farol de 4,5 metros. A alternativa de Fresnel era uma srie de anis de
vidro grandes mas muito finos, cada um dos quais tendo uma fraco do peso de uma nica
lente convexa. As lentes de Fresnel so utilizadas para focalizar os faris de carros e por vezes
tambm so colocadas nas janelas traseiras dos carros, sob a forma de painis de plstico
gravados transparentes, para ajudar marcha-atrs.

Redes Fraunhofer expandiu o seu estudo da interferncia ao construir a primeira rede de


difraco. Uma rede de difraco tem uma srie de aberturas, como se fossem linhas de fendas
paralelas. Fraunhofer fez a sua com fios alinhados. Estas redes no se limitam a espalhar a luz
por terem fendas mltiplas, acrescentam mais caractersticas de interferncia luz transmitida.
Como a luz difractada e interfere, ela comporta-se como se fosse uma onda. No entanto, isto
nem sempre assim. Einstein e outros mostraram que por vezes, se olharem da forma correcta,
a luz se comporta no como uma onda mas sim como uma partcula. A mecnica quntica
emergiu desta observao. O que surpreendente, e que iremos ver mais tarde, que nas
verses qunticas da experincia das duas fendas a luz sabe se se deve comportar como uma
onda ou como uma partcula e muda de carcter apenas porque a estamos a observar.

a ideia resumida
Ondas de luz em interferncia

75

76

debaixo das ondas

19 O efeito

de Doppler

J todos ouvimos a mudana de tom da sirene de uma


ambulncia quando passa por ns. As ondas que vm de uma
fonte que se est a mover em vossa direco chegam
apertadas umas contra as outras e devido a isso parecem ter
uma frequncia mais alta. Da mesma maneira, as ondas
espalham-se e demoram mais tempo a chegar at vocs se a
fonte se estiver a afastar, o que resulta numa diminuio da
frequncia. isto o efeito de Doppler. Tem sido usado para
medir a velocidade de carros, o fluxo do sangue e os
movimentos de estrelas e galxias pelo universo fora.
Quando uma ambulncia passa
disparada por vocs na rua, o
som da sirene muda de tom,
do agudo quando se est a
aproximar para o grave
quando se est a afastar. Esta
mudana de tom o efeito de
Doppler, proposto pelo matemtico e astrnomo austraco Christian
Doppler em 1842. Ele surge devido ao movimento do veculo que est a
emitir a onda relativamente a vocs, os observadores. Quando o veculo se
aproxima, as suas ondas sonoras acumulam-se, as diversas frentes de onda
so apertadas umas contra as outras e a distncia entre elas diminui, de
forma que o som fica mais agudo. Quando se afasta, cada nova frente de
onda demora um pouco mais a chegar at vocs do que a anterior, os

Cronologia
1842 D.C.
Doppler apresenta o seu artigo acerca
da mudana de cores na luz das estrelas

o efeito de Doppler

CHRISTIAN DOPPLER 180353


Christian Doppler nasceu numa famlia de pedreiros em Salzburgo, na ustria. Ele era
demasiado frgil para continuar o negcio da famlia e, em vez disso, foi para a universidade
em Viena, para estudar matemtica, filosofia e astronomia. Antes de ter encontrado uma
colocao na Universidade de Praga, Doppler teve de trabalhar como guarda-livros, tendo at
considerado emigrar para a Amrica. Embora promovido a professor, Doppler debateu-se
com a sua carga horria, e a sua sade ressentiu-se. Um dos seus amigos escreveu: difcil
acreditar quo frutuoso o gnio que a ustria tem neste homem. Escrevi a... muitas pessoas
que podem salvar Doppler para a cincia e no o deixarem morrer de esforo, como uma
besta de carga. Infelizmente temo o pior. Doppler acabou por deixar Praga e mudar-se de
volta para Viena. Em 1842 apresentou um artigo que descrevia a mudana de cor na luz das
estrelas, a que ns hoje chamamos efeito Doppler:
Deve quase ser aceite com certeza que isto ir no futuro no muito distante oferecer aos
astrnomos um muito bem-vindo meio de determinar os movimentos e distncias daquelas
estrelas que, devido s suas imensurveis distncias a ns e consequente pequenez de
ngulos paralticos, at este momento quase no permitiam nenhuma esperana de tais
medies e determinaes.
Embora encarado como imaginativo, teve uma recepo mista da parte de outros cientistas
eminentes. Os detractores de Doppler questionaram as suas capacidades matemticas,
enquanto os seus amigos tinham em grande conta a sua criatividade cientfica e intuio.

intervalos entre elas tornam-se maiores e o tom cai, tornando-se grave. As ondas sonoras so
pulsos de ar comprimido.

Para a frente e para trs Imaginem que uma pessoa numa plataforma em movimento,
ou numa carruagem de um comboio, est a atirar-vos bolas continuamente, frequncia de
uma bola a cada trs segundos, contando o tempo no seu relgio de pulso. Se eles estiverem a
mover-se em vossa direco, as bolas vo sempre demorar um pouco menos de trs segundos a
chegar, porque de cada vez elas so lanadas um pouco mais prximo de vocs. E, portanto, o
ritmo de lanamentos vai parecer ser mais rpido para quem est a apanhar as bolas. Da mesma

1912

1992

Vesto Slipher mede os desvios


para o vermelho de galxias

A primeira deteco de um
planeta extra-solar usando
o mtodo de Doppler

77

78

debaixo das ondas

maneira, quando a plataforma se afasta, as bolas vo


demorar um pouco mais a chegarem, porque tm de
atravessar uma distncia um pouco maior em cada
lanamento, e por isso a frequncia da sua chegada
mais baixa. Se conseguissem medir essa mudana de
frequncia com o vosso relgio, seriam capazes de
calcular a velocidade do comboio onde vai o atirador de
bolas. O efeito de Doppler aplica-se a quaisquer objectos
que se esto a mover uns relativamente aos outros.
Aconteceria o mesmo se fossem vocs que se estivessem
a mover e o atirador de bolas estivesse parado no cais.
Iris Murdoch, 191999 Como forma de medir velocidades, o efeito Doppler tem
muitas aplicaes. utilizado em medicina, para medir o fluxo sanguneo, e
nos radares nas estradas para apanhar condutores em excesso de
velocidade.

Talvez quando
pessoas longnquas
noutros planetas
captarem algum
comprimento de
onda nosso tudo
aquilo que ouviro
seja um grito
contnuo.

Planetas extra-solares
Foram descobertos mais de 200 planetas em rbita de estrelas que no so o nosso Sol.
A maior parte so gigantes gasosos parecidos com Jpiter, mas em rbitas muito mais
prximas das suas estrelas centrais. No entanto, alguns planetas possivelmente rochosos,
semelhantes Terra nos seus tamanhos, j foram localizados. Cerca de uma estrela em cada
dez possui planetas, e isto tem alimentado a especulao de que alguns deles possam at
permitir formas de vida. A grande maioria dos planetas foi descoberta observando a atraco
gravitacional do planeta sobre a sua estrela hospedeira. Os planetas so minsculos quando
comparados com as estrelas em torno das quais orbitam, de forma que difcil observ-los
devido ao imenso brilho das estrelas. Mas a massa de um planeta mexe muito ligeiramente
a estrela de um lado para o outro, e este balano pode ser observado como um desvio de
Doppler na frequncia de uma propriedade caracterstica do espectro da estrela.
Os primeiros planetas extra-solares foram detectados em torno de um pulsar em 1992 e em
torno de uma estrela normal em 1995. Este tipo de deteco hoje em dia rotineira, mas os
astrnomos continuam a procurar por sistemas solares como o da Terra, e a tentarem
perceber como que ocorrem diferentes configuraes planetrias. Espera-se, com novos
observatrios espaciais, nomeadamente o telescpio Europeu COROT de 2006 e o Kepler da
NASA (em 2008), que possamos identificar muitos planetas como a Terra num futuro prximo.

o efeito de Doppler
Movimento no espao O efeito Doppler tambm aparece frequentemente na
astronomia, sempre que h matria em movimento. Por exemplo, a luz provinda de um planeta
em rbita de uma estrela distante iria exibir desvios de Doppler. Quando o planeta se move em
nossa direco a frequncia sobe, e medida que ele se afasta a frequncia da sua luz decai. Diz-se
que a luz do planeta a aproximar-se est desviada para o azul; e quando ele se afasta ela est
desviada para o vermelho. Tm-se descoberto centenas de planetas em trono de estrelas
distantes desde os anos 1990, ao encontrar-se este padro impresso no brilho da estrela central.
Os desvios para o vermelho podem ser causados no s pelos movimentos orbitais de planetas
mas tambm pela expanso do prprio universo, altura em que lhes chamamos desvios para o
vermelho cosmolgicos. Se o espao entre ns e uma galxia distante estiver a aumentar
continuamente medida que o universo se expande, isso equivalente galxia se estar a
mover para longe de ns a uma dada velocidade. Da mesma maneira, dois pontos na superfcie
de um balo a ser enchido parecem estar a afastar-se um do outro.
O resultado que a luz da galxia desviada para frequncias mais baixas, porque as ondas tm
de viajar uma distncia cada vez maior para chegarem at ns. Logo, galxias muitos distantes
parecem ser mais vermelhas do que as que esto mais prximas. Se quisermos ser rigorosos, o
desvio para o vermelho cosmolgico no um efeito de Doppler verdadeiro porque a galxia
que se est a afastar no est de facto a mover-se relativamente a quaisquer outros objectos
prximos de si. A galxia est fixa na sua vizinhana, e o prprio espao entre ela e ns que
est, na realidade, a esticar-se.
Para seu crdito, o prprio Doppler viu que o efeito Doppler poderia ser til para astrnomos,
mas mesmo ele no poderia ter previsto quanto da resultaria. Ele afirmou ter observado um
registo do fenmeno nas cores da luz de estrelas emparelhadas, mas esses resultados foram
contestados na altura. Doppler foi um cientista imaginativo e criativo, mas por vezes o seu
entusiasmo superava as suas capacidades experimentais. Dcadas mais tarde, porm, os desvios
para o vermelho foram medidos em galxias pelo astrnomo Vesto Slipher, estabelecendo as
fundaes para o desenvolvimento do modelo do big bang para o universo. E hoje, o efeito
Doppler pode vir a ajudar a identificar mundos em torno de estrelas distantes que podero at
vir a revelar-se contendo vida.

a ideia resumida
Tom perfeito

79

80

debaixo das ondas

20 A lei de Ohm
Porque que vocs no correm perigo quando andam de
avio durante uma trovoada? Como que os pra-raios
salvam edifcios? Porque que as lmpadas em vossa casa
no brilham menos de cada vez que vocs trocam uma delas?
A lei de Ohm tem as respostas.
A electricidade surge graas ao movimento de cargas elctricas. A carga
elctrica uma das propriedades bsicas das partculas subatmicas, que
dita a forma como elas interagem com campos electromagnticos. Estes
campos criam foras que fazem mover partculas com cargas elctricas.
A carga, tal como a energia, globalmente conservada; no pode ser criada
nem destruda, mas pode ser movida de um stio para outro.
A carga pode ser uma propriedade positiva ou negativa. Partculas com
cargas opostas atraem-se umas s outras; as que tm cargas com sinais iguais
repelem-se. Os electres tm uma carga negativa (medida por Robert
Millikan em 1909) e a dos protes positiva. No entanto, nem todas as
partculas subatmicas tm carga. Os neutres, como o nome sugere, no
tm carga nenhum e so por isso neutros.

Electricidade esttica A electricidade pode ficar esttica, por


exemplo numa distribuio de cargas fixas, ou fluir, como numa corrente
elctrica. A electricidade esttica cresce quando partculas carregadas se
movem, de tal forma que cargas opostas acumulam-se em stios diferentes.
Se esfregarem um pente de plstico na vossa manga, por exemplo, ele fica
carregado e pode atrair pequenos objectos que carreguem uma carga
oposta, como pequenos pedaos de papel.

Cronologia
1752 D.C.

1826

Franklin leva a cabo a sua experincia


com relmpagos

Ohm publica a sua lei

a lei de Ohm

BENJAMIN FRANKLIN 170690


Benjamin Franklin nasceu em Boston, nos
EUA, o 15.o e mais novo dos filhos de um
fabricante de velas. Embora pressionado
para seguir uma vida no clero, Ben acabou
por trabalhar como encadernador. Mesmo
depois de Ben ter ficado famoso, continuou
a assinar as suas cartas, modestamente,
como B. Franklin, Encadernador. Franklin
publicou Poor Richards Almanac que o
tornou famoso graas a citaes
memorveis, como Os peixes e as visitas
tresandam passados trs dias. Franklin foi
um inventor prodigioso inventou o pra-raios, a harmnica de vidro, as lentes
bifocais e muitas outras coisas mas estava

fascinado, acima de tudo, com a


electricidade. Em 1752, efectuou a sua
experincia mais famosa, extraindo fascas
de uma nuvem de tempestade ao fazer voar
um papagaio durante uma tempestade. Nos
seus ltimos anos, Franklin contribuiu para a
vida pblica, introduzindo bibliotecas
pblicas, hospitais e bombeiros voluntrios
na Amrica, e trabalhando para abolir a
escravatura. Tornou-se poltico, levando a
cabo misses diplomticas entre os Estados
Unidos, a Gr-Bretanha e a Frana durante e
aps a Revoluo Americana. Foi um dos
membros do Comit de Cinco que redigiu a
Declarao de Independncia em 1776.

Os relmpagos formam-se de forma parecida, quando a frico entre molculas em nuvens de


tempestade turbulentas acumula uma grande quantidade de electricidade, que descarregada
de repente num relmpago. Essas fascas colossais podem alcanar vrios quilmetros de
comprimento e dezenas de milhares de graus Celsius de temperatura.

Em movimento A corrente elctrica, que usamos em nossas casas, um fluxo de carga.


Os fios metlicos conduzem electricidade porque nos metais os electres no esto agarrados a
nenhum ncleo atmico em particular e conseguem ser postos em movimento com facilidade.
Por isso, diz-se que os metais so bons condutores de electricidade. Os electres movem-se
atravs de um fio metlico como gua num cano. Em outros materiais, podero ser cargas
positivas que se movem. Quando se dissolvem produtos qumicos na gua, por exemplo, quer
os electres quer os ncleos carregados positivamente (ies) flutuam livremente. Os materiais
condutores, como os metais, permitem que as cargas se movam com facilidade no seu interior.
Aos materiais que no permitem que a electricidade passe atravs deles, como as cermicas ou

1909
Millikan mede a carga de
um electro individual

81

82

debaixo das ondas


os plsticos, chamamos isolantes. Alguns materiais que s conduzem
electricidade em certas circunstncias chamam-se semicondutores.
Tal como a gravidade, uma corrente elctrica pode ser criada por um
gradiente, neste caso de um campo elctrico ou de um potencial elctrico.
De forma que, da mesma maneira que uma mudana em altura
(potencial gravitacional) faz com que um rio desa colinas, uma
mudana no potencial elctrico entre as duas extremidades de um
material condutor provoca um fluxo de carga nesse material. Esta
diferena de potencial, ou tenso, provoca o fluxo de corrente e
d tambm energia s cargas.

Resistncia Quando cai um relmpago, a descarga elctrica flui


muitssimo depressa atravs do ar ionizado at ao cho. Ao faz-lo,
est a cancelar a diferena de potencial que o provocou, de forma que
um relmpago corresponde a uma corrente enorme. a corrente
enorme, e no a tenso, que pode matar-vos se atingir o vosso corpo.
Na prtica, as cargas no conseguem mover-se quelas velocidades
imensas atravs da maior parte dos materiais, porque encontram
resistncia no seu caminho. A resistncia limita o tamanho das correntes,
Em 1752, em
ao dissipar energia elctrica sob a forma de calor. Para evitarem ser mortos
Filadlfia, Benjamin
Franklin conseguiu
por um relmpago poderiam ficar em cima de um tapete de borracha, que
extrair electricidade
tem uma resistncia muito elevada. Ou poderiam esconder-se dentro de
de uma nuvem de
tempestade, usando
uma gaiola de metal, porque o relmpago conseguiria fluir mais facilmente
um papagaio
atravs das barras de metal do que atravs do vosso corpo que, sendo na
maior parte feito de gua, no um bom condutor.
D-se o nome de gaiola de Faraday a este
dispositivo, devido a Michael Faraday, que
construiu uma delas em 1836. O padro de campo
elctrico que se estabelece numa gaiola de Faraday
Podem ou no cair duas vezes no
que um condutor oco implica que toda a
mesmo stio mas, em mdia, h
carga fique no exterior da gaiola, e dentro dela
centenas de relmpagos a atingirem
tudo fica completamente neutro. As gaiolas de
a superfcie da Terra a cada segundo
Faraday foram dispositivos de segurana muito
que passa, ou cerca de 8,6 milhes de
teis aos cientistas do sculo XIX que trabalhavam
vezes por dia. S nos Estados Unidos,
com
dispositivos de relmpagos artificiais. Mesmo
cerca de 20 milhes de relmpagos
hoje
em dia, continuam a proteger equipamento
caem todos os anos, provenientes de
electrnico
e explicam porque que, quando esto
100 000 trovoadas.
a voar atravs de uma trovoada num avio de

Relmpagos

a lei de Ohm
metal, vocs esto em segurana mesmo que o avio seja atingido em cheio por um
relmpago. Esto igualmente em segurana num carro de metal, desde que no estejam
estacionados prximos de uma rvore.

Circuitos Os fluxos elctricos seguem percursos fechados a que chamamos circuitos.


O movimento da corrente e da energia atravs dos circuitos pode ser descrito da mesma forma
que os fluxos de gua atravs de uma srie de canos. A corrente similar ao caudal, a tenso
presso da gua e a resistncia largura do cano, ou s vlvulas que l se colocaram.
Georg Ohm publicou em 1826 uma das leis mais teis para interpretar os circuitos. A lei de
Ohm escreve-se sob forma algbrica como V = IR, o que significa que a queda em tenso (V)
igual ao produto da corrente (I) pela resistncia (R). De acordo com a lei de Ohm, a tenso
proporcional corrente e resistncia. Dupliquem a tenso num circuito e estaro a duplicar a
corrente que est a passar nele, desde que a resistncia tenha ficado na mesma; para manter a
mesma corrente precisariam de uma resistncia duas vezes maior. A corrente e a resistncia
esto inversamente relacionadas, de forma que aumentar a resistncia trava a corrente. A lei
de Ohm at se aplica a circuitos muito complicados, com muitos percursos. O circuito mais
simples que se pode imaginar uma lmpada ligada, atravs de fios, a uma pilha. A pilha d a
diferena de potencial necessria para criar uma corrente que passa no fio, e o filamento de
tungstnio da lmpada d alguma resistncia quando converte energia elctrica em luz e calor.
O que aconteceria se vocs inserissem uma segunda lmpada no circuito? De acordo com a lei
de Ohm, se as duas lmpadas fossem colocadas uma ao lado da outra vocs teriam duplicado a
resistncia, e portanto a tenso em cada uma delas, ou seja, a energia disponvel para cada
lmpada ficaria reduzida a metade do valor inicial, o que faz com que ambas brilhem menos.
Isto seria pssimo se estivessem a iluminar uma casa inteira de cada vez que ligassem uma
nova lmpada numa sala as restantes iriam brilhar menos.
No entanto, se ligarem a segunda lmpada num circuito fechado ligado directamente aos dois
plos da primeira lmpada, consegue-se fazer com que cada uma delas sinta a totalidade da
queda de tenso. A corrente separa-se na juno e passa atravs de ambas as lmpadas
individualmente, antes de se tornar a juntar, de forma que a segunda lmpada brilha tanto
quanto a primeira. A este circuito chamamos paralelo. O outro, onde as resistncias esto
ligadas umas ao lado das outras, dizemos ser um circuito em srie. A lei de Ohm pode ser
usada ao longo de um circuito para calcular as tenses e as correntes em qualquer ponto.

a ideia resumida
Teoria de circuitos

83

84

debaixo das ondas

21 A regra da

mo direita
de Fleming

possvel que nos vossos passeios nocturnos de bicicleta j


tenham usado um dnamo para darem electricidade aos faris
da vossa bicicleta. H uma roda dentada a rodar encostada ao
pneu, criando uma voltagem suficiente para abastecer duas
lmpadas. Quanto mais depressa vocs pedalarem mais
brilhantes ficaro as luzes. Isto funciona porque houve uma
corrente induzida no dnamo e a direco do fluxo dessa
corrente dada pela memorvel regra da mo direita de
Fleming.

O prprio
Faraday chamou
sua descoberta
a magnetizao
da luz e a iluminao das
linhas de fora
magnticas.

A induo electromagntica pode ser utilizada para alternarmos


entre formas de campos elctricos e magnticos diferentes.
utilizada em transformadores que controlam a transmisso de
energia ao longo da rede elctrica, nos adaptadores de tomadas que
usamos em viagens e at nos dnamos de bicicletas. Quando um
campo magntico varivel passa atravs de uma bobina de fio
elctrico, ele produz uma fora sobre as cargas dentro do fio que faz
com que elas se movam e provoca assim uma corrente elctrica.
Dentro do pequeno cilindro de metal do dnamo esto escondidos

Pieter Zeeman, 1903 um man e uma bobina de fio. A barra externa que roda de
encontro ao pneu faz girar um man colocado dentro da bobina de
fio. Como o man em rotao produz um campo magntico varivel, as
cargas (electres) dentro do fio comeam a mover-se e criam uma corrente

Cronologia
1745 D.C.

1820

A garrafa de Leyden, um condensador, inventada

rsted estabelece a ligao entre


electricidade e magnetismo

a regra da mo direita de Fleming

Regra do polegar A direco da corrente

Campo

Movimento

elctrica. Diz-se que a corrente foi induzida na bobina atravs do


fenmeno de induo electromagntica.

induzida dada pela regra da mo direita de Fleming,


que leva o nome do engenheiro escocs John
Ambrose Fleming. Estendam a vossa mo direita e
ente
Corr
apontem com o polegar para cima, com o indicador
para a frente e o dedo maior a apontar para a
esquerda, na perpendicular ao indicador. Para cargas a
moverem-se segundo a direco do vosso polegar, para
cima, sujeitas a um campo magntico a apontar na direco do vosso
indicador, vai ser induzida uma corrente a apontar na direco e sentido do
dedo maior, todas as trs direces perpendiculares entre si. Esta regra bastante fcil de
relembrar, e muito til.
Pode aumentar-se a corrente induzida enrolando o fio da bobina em voltas mais apertadas, de
tal forma que o campo magntico muda de direco mais vezes ao longo do fio, ou movendo o
man mais depressa. por causa disto que os dnamos das bicicletas do mais luz quando vocs
esto a andar mais depressa. No importa se o man que se est a mover, ou a bobina, desde
que se estejam a mover um relativamente ao outro.
A relao entre o campo magntico varivel e a fora que ele induz est expressa na lei de
Faraday. A fora induzida, chamada fora electromotriz (muitas vezes abreviada por f.e.m.),
dada pelo nmero de voltas de fio na bobina multiplicado pela taxa qual o fluxo magntico
(que aumenta com a intensidade do campo magntico e com a rea da bobina) est a mudar.
O sentido da corrente induzida sempre contrrio quela que a gerou inicialmente (ao que se
chama a lei de Lenz). Se assim no fosse, o sistema iria auto-amplificar-se e violar a
conservao da energia.

Faraday A induo electromagntica foi descoberta por Michael Faraday nos anos de 1830.
Faraday, um fsico britnico, era famoso pelas suas experincias com electricidade. Ele no s
mostrou que manes giravam ao flutuarem num recipiente de mercrio, o que estabeleceu os
princpios dos motores elctricos, como tambm demonstrou que a luz afectada por campos

1831

1873

1892

Faraday descobre a
induo electromagntica

Maxwell publica as suas


equaes do electromagnetismo

Fleming publica a teoria dos


transformadores

85

86

debaixo das ondas

MICHAEL FARADAY 17911867


O fsico britnico Michael Faraday autoensinou-se lendo livros enquanto trabalhava
como aprendiz de encadernador. Enquanto
jovem, Faraday assistiu a quatro aulas dadas
pelo qumico Humphry Davy na Royal
Institution de Londres, e ficou to
impressionado que escreveu a Davy a pedir
um emprego. Depois de ter sido inicialmente
recusado, Faraday comeou a trabalhar,
passando a maior parte do seu tempo a
ajudar outras pessoas na Royal Institution,
mas trabalhando tambm em motores
elctricos. Em 1826, ele deu incio s
palestras nocturnas das sextas e s aulas de
Natal da Royal Institution, ambas as quais
ainda hoje se realizam. Faraday trabalhou

imenso em electricidade, descobrindo a


induo electromagntica em 1831. Tornou-se reconhecido como um experimentalista
muito competente e foi nomeado para vrias
posies oficiais, incluindo consultor
cientfico da Trinity House, onde ajudou a
instalar luz elctrica em faris.
Surpreendentemente, talvez, Faraday
recusou ser ordenado cavaleiro e a
presidncia da Royal Society (no uma, mas
duas vezes). Quando a sua sade se
deteriorou, Faraday passou os seus ltimos
dias em Hampton Court, na casa que lhe foi
oferecida pelo Prncipe Alberto, em
reconhecimento pelas suas inmeras
contribuies para a cincia.

magnticos. Ao rodar o plano de luz polarizada com um man, ele deduziu que a prpria luz
devia ser electromagntica.
At Faraday, os cientistas acreditavam que existiam muitos tipos de electricidade diferentes,
que se manifestavam em situaes diferentes. Foi Faraday quem mostrou que todos esses tipos
de electricidade podiam ser descritos com base num nico formalismo, que envolvia o
movimento de cargas. Faraday no era matemtico, e j foi
Nada apelidado de analfabeto matemtico, mas ainda assim as suas
demasiado mara- ideias acercas de campos elctricos e magnticos foram adoptadas
vilhoso para ser por James Clerk Maxwell, que as condensou na forma das suas
famosas equaes, que continuam a ser um dos pilares de
verdadeiro se for quatro
base da fsica moderna (ver a pgina 88).

consistente com
as leis da Carga armazenada O nome de Faraday foi dado a uma
natureza. unidade de carga elctrica, o Farad, que caracteriza os

Michael Faraday, 1849 condensadores. Os condensadores so componentes elctricos que


armazenam temporariamente carga, e so muitssimo utilizados em
circuitos. Por exemplo, o flash de uma cmara descartvel armazena carga utilizando um
condensador (enquanto esperamos que o luz do flash se acenda); ao carregarmos no boto da

a regra da mo direita de Fleming


cmara, libertamos a carga e cria-se o claro do flash. Mesmo usando apenas uma pilha normal,
a tenso que se acumula pode ser bastante grande, da ordem de centenas de volts, e dar-vos-ia
um choque elctrico valente se tocassem no condensador.
O condensador mais simples feito por duas placas de metal paralelas mas separadas entre si
por ar. Mas podem-se fazer sanduches de praticamente qualquer coisa, desde que o po
seja condutor, ou armazene carga, e o recheio no. Os primeiros aparelhos para
armazenamento de carga elctrica surgiram no sculo XVIII e eram garrafas de vidro, chamadas
garrafas de Leyden, cuja superfcie interna tinha sido forrada a metal. Hoje em dia, estas
camadas em sanduche so feitas de materiais como folha de alumnio, nibio, papel, polister
e Teflon. Se se liga um condensador a uma pilha e se fecha o circuito, acumulam-se cargas de
sinais opostos em cada uma das placas. A corrente no circuito diminui porque a sua presso
reduz-se medida que a diferena de cargas tambm diminui. Como demora tempo a carregar e
a descarregar condensadores, eles podem atrasar muito o fluxo de corrente atravs de circuitos.
Muitas vezes utilizam-se condensadores juntamente com indutores (que podem ser, por
exemplo, bobinas de fio que podero acrescentar correntes induzidas ao circuito) para se
fazerem circuitos em que a carga elctrica oscila de um lado para o outro.

Transformadores A induo electromagntica no s utilizada por dnamos e por


motores, mas tambm por transformadores elctricos. Um transformador funciona gerando, em
primeiro lugar, um campo magntico varivel, e depois utilizando esse campo para gerar uma
segunda corrente numa bobina prxima. Um exemplo simples de um transformador um anel
magntico com duas bobinas de fio diferentes enroladas em torno do anel. Aplica-se um
campo elctrico varivel primeira bobina, o que estabelece um campo magntico varivel no
man. Este campo varivel induz por sua vez uma nova corrente na segunda bobina.
Pela lei de Faraday, o tamanho da corrente induzida depende do nmero de voltas de fio na
bobina, de forma que o transformador pode ser concebido para regular a intensidade da
corrente sada. Quando se pe electricidade a circular na rede elctrica de um pas, mais
eficiente e seguro envi-la sob a forma de electricidade de corrente baixa e tenso elevada.
Usam-se transformadores nas duas extremidades da rede, aumentando a tenso para reduzir a
corrente para distribuio e baixando-a para uso domstico. E, como vocs sabero por
experincia prpria se j tiverem tocado na caixa de um transformador de computador, os
transformadores no so 100% eficientes, visto que aquecem, e por vezes, at fazem barulho,
perdendo energia sob a forma de som, de vibraes e de calor.

a ideia resumida
Regras da induo

87

88

debaixo das ondas

22 As equaes

de Maxwell

As quatro equaes de Maxwell so uma das pedras basilares


da fsica moderna, e o avano cientfico mais importante desde
a teoria da gravitao universal. Elas descrevem a forma como
os campos elctricos e magnticos so dois lados da mesma
moeda. Ambos os tipos de campos so manifestaes do
mesmo fenmeno a onda electromagntica.
Os experimentalistas do incio do sculo XIX observaram que a
electricidade e o magnetismo podiam ser transformados um no outro. Mas
James Clerk Maxwell completou um dos maiores sucessos da fsica
moderna ao descrever todo o campo do electromagnetismo em apenas
quatro equaes.

Ondas electromagnticas As foras elctricas e magnticas


actuam sobre partculas carregadas e manes. Campos elctricos variveis
geram campos magnticos, e vice-versa. Maxwell explicou a forma como
ambos os campos emergem do mesmo fenmeno: uma onda
electromagntica, que possui caractersticas elctricas e magnticas.
As ondas electromagnticas contm um campo elctrico varivel,
acompanhado por um campo magntico que varia de forma parecida mas
que perpendicular ao primeiro.
Maxwell mediu a velocidade de ondas electromagnticas a viajarem
atravs do vcuo, demonstrando que era essencialmente a mesma que a
velocidade da luz. Isto, combinado com os trabalhos de Hans Christian
rsted e de Michael Faraday, confirmou que a luz era tambm uma

Cronologia
1600 D.C.

1752

1820

William Gilbert investiga a


electricidade e o magnetismo

Benjamin Franklin efectua


as suas experincias com
relmpagos

rsted estabelece a ligao


entre electricidade e magnetismo

as equaes de Maxwell
perturbao electromagntica que se propagava.
Maxwell mostrou que as ondas luminosas, e todas
as ondas electromagnticas, se moviam no vcuo a
uma velocidade constante de 300 milhes de
metros por segundo. Esta velocidade determinada
pelas propriedades elctricas e magnticas absolutas
do espao livre.

No podemos evitar a
concluso de que a luz
consiste nas ondulaes
transversais do mesmo
meio que a causa dos
fenmenos elctricos e
magnticos.

As ondas electromagnticas tm uma gama de


James Clerk Maxwell, c. 1862
comprimentos de onda, e cobrem todo um espectro
que se estende para l da luz visvel. As ondas de rdio tm os comprimentos de onda maiores
(metros, ou mesmo quilmetros), a luz visvel tem comprimentos de onda que so da mesma
grandeza dos espaamentos entre tomos, enquanto nas frequncias mais elevadas deparamonos com os raios X e os raios gama. As ondas electromagnticas so utilizadas sobretudo para
comunicaes, atravs da transmisso de ondas de rdio, de sinais de televiso ou de
telemveis. Tambm podem fornecer energia, como acontece nos fornos de microondas, e so
muitas vezes usadas como sondas (por exemplo, fotografias a raios X em medicina, ou
microscpios electrnicos).
A fora electromagntica exercida pelos campos electromagnticos uma das quatro foras
fundamentais, juntamente com a gravidade e as foras nucleares forte e
fraca, e a responsvel pela coeso de tomos e molculas. A fora
electromagntica crucial para a qumica, onde estabelece ligaes
entre ies carregados para a formao de compostos e de molculas.

Campos Maxwell comeou por tentar compreender o trabalho de


Faraday, que descrevia experimentalmente os campos elctricos e
magnticos. Na fsica, os campos so a forma atravs da qual as foras
so transmitidas distncia. A gravidade opera mesmo ao longo das
imensas distncias do espao, e diz-se que produz um campo
gravitacional. De forma similar, os campos elctricos e magnticos
podem afectar partculas carregadas que estejam muito longe. Se j
alguma vez brincaram com limalhas de ferro espalhadas numa folha de
papel com um man por baixo, tero reparado que a fora magntica faz

1831

1873

1905

Faraday descobre a induo electromagntica

Maxwell publica as suas


equaes do electromagnetismo

Einstein publica a teoria da


relatividade restrita

89

90

debaixo das ondas


com que o p de ferro se mova e forme contornos em forma de anel, que se prolongam do plo
norte para o plo sul do man. A intensidade do man tambm se reduz medida que vocs se
afastam dele. Faraday tinha mapeado estas linhas de campo, e encontrado algumas regras
simples. Ele tambm descobriu linhas de campo similares em objectos carregados
electricamente, mas no tinha treino matemtico. De forma que coube a Maxwell
tentar unir estas ideias dispersas sob a forma de uma teoria matemtica.

Quatro equaes Para surpresa de todos os cientistas da


altura, Maxwell foi capaz de descrever todos os fenmenos
electromagnticos com apenas quatro equaes fundamentais.
Estas equaes so hoje em dia to famosas que chegam a
aparecer em algumas t-shirts, seguidas pelo comentrio,
e assim Deus criou a luz. Embora hoje pensemos em
electricidade
e magnetismo como sendo apenas uma coisa, o
Equaes de Maxwell
electromagnetismo, na altura esta ideia era radical e foi to
importante quanto seria se consegussemos hoje unificar a fsica quntica e a gravidade.
A primeira equao de Maxwell a lei de Gauss, que descreve a forma e intensidade do campo
elctrico gerado por um objecto carregado. uma lei do inverso do quadrado,
matematicamente parecida com a lei da gravidade de Newton. Tal como a gravidade, o campo
elctrico diminui quando nos afastamos da superfcie de um objecto carregado, em proporo
com o quadrado da distncia. De forma que o campo fica quatro vezes mais fraco se
duplicarmos a distncia a que estamos dele.

JAMES CLERK MAXWELL 183179


James Clerk Maxwell nasceu em Edimburgo,
na Esccia. Cresceu no campo, onde se
tornou muito curioso acerca do mundo
natural. Depois de a sua me ter morrido, foi
mandado para a escola em Edimburgo, onde
lhe deram a alcunha de tolinho, por estar
sempre to absorvido nos seus estudos.
Enquanto estudante na Universidade de
Edimburgo e mais tarde na de Cambridge, as
pessoas julgavam que Maxwell era esperto,
mas desorganizado. Depois de se ter
graduado ele generalizou o trabalho de
Michael Faraday acerca da electricidade e

magnetismo e condensou-o em equaes.


Maxwell regressou Esccia quando o seu
pai adoeceu e tentou arranjar um emprego
em Edimburgo. Perdendo o concurso para o
seu velho mentor, foi para o Kings College
em Londres, onde levou a cabo os seus
trabalhos mais famosos. Por alturas de 1862,
calculou a velocidade das ondas
electromagnticas e mostrou que era a
mesma que a velocidade da luz, e 11 anos
depois publicou as suas quatro equaes do
electromagnetismo.

as equaes de Maxwell

91

Embora no haja provas cientficas de que os sinais dos telemveis faam mal sade, a lei do
inverso do quadrado explica por que capaz de ser mais seguro ter uma antena de telemvel
prxima da vossa casa, em vez de estar muito longe. O campo da antena transmissora decai
rapidamente com a distncia, de forma que quando chega at vs ele muito fraco. Em
contrapartida, o campo do telemvel intenso porque vocs o seguram muito prximo da
vossa cabea. Logo, quanto mais prxima estiver a antena, menos energia ter de usar o
telemvel potencialmente mais perigoso quando vocs esto a falar. Apesar disso, as pessoas
so muitas vezes irracionais, e tm mais medo das antenas.
A segunda das equaes de Maxwell descreve a forma e a intensidade do campo magntico, que
como quem diz o padro das linhas de campo magnticas, em torno de um man. Afirma que as
linhas de campo so sempre anis fechados, desde o plo norte at ao plo sul. Por outras
palavras, todos os manes tm de ter quer um plo norte quer um plo sul no existem
monoplos magnticos e um campo magntico tem sempre um comeo e um fim. Isto advm da
teoria atmica, onde at tomos podem possuir campos magnticos, e da resulta magnetismo
grande escala se esses campos microscpicos estiverem todos alinhados. Se cortarem um man em
barra ao meio, ficam sempre com plos norte e sul em cada metade da barra. No importa como
partam o man ao meio, os pedaos mais pequenos contm sempre ambos os plos.
A terceira e quarta equaes so parecidas uma com a outra, e
descrevem a induo electromagntica. A terceira equao diz-nos a
forma segundo a qual correntes variveis produzem campos magnticos,
e a quarta como que campos magnticos variveis produzem correntes
elctricas. Esta ltima conhecida como a lei de Faraday da induo.

Ao tentar fundir o
electromagnetismo com
a teoria quntica nos
anos 1930, o fsico
britnico Paul Dirac
previu a possvel
existncia de
monoplos magnticos.
Ainda no foram
observados nenhuns,
pelo que esta ideia
continua por
confirmar.

Conseguir descrever tantos fenmenos s com umas poucas equaes


simples foi um feito colossal, que levou Einstein a classificar a obra de
Maxwell como estando a par da de Newton. Einstein tomou as ideias de
Maxwell e estendeu-as ainda mais, nas suas teorias da relatividade. Nas
equaes de Einstein, o magnetismo e a electricidade eram
manifestaes da mesma coisa, vista por observadores em diferentes
sistemas de referncia; um campo elctrico num referencial em
movimento seria observado como sendo um campo magntico noutro
referencial. Talvez tenha por isso sido Einstein quem tenha, em ltima anlise, demonstrado
que campos elctricos e magnticos so verdadeiramente uma nica coisa.

a ideia resumida
. . . e assim fez-se luz

92

enigmas qunticos

23 A lei de Planck
Porque que dizemos que uma coisa est aquecida ao rubro?
E porque que o ao fica vermelho, depois amarelo e depois
branco ao ser aquecido? Max Planck explicou estas mudanas
de cor ao juntar a fsica do calor com a fsica da luz. Ao
descrever a luz de forma estatstica, e no como uma onda
contnua, a ideia revolucionria de Planck lanou as sementes
da fsica quntica.

Quente

Num discurso famoso de 1963, o primeiro-ministro britnico Harold


Wilson maravilhou-se com o brilho incandescente desta revoluo
[tecnolgica]. Mas de onde que vem esta expresso, brilho
incandescente?

A cor do calor Todos sabemos que h muitas coisas que brilham

Azul
Frio

quando so aquecidas. O carvo dos churrascos e as resistncias dos fornos


elctricos ficam vermelhos, atingindo temperaturas de centenas de graus
Celsius. A lava vulcnica, que chega aos milhares de graus Celsius
(semelhante temperatura do ao derretido), pode brilhar ainda
mais por vezes laranja, amarela ou at branca, de tanto calor.
O filamento de tungstnio de uma lmpada atinge mais
de 3200 graus Celsius, o que semelhante
temperatura da superfcie de uma estrela.
Vermelho
De facto, com o aumento da temperatura,
os corpos quentes comeam primeiro a brilhar com cor vermelha, depois
amarela e eventualmente branca. A luz emitida parece ser branca porque
foi adicionada mais luz azul vermelha e amarela que j l estavam. Esta
disperso de cores descrita numa curva de corpo negro.

Cronologia
1862 D.C.

1901

A expresso corpo negro utilizada por Gustav Kirchoff

Planck publica a sua lei da


radiao do corpo negro

a lei de Planck

93

MAX PLANCK 18581947


Max Planck fez os seus estudos em Munique,
na Alemanha. Com esperanas de seguir
uma carreira em msica, procurou obter de
um msico conselhos acerca daquilo que
deveria estudar, mas foi-lhe dito que, se
precisava de fazer a pergunta deveria estudar
algo de diferente. O seu professor de fsica
no foi mais encorajador, dizendo-lhe que a
fsica era uma cincia que estava completa e
que nada mais poderia ser aprendido.
Felizmente Planck ignorou-o e continuou a

sua investigao, instigando o conceito de


quanta. A vida tardia de Planck foi marcada
pelo sofrimento das mortes da sua mulher e
vrios filhos, incluindo dois filhos mortos nas
guerras mundiais. Ainda assim, Planck
continuou na Alemanha e tentou reconstruir
a investigao em fsica no pas, a seguir s
guerras. Hoje em dia, h muitos institutos de
pesquisa Max Planck de imenso prestgio,
assim baptizados em sua honra.

As estrelas tambm seguem esta sequncia: quanto mais quentes so, mais
azuis parecem ser. O Sol, com os seus 6000 Kelvins, amarelo, enquanto a
superfcie da gigante vermelha Betelgeuse (localizada na constelao de
rion) tem cerca de metade dessa temperatura. Estrelas ainda mais
quentes, como Sirius, cuja superfcie abrasadora chega aos 30 000 Kelvins,
parecem ser de cor azul-esbranquiada. medida que a temperatura
aumenta, emitida cada vez mais luz azul de frequncia elevada. De facto,
a luz mais intensa das estrelas quentes to azul que a
[a teoria do corpo
maior parte dela irradiada na parte ultravioleta do
negro
foi] um acto de
espectro.

Radiao de corpo negro Os fsicos do sculo


dezanove ficaram surpreendidos ao descobrirem que a luz
emitida por objectos aquecidos obedecia sempre ao
mesmo padro, independentemente da substncia que
eles testavam. A maior parte da luz era irradiada numa
frequncia especfica. Quando a temperatura aumentava,
a frequncia de pico deslocava-se para comprimentos de
onda mais azulados (mais curtos), passando do vermelho
para o amarelo e da para o azul-esbranquiado.

desespero porque era


necessrio descobrir
uma interpretao
terica a qualquer
custo, no importa
quo grande ele
fosse.

Max Planck, 1901

1905

1996

Einstein identifica o foto, e


prova que a catstrofe do
ultravioleta no ocorre

Os dados do satlite COBE


determinam com grande preciso
a temperatura da radiao
csmica de fundo de microondas

94

enigmas qunticos

O legado de Planck no espao


O espectro de corpo negro mais perfeito que
existe provm de uma fonte csmica. O cu
est banhado por um brilho tnue de
microondas, que so um claro
remanescente da bola de fogo do prprio
big bang, desviado para o vermelho, para
frequncias mais baixas, pela expanso do
universo. Chamamos radiao csmica de
fundo de microondas a este brilho. Nos anos
de 1990, o satlite COBE (COsmic
Background Explorer) da NASA mediu a

temperatura desta luz ela tem um espectro


de corpo negro de 2,73 K, e to uniforme
que continua a ser a mais perfeita curva de
corpo negro alguma vez medida. No h
nenhum material na Terra que tenha uma
temperatura to precisa. A Agncia Espacial
Europeia homenageou recentemente Planck,
ao decidir dar o seu nome ao seu novo
satlite. Ir medir a radiao csmica de
fundo de microondas com uma preciso
ainda maior.

Usamos a expresso radiao de corpo negro por uma boa razo. Os materiais escuros so os
melhores para irradiar ou absorver calor. Se j usaram uma t-shirt negra num dia quente,
sabero muito bem que ela aquece mais ao sol do que uma t-shirt branca. O branco reflecte
melhor a luz do sol, razo pela qual as casas, em climas quentes, so muitas vezes pintadas de
branco. A neve tambm reflecte a luz do sol. Os cientistas preocupam-se com o facto de que a
Terra ir aquecer mais depressa se as calotes polares derreterem e reflectirem menos luz solar de
volta ao espao. Os corpos negros no s absorvem como tambm libertam calor mais depressa
do que os brancos. por isso que a superfcie de foges e estufas pintada a negro e no s
para esconder a fuligem!

Uma revoluo Embora os fsicos tivessem medido os grficos da radiao de corpo


negro, no conseguiam perceb-los ou explicar porque que a frequncia atingia o seu mximo
numa nica cor. Alguns dos maiores pensadores da altura, como Wilhelm Wien, Lord
Rayleigh e James Jeans, descobriram solues parciais. Wien descreveu matematicamente a
diminuio de intensidade nas frequncias mais azuladas, enquanto Rayleigh e Jeans
explicaram o aumento no espectro vermelho, mas ambas as frmulas falhavam nas
extremidades opostas. Em particular, a frmula de Rayleigh e Jeans levantava problemas
porque previa que se libertasse uma quantidade infinita de energia nos comprimentos de onda
ultravioleta e acima deles, devido ao espectro em crescimento. Este problema bvio foi
baptizado de catstrofe do ultravioleta.
Ao tentar compreender a radiao do corpo negro, o fsico alemo Max Planck juntou as
fsicas do calor e da luz. Planck era um purista da fsica que gostava de partir dos fundamentos

a lei de Planck
mais bsicos para derivar princpios fsicos. Estava fascinado pelo conceito de entropia e pelo
segundo princpio da termodinmica. Considerava-os, juntamente com as equaes de
Maxwell, como leis fundamentais da natureza e props-se provar que estavam relacionados
entre si. Planck tinha uma f absoluta na matemtica se as suas equaes lhe dissessem que
algo era verdadeiro, no importava que todos os demais pensassem de forma diferente. Planck
aplicou, com relutncia, um truque engenhoso para fazer com que as suas equaes
funcionassem. A sua inspirao foi ter tratado a radiao electromagntica da mesma forma
que os peritos da termodinmica tratavam o calor. Da mesma maneira que a temperatura a
partilha da energia do calor por muitas partculas, Planck descreveu a luz distribuindo energia
electromagntica por um conjunto de osciladores electromagnticos, pequenas unidades
subatmicas do campo electromagntico.
Para que a matemtica funcionasse, Planck teve de considerar que a energia de cada unidade
electromagntica era proporcional frequncia, de forma que E = h, onde E a energia, a
frequncia da luz e h um factor constante de escala, hoje em dia chamado constante de
Planck. Estas unidades chamam-se quanta, do latim para quantidade.
Neste novo enquadramento de quanta de energia, cada um dos osciladores electromagnticos
de frequncias elevadas acumulava uma energia elevada. Logo, no seria possvel ter muitos
deles num dado sistema sem quebrar o limite de energia. Da mesma forma, se vocs recebessem
o vosso salrio mensal em 100 notas de valores variados, iriam receber sobretudo notas
intermdias, mais umas quantas notas grandes e pequenas. Ao calcular a forma mais provvel
de partilhar a energia electromagntica pelos muitos osciladores, o modelo de Planck colocava
a maior parte da energia nas frequncias intermdias o que coincidia com o espectro do
corpo negro. Em 1901, Planck publicou esta lei, ligando ondas de luz a probabilidade, e foi
imensamente aclamado. E no demorou muito a perceber-se que esta nova ideia resolvia o
problema da catstrofe do ultravioleta.
Os quanta de Planck eram apenas uma construo abstracta para resolver problemas na
matemtica da sua lei; ele no imaginou, nem sequer por um instante, que os seus osciladores
pudessem ser reais. Mas, na altura em que a fsica atmica se estava a desenvolver a um ritmo
velocssimo, a nova formulao de Planck teve implicaes surpreendentes. Planck tinha
plantado a semente que cresceria e se tornaria numa das mais importantes reas da fsica
moderna: a teoria quntica.

a ideia resumida
Oramento de energia

95

96

enigmas qunticos

24 O efeito

fotoelctrico

Quando a luz ultravioleta incide sobre uma placa de cobre,


produz-se electricidade. Este efeito fotoelctrico foi um
mistrio, at Albert Einstein, inspirado pelo uso de quanta de
energia por Max Planck, ter concebido a ideia de uma
partcula de luz, ou foto. Einstein mostrou que a luz se podia
comportar como um jacto de balas de fotes, e tambm como
uma onda contnua.
O comeo do sculo XX abriu uma nova janela para a fsica. Era bem
conhecido, no sculo XIX, que a luz ultravioleta fazia com que os electres
produzissem correntes num metal; compreender este fenmeno levou os
fsicos a inventar uma linguagem completamente nova.

Batedores azuis O efeito fotoelctrico gera correntes elctricas nos


metais quando eles so iluminados por luz azul ou ultravioleta, mas no por
luz vermelha. Mesmo um feixe de luz vermelha muito intenso no
consegue desencadear uma corrente. A carga s flui quando a frequncia da
luz excede um certo patamar, que varia de metal para metal. Esse patamar
indica que necessrio acumular uma certa quantidade de energia antes de
as cargas poderem ser deslocadas. A energia precisa para mov-las deveria
provir da luz mas, no final do sculo XIX, no se conhecia o
lados mecanismo atravs do qual isto sucedia.

H dois
para qualquer
questo. Fotes

Em 1905, Albert Einstein teve uma ideia radical para

Protgoras, 485-421 A.C. explicar o efeito fotoelctrico. Foi esse trabalho, e no a


relatividade, que lhe valeu o Prmio Nobel em 1921. Inspirado pelo

Cronologia
1839 D.C.

1887

1899

Alexandre Becquerel observa o


efeito fotoelctrico

Hertz mede fascas entre


placas, causadas por luz
ultravioleta

J.J. Thomson confirma que


a luz incidente gera
electres

o efeito fotoelctrico
uso prvio que Max Planck tinha feito dos quanta para distribuir a energia de tomos quentes,
Einstein imaginou que a luz tambm poderia existir sob a forma de pequenos pacotes de
energia. Einstein adoptou por completo a definio matemtica dos quanta de Planck, ou seja,
a proporcionalidade da energia e da frequncia atravs da constante de Planck, mas aplicou-a
luz em vez de tomos. Os quanta de luz de Einstein vieram mais tarde a ser chamados de fotes.
Os fotes no tm massa e movem-se velocidade da luz.
Em vez de o metal estar a ser banhado com ondas de luz contnuas, Einstein sugeriu que
balas de fotes individuais atingem os electres do metal, fazendo com que eles se movam e
produzindo o efeito fotoelctrico. Como cada foto carrega uma certa energia, que aumenta
com a sua frequncia, a energia do electro arrancado ao metal tambm vai aumentar com a
frequncia da luz. Um foto de luz vermelha (com uma frequncia baixa) no consegue
transportar energia suficiente para arrancar um electro, mas um foto azul (luz com uma
frequncia maior) tem mais energia e consegue faz-lo mexer-se. Um foto ultravioleta tem
ainda mais energia, e consegue assim chocar com um electro e doar-lhe ainda
mais velocidade. Aumentar a intensidade da luz no altera nada, no
importa que vocs tenham mais fotes vermelhos se nenhum deles
for capaz de deslocar os electres. como disparar bolas de ping-pong contra um jipe pesadssimo. A ideia de quanta de luz de
Einstein comeou por ser impopular, porque ia contra a
descrio ondulatria da luz que estava sumarizada nas
equaes de Maxwell, que a maior parte dos fsicos reverava.
No entanto, o clima mudou quando as experincias mostraram
que a ideia doida de Einstein estava correcta. As experincias
confirmaram que as energias dos electres libertados aumentavam
proporcionalmente frequncia da luz.

Dualidade onda-partcula A proposta de Einstein no s foi controversa como


levantava a ideia muito desconfortvel de que a luz fosse tanto uma onda quanto uma
partcula, a que se chamou a dualidade onda-partcula. O comportamento da luz, at Maxwell
ter escrito as suas equaes, tinha sempre seguido o de uma onda, desviando-se em torno de
obstculos, sofrendo difraco, reflectindo-se e interferindo. Com a sua proposta, Einstein
provocou um verdadeiro tremor de terra, ao mostrar que a luz tambm era um jacto de
torpedos de fotes.

1901

1905

1924

Planck introduz o conceito


de quanta de energia

Einstein prope a teoria


dos quanta de luz

De Broglie prope que as


partculas se podem comportar
como ondas

97

98

enigmas qunticos

ALBERT EINSTEIN 18791955


1905 foi um annus mirabilis para um fsico
nascido na Alemanha e a trabalhar em part-time como secretrio no Gabinete Suo de
Patentes. Albert Einstein publicou trs artigos
de fsica na revista alem Annalen der Physic.
Esses artigos explicavam o movimento
browniano, o efeito fotoelctrico e a
relatividade restrita, e cada um deles era
trabalho que desbravava fronteiras.
A reputao de Einstein cresceu at, em 1915,

ele ter produzido a sua teoria da relatividade


geral, confirmando ser um dos maiores
cientistas de todos os tempos. Quatro anos
mais tarde, as observaes efectuadas
durante um eclipse solar verificaram a sua
teoria da relatividade geral e ele tornou-se
mundialmente famoso. Em 1921, Einstein
recebeu o Prmio Nobel pelo seu trabalho
sobre o efeito fotoelctrico, que influenciou o
desenvolvimento da mecnica quntica.

A camada superficial do corpo penetrada por quanta


de energia cuja energia convertida pelo menos parcialmente em energia cintica dos electres. A concepo mais simples que um quantum de luz
transfere toda a sua energia a um nico electro.
Albert Einstein, 1905

Os fsicos continuam a debater-se com esta tenso. Hoje at sabemos que a luz parece saber se
se deve comportar de uma maneira ou de outra sob circunstncias diferentes. Se prepararem
uma experincia para medir as propriedades ondulatrias da luz, como por exemplo pass-la
por uma rede de difraco, ela vai-se comportar como uma onda. Se em vez disso tentarem
medir as suas propriedades de partcula, ela vai fazer-vos a vontade.
Os fsicos tentaram criar experincias inteligentes capazes de desmascarar a luz, e talvez revelar
a sua verdadeira natureza, mas at agora todas elas falharam. Muitas dessas experincias so
variantes da experincia das duas fendas de Young, mas com componentes que se podem ligar
ou desligar. Imaginem uma fonte de luz cujos raios passam atravs de duas fendas estreitas e
iluminam um ecr. Com ambas as fendas abertas, vocs iriam ver as bandas escuras e
brilhantes, bem familiares dos fenmenos de interferncia. Portanto, a luz, como bem sabemos,
uma onda. No entanto, se vocs diminurem o suficiente a intensidade da luz, a certa altura o
nvel to baixo que os fotes comeam a passar pelo aparelho um a um, e um detector
consegue dar pelos brilhos que cada um deles faz ao atingir o ecr. Mesmo que vocs faam
isto, os fotes vo continuar a acumular-se no padro de interferncia s riscas. Ento como

o efeito fotoelctrico
que um foto sozinho sabe se deve ir atravs desta ou
daquela fenda para construir o padro de interferncia? Se
forem velozes, podem fechar uma das fendas depois de o
foto ter deixado a fonte de luz, ou at depois de ele ter
passado pelas fendas mas antes de ter atingido o ecr. Em
qualquer dos casos que os fsicos tm sido capazes de
testar, os fotes sabem se havia uma ou duas fendas
quando passaram. E embora s estejam a passar fotes
sozinhos, os resultados indicam que cada foto parece
passar simultaneamente por ambas as fendas.

Clulas
solares
O efeito fotoelctrico hoje em
dia utilizado em painis solares
onde a luz liberta electres,
regra geral provenientes de
materiais semi-condutores,
como o silcio, em vez de metais
puros.

Ponham um detector em frente de uma das fendas (de


forma a que fiquem a saber que cada foto passou atravs
dessa fenda, ou da outra) e, estranhamente, o padro de
interferncia desaparece ficam com uma simples pilha de fotes no ecr, e nenhumas bandas
de interferncia. Logo, no importa como os tentem apanhar, os fotes parecem sempre saber
como se devem comportar. E comportam-se simultaneamente como ondas e partculas, no
apenas de uma das formas.

Ondas de matria Em 1924, Louis-Victor de Broglie sugeriu a ideia inversa, de que


partculas de matria tambm se poderiam comportar como ondas. Ele props que todos os
corpos tm um comprimento de onda associado, o que implicava que a dualidade onda-partcula era universal. Trs anos depois, a ideia das ondas de matria foi confirmada, quando
se observaram electres a sofrerem difraco e interferncia, precisamente como a luz. Os
fsicos tambm j observaram partculas ainda maiores a comportarem-se como ondas, como
por exemplo os neutres, os protes e recentemente at molculas, incluindo bolas de futebol
microscpicas chamadas buckyballs. Objectos maiores, como rolamentos e texugos, tm
comprimentos de onda minsculos, demasiado pequenos para poderem ser vistos, de forma que
no conseguimos observ-los a comportarem-se como ondas. Uma bola de tnis em voo num
court tem um comprimento de onda de 10-34 metros, muito mais pequeno do que a largura de
um proto (10-15 metros).
Como vimos que a luz tambm uma partcula e que os electres por vezes so ondas, o efeito
fotoelctrico descreveu uma volta completa.

a ideia resumida
Balas de fotes

99

100

enigmas qunticos

25 A equao das
ondas de
Schrdinger

Como que podemos dizer onde est uma partcula, se ela


tambm se espalha, como uma onda? Erwin Schrdinger
escreveu uma equao famosssima que descreve a
probabilidade de uma partcula estar num dado local ao
comportar-se como uma onda. A sua equao veio a descrever
os nveis de energia dos electres nos tomos, lanando a
qumica moderna e tambm a mecnica quntica.
De acordo com Einstein e Louis-Victor de Broglie, as partculas e as ondas
esto intimamente relacionadas entre si. As ondas electromagnticas,
incluindo a luz, assumem ambas essas caractersticas, e at molculas e
partculas de matria subatmicas podem difractar-se e interferir como
ondas.
Mas as ondas so contnuas, e as partculas no. Ento como que
podemos dizer onde est uma partcula se ela est dispersa, sob a forma de
uma onda? A equao de Schrdinger, proposta pelo fsico austraco Erwin
Schrdinger em 1926, descreve a probabilidade de uma partcula que se
est a comportar como uma onda estar num determinado local, usando a
fsica das ondas e a probabilidade. uma das pedras basilares da mecnica
quntica, a fsica do mundo atmico.

Cronologia
1897 D.C.
J.J. Thomson
descobre o electro

a equao das ondas de Schrdinger


A primeira vez que a equao de Schrdinger foi usada foi para descrever
as posies dos electres num tomo. Schrdinger tentou descrever o
comportamento de onda dos electres e tambm incorporou o conceito de
quanta de energia introduzido por Max Planck, a ideia de que a energia das
ondas existe sob a forma de mltiplos de pacotes bsicos, cuja energia
proporcional frequncia da onda. Os quanta so esses pacotes mais
pequenos, e conferem uma granularidade intrnseca a qualquer onda.

O tomo de Bohr Foi o fsico dinamarqus Niels Bohr quem aplicou a


ideia de energia quantificada aos electres de um tomo. Como os electres
se libertam facilmente dos tomos, e tm carga negativa, Bohr pensou que,
tal como os planetas em rbita em torno do Sol, os electres mantinham
rbitas em torno do ncleo carregado positivamente. No entanto, os
electres s podiam possuir certas energias, que correspondiam a mltiplos
dos quanta de energia bsicos. Para os electres dentro dos tomos, estes
estados de energia deveriam restringir os electres a ocuparem camadas (ou
nveis) diferentes, de acordo com a energia. Era como se os planetas s
pudessem ocupar certas rbitas, definidas por regras de energia.
O modelo de Bohr foi um grande sucesso, sobretudo por conseguir explicar
o tomo mais simples, o de hidrognio. O hidrognio s contm um
electro em rbita em torno de um nico proto, uma partcula
carregada positivamente que faz o papel do ncleo. A hierarquia de
energias quantificadas de Bohr explicava conceptualmente os
comprimentos de onda bem caractersticos da luz que era
emitida e absorvida pelo hidrognio.
Tal como se se tratasse de subir uma escada, ao transferir-se
energia para o electro do tomo de hidrognio, ele pode saltar
para o nvel ou camada superior.
Para isso, o electro tem de absorver a energia de um foto com a
energia exacta para o efeito. Ou seja, necessrio uma frequncia
particular de luz para elevar o nvel de energia do electro. Qualquer outra

1913

1926

Bohr prope que os electres


orbitam em torno dos ncleos

Schrdinger concebe a
sua equao de ondas

101

102

enigmas qunticos
frequncia no resultar. Alternativamente, se estimulado nesse sentido, o electro pode saltar
para baixo, para o nvel inferior, emitindo um foto de luz nessa frequncia ao faz-lo.

Impresses digitais espectrais Quando se deslocam electres para cima, na escada


das energias, um gs de hidrognio pode absorver uma srie de fotes com frequncias bem
caractersticas, correspondentes aos intervalos de energia entre os degraus. Se se iluminar o
gs com uma luz branca, estas frequncias especficas so escurecidas, visto que a luz com essas
frequncias absorvida. Pelo contrrio, obtemos linhas brilhantes se o gs estiver quente e os
electres tiverem comeado j nos degraus superiores. Estas energias caractersticas do
hidrognio podem ser medidas, e esto de acordo com as previses de Bohr. Todos os tomos
produzem linhas parecidas com estas, mas com energias caractersticas diferentes. De forma
que essas linhas so como que impresses digitais que podem servir para identificar espcies
qumicas diferentes.

Funes de onda Os nveis de energia de Bohr funcionavam bem para o hidrognio, mas
menos bem para outros tomos com mais de um electro e com ncleos mais pesados. Para

Encaixada
Uma partcula sozinha a flutuar livre no
espao tem uma funo de onda que se
parece com uma onda sinusoidal. Se a
partcula estiver contida numa caixa, a sua
funo de onda tem de cair para zero nas
paredes da caixa, e fora delas, porque no
pode estar l. A funo de onda dentro da
caixa pode ser determinada considerando os
nveis de energia, ou quanta, permitidos
partcula, que tero de ser sempre maiores
que zero. Como a teoria quntica s permite
nveis de energia muito especficos, a
partcula ter maior probabilidade de estar
em alguns stios do que noutros e haver
locais da caixa onde nunca se conseguir
encontrar a partcula, e onde a funo de
onda ser zero. Sistemas mais complicados
tm funes de onda que so combinaes

de muitas ondas sinusoidais, e de outras


funes matemticas, como um tom musical
feito de muitas harmnicas. Na fsica
convencional usaramos a fsica de Newton
para descrever o movimento de uma
partcula numa caixa (como por exemplo um
berlinde pequeno). Num dado instante,
saberamos exactamente onde a partcula
estava e a direco segundo a qual se estava
a mover. Na mecnica quntica, pelo
contrrio, s podemos falar da probabilidade
de a partcula estar num dado stio num certo
instante e, como a quantizao da energia se
estabelece a escalas atmicas, haver locais
favorecidos onde se encontrar a partcula.
Mas no conseguimos dizer com exactido
onde est a partcula, visto que ela tambm
uma onda.

a equao das ondas de Schrdinger

Deus opera o electromagnetismo usando a


teoria das ondas segunda, quarta e sexta,
e o Diabo opera-o usando a teoria quntica
tera, quinta e sbado.
Sir William Bragg, 18621942

mais, havia ainda a complicao de que, de acordo com De Broglie, os electres tambm
deveriam ser encarados como ondas. De forma que cada rbita de um electro poderia
igualmente ser considerada uma frente de onda. Mas pensar na rbita como uma onda
significaria que era impossvel dizer onde que o electro estava num dado instante.
Schrdinger, inspirado por De Broglie, escreveu uma equao que conseguia descrever a
posio de uma partcula quando ela se estava a comportar como uma onda. S o conseguiu
fazer de forma estatstica, ao incorporar conceitos de probabilidade. A equao de Schrdinger
tem uma importncia enorme, e uma parte fundamental da mecnica quntica. Schrdinger
introduziu a ideia de uma funo de onda para exprimir a probabilidade de uma partcula estar
num dado stio a dada altura, e para incluir toda a informao que se pudesse saber acerca dessa
partcula. As funes de onda so notoriamente difceis de compreender porque ns no nos
damos conta delas na nossa vida do dia-a-dia, e muitssimo difcil visualiz-las ou at
interpret-las do ponto de vista filosfico.
O grande desenvolvimento desencadeado pela equao de Schrdinger levou tambm a
modelos de orbitais de electres nos tomos. As orbitais so contornos de probabilidade,
descrevendo regies onde os electres esto com 80-90% de certeza (o que levanta a questo
de eles poderem estar, com probabilidade baixa, noutro stio completamente diferente). Estes
contornos acabam por no ser camadas esfricas, tal como tinha sido pensado por Bohr,
tomando em vez disso formas mais esticadas, parecidas com halteres ou donuts. Os qumicos de
hoje em dia usam este conhecimento para criarem molculas.
A equao de Schrdinger revolucionou a fsica, ao trazer a ideia da dualidade onda-partcula
no s para os tomos mas para toda a matria. Juntamente com Werner Heisenberg e outros,
Schrdinger realmente um dos pais fundadores da mecnica quntica.

a ideia resumida
Aqui, ali, mas no em
todos os stios

103

104

enigmas qunticos

26 O princpio da

incerteza de
Heisenberg

O princpio da incerteza de Heisenberg afirma que no


possvel, num dado instante, determinar exactamente quer a
velocidade (ou momento) quer a posio de uma partcula
quanto mais precisamente medirem uma delas, menos
sabero acerca da outra. Werner Heisenberg props que o
prprio acto de observar uma partcula muda-a, tornando
impossvel um conhecimento preciso. De forma que no se
pode prever com certeza nem o comportamento passado nem
o futuro de uma qualquer partcula subatmica.
O determinismo morreu.
Em 1927, Heisenberg deu-se conta de que a teoria quntica continha
algumas previses estranhas. Implicava que as experincias nunca
poderiam ser efectuadas em isolamento completo, porque o prprio acto de
medir afectava o seu resultado. Ele exprimiu esta conexo no seu
princpio da incerteza no se pode medir simultaneamente quer a
posio quer o momento de uma partcula subatmica (ou, de maneira
equivalente, a sua energia num instante preciso). Se souberem uma delas, a
outra ter sempre imensa impreciso. possvel medir ambas as coisas
dentro de certos limites, mas quanto mais se tentar estreitar esses limites
para uma das grandezas, mais latos eles se tornaro para a outra. Esta

Cronologia
1687 D.C.
As leis do movimento de Newton
implicam um universo determinstico

o princpio da incerteza de Heisenberg


incerteza, defendeu ele, era uma consequncia fundamental da mecnica quntica no tinha
nada a ver com uma falta de talento ou preciso das medies.

Incerteza Em qualquer medio, h um elemento de incerteza na resposta. Se medirem o


comprimento de uma mesa com uma fita mtrica, podero dizer que a mesa mede um metro,
mas a fita mtrica s o pode afirmar com uma impreciso de um milmetro, porque esse o
tamanho correspondente risca mais pequena que l est desenhada. De forma que a mesa
poderia na verdade ter 99,9 centmetros ou 100,1 centmetros de comprimento, e vocs no
saberiam.
fcil pensar nas incertezas devidas s limitaes dos vossos aparelhos de medida, como a fita
mtrica, mas a afirmao de Heisenberg fundamentalmente diferente. Ele diz que
impossvel saber exactamente quanto valem ambas as quantidades, momento e posio, ao
mesmo tempo, no importa quo preciso seja o instrumento que vocs utilizem. como se
quando medissem a posio de uma nadadora vocs no pudessem saber a velocidade dela
nesse mesmo instante. Podiam saber ambas as coisas aproximadamente, mas assim que
determinassem precisamente uma delas a outra tornava-se mais incerta.

Medio Como que surge este problema? Heisenberg pensou numa experincia que
media o movimento de uma partcula subatmica, por exemplo um neutro. Podia-se usar um
radar para acompanhar a trajectria da partcula, fazendo reflectir ondas electromagnticas no
neutro. Para se ter o mximo de preciso poderamos escolher raios gama, que tm
comprimentos de onda muito pequenos. No entanto, devido dualidade onda-partcula, o raio
gama que embate contra o neutro actuaria como se fosse uma srie de balas de fotes. Os raios
gama tm frequncias muito altas, e por isso cada foto carrega uma grande quantidade de
energia. Quando um foto cheio de energia colidisse com o neutro iria dar-lhe um grande
empurro que alteraria a sua velocidade. Logo, mesmo que vocs soubessem qual era a posio
do neutro nesse instante, a sua velocidade iria mudar de forma imprevisvel devido ao prprio
processo de observao.
Se usassem fotes mais moderados, com energias mais baixas, para minimizar a mudana de
velocidades, os seus comprimentos de onda seriam maiores e por isso a preciso com a qual
conseguiriam medir a posio iria degradar-se. No importa como tentem optimizar a
experincia, no se pode descobrir simultaneamente qual a posio e a velocidade da partcula.

1901

1927

A lei de Planck utiliza


tcnicas estatsticas

Heisenberg publica o seu


princpio da incerteza

105

106

enigmas qunticos

WERNER HEISENBERG 190176


Werner Heisenberg viveu na Alemanha
durante duas guerras mundiais. Um
adolescente durante a Primeira Guerra
Mundial, Heisenberg aderiu a um movimento
juvenil alemo militarizado, que encorajava
actividades ao ar livre e exerccios, de uma
forma muito organizada. Heisenberg
trabalhou em quintas durante o Vero,
usando esse tempo para estudar matemtica.
Estudou fsica terica na Universidade de
Munique, descobrindo que era difcil escolher
entre o seu amor pela provncia e pelo
mundo abstracto da cincia. Depois do seu
doutoramento, Heisenberg ocupou posies
acadmicas e conheceu Einstein numa visita
a Copenhaga. Em 1925, Heisenberg inventou
a primeira forma da mecnica quntica,

conhecida como mecnica de matrizes,


ganhando o Prmio Nobel por esse trabalho
em 1932. Hoje em dia sobretudo conhecido
pelo princpio da incerteza, formulado em
1927.
Durante a Segunda Guerra Mundial,
Heisenberg dirigiu o fracassado projecto
nuclear alemo, e trabalhou num reactor de
fisso nuclear. discutvel se a incapacidade
alem de construir uma arma nuclear foi
deliberada ou se simplesmente se deveu a
uma falta de recursos. Aps a guerra, foi
preso pelos Aliados e mantido em Inglaterra
juntamente com outros cientistas alemes,
tendo depois regressado investigao na
Alemanha.

H um limite intrnseco e fundamental expresso no princpio da incerteza


de Heisenberg. Na realidade, o que se est a passar mais difcil de
compreender, devido ao comportamento conjunto onda-partcula das
partculas subatmicas e das ondas electromagnticas. As definies de
posio, momento, energia e tempo de uma partcula so, todas elas,
probabilsticas. A equao de Schrdinger descreve a probabilidade de
uma partcula estar num dado local ou de ter uma certa energia de
acordo com a teoria quntica, tudo isso incorporado na funo de onda
de uma partcula, que descreve todas as suas propriedades.
O princpio da incerteza
de Heisenberg

Heisenberg estava a trabalhar na teoria quntica ao mesmo tempo que


Schrdinger. Schrdinger preferia investigar os aspectos ondulatrios
dos sistemas subatmicos, enquanto Heisenberg trabalhava na natureza
discreta das energias. Ambos os fsicos desenvolveram maneiras de
descrever matematicamente os sistemas qunticos de acordo com os seus
prprios preconceitos; Schrdinger usando a matemtica das ondas e
Heisenberg usando matrizes, ou tabelas bidimensionais de nmeros, como
forma de escrever os conjuntos de propriedades.

o princpio da incerteza de Heisenberg

Quanto mais precisamente determinada


a posio, menos precisamente se conhece o
momento neste instante, e vice-versa.
Werner Heisenberg, 1927

As interpretaes em termos de matrizes e ondas tinham ambas os seus seguidores, e ambos os


campos julgavam que o outro grupo estava errado. Acabaram por juntar esforos e criaram uma
descrio conjunta da teoria quntica, que veio a ser conhecida como mecnica quntica. Foi
ao tentar formular estas equaes que Heisenberg reparou em incertezas que no desapareciam.
Chamou a ateno de um colega, Wolfgang Pauli, para estas incertezas numa carta em 1927.

Indeterminismo As imensas implicaes do princpio da incerteza no passaram


despercebidas a Heisenberg, e ele fez notar a forma como elas abalavam a fsica convencional.
Em primeiro lugar, implicava que o comportamento passado de uma partcula subatmica no
estava constrangido at ser efectuada uma medio desse comportamento. De acordo com
Heisenberg, o caminho s comea a existir quando o observamos. No temos maneira de
saber onde algo est at a medirmos. Ele tambm observou que o percurso futuro de uma
partcula no pode, da mesma maneira, ser previsto. Devido a estas incertezas fundamentais
acerca da posio e velocidade da partcula, o futuro tambm era imprevisvel.
Ambas as afirmaes constituam uma divergncia fundamental relativamente fsica
newtoniana da altura, que assumia que o mundo externo existia de forma independente e que
s cabia ao observador de uma experincia ver a verdade subjacente. A mecnica quntica
mostrou que, ao nvel atmico, uma tal viso determinista no fazia sentido e que em vez disso
s se podia falar de probabilidades de resultados. J no poderamos falar de causa e efeito, mas
apenas de probabilidades. Einstein, e muitos outros, acharam que isto era difcil de aceitar, mas
tiveram de concordar que era o que as equaes mostravam. Pela primeira vez, a fsica
deslocou-se muito para l do laboratrio da experincia, instalando-se firmemente no reino da
matemtica abstracta.

a ideia resumida
Conhece os teus limites

107

108

enigmas qunticos

27 A interpretao

de Copenhaga

As equaes da mecnica quntica davam aos cientistas as


respostas correctas, mas o que que elas significavam?
O fsico dinamarqus Niels Bohr desenvolveu a interpretao
de Copenhaga da mecnica quntica, juntando a equao das
ondas de Schrdinger e o princpio da incerteza de
Heisenberg. Bohr defendeu que no existe nenhuma
experincia isolada que as intervenes do observador fixam
o resultado de experincias qunticas. Ao faz-lo, desafiou a
prpria objectividade da cincia.
Em 1927, havia imensas vises da mecnica quntica em competio.
Erwin Schrdinger defendia que a fsica das ondas estava subjacente ao
comportamento quntico, que podia ser completamente descrito usando
equaes de ondas. Werner Heisenberg, por outro lado, acreditava que a
natureza de partculas das ondas electromagnticas e da matria, descrita
na sua representao em tabelas de matrizes, era de suma importncia para
se compreender a natureza. Heisenberg tinha tambm mostrado que a
nossa compreenso estava limitada a um nvel fundamental pelo seu
princpio da incerteza. Ele acreditava que quer o passado quer o futuro
eram impossveis de conhecer at serem fixados pela observao, devido
incerteza intrnseca a todos os parmetros que descrevem os movimentos
de uma partcula subatmica.
Havia um outro homem que estava a tentar reunir todas as experincias e
teorias e construir um novo enquadramento que conseguisse explicar tudo.

Cronologia
1901 D.C.

1905

Planck publica a sua lei da


radiao do corpo negro

Einstein usa quanta de


luz para explicar o efeito
fotoelctrico

a interpretao de Copenhaga

NIELS BOHR 18851962


Niels Bohr atravessou duas guerras mundiais
e trabalhou com alguns dos melhores fsicos
do mundo. O jovem Niels dedicou-se fsica
na Universidade de Copenhaga, realizando
experincias de fsica no laboratrio de
fisiologia do seu pai, que lhe valeram
prmios. Mudou-se para Inglaterra aps o
seu doutoramento, mas deu-se mal com J.J.
Thomson. Depois de ter trabalhado com
Ernest Rutherford em Manchester, regressou
a Copenhaga e completou o seu trabalho no
tomo de Bohr (que continua a ser a forma
como a maior parte das pessoas pensa no

tomo, mesmo hoje em dia). Ganhou o


Prmio Nobel em 1922, mesmo antes de a
mecnica quntica ter aparecido em pleno.
Para escaparem Alemanha de Hitler nos
anos 1930, imensos cientistas acorreram ao
Instituto de Fsica Terica de Bohr, em
Copenhaga, onde ficaram alojados numa
manso doada por Carlsberg, o fabricante de
cervejas. Quando os Nazis ocuparam a
Dinamarca em 1940, Bohr fugiu num barco
de pesca para a Sucia, e depois para a
Inglaterra.

Era Niels Bohr, da Universidade de Copenhaga, o cientista que tinha explicado os estados
qunticos de energia dos electres no tomo de hidrognio. Bohr, juntamente com Heisenberg,
Max Born e outros, desenvolveu uma perspectiva holstica da mecnica quntica que veio a ser
conhecida como a interpretao de Copenhaga. Continua a ser a interpretao favorita da
maior parte dos fsicos, embora j tenham sido sugeridas outras variantes.

Dois lados Bohr atacou a nova cincia com uma abordagem filosfica. Destacou em
particular o impacto que os prprios observadores tm nos resultados de experincias
qunticas. Primeiro, ele aceitou a ideia de complementaridade, ou seja, que os lados de onda
e partcula da matria e da luz eram duas faces do mesmo fenmeno subjacente, e no duas
famlias separadas de acontecimentos. Da mesma maneira que as imagens num teste
psicolgico podem mudar de aparncia dependendo da forma como se olha para elas duas
linhas onduladas uma ao lado da outra podero parecer o contorno de um vaso ou dois rostos a
olharem um para o outro , as propriedades de onda e de partcula so formas complementares
de olhar para o mesmo fenmeno. No era a luz que mudava o seu carcter, mas sim a forma
como ns decidamos olhar para ela.

1927
Heisenberg publica o seu princpio da incerteza
e a interpretao de Copenhaga formulada

109

110

enigmas qunticos
Para superar o fosso entre sistemas qunticos e normais, incluindo as nossas prprias
experincias a escalas humanas, Bohr tambm introduziu o princpio da correspondncia, ou
seja, que o comportamento quntico dever desaparecer para sistemas grandes com os quais
estamos familiarizados, e para os quais a fsica newtoniana adequada.

Estamos numa Impossibilidade de saber Bohr deu-se conta da


selva e encon- importncia fulcral do princpio da incerteza, que afirma que no se
tramos o nosso pode medir a posio e o momento (ou velocidade) de qualquer
caminho por ten- partcula subatmica ao mesmo tempo. Se se mede uma das
tativa e erro, quantidades com preciso, ento a outra inerentemente incerta.
construindo a Heisenberg pensava que essa incerteza surgia devido aos detalhes
do prprio acto de medida. Para medir algo, mesmo que seja apenas
estrada que olhar
o objecto, temos de fazer reflectir fotes nessa coisa.
deixamos para Comopara
isto envolve sempre a transferncia de algum momento ou
trs medida energia, conclui-se que este acto de observao perturbou o
que pro- movimento original da partcula.
gredimos.

Bohr, por outro lado, pensava que a explicao de Heisenberg

Max Born, 18821970 tinha falhas. Defendeu que no se podia nunca separar por

completo o observador do sistema que ele ou ela estava a medir. Era o acto de observao
propriamente dito que fixava o comportamento final do sistema, atravs do comportamento
probabilstico de onda-partcula da fsica quntica, e no uma simples transferncia de energia.
Bohr acreditava que o comportamento de um sistema completo tinha de ser considerado como
um todo; no se podia separar a partcula, o radar ou mesmo os prprios observadores. Mesmo
quando olhamos para uma ma, temos de considerar as propriedades qunticas do sistema
inteiro, incluindo o sistema visual no nosso crebro que processa os fotes da ma.
Para Bohr, tambm a prpria expresso observador est errada, porque invoca uma imagem
de um espectador externo separado do mundo que est a ser contemplado. Um fotgrafo como
Ansel Adams pode capturar a natureza virgem da vastido do Yosemite, mas a paisagem est
de facto intocada pelo homem? Como poder estar se o fotgrafo tambm l est? A imagem
real a de um homem no meio da natureza, no separado dela. Para Bohr, o observador era
sem dvida parte da experincia.
Este conceito de participao do observador foi chocante para os fsicos, porque ia contra a
maneira como a cincia sempre tinha sido feita e contra o conceito fundamental de
objectividade cientfica. Os filsofos tambm no gostaram. A natureza deixava de ser
mecnica e previsvel e era impossvel de ser conhecida. O que que isto significava para
conceitos de verdade bsicos, j para no dizer ideias simples como o passado e o futuro?

a interpretao de Copenhaga

111

Einstein, Schrdinger e outros no conseguiram abandonar as suas crenas


firmes num universo externo, determinista e verificvel. Einstein
acreditava que, uma vez que s podia ser descrita atravs da estatstica, a
teoria da mecnica quntica tinha de estar, pelo menos, incompleta.

O colapso das funes de onda Dado que observamos


partculas e ondas subatmicas como uma ou outra entidade, o que
que decide a forma como elas se manifestam? Porque que a luz que passa
por duas fendas interfere como ondas na segunda-feira, mas muda para
comportamento de partculas na tera se tentarmos apanhar o foto
quando ele passa por uma das fendas? De acordo com Bohr e os apoiantes
da interpretao de Copenhaga, a luz existe em ambos os estados
simultaneamente, quer como onda quer como partcula. S veste um dos
dois fatos quando medida. De forma que somos ns que escolhemos de
antemo o resultado, ao decidirmos como gostaramos de medir.
Na tomada de deciso, quando se fixa o carcter de partcula ou onda,
dizemos que a funo de onda colapsou. Todas as probabilidades de
resultados possveis contidas na funo de onda de Schrdinger desabam de
tal forma que se perde tudo aquilo que no seja o resultado final. Ento, de
acordo com Bohr, a funo de onda original de um feixe de luz contm em
si todas as possibilidades, quer a luz aparea na sua forma de ondas ou de
partculas. Quando fazemos a medio a luz aparece-nos sob uma dada
forma, no porque mude de um tipo de substncia para outro, mas
Quem no se
sim porque , efectivamente, ambas as coisas ao mesmo tempo.
Mas e laranjas qunticas no so na verdade nenhuma das coisas choque com a
separadamente, mas sim um hbrido de ambas.
teoria quntica

no a percebeu.

Os fsicos continuam a ter dificuldades em compreender


intuitivamente o que significa a mecnica quntica, e outros depois Niels Bohr, 18851962
de Bohr arranjaram novas formas de a interpretar. Bohr defendeu
que tnhamos de comear do zero para podermos compreender o mundo
quntico, e que no poderamos usar conceitos que nos so familiares da
vida quotidiana. O mundo quntico algo de diferente, estranho e nada
familiar, e temos de aceit-lo.

a ideia resumida
Vocs escolhem

112

enigmas qunticos

28 O gato de

Schrdinger

O gato de Schrdinger est vivo e morto ao mesmo tempo.


Nesta experincia hipottica, um gato dentro de uma caixa
pode ou no ter sido morto por uma cpsula de veneno,
dependendo de um gatilho aleatrio. Erwin Schrdinger usou
esta metfora para mostrar o quo ridcula ele achava a
interpretao de Copenhaga da teoria quntica, que previa que,
at que o resultado fosse efectivamente observado, o gato
deveria estar num estado de limbo, quer vivo quer morto.
Na interpretao de Copenhaga da mecnica quntica, os sistemas
qunticos existem numa nuvem de probabilidades at que um observador
carregue num boto e seleccione um resultado para a sua experincia.
Antes de ser observado, o sistema assume todas as possibilidades. A luz
quer partcula quer onda, at que ns escolhamos qual das formas queremos
medir e ento ela adopta essa forma.
Embora uma nuvem de probabilidade possa parecer um conceito plausvel
para uma entidade abstracta como um foto ou onda de luz, o que que
significaria para algo maior, que possamos observar e darmo-nos conta de
que existe? Qual realmente a natureza desta indefinio quntica?
Em 1935, Erwin Schrdinger publicou um artigo com uma experincia
hipottica que tentava ilustrar este comportamento com um exemplo mais
folclrico e familiar do que partculas subatmicas. Schrdinger era um
crtico acrrimo da perspectiva de Copenhaga em que o acto de observao

Cronologia
1927 D.C.

1935

Interpretao de Copenhaga da
mecnica quntica

A experincia do gato de
Schrdinger proposta

o gato de Schrdinger
influenciava o resultado dessa mesma observao. Ele queria mostrar
o quo estpida a interpretao de Copenhaga era.

Limbo quntico Schrdinger considerou a seguinte situao


imaginria. No se magoaram animais nenhuns.

Um gato est sentado numa cmara de metal, juntamente com o


seguinte dispositivo diablico (que deve estar seguro contra qualquer
interferncia directa por parte do gato): num contador Geiger h uma
pequena poro de uma substncia radioactiva, to pequena que
possvel que no intervalo de uma hora s um dos seus tomos decaia,
mas tambm possvel, com igual probabilidade, que no decaia
nenhum; se isso acontecer, o tubo contador d uma descarga e atravs
de uma srie de ligaes liberta um martelo que parte um pequeno frasco de cido ciandrico. Se
deixarmos este sistema sozinho durante uma hora, diramos que o gato ainda estaria vivo se no
entretanto nenhum tomo tiver decado. O primeiro decaimento atmico ir envenen-lo.
De forma que h uma probabilidade de 50:50 de o gato estar vivo (esperemos!) ou morto
quando se abre a caixa passada uma hora. Schrdinger argumentou que, seguindo a lgica da
interpretao de Copenhaga, teramos que pensar no gato a existir numa mistura difusa de
estados, estando vivo e morto ao mesmo tempo enquanto a caixa estivesse fechada. Da mesma
maneira que o carcter de onda ou de partcula de um electro s fixado na altura da
deteco, o futuro do gato s determinado quando decidimos abrir a caixa e olhar l para
dentro. Ao abrir a caixa, fazemos a observao e o resultado fica determinado.
claro, resmungou Schrdinger, que isto era ridculo, sobretudo para um animal real como um
gato. Da nossa experincia quotidiana sabemos que o gato est ou vivo ou morto, e no uma
mistura das duas coisas, e uma maluquice imaginar que ele estava num estado de limbo s
porque no estvamos a olhar para o bichano. Se o gato sobrevivesse, tudo aquilo de que se
lembraria seria ter estado dentro da caixa, bem vivo, e no de ser uma nuvem de probabilidade,
ou funo de onda.
Einstein, entre outros, concordou com Schrdinger em como a interpretao de Copenhaga
era absurda. Juntos, colocaram ainda mais questes. Como animal, o gato era capaz de se

1957
Everett sugere a hiptese
dos muitos mundos

113

114

enigmas qunticos
observar a si mesmo, e dessa forma colapsar a sua prpria funo de onda? O que necessrio
para se ser um observador? preciso que o observador seja um ser consciente, como um ser
humano, ou qualquer animal serviria? E que tal uma bactria? Indo ainda mais longe,
poderamos comear a questionar se uma coisa qualquer existe independentemente de estar a
ser observada por ns. Se ignorarmos o gato dentro da caixa e pensarmos s na partcula em
decaimento radioactivo, ter ela decado ou no, se mantivermos a caixa fechada? Ou ser que
ela est num limbo quntico at abrirmos a tampa da caixa, como requer a interpretao de
Copenhaga? Talvez o mundo inteiro esteja num estado misturado difuso, e nada se resolva at
que ns o observemos, provocando dessa maneira o colapso da funo de onda. Ser que o
lugar onde trabalhamos se desintegra quando estamos fora durante o fim-de-semana, ou ser
que est protegido pelos olhares das pessoas que passam por l? Se no estiver ningum a olhar
para ela, ser que a casa de frias no meio do bosque existe realmente? Ou ficar espera numa
mistura de estados de probabilidade, uma sobreposio das possibilidades de ter ardido, sido
inundada, invadida por formigas e ursos, ou simplesmente estando l quieta e tranquila, at
algum l voltar? Por mais estranho que possa parecer, assim que a interpretao de
Copenhaga proposta por Bohr explica o mundo escala subatmica.

ERWIN SCHRDINGER 18871961


O fsico austraco Erwin Schrdinger dedicou-se mecnica quntica, e tentou (e falhou),
com Einstein, unificar a gravidade e a
mecnica quntica numa teoria nica.
Preferia interpretaes em termos de ondas e
no gostava da dualidade onda-partcula, o
que o levou a conflitos com outros fsicos.
Enquanto criana, Schrdinger adorava
poesia alem, mas ainda assim decidiu seguir
fsica terica na universidade. Enquanto
participava na frente Italiana durante a
Primeira Guerra Mundial, Schrdinger
continuou o seu trabalho distncia e chegou
a publicar artigos, regressando depois vida
acadmica. Schrdinger props a sua
equao das ondas em 1926, pela qual lhe foi
atribudo o Prmio Nobel, com Paul Dirac, em

1933. Schrdinger mudou-se ento para


Berlim para dirigir o velho departamento de
Max Planck, mas com a chegada de Hitler ao
poder em 1933 decidiu deixar a Alemanha.
Achou difcil estabelecer-se, tendo trabalhado
durante algum tempo em Oxford, Princeton e
Graz. Com a anexao da ustria em 1938,
tornou a fugir, acabando por adoptar uma
posio criada especialmente para ele no
novo Instituto para Estudos Avanados em
Dublin, na Irlanda, onde permaneceu at se
reformar em Viena. A vida pessoal de
Schrdinger foi to complicada quanto a sua
vida profissional; teve filhos com diversas
mulheres, uma das quais viveu consigo e
com a sua esposa durante algum tempo em
Oxford.

o gato de Schrdinger
Muitos mundos O problema filosfico das observaes determinarem resultados levou a
uma outra variao da interpretao da teoria quntica a hiptese dos muitos mundos.
Sugerida em 1957 por Hugh Everett, esta perspectiva alternativa evita a indeterminao de
funes de onda no-observadas, dizendo em vez disso que existe um nmero infinito de
universos paralelos. De cada vez que se faz uma observao, e se determina um resultado
especfico, separa-se um universo novo. Cada universo exactamente igual aos outros, a no
ser por aquela coisa que acabou de mudar. De forma que as
probabilidades so todas iguais, mas o desenrolar dos
acontecimentos faz-nos evoluir atravs de uma srie de universos
ramificados.
Numa interpretao de muitos mundos da experincia do gato de
Schrdinger, quando se abre a caixa o gato j no est numa
sobreposio de todos os estados possveis. Em vez disso, o gato
est ou vivo num universo ou morto noutro universo paralelo.
Num dos universos o veneno liberta-se, no outro no.
discutvel se isto melhor que estar-se num limbo de funes de onda. Podemos estar a
evitar a necessidade de um observador para no termos de, por vezes, ser apenas uma nuvem de
probabilidades, mas o custo invocar uma srie de universos alternativos onde as coisas so s
ligeiramente diferentes. Num universo sou uma estrela de rock, noutra sou apenas um artista
de rua. Ou ento num universo tenho meias pretas, noutro cinzentas. Isto parece ser um
desperdcio de muitos bons universos. Outros universos alternativos poderiam ser mais
significativos num deles Elvis ainda est vivo, noutro John F. Kennedy no foi assassinado,
noutro Al Gore foi eleito presidente dos EUA Esta ideia tem sido muito utilizada nos
argumentos de filmes, como por exemplo Sliding Doors, em que Gwyneth Paltrow vive duas
vidas paralelas em Londres, uma bem sucedida, a outra no.
Alguns fsicos contemporneos dizem que o raciocnio de Schrdinger acerca do seu gato
metafrico no era vlido. Tal como a sua teoria baseada exclusivamente em ondas, ele estava
a tentar aplicar ideias familiares da fsica ao mundo bem estranho do quntico, em que no
temos outra alternativa seno aceitar que l por baixo as coisas so mesmo esquisitas.

a ideia resumida
Morto ou vivo?

115

116

enigmas qunticos

29 O paradoxo
EPR

A mecnica quntica sugere que a informao pode ser


transmitida instantaneamente entre sistemas, no
importando a distncia a que eles estejam. Este entrelaar
implica grandes teias de interconectividade entre partculas
ao longo do universo. Einstein, Podolsky e Rosen julgavam
que isto era absurdo e puseram em causa esta interpretao
com o seu paradoxo. As experincias mostram que o
entrelaamento quntico verdadeiro, o que abre a
possibilidade de aplicaes criptografia quntica, a
computadores qunticos e at ao teletransporte.
Albert Einstein nunca aceitou a interpretao de Copenhaga da mecnica
quntica, que defendia que os sistemas qunticos existem num limbo
probabilstico at serem observados, altura em que adoptam o seu estado
final. Antes de ser filtrado pela observao, o sistema existe sob a forma de
uma combinao de todos os seus estados possveis. Einstein no
Eu, pelo menos, gostava
desta perspectiva, afirmando que era uma mistura
estou convencido irrealista.

de que Ele [Deus]


no joga aos Partculas paradoxais Em 1935, Einstein, Boris
dados. Podolsky e Nathan Rosen resumiram o seu desconforto sob a

Albert Einstein, 1926 forma de um paradoxo. Ficou conhecido como o paradoxo


Einstein-Podolsky-Rosen, ou EPR. Imaginem uma partcula que
decai em duas mais pequenas. Se a partcula-me original estivesse
estacionria, as partculas-filhas teriam de ter momento linear e momento

Cronologia
1927 D.C.

1935

A interpretao de
Copenhaga proposta

Einstein, Podolsky e Rosen


apresentam o seu paradoxo

o paradoxo epr

Teletransporte
Na fico cientfica, o teletransporte usado
imensas vezes. Os comeos das tecnologias
de comunicao, como o telgrafo no sculo
XIX, levantaram a possibilidade de talvez se
poder transferir outra informao que no
fosse apenas impulsos elctricos ao longo
de grandes distncias. Nos anos 1920 e
1930, o teletransporte comeou a aparecer
em livros, por exemplo de Arthur Conan
Doyle, e tornou-se comum na fico
cientfica. No livro A Mosca, de George
Langelaan (adaptado trs vezes ao cinema),
um cientista teletransporta-se a si mesmo
mas a informao correspondente ao seu
corpo misturada com a de uma mosca
domstica, o que o transforma numa

quimera, parte humano parte mosca. O


teletransporte realmente tornou-se popular
com a srie de TV de culto Star Trek, que
inclua a famosa frase Beam me up,
Scotty. O teletransporte da nave espacial
Enterprise desmantelava a pessoa a ser
transmitida tomo por tomo e
recompunha-a de forma perfeita. Na vida
real, julgava-se que o teletransporte seria
impossvel devido ao princpio da incerteza
de Heisenberg. Embora seja de facto
impossvel transmitir tomos verdadeiros, o
entrelaamento quntico possibilita a
transmisso a longa distncia de
informao, mas at agora isto s resultou
para partculas minsculas.

angular iguais em valor mas com sentidos opostos, de tal forma que a sua soma fosse zero (visto
que so grandezas conservadas). Logo, as partculas emergentes tm de sair disparadas em
sentidos opostos. Outras grandezas qunticas do par estaro interligadas de forma similar. Uma
vez emitidas, se medssemos a direco do spin de uma das partculas, ficaramos imediatamente
a saber que o outro membro do par teria um spin oposto mesmo que j tivesse passado um
intervalo de tempo considervel, e a outra partcula estivesse muito longe. como olhar para
uma gmea idntica e notar a cor dos olhos dela. Se forem verdes, ficamos nesse preciso
momento a saber que a outra gmea tambm tem olhos verdes.
Se tentassem explicar isto usando a interpretao de Copenhaga, diriam que, antes de qualquer
medio, as duas partculas (ou gmeas) existiam como uma sobreposio de ambos os estados
possveis. As funes de onda das partculas incluiriam toda a informao acerca de elas

1964

19812

1993

John Bell deduz


desigualdades para uma
realidade local

mostrado que as
desigualdades de Bell so
violadas, o que apoia a ideia
de entrelaamento

Os bits qunticos so
baptizados de qubits

117

118

enigmas qunticos
estarem a girar em ambas as direces; as gmeas tinham uma mistura de todas as cores de
olhos possveis. Quando medimos um dos membros do par, as funes de onda de ambos tm
de colapsar ao mesmo tempo. Einstein, Podolsky e Rosen achavam que isto no fazia sentido.
Como seria possvel que vocs afectassem instantaneamente uma partcula que poderia estar
muitssimo longe da sua companheira? Einstein j tinha mostrado que a velocidade da luz era
um limite de velocidade universal nada pode andar mais depressa do que a luz. Como que o
facto de se ter observado uma das partculas era comunicado outra? Que uma medio num
dos extremos do universo pudesse afectar simultaneamente matria no extremo oposto
deveria significar que a mecnica quntica estava errada.

Entrelaamento No mesmo artigo em que descreveu o seu paradoxo do gato,


Schrdinger usou a palavra entrelaamento para descrever esta aco distncia esquisita.
Para Bohr, era inevitvel que o universo estivesse ligado entre si ao nvel quntico. Mas
Einstein preferia acreditar numa realidade local, em que se podia confiar no conhecimento
acerca do mundo num dado local. Da mesma forma que, em princpio, as gmeas teriam
nascido com a mesma cor de olhos, e no andavam por a num estado difuso de olhos
multicoloridos at ns as observarmos, Einstein acreditava que o par de partculas era emitido
de uma certa maneira, que estava fixa da em diante; no haveria necessidade de nenhuma
comunicao distncia, ou de nenhum papel para o observador. Einstein acreditava que
algum tipo de variveis escondidas, hoje em dia reformuladas como desigualdades de Bell,
viriam a ser descobertas e acabariam por provar que ele estava correcto.
A ideia de realidade local de Einstein veio a revelar-se falsa. J se fizeram experincias que
demonstraram que o entrelaamento quntico verdadeiro, mesmo quando existem mais do
que duas partculas no sistema, e mesmo quando as partculas entrelaadas esto separadas por
muitos quilmetros.

Informao quntica O entrelaamento quntico comeou por ser um debate


filosfico, mas hoje permite-nos uma forma de codificar e transmitir informao
completamente diferente daquilo que at h pouco acreditvamos ser possvel. Em
computadores normais, a informao est codificada sob a forma de bits, com valores fixos
num cdigo binrio. Na codificao quntica usam-se dois ou mais estados qunticos, mas o
sistema tambm pode existir como uma mistura desses estados. Em 1993, inventou-se o termo
qubit para abreviar um bit quntico (as misturas qunticas de valores de bits), e hoje em dia
h computadores qunticos a serem concebidos com base nestes princpios.
Os estados entrelaados do-nos um novo tipo de elos de comunicao entre os qubits. Se
ocorre uma medio, ela desencadeia uma cascata de comunicaes qunticas adicionais entre

o paradoxo epr
os elementos dos sistema. A medida de um dos elementos fixa
os valores de todos os outros; tais efeitos so muito teis em
criptografia quntica, e at no teletransporte quntico.

119

Parece que at
Deus est limitado
pelo princpio da
incerteza, e no
pode saber quer a
posio quer a velocidade de uma partcula. Ento ser
que Deus joga aos
dados com o
universo? Todas as
evidncias apontam
para que ele seja
um jogador inveterado.

Na verdade, a indeterminao da mecnica quntica exclui


por completo o tipo de teletransporte que vemos na maior
parte da fico cientfica, onde um cientista extrai toda a
informao de uma coisa e torna a reuni-la noutro local. No
possvel obter toda a informao, devido ao princpio da
incerteza. De forma que teletransportar um ser humano, ou
mesmo uma mosca, impossvel. No entanto, possvel uma
verso quntica disto, manipulando sistemas entrelaados. Se
duas pessoas, muitas vezes baptizadas Alice e Bob pelos fsicos,
partilharem um par de fotes entrelaados, a Alice pode fazer
medies sobre o seu foto de forma a transferir toda a
informao original ao foto entrelaado do Bob. O foto do
Bob torna-se indistinguvel do original dela, embora no seja
Stephen Hawking, 1993
uma reproduo dele. Se isto ou no teletransporte, uma
boa pergunta. No houve fotes nenhuns nem nenhuma
informao a viajar de um stio para o outro, de forma que a Alice e o Bob poderiam estar em
lados opostos do universo e mesmo assim conseguirem transformar os seus fotes entrelaados.

A criptografia quntica baseia-se na utilizao do entrelaamento quntico como chave de


encriptamento. O emissor e o receptor tm, cada um, de possuir os componentes de um sistema
entrelaado. Pode baralhar-se aleatoriamente uma mensagem, e o nico cdigo que ser capaz
de tornar a ordenar a mensagem enviado atravs de ligaes de entrelaamento quntico
para o receptor. Isto tem a vantagem de que se a mensagem for interceptada quaisquer
medies arrunam-na (alterando o seu estado quntico), de forma que o processo s pode ser
usado uma vez, e a transmisso s pode ser lida por algum que saiba exactamente quais as
medies qunticas que devem ser efectuadas para revelar o contedo, atravs da chave.
O entrelaamento diz que errado assumir que o mundo existe independentemente numa
forma nica, sem ser afectado pelas medies que se fazem dele. No existe nenhum objecto
que esteja fixo no espao, apenas existe informao. S podemos recolher informao acerca
do nosso mundo e orden-la de forma que ele faa sentido para ns.

a ideia resumida
Mensagens instantneas

120

enigmas qunticos

30 O princpio de

excluso de
Pauli

O princpio de excluso de Pauli explica porque que a matria


rgida e impermevel porque que ns no nos enfiamos
pelo cho abaixo ou passamos com a mo atravs de uma mesa.
tambm responsvel pela existncia de estrelas de neutres e
ans brancas. As regras de Wolfgang Pauli aplicam-se aos
electres, protes e neutres, afectando assim toda a matria.
O princpio declara que nenhuma dessas partculas pode ter
simultaneamente o mesmo conjunto de nmeros qunticos.
O que que d rigidez matria? J que os tomos so essencialmente feitos
de espao vazio, porque que no conseguimos espremer-nos pelo meio deles
como uma esponja, e porque que no conseguimos empurrar materiais uns
atravs dos outros, como se estivssemos a ralar queijo? Saber o porqu de a
matria habitar o espao uma das questes mais profundas da fsica. Se no
fosse verdade, poderamos cair at ao centro da Terra ou afundarmo-nos no
cho, e os edifcios esmagar-se-iam devido ao prprio peso.

No iguais O princpio de excluso de Pauli, concebido por Wolfgang


Pauli em 1925, explica porque que os tomos normais no podem
coexistir na mesma regio do espao. Pauli sugeriu que o comportamento
quntico dos tomos e das partculas implicava que eles tivessem de seguir
certas regras que os proibiam de possuir a mesma funo de onda ou, de

Cronologia
1925 D.C.

1933

Pauli prope o seu


princpio da excluso

O neutro descoberto e as
estrelas de neutres propostas

o princpio da excluso de Pauli


forma equivalente, as mesmas propriedades qunticas. Pauli estabeleceu o seu princpio para
tentar explicar o comportamento dos electres nos tomos. Sabia-se que os electres preferiam
certos estados de energia, tambm chamados camadas, em torno do ncleo. Mas os electres
espalhavam-se por essas camadas e nunca se juntavam todos na camada de energia mais baixa.
Pareciam povoar as camadas de acordo com as regras que Pauli tinha descoberto.
Tal como a fsica de Newton se exprime em termos de foras, momento e energia, a mecnica
quntica tem o seu conjunto de parmetros prprio. O spin quntico anlogo ao momento
angular, por exemplo, mas est quantificado e s pode tomar certos valores. Ao resolver a
equao de Schrdinger, precisamos de quatro nmeros qunticos para descrever uma partcula
qualquer trs coordenadas espaciais e uma quarta, que o spin. As regras de Pauli afirmavam
que dois electres num tomo no poderiam ter os mesmos quatro nmeros qunticos. Ou seja,
no pode haver dois electres que estejam no mesmo stio com as mesmas propriedades ao
mesmo tempo. Logo, medida que o nmero de electres num tomo aumenta, por exemplo
quando os tomos se tornam mais pesados, os electres vo preenchendo as vagas que lhes
esto reservadas e vo gradualmente passando a camadas cada vez mais elevadas. como os
assentos num teatro pequeno a encherem-se, comeando junto ao palco e espalhando-se mais
para trs.

Fermies As regras de Pauli aplicam-se a todos os electres e a outras partculas cujo spin
quntico tenha valores que sejam mltiplos semi-inteiros da unidade bsica de spin, como por
exemplo o proto e o neutro. Chamamos fermies a estas partculas, devido ao fsico
Italiano Enrico Fermi. Os fermies tm funes de onda assimtricas, mudando do positivo
para o negativo, como expresso na equao de Schrdinger. O spin tambm tem um sentido, de
forma que possvel dois fermies estarem um ao p do outro se possurem spins opostos. Dois
electres podem ambos ocupar o estado de energia mais baixo de um tomo, mas s se os seus
spins estiverem desalinhados.
Como os blocos de construo bsicos da matria electres, protes e neutres so todos
fermies, o princpio de excluso de Pauli governa o comportamento dos tomos. Como
nenhuma destas partculas pode partilhar o seu estado quntico de energia com outra, os
tomos so inerentemente rgidos. Os electres que se distribuem por entre muitas camadas de
energia no podem ser comprimidos para ficarem todos a ocupar a camada mais prxima do

1967
descoberto o primeiro pulsar,
um tipo de estrela de neutres

121

122

enigmas qunticos

WOLFGANG PAULI 190059


Wolfgang Pauli conhecido sobretudo pelo
seu princpio da excluso e por ter proposto
a existncia do neutrino. Pauli foi um
estudante precoce na ustria, tendo j
enquanto jovem lido os trabalhos de
Einstein e escrito artigos de relatividade.
Heisenberg descreveu Pauli como um
noctvago que trabalhava em cafs e que
raramente assistia a aulas de manh. Pauli
teve muitos problemas pessoais, incluindo o
suicdio da sua me, um casamento de curta
durao e um problema com a bebida.
Vendo que precisava de ajuda, recorreu ao

psiclogo suo Carl Jung, que registou


milhares de sonhos de Pauli. A vida de Pauli
melhorou muito quando voltou a casar, mas
ento deu-se a Segunda Guerra Mundial. Ele
trabalhou imenso para tentar manter viva a
cincia europeia a partir dos Estados Unidos.
Retornou a Zurique depois da guerra, e foi-lhe atribudo o Prmio Nobel em 1945. Nos
seus ltimos anos, dedicou-se aos aspectos
mais filosficos da mecnica quntica e aos
seus paralelos com a psicologia.

ncleo; na realidade, resistem a esta compresso exercendo uma presso


muito grande. Logo, no se consegue obrigar um par de fermies a sentar-se
no mesmo lugar no teatro.

Terra

An branca

Estrela de neutres

Esmagamento quntico As estrelas de neutres e as ans brancas


devem as suas existncias ao princpio da excluso de Pauli. Quando uma
estrela atinge o fim da sua vida e j no consegue queimar combustvel, ela
implode. a sua prpria gravidade gigantesca que puxa as camadas de gs
para dentro. medida que a estrela colapsa, algum desse gs pode ser
expulso para longe (como sucede numa exploso de supernova), mas as
cinzas que restam vo-se contrair ainda mais. Enquanto os tomos vo
sendo esmagados uns contra os outros, os electres tentam resistir
compactificao. Eles ocupam as camadas mais exteriores dos tomos que
conseguem sem violar o princpio de Pauli, e aguentam a estrela, parando a
compresso graas apenas a esta presso de degenerescncia. As ans
brancas so estrelas com mais ou menos a massa do Sol, comprimidas at
ocuparem um volume de raio similar ao da Terra. So to densas que um
cubo de acar de matria de uma an branca pode chegar a pesar uma
tonelada.
Para estrelas com uma auto-gravidade maior, em especial estrelas com
massa superior a 1,4 vezes a massa do Sol (a que se chama o limite de

o princpio da excluso de Pauli

A questo, de porque que todos os electres de um


tomo no seu estado fundamental no estavam contidos
na camada mais interna, j tinha sido enfatizada por
Bohr como sendo um problema fundamental no se
podia dar nenhuma explicao deste fenmeno com
base na mecnica clssica.
Wolfgang Pauli, 1945

Chandrasekhar), a compactificao no pra por aqui. D-se um segundo processo, em que os


protes e electres so esmagados uns contra os outros e formam neutres, de forma que a
estrela gigante reduz-se a uma bola de neutres muito compacta.
Tal como antes, como os neutres so fermies, eles no podem ter todos o mesmo estado
quntico. Mais uma vez, a presso de degenerescncia que aguenta a estrela, mas ela agora
fica confinada a um raio de mais ou menos dez quilmetros, tendo toda a massa do Sol, ou de
vrios sis, sido esmagada at ocupar uma regio com o comprimento de Manhattan. As
estrelas de neutres so to densas que um pedao do tamanho de um cubo de acar pesaria
mais do que cem milhes de toneladas. E no caso da gravidade da estrela ser ainda maior, como
sucede para estrelas ainda mais pesadas, a compactificao no pra e acaba por produzir um
buraco negro.

Boses As regras de Pauli s se aplicam aos fermies. As partculas com mltiplos inteiros
da unidade bsica de spin, que tm funes de onda simtricas, so chamadas boses, devido
ao fsico indiano Satyendranath Bose. Os boses incluem as partculas associadas s foras
fundamentais, como os fotes, e alguns ncleos simtricos, como o de hlio (que contm dois
protes e dois neutres). No h limite para o nmero de boses que pode ocupar o mesmo
estado quntico, e isto pode levar a comportamentos coordenados de grupos de partculas. Um
exemplo disto o laser, em que muitos fotes de uma nica cor actuam em conjunto.
Sendo originalmente uma extenso da concepo de Bohr do tomo, o princpio da excluso
de Pauli surgiu mesmo antes dos avanos principais da teoria quntica, empreendidos por
Heisenberg e Schrdinger. Mas fundamental para o estudo do mundo atmico e, ao contrrio
da maior parte da mecnica quntica, tem consequncias em que at podemos tocar.

a ideia resumida
Este lugar est ocupado?

123

124

enigmas qunticos

31 Super-

condutividade

A temperaturas muito baixas, alguns metais e ligas conduzem


electricidade sem resistncia nenhuma. Nestes
supercondutores, a corrente pode fluir durante milhares de
milhes de anos sem que se perca qualquer energia. Como os
electres se acoplam uns aos outros e se movem como um
todo, evitando desta forma as colises que provocam a
resistncia elctrica, aproximam-se de um estado de
movimento perptuo.
Quando se arrefece mercrio at ele chegar a uns poucos graus acima do
zero absoluto, o metal passa a conduzir electricidade sem qualquer
resistncia. Isto foi descoberto em 1911 pelo fsico holands Heike Onnes,
quando ele deitou mercrio lquido para dentro de hlio lquido,
temperatura de 4,2 K (graus acima de zero). Tinha-se descoberto o primeiro
material supercondutor, sem resistncia corrente. Pouco tempo depois,
observou-se um comportamento parecido noutros metais frios, incluindo o
chumbo e compostos como o nitreto de nibio. A resistncia elctrica
desaparecia por completo abaixo de uma temperatura crtica, que variava
de material para material.

Movimento perptuo Uma das consequncias da resistncia zero


que uma corrente que se ponha a passar num supercondutor pode fluir para
sempre. J se conseguiram manter correntes em laboratrio durante muitos
anos, e os fsicos estimam que uma tal corrente poderia durar milhares de
milhes de anos antes de comear a perder energia. o mais prximo que
os cientistas chegaram do movimento perptuo.

Cronologia
1911 D.C.

1925

1933

Anos 1940

Onnes descobre a
supercondutividade

So previstos os
condensados de
Bose-Einstein

demonstrado que
os supercondutores
repelem campos
magnticos

So descobertos
compostos supercondutores

supercondutividade

Superfluidez
Os superfluidos so fluidos que no tm
nenhuma viscosidade, de forma que podem
escorrer ao longo de um tubo para sempre,
sem qualquer tipo de frico. A superfluidez
conhecida desde os anos 1930. Um exemplo
o hlio-4 (massa atmica 4, feito de dois
protes, dois neutres e dois electres)
superarrefecido. Os tomos de hlio-4 so
boses, compostos por pares de fermies.
Os superfluidos comportam-se de uma forma
estranhssima quando os colocamos num
recipiente qualquer podem escorrer, numa
camada com um tomo de espessura, e
transbordar espontaneamente pelas bordas
do recipiente. possvel criar uma fonte,

basta inserir um tubo capilar num superfluido


e aquec-lo, porque o superfluido no
consegue aguentar um gradiente de
temperatura (visto que tem condutividade
trmica infinita) e o calor provoca
imediatamente uma mudana de presso. Se
vocs tentassem rodar um balde cheio de um
superfluido, ia acontecer uma coisa bizarra.
Como no h viscosidade, o fluido no
comearia imediatamente a rodar, ficando
imvel. Se rodassem o balde ainda mais
depressa, a uma dada velocidade crtica o
superfluido comearia a girar de repente. A
sua velocidade est quantificada o
superfluido s roda para certos valores.

Pensamento em grupo Os fsicos no percebiam como que uma


transio to drstica poderia ocorrer a temperaturas baixas. A temperatura
crtica sugeria uma transio de fase rpida, e por isso os fsicos comearam
a olhar para o comportamento quntico dos electres nos metais.
A mecnica quntica deu algumas pistas, e nos anos 1950 comearam a ser
propostas algumas ideias. Em 1957, os fsicos americanos John Bardeen,
Leon Cooper e John Schrieffer criaram uma explicao convincente e
completa para a supercondutividade nos metais e em ligas simples, a que
hoje chamamos a teoria BCS. Esta teoria sugeria que a supercondutividade
ocorre devido ao comportamento bizarro que os electres tm quando esto
ligados aos pares.

1957

1986

1995

proposta a teoria BCS


para a supercondutividade

So criados supercondutores
a temperaturas elevadas

Condensados de Bose-Einstein
so feitos em laboratrio

125

126

enigmas qunticos

Condensados de Bose-Einstein
A temperaturas ultrafrias, os grupos de
boses podem comportar-se de formas muito
estranhas. Prximo do zero absoluto, muitos
boses podem coabitar todos no mesmo
estado quntico, fazendo com que o
comportamento quntico bizarro seja visvel
a escalas grandes. Previstos inicialmente por
Albert Einstein em 1925, e baseados em
ideias do fsico indiano Satyendranath Bose,

estes sistemas, chamados condensados de


Bose-Einstein (na sigla inglesa, BECs), s
foram criados em laboratrio, em 1995. Eric
Cornell e Carl Wieman da Universidade do
Colorado, e um pouco depois Wolfgang
Ketterle do M.I.T., observaram este
comportamento num gs de tomos de
rubdio, arrefecidos at uma temperatura de
1,7 dcimas de milionsimos de Kelvin.

Os pares de electres, chamados pares de Cooper, interagem com a rede de tomos de metal
atravs de vibraes que os ligam entre si. Um metal uma rede de ncleos carregados
positivamente, na qual h um mar de electres a flutuar livremente. Quando o metal est
muito frio, e a rede est imvel, um electro carregado negativamente atrai um bocadinho os
pontos positivos da rede e puxa-os todos, deixando atrs de si uma espcie de rasto em forma
de onda. Um outro electro que esteja a passar pelas redondezas pode ser atrado para esta
regio com uma carga positiva ligeiramente mais intensa, e os dois electres ficam acoplados
um ao outro. O segundo segue o primeiro. Isto sucede para electres ao longo de todo o metal,
e d-se que muitos pares de electres sincronizados ligam-se entre si, formando um padro
ondulatrio em movimento.
Um electro sozinho tem de obedecer ao princpio da excluso de Pauli, que probe que as
partculas com funes de onda assimtricas (fermies) partilhem o mesmo estado quntico.
Portanto, onde houverem muitos electres, se eles estiverem na mesma regio tero de ter
energias diferentes entre si. isto que geralmente acontece num tomo ou num metal. Mas
quando os electres esto emparelhados e se comportam como uma partcula individual, eles j
no seguem este comportamento. A funo de onda global torna-se simtrica e os electres
juntos j no so fermies, mas sim boses. E como boses, os pares de electres podem
partilhar a mesma energia mnima. Isto tem como consequncia que o conjunto dos pares tem
uma energia ligeiramente mais baixa do que os electres livres teriam no metal. esta
diferena de energia especfica que d origem rpida transio de propriedades que ocorre na
temperatura crtica.

supercondutividade
Quando a energia de calor da rede menor do que esta queda de energia, observamos um fluxo
regular de pares de electres acoplados s vibraes da rede, e isso a supercondutividade.
Como as ondas da rede impelem um movimento ao longo de grandes distncias na rede, no
existe resistncia todos os pares de electres se esto a movimentar uns em relao aos
outros. Ao evitarem quaisquer colises com os tomos imveis da rede, os pares de electres
actuam como um superfluido, capaz de fluir sem qualquer impedimento. A temperaturas
superiores, os pares de Cooper desagregam-se e perdem as suas propriedades bosnicas.
Os electres passam a poder colidir com os ies da rede, que agora esto quentes e a vibrar, e
isso cria uma resistncia elctrica. A transio rpida alterna entre os estados quando os
electres passam de um fluxo de boses coordenado para fermies errticos, ou vice-versa.

Supercondutores quentes Nos anos 1980, a tecnologia dos supercondutores levantou


voo. Em 1986, investigadores suos descobriram um novo tipo de materiais cermicos que se
tornavam supercondutores a temperaturas relativamente quentes os chamados
supercondutores a altas temperaturas. O primeiro composto que criaram, uma combinao
de lantnio, brio, cobre e oxignio (conhecido como xidos de cobre ou cupratos) passava a
ter comportamento supercondutor a 30 Kelvins. Um ano mais tarde, outros investigadores
criaram um material que se tornava supercondutor a temperaturas de cerca de 90 Kelvins, mais
quente do que o azoto lquido, que o arrefecedor mais usado. Utilizando cermicas base de
perovskita e cupratos mercricos (dopados com tlio), j se conseguiram atingir temperaturas
de supercondutividade de cerca de 140 Kelvins, e so possveis temperaturas ainda maiores a
presses elevadas.
Essas cermicas deviam ser isolantes, pelo que isto foi uma descoberta inesperada. Os fsicos
ainda esto a tentar construir uma teoria que consiga explicar a supercondutividade de alta
temperatura. Mesmo assim, o desenvolvimento destes supercondutores tornou-se num campo
da fsica em evoluo rpida, e poder revolucionar a electrnica.
Para que que se usam supercondutores? Eles so muito teis para construir electromanes
poderosos, como os que so usados nos exames de MRI nos hospitais e em aceleradores de
partculas. Um dia podero vir a ser usados para se fazerem transformadores mais eficientes, ou
at para comboios de levitao magntica. Mas como actualmente eles s funcionam a
temperaturas ultra-baixas, as suas aplicaes so um pouco limitadas. Da tanto empenho na
procura por supercondutores de temperatura elevada, que possam ter aplicaes
dramaticamente importantes.

a ideia resumida
A resistncia ftil

127

128

partindo tomos

32 O tomo de

Rutherford

Os tomos no so os blocos de construo da matria mais


pequenos de todos, como se pensava. No incio do sculo XX, fsicos
como Ernest Rutherford conseguiram penetr-los, revelando em
primeiro lugar camadas de electres e depois um centro duro, ou
ncleo, feito de protes e de neutres. Para que o ncleo ficasse
intacto foi preciso inventar uma nova fora fundamental a fora
nuclear forte. Tinha comeado a era atmica.
A ideia da matria ser feita de enxames de tomos minsculos j existe
desde o tempo dos gregos. Mas enquanto os gregos acreditavam que o
tomo era a componente indivisvel mais pequena da matria, os fsicos do
sculo XX deram-se conta de que isso no era verdade, e comearam a
sondar a estrutura interna dos prprios tomos.

O modelo do bolo de passas A primeira camada a ser tratada foi


a dos electres. Em 1887, Joseph John Thomson conseguiu libertar
electres de tomos, ao fazer passar uma corrente elctrica atravs do gs
contido num tubo de vidro. Em 1904, Thomson props o modelo do bolo
de passas para o tomo, em que os electres carregados negativamente
estavam espalhados, como passas ou ameixas, no meio de uma massa
esponjosa de carga positiva. Hoje chamar-lhe-amos o modelo do Blueberry
Muffin. O modelo de Thomson era essencialmente uma nuvem de carga
positiva contendo electres, que se conseguiam libertar com relativa
facilidade. Quer os electres quer as cargas positivas podiam misturar-se
entre si no meio do bolo.

Cronologia
1887 D.C.

1904

1909

Thomson descobre
o electro

Thomson prope o modelo


do bolo de passas

Rutherford efectua a sua


experincia com folhas de ouro

o tomo de Rutherford

129

ERNEST RUTHERFORD 18711937


Rutherford, originrio da Nova Zelndia, foi
um alquimista dos tempos modernos,
transmutando um elemento, o azoto,
noutro, o oxignio, atravs da
radioactividade. Era um lder inspirador no
Laboratrio Cavendish em Cambridge,
tendo servido de mentor a imensos futuros

vencedores do Prmio Nobel. Deram-lhe a


alcunha de o crocodilo, e at hoje o
smbolo do laboratrio esse animal. Em
1910, as suas investigaes acerca da
disperso de raios alfa e da natureza da
estrutura interna do tomo levaram-no a
identificar o ncleo.

O ncleo No muito depois, em 1909, Ernest Rutherford estava intrigado com os


resultados de uma experincia que tinha feito, em que partculas alfa pesadas tinham sido
disparadas contra uma folha de ouro muito fina, fina o suficiente para a maior parte das
partculas terem passado atravs dela. Para espanto de Rutherford, uma pequena fraco das
partculas tinha feito ricochete contra a folha, voltando para trs, em sua direco. As
partculas tinham invertido a sua direco de 180 graus, como se tivessem chocado contra
uma parede de tijolos. Ele deu-se conta de que os tomos
Era quase to inade ouro que compunham a folha tinham dentro de si
creditvel
quanto se
alguma coisa dura e macia o suficiente para repelirem as
tivesse
atirado
um
partculas alfa pesadas.

obus de 15 polegadas

Rutherford deu-se conta de que o modelo de Thomson do contra um leno de


bolo de passas no poderia explicar esta experincia. Se
papel e o projctil ter
um tomo fosse s uma pasta de partculas carregadas
voltado para trs
positiva e negativamente misturadas, nenhuma delas seria contra si.
pesada o suficiente para dar um tal empurro partcula
Ernest Rutherford, 1936
alfa, bem maior. Ento, pensou ele, os tomos de ouro
devem ter um centro denso, a que se chama ncleo, derivado da palavra latina para o
caroo de uma noz. Comeou assim o campo da fsica nuclear, a fsica do ncleo atmico.

Istopos Os fsicos j sabiam como calcular as massas dos diferentes elementos da tabela
peridica, e portanto conheciam os pesos relativos dos tomos. Mas era mais difcil perceber

1911

1918

1932

1934

Rutherford prope
o modelo nuclear

Rutherford isola
o proto

Chadwick descobre
o neutro

Yukawa prope a
fora nuclear forte

130

partindo tomos

Trs de cada vez


As substncias radioactivas emitem trs tipos de radiao, chamados radiao alfa, beta e
gama. A radiao alfa consiste em ncleos pesados de hlio, com dois protes e dois neutres
muito ligados entre si. Como as partculas alfa so pesadas, elas no precisam de andar muito
para perderem a sua energia em colises, e por isso fcil par-las, mesmo s com uma folha
de papel. As partculas beta so um segundo tipo de radiao; estas partculas so electres de
alta velocidade muito leves e com carga negativa. As partculas beta conseguem percorrer
distncias maiores do que a radiao alfa, mas podem ser bloqueadas por metais, como por
exemplo uma placa de alumnio. Em terceiro lugar temos os raios gama, que so ondas
electromagnticas associadas a fotes, e que por isso no tm massa nenhuma mas levam
imensa energia. Os raios gama so muito penetrantes e s podem ser bloqueados por blocos
densos de cimento ou de chumbo. Os trs tipos de radiao so todos emitidos por tomos
instveis, que descrevemos como sendo radioactivos.

Electro

como que as cargas estavam distribudas. Como Rutherford s conhecia


electres e ncleos carregados positivamente, ele tentou
equilibrar as cargas assumindo que o ncleo era feito de uma
mistura de protes (partculas carregadas positivamente que ele
tinha descoberto em 1918 ao isolar o ncleo do hidrognio) e
Neutro
alguns electres, que neutralizavam parcialmente a carga. O
resto dos electres girava em torno do ncleo nas orbitais da
teoria quntica bem familiares. O hidrognio, o elemento
mais leve, tem um ncleo que s contm um proto com
um electro em rbita em torno dele.
Proto

J se conheciam outras formas de elementos, com


pesos esquisitos, a que se chamavam istopos. Por
exemplo, o carbono tem regra geral uma massa de 12
unidades atmicas, mas de vez em quando observa-se
carbono com massa de 14 unidades. O carbono-14 instvel e tem um
perodo de semidesintegrao (ou seja, o tempo que metade dos tomos
leva para decair, emitindo uma partcula radioactiva) igual a 5730 anos,
emitindo uma partcula beta e transformando-se em azoto-14. Esta reaco
utilizada na datao por carbono radioactivo para medir a idade de
artefactos arqueolgicos com milhares de anos, por exemplo, madeira ou
carvo queimado em fogos.

o tomo de Rutherford
Neutres Nos anos 1930 descobriu-se uma novo tipo de
radiao, pesada o suficiente para libertar protes de parafina, mas
no tendo carga. James Chadwick mostrou que esta nova radiao era
de facto uma partcula neutra com a mesma massa que o proto. Foi
baptizada de neutro e o modelo do tomo foi rearranjado. Os
cientistas deram-se conta de que um tomo de carbono-12, por
exemplo, tem 6 protes e 6 neutres no seu ncleo e 6 electres em
rbita. Chamamos nuclees aos neutres e protes.

Nada existe a
no ser tomos
e espao vazio:
tudo o resto
opinio.

Demcrito, 460370 A.C.

A fora forte O ncleo perfeitamente minsculo quando comparado com o tamanho


total de um tomo, e dos seus electres circundantes. Sendo cem mil vezes mais pequeno do
que um tomo, o ncleo mede s uns poucos fentometros (10-15 metros, ou seja, um milsimo
de bilionsimo de metro). Se um tomo fosse ampliado at ter o dimetro da Terra, o ncleo
no centro teria um tamanho essencialmente igual a 10 quilmetros, que como quem diz o
comprimento de Manhattan. Praticamente toda a massa do tomo est concentrada no
ncleo, numa regio minscula, e isso pode incluir dezenas de protes. O que que faz com
que toda esta carga positiva fique junta num espao to pequeno, e to fortemente ligada? Para
vencer a repulso electrosttica das cargas positivas e permitir a coeso do ncleo, os fsicos
tiveram de inventar um novo tipo de fora, chamada a fora nuclear forte.
Se se aproximarem dois protes um do outro, eles inicialmente repelem-se por terem cargas
iguais. Mas se os forarmos a aproximarem-se ainda mais, a fora nuclear forte vai uni-los um
ao outro. A fora forte s surge para distncias muito pequenas, mas muito mais intensa do
que a fora electrosttica. Se empurrarmos ainda mais os protes uns contra os outros, eles
comeam a resistir, comportando-se como se fossem esferas rgidas e por isso h um limite
claro para a proximidade entre si. Esta caracterstica implica que o ncleo esteja muito
fortemente ligado, seja muito compacto e imensamente rgido.
Em 1934, Hideki Yukawa props que a fora nuclear era carregada por partculas especiais
(chamadas meses), que actuavam de forma similar aos fotes. Protes e neutres esto
colados uns aos outros devido a trocas de meses. Mesmo hoje em dia, continua a ser um
mistrio porque que a fora nuclear forte actua a uma escala de distncias to especfica
porque to fraca fora do ncleo e to forte a curto alcance. como se ela imobilizasse os
nuclees a distncias precisas. A fora nuclear forte uma das quatro foras fundamentais,
juntamente com a gravidade, o electromagnetismo e outra fora nuclear chamada a fora fraca.

a ideia resumida
O ncleo duro

131

132

partindo tomos

33 Antimatria
Na fico cientfica h muitas naves que funcionam com
motores de antimatria, mas a antimatria existe mesmo e
j foi feita artificialmente na Terra. uma imagem ao espelho
da matria com energia negativa, e no pode coexistir com a
matria durante muito tempo ambas aniquilam-se numa
exploso de energia quando entram em contacto. A prpria
existncia da antimatria sugere simetrias fundamentais na
fsica de partculas.
Imaginem que esto a andar na rua e encontram uma rplica vossa. o
vosso gmeo de antimatria. Apertam-lhe a mo? A antimatria foi
Para cada bilio de prevista nos anos 1920 e descoberta nos anos 1930, ao
a teoria quntica e a relatividade. uma
partculas de anti- juntar
imagem ao espelho da matria, em que as cargas,
matria havia um bilio energias e outros nmeros qunticos das partculas
e uma partculas de trocam de sinal. De forma que um anti-electro, a que
matria. E quando a ani- se chama positro, tem a mesma massa que um
quilao mtua electro mas, ao contrrio dele, tem carga positiva. Da
terminou, s restou um mesma maneira, os protes e outras partculas tm
bilionsimo e isso o gmeos opostos de antimatria.

nosso universo actual.

Albert Einstein, 18791955 Energia negativa Ao criar uma equao para o

electro em 1928, o fsico britnico Paul Dirac viu que


ela oferecia a possibilidade de os electres terem energia negativa, e
tambm energia positiva. Tal como a equao x2=4 tem as solues x=2 e
x=-2, Dirac tinha duas formas de resolver o seu problema: a soluo com
energia positiva j era esperada, estando associada a um electro normal,
mas a energia negativa no fazia sentido. Mas em vez de ignorar este termo

Cronologia
1928 D.C.

1932

Dirac deduz a existncia


de antimatria

Anderson detecta
o positro

antimatria
confuso, Dirac sugeriu que essas partculas poderiam
de facto existir. Este estado complementar matria
a anti-matria.

Antipartculas A caa antimatria comeou

133

Anti-hidrognio
positro

electro

de imediato. Em 1932, Carl Anderson confirmou


antiproto
experimentalmente a existncia de positres. Ele
+
proto
estava a estudar as trajectrias dos chuveiros de
partculas que so produzidos pelos raios csmicos
Hidrognio
(partculas energticas que chocam com a atmosfera
vindas do espao). E notou que uma das trajectrias
correspondia a uma partcula carregada positivamente com a massa do electro, o positro. E
assim a antimatria deixou nesse momento de ser apenas uma ideia abstracta e passou a ser real.
Passaram-se outras duas dcadas at a prxima antipartcula, o antiproto, ser detectada. Os
fsicos construram novas mquinas aceleradoras de partculas que utilizavam campos
magnticos para aumentar as velocidades das partculas que circulavam no seu interior. Esses
feixes poderosssimos de protes acelerados produziram, em 1955, energia suficiente para
revelar a existncia do antiproto. Pouco depois, o antineutro tambm foi detectado.
Tendo j disponveis os blocos bsicos de antimatria equivalentes, seria possvel construir um
anti-tomo, ou pelo menos um anti-ncleo? A resposta, demonstrada em 1965, era sim. Um
anti-ncleo de hidrognio pesado (deutrio), contendo um antiproto e um antineutro
portanto um antideutrio foi criado pelos cientistas do CERN, na Europa, e do Laboratrio
Nacional de Brookhaven, na Amrica. Conseguir colar um positro a um antiproto para fazer
um anti-tomo de hidrognio (anti-hidrognio) demorou um pouco mais, mas em 1995
conseguiu-se faz-lo. Hoje em dia, os experimentalistas esto a testar se o anti-hidrognio se
comporta da mesma maneira que o hidrognio normal.
Na Terra, os fsicos conseguem criar antimatria em aceleradores de partculas. Quando os
feixes de partculas e de antipartculas se encontram, aniquilam-se mutuamente originando
uma exploso de energia pura. A massa convertida em energia de acordo com a equao de
Einstein, E=mc2.

1955

1965

1995

Antiprotes detectados

produzido o
primeiro anti-ncleo

So criados tomos
de anti-hidrognio

134

partindo tomos

PAUL DIRAC 190284


Paul Dirac foi um fsico britnico talentoso mas
muito tmido. As pessoas brincavam com ele
dizendo que o seu vocabulrio consistia
apenas em Sim, No e No sei. Ele uma
vez disse: Ensinaram-me na escola a nunca
comear uma frase sem saber como ela
termina. O que lhe faltava em loquacidade
sobejava-lhe em habilidade matemtica. A sua
tese de doutoramento famosa por ser
impressionantemente curta e poderosa,
apresentando uma nova descrio matemtica

da mecnica quntica. Ele unificou


parcialmente as teorias da mecnica quntica e
da relatividade, mas tambm recordado pelo
seu espantoso trabalho acerca do monoplo
magntico e por prever a antimatria.
Ao ser-lhe atribudo o Prmio Nobel em 1933,
a primeira reaco de Dirac foi recus-lo para
evitar a publicidade. Mas desistiu quando lhe
disseram que iria atrair ainda mais ateno
caso recusasse.

Assimetrias universais Se a antimatria estivesse espalhada atravs do universo, esses


perodos de aniquilao estariam sempre a ocorrer. A matria e a antimatria iriam
gradualmente destruir-se uma outra em pequenas exploses, at ambas desaparecerem por
completo. Como no vemos isto a acontecer, no pode haver muita antimatria por a. De
Em cincia tentamos facto, a matria normal a nica forma das partculas
que vemos em grandes quantidades, numa percentagem
dizer s pessoas, de avassaladora.
Por isso conclumos que no incio, na
forma tal que toda a criao do universo,
deve ter havido um desequilbrio tal
gente o compreenda, que foi criada mais matria normal do que o seu oposto
algo que ningum de antimatria.

sabia antes. Mas na


poesia exactamente
o oposto.

Tal como todas as imagens ao espelho, as partculas e as


suas antipartculas esto relacionadas entre si por
diversos tipos de simetrias. Uma delas o tempo. Devido
Paul Dirac, 190284 sua energia negativa, as antipartculas so
equivalentes, do ponto de vista matemtico, a partculas normais a moverem-se para trs no
tempo. Logo, pode pensar-se num positro como sendo um electro a viajar do futuro para o
passado. A prxima simetria lida com cargas e outras propriedades qunticas, que so
revertidas e que se chama conjugao de carga. Uma terceira simetria diz respeito ao
movimento atravs do espao. Regressando ao princpio de Mach, regra geral, os movimentos
no so afectados se mudarmos a direco das coordenadas que descrevem a nossa rede
espacial. Uma partcula que se esteja a mover da esquerda para a direita igual a uma outra a
mover-se da direita para a esquerda, e tambm no muda quer esteja a rodar no sentido dos
ponteiros do relgio ou no sentido oposto. Esta simetria de paridade verdadeira para a

antimatria
maior parte das partculas, mas h umas quantas para as
quais ela nem sempre se aplica. Os neutrinos s existem
numa forma, a de neutrinos esquerdos, girando num
sentido nico; no existe nenhum neutrino que seja
direito. O inverso verdade para os antineutrinos, que
so todos direitos. Portanto, a simetria da paridade pode
por vezes ser quebrada, embora uma combinao da
conjugao de carga com a paridade seja conservada,
combinao essa a que chamamos simetria de carga-paridade, ou CP, para abreviar.

135

O oposto de uma
afirmao correcta
uma afirmao falsa.
Mas o oposto de uma
verdade profunda pode
bem ser outra verdade
profunda.

Niels Bohr, 18851962

Tal como os qumicos vem que algumas molculas preferem existir apenas numa verso, em
estruturas esquerdas ou direitas, deparamo-nos com um puzzle colossal, o de perceber porque
que o universo contm sobretudo matria, e no antimatria. H uma fraco minscula
menos de 0,01% do universo que feita de antimatria. Mas o universo tambm contm
formas de energia, entre as quais muitos fotes. De forma que possvel que se tenha criado
uma quantidade imensa quer de matria quer de antimatria no big bang, que se tenham
aniquilado logo a seguir. S sobejou a ponta do icebergue. Um desequilbrio nfimo a favor da
matria seria suficiente para explicar a sua dominncia actual. Para conseguir isto, bastaria que
s tivesse sobrevivido 1 em 10 000 000 000 (1010) de partculas de matria logo a seguir ao big
bang, tendo todo o resto sido aniquilado. A matria que sobrou foi provavelmente preservada
atravs de uma pequena assimetria derivada da violao da simetria CP.
As partculas que talvez tenham estado envolvidas nesta assimetria so uma espcie de boses
pesados, chamados boses X, que ainda no foram descobertos. Estas partculas pesadas decaem
de uma forma um pouco assimtrica, dando origem a uma ligeira sobreproduo de matria. Os
boses X podem tambm interagir com os protes e fazer com que eles decaiam, o que seriam
muito ms notcias para ns porque significava que toda a matria iria eventualmente
desaparecer e formar uma nvoa de partculas mais leves. Mas as boas notcias so que a escala
de tempo para que isto acontea muito grande. O facto de estarmos aqui e ainda ningum ter
visto um proto a decair significa que os protes so muitssimo estveis e tm de viver durante
pelo menos 1017-1035 anos, ou milhes de bilies de bilies de anos, o que colossalmente
superior idade do universo. Mas isto levanta a possibilidade de, se o universo se tornar
realmente muito velho, at a matria normal poder vir, um dia, a desaparecer.

a ideia resumida
Imagem ao espelho da matria

136

partindo tomos

34 Fisso nuclear
A demonstrao da fisso nuclear um dos grandes pinculos e
abismos da cincia. A sua descoberta marcou um pulo colossal na
nossa compreenso da fsica nuclear e anunciou a aurora da
energia nuclear. Mas o ambiente de guerra implicou que esta
nova tecnologia fosse quase imediatamente implementada sob a
forma de armas nucleares, devastando as cidades japonesas de
Hiroshima e Nagasaki, e despoletando um problema de
proliferao que continua a ser difcil de resolver.
No comeo do sculo XX o mundo interno do tomo comeou a ser
revelado. E o tomo, tal como uma boneca russa, tem muitas camadas
externas de electres que rodeiam um centro duro, o ncleo. No incio dos
anos 1930, conseguiu-se partir o prprio ncleo, mostrando que ele
consistia numa mistura de protes carregados positivamente e neutres sem
carga, ambas essas partculas muito mais pesadas que os efmeros electres,
e unidas entre si pela fora nuclear forte. Descobrir a cola energtica do
ncleo tornou-se num Santo Graal dos cientistas.

Separao A primeira tentativa bem-sucedida de partir o ncleo


ocorreu em 1932. Cockroft e Walton, em Cambridge, na Inglaterra,
dispararam protes muito rpidos contra metais. Os metais mudaram de
composio e libertaram energia de acordo com a equao de Einstein,
E=mc2. Mas estas experincias precisavam que se investisse mais energia do
que aquela que era libertada nelas, e por isso os fsicos no acreditavam que
fosse possvel aplicar comercialmente este tipo de energia.
Em 1938, os cientistas alemes Otto Hahn e Fritz Strassmann dispararam
neutres contra o elemento pesado urnio, na tentativa de criar elementos
ainda mais pesados. Em vez disso, aquilo que eles descobriram foi que

Cronologia
1932 D.C.

1938

James Chadwick
descobre o neutro

A fisso atmica
observada

fisso nuclear

137

elementos muito mais leves, alguns dos quais tinham


. . . gradualmente
pouco menos de metade da massa do urnio, tinham
chegmos ideia de
surgido. Era como se o ncleo se tivesse partido ao meio que talvez no se
por ter sido bombardeado por algo com menos de um por
devesse pensar no
cento da sua massa; como uma melancia a partir-se em
ncleo como tendo sido
dois quando atingida por uma cereja. Hahn escreveu uma
partido ao meio com
carta descrevendo isto a Lise Meitner, a sua colega
um escopro, mas que,
austraca que estava exilada na Sucia, acabada de
em vez disso, talvez
escapar Alemanha fascista. Meitner ficou igualmente
intrigada e discutiu o assunto com o seu sobrinho fsico, houvesse algo de
correcto na ideia de
Otto Frisch. Meitner e Frisch deram-se conta de que
haveria libertao de energia se o ncleo se partisse,
Bohr de que o ncleo
porque as duas metades correspondiam a uma energia
era como uma gota
global mais pequena. Ao regressar Dinamarca, Frisch
lquida.
no conseguiu conter a sua excitao e mencionou a
ideia que tinham tido a Niels Bohr. Ao embarcar numa Otto Frisch, 1967
viagem de barco para a Amrica, Bohr comeou imediatamente a trabalhar
numa explicao, tendo transmitido as novidades ao italiano Enrico Fermi,
na Universidade Columbia.

Meitner e Frisch publicaram o seu trabalho antes de Bohr, introduzindo a


palavra fisso, ou ciso, inspirados pela diviso de uma clula

Energia nuclear
As reaces em cadeia subcrticas podem ser mantidas estveis e serem usadas em centrais
nucleares. Barras de controle de boro regulam o fluxo dos neutres atravs do combustvel
de urnio absorvendo neutres em excesso. Alm disto, necessrio um arrefecedor para
reduzir o calor libertado nas reaces de fisso. O mais comum dos arrefecedores a gua,
mas tambm podem ser usados gua pressurizada, hlio gasoso e sdio lquido. Hoje em dia
a Frana quem lidera no uso mundial de energia nuclear, produzindo mais de 70% do total
da sua energia, comparado com cerca de 20% nos EUA ou no Reino Unido.

1942

1945

1951

Obtm-se a primeira
reaco em cadeia

Bombardeamento
do Japo com
bombas atmicas

Gerao de electricidade a partir de


energia nuclear

138

partindo tomos
biolgica. Em Nova Iorque, Fermi e o exilado hngaro Lo
Szilrd descobriram que esta reaco com urnio podia
produzir mais neutres, que iriam produzir mais fisses e,
por isso, poder-se-ia provocar uma reaco nuclear em
cadeia (uma reaco que se sustentava a si mesma).
Fermi obteve a primeira reaco em cadeia em 1942 na
Universidade de Chicago, por baixo do estdio de futebol.

Reaco em cadeia O colega de Fermi, o fsico


Arthur Compton, escreveu a respeito desse dia: No balco
havia uma dzia de cientistas a olharem para os instrumentos e a
manusearem os controles. Do outro lado da sala estava uma grande
pilha cbica de blocos de grafite e urnio na qual espervamos que se viesse a desenvolver
a reaco em cadeia. Inseridas nas aberturas desta pilha estavam barras de controle e
segurana. Depois de uns quantos testes preliminares, Fermi deu a ordem para retirar as
barras de controle mais uns trinta centmetros. Sabamos que era isso que seria o
verdadeiro teste. Os contadores geiger que estavam a registar os neutres do reactor
comearam a clicar cada vez mais depressa, at o seu som se tornar contnuo. A reaco
continuou a crescer at ao ponto em que poderia haver perigo de radiao na plataforma
onde estvamos. Empurrem as barras de segurana, ordenou Fermi. O barulho dos
contadores reduziu-se a uma srie lenta de estalidos. Pela primeira vez, tinha-se libertado o
poder atmico. Algum passou a Fermi uma garrafa de vinho italiano e houve uma
pequena celebrao.
O projecto Manhattan Szilrd estava to preocupado com a possibilidade de
cientistas alemes copiarem a sua proeza que abordou Albert Einstein e fizeram uma carta
conjunta ao presidente Roosevelt em 1939. No entanto, no aconteceu grande coisa at
chegar 1941, quando fsicos no Reino Unido partilharam um clculo que mostrava o quo

Lixo nuclear
Os reactores de fisso produzem energia de forma eficiente, mas geram lixo radioactivo. Os
produtos mais txicos so, entre outros, os restos dos combustveis de urnio, que podem
ficar radioactivos durante milhares de anos, e elementos mais pesados (como o plutnio) que
podem perdurar por centenas de milhares de anos. Estes tipos de resduos perigosos so
produzidos em pequenas quantidades, mas a extraco do urnio do seu minrio natural, e
outros processos de tratamento, deixam um rasto de resduos de nvel mais baixo. Como
dispor destes resduos uma questo que est ainda a ser decidida a nvel mundial.

fisso nuclear
fcil seria construir uma arma nuclear. Isso
coincidiu com o ataque Japons a Pearl Harbor, e
Roosevelt comeou o projecto dos EUA de uma
bomba nuclear, conhecido como Projecto
Manhattan. Foi liderado pelo fsico de Berkeley
Robert Oppenheimer, numa base secreta e isolada
em Los Alamos, no Novo Mxico.

139

Julguei que este dia


seria lembrado como um
dia negro na histria da
humanidade Tambm
estava consciente de que
algo tinha de ser feito se
os alemes conseguissem a bomba
antes de ns a termos
Eles tinham as pessoas
para o fazer No
tnhamos escolha, ou
pensvamos que no
tnhamos escolha.

No Vero de 1942, a equipa de Oppenheimer


construiu mecanismos para a bomba. Para que a
reaco em cadeia ocorresse e desencadeasse uma
exploso era necessria uma massa crtica de urnio,
que deveria ser dividida antes da detonao. Havia
duas tcnicas que tinham sido escolhidas, um
mecanismo de pistola, em que um pedao de
urnio era disparado contra outro pedao usando
explosivos condicionais completando a massa
Lo Szilrd, 18981964
crtica, e um mecanismo de imploso em que
explosivos condicionais faziam com que uma esfera oca de urnio implodisse para um ncleo
de plutnio.

O urnio existe sob duas formas, ou istopos, com nmeros diferentes de neutres nos seus
ncleos. O istopo mais comum, o urnio-238, dez vezes mais comum do que o outro, o
urnio-235. o urnio-235 que o mais eficaz para uma bomba de fisso, de forma que
necessrio enriquecer urnio bruto para aumentar o teor de urnio-235. Quando o urnio-238
recebe um neutro transforma-se em plutnio-239. O plutnio-239 instvel e a sua quebra
produz ainda mais neutres por grama, de forma que misturar plutnio com urnio pode
desencadear a reaco em cadeia mais facilmente. O mtodo da pistola foi utilizado com
urnio enriquecido para construir o primeiro tipo de bomba, chamada Little Boy. A bomba do
tipo de imploso esfrica, incluindo plutnio, tambm foi construda, e chamava-se Fat Man.
A 6 de Agosto, Little Boy foi largada sobre Hiroshima. Trs dias mais tarde, Fat Man destruiu
Nagasaki. Cada uma das bombas libertou o equivalente a 20 000 toneladas de dinamite, matando
70 000-100 000 pessoas num instante, e com o passar do tempo o dobro desse nmero.

a ideia resumida
Partindo o tomo

140

partindo tomos

35 Fuso nuclear
Todos os elementos que nos rodeiam, incluindo os dos nossos
corpos, so produtos da fuso nuclear. A fuso d energia a
estrelas como o Sol, dentro das quais so cozinhados todos os
elementos mais pesados que o hidrognio. Somos realmente
feitos de poeira de estrelas. Se conseguirmos dominar o
poder das estrelas na Terra, a fuso poder at vir a ser a
chave para obtermos energia limpa ilimitada.
A fuso nuclear a juno de dois ncleos atmicos leves para formar
outros mais pesados. Quando se comprimem dois ncleos de hidrognio
fora suficiente um contra o outro, eles fundem-se
Peo-vos que olhem com
e produzem hlio, libertando energia uma grande
em ambas as quantidade de energia durante o processo.
direces. Pois a via Gradualmente, construindo ncleos cada vez mais
para o conhecimento pesados atravs de uma srie de reaces de fuso, todos
das estrelas passa os elementos que vemos ao nosso redor podem ser
pelo tomo; e conheci- criados a partir do hidrognio.

mentos importantes
acerca do tomo tm Um grande aperto Fazer com que dois ncleos se
sido atingidos atravs fundam um com o outro, mesmo que sejam os ncleos
das estrelas. mais leves, como o hidrognio, incrivelmente difcil.

So necessrias temperaturas e presses enormes, e

Sir Arthur Eddington, 1928 portanto a fuso s ocorre na natureza em locais


extremos, como o Sol e as outras estrelas. Para que dois ncleos se fundam
preciso vencer as foras que mantm cada um deles intactos. Os ncleos so
feitos de protes e neutres, unidos entre si pela fora nuclear forte. A fora
forte dominante escala nfima do ncleo, e muito mais fraca fora dele.
Como os protes tm carga positiva, as suas cargas elctricas ir-se-o repelir

Cronologia
1920 D.C.

1932

Eddington aplica a ideia de


fuso s estrelas

A fuso do hidrognio
obtida em laboratrio

fuso nuclear
mutuamente, fazendo com que os protes tenham tendncia a afastar-se uns dos outros. Mas a
cola da fora forte mais poderosa, e graas a isso os ncleos permanecem
intactos.
Como a fora nuclear forte s actua com um alcance muito curto e preciso,
a sua fora combinada maior para ncleos pequenos do que para os
grandes. Para um ncleo pesado, como por exemplo o urnio, que tem 238
nuclees, a atraco mtua no vai ser to forte para nuclees em lados
opostos do ncleo. A fora elctrica repulsiva, por outro lado, continua a
fazer-se sentir a distncias grandes, e portanto torna-se mais intensa para
ncleos grandes porque engloba a totalidade do ncleo. Este efeito
tambm ampliado pelo maior nmero de cargas positivas contidas
nesses ncleos maiores. O efeito global deste jogo entre as duas
foras que a energia necessria para manter o ncleo intacto,
dividida pelo nmero de nuclees, aumenta com a massa atmica
at aos elementos nquel e ferro, que so muitssimo estveis, e a partir
da comea a diminuir para ncleos maiores. por isso que a fisso de ncleos muito grandes
ocorre com relativa facilidade, visto que eles podem ser perturbados por um qualquer
encontro.
Para a fuso, a barreira de energia que preciso superar mnima para os istopos do
hidrognio, que s contm um proto. O hidrognio existe sob trs formas: tomos normais
de hidrognio tm um proto rodeado por um nico electro; o deutrio, ou hidrognio
pesado, tem um proto, um electro e tambm um neutro; o trtio tem mais um neutro, de
forma que ainda mais pesado. Logo, a fuso de reaco mais simples a combinao dos
ncleos de deutrio para formar trtio mais um proto isolado. Embora seja a mais simples, so
necessrias temperaturas avassaladores, 800 milhes de Kelvins, para que mesmo esta reaco
possa ser desencadeada (e por isso que o trtio to raro).

Reactores de fuso Na Terra, os fsicos esto a tentar recriar estas condies extremas
em reactores de fuso, para gerar energia. No entanto, estamos a dcadas de distncia de
conseguir alcanar esse objectivo de forma prtica. Mesmo os reactores de fuso mais
avanados continuam a consumir mais energia do que aquela que libertam, por vrias ordens
de grandeza.

1939

1946/1954

1957

Hans Bethe descreve os


processos de fuso estelar

Fred Hoyle explica a


produo de elementos
mais pesados

Burbidge, Burbidge, Fowler e


Hoyle publicam o seu famoso
artigo sobre nucleossntese

141

142

partindo tomos

Fuso fria
Em 1989, o mundo cientfico foi abalado por uma pretenso polmica. Martin Fleischmann e
Stanley Pons anunciaram que tinham conseguido obter fuso nuclear num tubo de ensaio. Ao
fazerem passar uma corrente elctrica atravs de um recipiente de gua pesada (cujos tomos
de hidrognio foram substitudos por deutrio), os dois cientistas julgaram ter criado energia
atravs de fuso fria. Eles afirmaram que a sua experincia produziu mais energia do que
aquela que lhe tinha sido fornecida, devido fuso que teria ocorrido. Isto provocou um
enorme burburinho. A maior parte dos cientistas achou que Fleischmann e Pons se tinham
enganado a fazer as contas ao seu balano energtico, mas esta uma questo que ainda no
est resolvida. De vez em quando h outras declaraes, sempre contestadas, de que se teria
obtido fuso num laboratrio. Em 2002, Rudi Taleyarkhan props que a fuso estaria por trs
da chamada sono-luminescncia, em que bolhas de um fluido emitem luz quando ficam sob o
efeito de pulsos rpidos causados por ondas de ultra-sons, que as aquecem. Ainda se est a
tentar decidir se ser realmente possvel fazer fuso num frasco num laboratrio.

Obter energia atravs da fuso o Santo Graal da produo energtica. Comparados com a
tecnologia de fisso, os reactores de fuso so relativamente limpos e eficientes. Seriam
necessrios pouqussimos tomos para que se produzissem grandes quantidades de energia
(devido equao de Einstein, E=mc2) e praticamente no existiriam resduos, sendo que
garantidamente no seria produzido nada to perigoso quanto os elementos ultrapesados que
saem dos reactores de fisso. A energia de fuso tambm no produz gases de efeito de estufa, o
que nos promete uma fonte de energia auto-contida e de confiana, assumindo que o seu
combustvel, hidrognio e deutrio, consegue ser fabricado. Mas no perfeita e ir produzir
alguns subprodutos radioactivos, visto que h libertao de neutres nas reaces principais, e
esses neutres tm de ser absorvidos.
Dadas as elevadssimas temperaturas envolvidas, o mais difcil controlar os gases escaldantes,
e por isso que, embora j tenhamos conseguido levar a cabo reaces de fuso, estas
mquinas colossais s funcionam durante uns poucos segundos de cada vez. Uma equipa
internacional de cientistas est a colaborar na construo de um reactor de fuso chamado
International Thermonuclear Experimental Reactor (ITER), que ir testar a viabilidade comercial
da fuso.

Poeira de estrelas As estrelas so os reactores de fuso da natureza. Hans Bethe explicou


porque que elas brilham, atravs da converso de ncleos de hidrognio (protes) em

fuso nuclear
ncleos de hlio (dois protes e dois neutres). H mais partculas (positres e neutrinos)
envolvidas nesta transferncia, de forma que dois dos protes originais so transformados em
neutres no decorrer deste processo.
Os elementos mais pesados so fabricados de forma gradual dentro das estrelas, passo a passo,
numa culinria de fuso. Ncleos cada vez maiores vo sendo fabricados atravs de uma srie
de fuses, primeiro do hidrognio, depois do hlio e depois de outros elementos mais leves que
o ferro, at se chegar, eventualmente, a elementos mais pesados que o ferro. As estrelas como o
Sol brilham sobretudo porque esto a fundir ncleos de hidrognio para formar hlio, e isso
sucede suficientemente devagar para que os elementos mais pesados s sejam produzidos em
quantidades pequenas. Nas estrelas maiores esta reaco acelerada, devido aos elementos
carbono, azoto e oxignio estarem envolvidos noutras reaces. E por isso h mais elementos
pesados a serem produzidos mais rapidamente. Assim que o hlio se faz presente possvel fazer
carbono a partir dele. Assim que se faz algum carbono, ele pode combinar-se com o hlio para
dar oxignio, non e magnsio. Estas transformaes lentas decorrem durante a maior parte da
vida da estrela. Elementos mais pesados que o ferro so feitos em reaces ligeiramente
diferentes, de forma que gradualmente vo sendo
Somos pedaos de
construdas sequncias de ncleos at a tabela peridica
matria
estelar que
ficar completa.

ficaram frios por


acidente, pedaos de
uma estrela que no
funcionou.

As primeiras estrelas Alguns dos primeiros


elementos leves no foram criados nas estrelas, mas sim
na bola de fogo do prprio big bang. No incio o universo
estava to quente que nem sequer os tomos eram
Sir Arthur Eddington, 18821944
estveis. medida que foi arrefecendo, os tomos de
hidrognio foram os primeiros a condensarem-se, juntamente com uns pozinhos de hlio e de
ltio e uma quantidade nfima de berlio. Foram estes os primeiros ingredientes para as estrelas
e tudo o resto. Todos os elementos mais pesados do que estes foram criados em estrelas e ao
redor delas, tendo sido depois disparados atravs do espao por estrelas que explodiram,
chamadas supernovas.

A fuso a fonte de energia fundamental de todo o universo. Se conseguirmos domin-la, os


nossos problemas energticos poderiam acabar. Mas isso significa sermos capazes de reproduzir
o enorme poder das estrelas aqui na Terra, o que no fcil.

a ideia resumida
Poder das estrelas

143

144

partindo tomos

36 O modelo

padro

Protes, neutres e electres so apenas a ponta do icebergue


da fsica de partculas. Os protes e neutres so feitos de
quarks ainda mais pequenos, os electres so acompanhados
por neutrinos e as foras so mediadas por uma srie de
boses, incluindo os fotes. O modelo padro rene todo o
zoo das partculas debaixo de uma s rvore.
Para os gregos, os tomos eram os constituintes mais pequenos da matria. Foi s
no final do sculo XIX que se conseguiram extrair componentes ainda mais
Mesmo que s exista pequenos dos tomos: os electres, protes e neutres.
isso dizer que estas trs partculas so os tijolos
uma teoria unificada Quer
mais bsicos com que se constri toda a matria?

possvel, ela vai ser s


um conjunto de regras e
equaes. O que que
instila fogo nas
equaes e faz um
universo para elas
descreverem?

A resposta no. At os protes e neutres so


granulosos. So feitos de partculas ainda mais
minsculas chamadas quarks. E no ficamos por aqui.
Tal como os fotes transportam foras
electromagnticas, h uma mirade de outras
partculas que transmitem as outras foras
fundamentais. Os electres so indivisveis, tanto
Stephen Hawking, 1988 quanto sabemos, mas esto emparelhados com
neutrinos que quase no tm massa. As partculas tambm tm os seus duplos
de antimatria. Tudo isto soa bastante complicado, e na verdade -o, mas esta
pletora de partculas pode ser compreendida graas a uma nica teoria, a que
se chama o modelo padro da fsica de partculas.

Cronologia
c. 400 A.C.
Demcrito prope a
ideia de tomos

o modelo padro
Escavao No comeo do sculo XX, os fsicos sabiam que a matria era feita de protes,
neutres e electres. Niels Bohr tinha explicado a forma segundo a qual, devido teoria
quntica, os electres se dispunham numa srie de camadas em torno do ncleo, como as
rbitas dos planetas em redor do Sol. As propriedades dos ncleos eram ainda mais estranhas.
Apesar das suas cargas positivas a repelirem-se entre si, os ncleos conseguiam albergar dezenas
de protes, juntamente com neutres, todos juntos e comprimidos num ncleo muito pequeno
e rgido, cuja coeso se deve fora nuclear forte. Mas medida que se descobria, atravs da
radioactividade, como que os ncleos se partiam ao meio (via fisso) ou se juntavam uns aos
outros (via fuso), tornou-se claro que haviam mais fenmenos que precisavam de ser
explicados.
Primeiro, a combusto do hidrognio para dar hlio no Sol, atravs da fuso, implicava uma
outra partcula, o neutrino, que transforma protes em neutres. Em 1930, a existncia do
neutrino foi inferida para explicar o decaimento de um neutro para um proto e um electro
o decaimento radioactivo beta. O neutrino em si s foi descoberto em 1956, e praticamente
no tem massa. Logo, mesmo nos anos 1930, havia muitas pontas soltas. Puxando por algumas
dessas pontas levou a que, nos anos 1940 e 1950, se tenha procurado por outras partculas, de
forma que a coleco cresceu.
Foi atravs destas procuras que evoluiu o modelo padro, que uma rvore genealgica de
partculas subatmicas. Existem trs tipos bsicos de partculas fundamentais: os hadres
feitos de quarks, outras partculas chamadas leptes em que se incluem os electres e
depois partculas (boses) que transmitem as foras, como os fotes. Cada um dos quarks e dos
leptes tem tambm uma antipartcula correspondente.

Quarks Nos anos 1960, ao disparar electres contra protes e contra neutres, os fsicos
deram-se conta de que eles tinham dentro de si partculas ainda mais pequenas, chamadas
quarks. Os quarks existem em trios. Tm trs cores: vermelho, azul e verde. Da mesma
maneira que os electres e os protes tm carga elctrica, os quarks tm uma carga de cor,
que se conserva quando os quarks mudam de um estado para outro. A carga de cor no tem
nada a ver com as cores da luz visvel s uma forma de os fsicos serem inventivos e
escolherem uma forma arbitrria de dar nomes ao mundo esquisitssimo das propriedades
qunticas dos quarks.

1930 D.C.

1956

Anos 1960

1995

Wolfgang Pauli prev a


existncia do neutrino

Os neutrinos so
detectados

Proposta dos quarks

O quark top descoberto

145

146

partindo tomos

O elemento criativo
na mente de um
homem emerge de
forma to misteriosa
quanto aquelas partculas elementares
que se materializam
numa existncia
momentnea em
grandes ciclotres,
para desaparecerem
logo a seguir como fantasmas
infinitesimais.

Tal como as cargas elctricas produzem uma fora, as


cargas de cor (os quarks) tambm podem exercer foras
entre si. A fora da cor transmitida por uma partcula
de fora chamada gluo. A fora da cor torna-se
mais intensa medida que a distncia entre os quarks
aumenta, de forma que eles ficam ligados uns aos
outros, como se estivessem atados por uma tira de
elstico. Devido aos laos estabelecidos pelo campo de
fora da cor serem to fortes, os quarks no conseguem
existir isolados e tm de estar sempre ligados uns aos
outros, em combinaes que so globalmente neutras
para a cor (sem nenhuma carga de cor). H diversas
possibilidades, nomeadamente tripletos a que se chama
baries (bari um prefixo que significa pesado), nos
quais se contam os protes e neutres comuns, ou pares
de quark-antiquark (chamados meses).

Sir Arthur Eddington, 1928


Os quarks, para l de terem cargas de cor, existem em
seis tipos distintos, a que chamamos sabores. Cada gerao de quarks, com massas cada
vez maiores, composta por um par de quarks. Os mais leves so os quarks up e down; a seguir
vm os strange e charm; finalmente, o par mais pesado consiste nos quarks bottom e top. Os
quarks up, charm e top tm carga elctrica + e os down, strange e bottom tm carga -. Ou
seja, os quarks tm cargas elctricas fraccionrias, comparadas com as cargas +1 para os protes
ou -1 para os electres. O que implica que so necessrios trs quarks para se fazer um proto
(dois up e um down) ou um neutro (dois down e um up).

Leptes A segunda classe de partculas, os leptes, esto relacionadas com os electres,


alis, incluem-nos. Mais uma vez existem trs geraes com massas progressivamente maiores:
os electres, os mues e os taus. Os mues so 200 vezes mais pesados do que os electres, e os
taus 3700 vezes. Cada um deles tem tambm associada uma partcula chamada neutrino
(neutrino do electro, do muo ou do tau) que no possui carga. Os neutrinos quase no tm
massa e praticamente no interagem com nada. Podem atravessar a Terra toda sem darem por
ela, e por causa disso so difceis de apanhar. Todos os leptes tm antipartculas.

Interaces As foras fundamentais so mediadas pela troca de partculas. Da mesma


forma que uma onda electromagntica pode ser encarada como sendo um jacto de fotes,
pode-se pensar na fora nuclear fraca como sendo transmitida pelas partculas W e Z,
enquanto a fora nuclear forte transmitida atravs de glues. Tal como o foto, estas
outras partculas so boses, que podem existir todas no mesmo estado quntico em

o modelo padro
simultneo. Os quarks e leptes so fermies e j no conseguem
essa proeza.

up

charm

d
down

top

strange

bottom

electro

muo

tau

e



Leptes

partculas subatmicas? No incio do sculo XX os fsicos


descobriram o funcionamento interno dos tomos e das partculas
usando a fora bruta, pura e simplesmente esmagando-as. J houve
quem descrevesse a fsica de partculas como sendo equivalente a
pegar num complicadssimo relgio suo e esmag-lo com um
martelo para olhar para os estilhaos e tentar perceber como que
ele funciona. Os aceleradores de partculas utilizam manes
gigantescos para acelerar partculas at elas atingirem velocidades
extremamente elevadas, para depois forar esses feixes de partculas
a chocar contra um alvo ou contra outro feixe em sentido oposto.
A velocidades modestas, as partculas no se partem muito e
libertam-se as partculas das geraes mais leves. Como a massa
equivalente a energia, preciso um feixe de partculas de uma
energia superior para se conseguirem libertar as partculas de geraes
posteriores (mais pesadas).

Fermies

Quarks

Esmagar partculas Como que descobrimos todas estas

neutrino neutrino neutrino


do
do
do
electro muo
tau
Boses


foto
Portadores de foras

Depois disso preciso identificar as partculas produzidas nos esmagadores de


tomos, e os fsicos de partculas fazem isto fotografando as suas trajectrias
medida que elas atravessam um campo magntico. No campo magntico, as
partculas carregadas positivamente inclinam-se para um lado, e as negativas
para o outro. A massa da partcula tambm dita o quo depressa ela atravessa
o detector, e quanto da sua trajectria encurvada pelo campo magntico.
Logo, as partculas leves quase no se encurvam, e as partculas pesadas
podem chegar a descrever espirais. Estudando todas estas caractersticas ao
longo do detector, e comparando-as com aquilo que esperam das suas teorias,
os fsicos de partculas conseguem identificar cada partcula.

W
Boso W

Z
boso Z

g
gluo

Uma das coisas que ainda no est includa no modelo padro a


gravidade. O gravito, ou seja, a partcula que transmite a fora da
gravidade, j foi postulado mas at agora apenas uma ideia.

a ideia resumida
Tudo em famlia

147

boso de
Higgs

148

partindo tomos

37 Diagramas de
Feynman

Os diagramas de Feynman so esquemas inteligentes que


servem para abreviar equaes complicadas da fsica de
partculas. Cada interaco entre partculas pode ser desenhada
como trs linhas a convergir para um ponto, duas delas
simbolizando as partculas que esto a chegar e a partir e a
terceira mostrando a partcula que carrega a fora. Ao somar
muitos destes diagramas, os fsicos so capazes de calcular as
probabilidades de ocorrncia das interaces.
Feynman gostava
tanto dos seus
diagramas que os
pintou nos lados da
sua carrinha. Quando
algum lhe perguntou
porqu, ele limitou-se
a responder porque
eu sou Richard
Feynman.

Richard Feynman foi um fsico de partculas da Califrnia muito


carismtico. Ele inventou uma nova linguagem simblica entretanto
aceite pela comunidade cientfica, para descrever as interaces entre
as partculas. Para abreviar equaes matemticas complicadas,
Feynman limitou-se a desenhar setas. Cada uma delas representa uma
partcula, uma a chegar e a outra a partir, mais outra seta ondulada a
representar a interaco. Assim, todas as interaces entre partculas
podem ser representadas como trs setas a convergirem para um ponto,
a que chamamos vrtice. possvel construir interaces mais
complicadas juntando vrios destes esquemas.
Os diagramas de Feynman so mais do que apenas uma ferramenta
grfica. Eles no s ajudam os fsicos a ver quais os mecanismos pelos
quais as partculas subatmicas interagem; desenh-los tambm ajuda
os fsicos a calcular a probabilidade de que essa interaco ocorra.

Cronologia
1927 D.C.

Anos 1940

Comeam os trabalhos acerca


da teoria quntica de campo

A electrodinmica quntica
desenvolvida

diagramas de Feynman
Rascunhos Os diagramas de Feynman representam interaces de partculas utilizando
uma srie de setas para mostrar as trajectrias das partculas envolvidas. Regra geral, os
diagramas so desenhados de tal forma que o tempo aumenta da esquerda para a direita, de
forma que electres a chegar ou a partir seriam desenhados como setas a apontar para a direita.
As setas geralmente so desenhadas inclinadas, para indicar movimento. Para as antipartculas,
porque elas so equivalentes a partculas reais a movimentarem-se para trs no tempo, as suas
setas apontam para trs, da direita para a esquerda. Nesta pgina mostram-se alguns exemplos.
Este diagrama poderia representar um electro a emitir um foto.
O electro a chegar (seta da esquerda) sofre uma interaco
electromagntica na interseco entre as trs linhas que produz outro
electro, que se afasta (seta da direita) e um foto (a linha ondulada).
A partcula no est identificada s o mecanismo da sua interaco.
Poderia muito bem ser um proto a emitir um foto.
Aqui, o foto incidente, ou outra partcula, absorve um foto para
produzir um segundo electro, mais energtico.
Neste caso as setas esto invertidas, logo estas devem ser antipartculas.
Este diagrama pode descrever um anti-electro, ou positro (seta da
esquerda) a absorver um foto para produzir outro positro (seta da
direita).
E aqui um electro e um positro combinam-se, aniquilando-se para
darem um foto de energia pura.
Dois ou mais vrtices triplos podem ser combinados entre si, mostrando
uma sequncia de acontecimentos. Neste exemplo uma partcula e
antipartcula aniquilam-se criando um foto, que depois decai num
outro par partcula-antipartcula.
Estes vrtices podem ser utilizados para representar muitos tipos diferentes de interaces.
Podem ser usados para quaisquer partculas, at os quarks e tambm os leptes, e as suas
respectivas interaces, usando as foras electromagntica, nuclear fraca ou forte. Todos estes

1945

1975

Investigao e uso de
bombas atmicas

A cromodinmica
quntica proposta

149

150

partindo tomos

RICHARD FEYNMAN 191888


Richard Feynman foi um fsico brilhante e
irreverente. Obteve uma classificao perfeita
no exame de admisso a Princeton, atraindo a
ateno de gente como Einstein. Tendo-se
juntado ao projecto Manhattan ainda jovem,
Feynman dizia ter observado a primeira
exploso de teste directamente, dizendo a si
mesmo que era seguro olhar atravs do vidro
da janela de um carro porque ele iria bloquear
os raios ultravioleta. Entediado e encurralado
no deserto em Los Alamos, Feynman
arrombava os cadeados dos arquivos,
adivinhando os nmeros que os fsicos
escolheriam para combinao, como o
logaritmo natural e=2,71828 Deixava
recados por brincadeira, e os seus colegas
comearam a pensar que havia um espio
entre eles. Comeou tambm a tocar tambor
como entretenimento, o que lhe valeu a

reputao de ser excntrico. Feynman


mudou-se para Caltech depois da guerra,
onde se divertiu a ensinar e onde lhe
chamaram o grande explicador, tendo
escrito muitos livros, incluindo as famosas
Feynman Lectures on Physics. Fez parte do
comit de investigao ao desastre do
Challenger, que investigou a exploso do
vaivm, e no se coibiu de fazer ouvir a sua
voz. O seu trabalho incluiu o desenvolvimento
da QED, a fsica dos superfluidos e da fora
nuclear fraca. Mais tarde na sua carreira
estabeleceu os princpios da computao
quntica e da nanotecnologia, num seminrio
intitulado H muito espao l em baixo.
Feynman era um esprito aventureiro e
gostava de viajar. Dado o seu talento para
smbolos, chegou a tentar decifrar hierglifos
Maia.

diagramas obedecem a umas quantas regras bsicas. A energia tem de ser conservada, as linhas
que entram e deixam o diagrama tm de corresponder a partculas reais (por exemplo, protes
ou neutres, e no quarks livres, que no podem existir isoladamente), mas os estgios
intermdios podem envolver quaisquer partculas subatmicas e partculas virtuais, desde que
elas sejam todas convertidas em partculas reais no final.

e

e-

Esta imagem representa o decaimento


radioactivo beta. esquerda est um neutro,
composto de dois quarks down e um quark
up. transformado, atravs da interaco,
num proto, que consiste em dois quarks up e um
quark down, mais um electro e um
antineutrino. Esto envolvidas duas interaces.
Um dos quarks down do neutro torna-se num
quark up, produzindo um boso W (representado

diagramas de Feynman
como linha ondulada), que um dos mediadores da
fora nuclear fraca. O boso W vai depois decair,
dando um electro e um antineutrino. O boso W no
observado nos produtos da interaco, mas est
envolvido no estado intermdio.

Probabilidade Estes diagramas no so s

O fsico de partculas John Ellis


utilizou desenhos parecidos com
os de Feynman, mas chamou-os
diagramas pinguim por causa de
uma aposta que fez com um dos
seus estudantes: se perdesse um
jogo de dardos, teria de usar a
palavra pinguim no seu prximo
artigo. Os seus diagramas estavam
arranjados verticalmente nas
pginas, e ele pensou que eram
parecidos com pinguins. O nome
manteve-se.

abreviaturas convenientes para se visualizarem as


interaces tambm nos podem dizer o quo
provveis essas interaces so. Na realidade, so
tambm representaes matemticas poderosssimas de
equaes complicadas. Para conseguir calcular quo
provvel uma interaco preciso saber quantas
maneiras h de obter o mesmo resultado. aqui que os
diagramas realmente se tornam teis. Desenhando
todas as variaes diferentes das interaces, que
como quem diz todas as formas diferentes segundo as
quais conseguem partir do estado inicial para chegar ao estado final, com muitas interaces,
possvel calcular as probabilidades de cada uma dessas possibilidades contando-as.

QED Feynman inventou os seus diagramas ao desenvolver a electrodinmica quntica


(QED) nos anos 1940. O raciocnio por trs da QED muito parecido com o princpio de
Fermat para a propagao da luz: a luz segue todos os caminhos possveis, mas o caminho
mais rpido que o mais provvel, e nesse que a maior parte da luz viaja em fase. Aplicando
uma ideia parecida aos campos electromagnticos, a teoria quntica desenvolveu-se a partir de
1927 at levar QED.
A QED descreve as interaces electromagnticas, mediadas pela troca de fotes, e combina a
mecnica quntica com uma descrio do campo elctrico e das partculas subatmicas. Foi ao
tentar calcular as probabilidades para todas as interaces possveis que Feynman criou a sua
notao grfica. Depois da QED, os fsicos expandiram estas ideias para elas englobarem o
campo das foras de cor dos quarks, uma teoria chamada cromodinmica quntica, ou QCD.
E depois disso a QED juntou-se fora nuclear fraca para formarem uma fora electrofraca
combinada.

a ideia resumida
Abordagem em trs direces

151

152

partindo tomos

38 A partcula
de Deus

Enquanto caminhava nas Highlands da Esccia em 1964, o


fsico Peter Higgs pensou numa maneira de dar massa s
partculas. Chamou a isto a sua nica grande ideia. As
partculas parecem ter massa porque so travadas enquanto
esto a nadar atravs de um campo de foras, a que hoje
chamamos o campo de Higgs. Esse campo carregado pelo
boso de Higgs, a que o laureado Nobel Leon Lederman se
referiu como a partcula de Deus.
Porque que as coisas tm massa? Um camio pesado porque tem uma data
de tomos, cada um dos quais podendo por sua vez ser relativamente pesado.
O ao tem tomos de ferro, e eles esto bem a meio da tabela peridica. Mas
porque que um tomo pesado? Afinal de contas, ele sobretudo feito de
espao vazio. Porque que um proto mais pesado que um electro, ou um
neutrino, ou um foto?
Embora as quatro foras, ou interaces, fundamentais fossem bem
conhecidas nos anos 1960, cada uma delas dependia de partculas mediadoras
muito diferentes. Os fotes transportam a informao nas interaces
electromagnticas, os glues ligam os quarks entre si atravs da fora nuclear
forte e os boses W e Z transportam as foras nucleares fracas. Mas os fotes
no tm massa, enquanto os boses W e Z so muitssimo pesados, cem vezes
mais pesados do que o proto. Porque que estas partculas so to
diferentes? Esta discrepncia era particularmente gritante visto que as teorias

Cronologia
1687 D.C.
Os Principia de Newton apresentam
equaes para a massa

a partcula de Deus
das foras electromagntica e fraca podiam ser
combinadas, numa teoria electrofraca. Mas essa teoria no
previa que as partculas da fora nuclear fraca, os boses
W e Z, tivessem massa. Deveriam ser tal e qual o foto,
sem massa. Quaisquer outras combinaes das foras
fundamentais, como foi tentado em teorias de grande
unificao, depararam-se com o mesmo problema. Os
mediadores das foras no deviam ter nenhuma massa.
Ento porque que eles no so todos como o foto?

A coisa mais bvia


era tentar esta ideia
na teoria de gauge
mais simples de
todas, a electrodinmica quebrar as
suas simetrias para
ver o que que
realmente
acontecia.

Movimento lento A grande ideia de Higgs consistiu


em pensar nestes mediadores de foras como estando a ser Peter Higgs, nascido em 1929
travados por estarem a atravessar um campo de foras de
fundo. Esse campo, a que hoje chamamos o campo de Higgs, tambm opera pela transferncia
de boses, chamados boses de Higgs. Imaginem deixarem cair um berlinde para dentro de um
copo. O berlinde vai demorar mais tempo a chegar ao fundo se o copo estiver cheio de gua do
que se o copo estiver vazio e cheio de ar. como se o berlinde tivesse uma massa maior quando
est na gua a gravidade demora mais tempo a faz-lo atravessar o lquido. O mesmo
raciocnio poderia ser aplicado s vossas pernas quando vocs andam na gua elas parecem
pesar mais, e o vosso movimento torna-se mais lento. O berlinde vai andar ainda mais devagar
se vocs o deixarem cair para dentro de um copo cheio de mel, demorando um bom bocado a
chegar ao fundo. O campo de Higgs actua da mesma maneira, como um lquido viscoso.
A fora de Higgs retarda o movimento das outras partculas carregadoras de foras, dando-lhes,
efectivamente, uma massa. Actua mais fortemente sobre os boses W e Z do que sobre os
fotes, fazendo com que eles paream ser mais pesados.
Este campo de Higgs muito parecido com um electro a mover-se atravs de uma rede
cristalina de ncleos carregados positivamente, como por exemplo um metal. O electro um
pouco desacelerado porque atrado por todas as cargas positivas, de tal forma que parece ter
uma massa maior do que a que tem na ausncia destes ies. Isto devido aco da fora
electromagntica, mediada pelos fotes. O campo de Higgs actua de forma parecida, mas so os
boses de Higgs que carregam a fora. Tambm podem pensar neste fenmeno como aquilo
que sucede quando uma estrela de cinema entra numa festa de cocktails cheia de Higgs.

1964

2007

Higgs tem a sua inspirao


acerca daquilo que d
massa s partculas

O Large Hadron Collider


construdo no CERN

153

154

partindo tomos

Quebra de simetria num man


A temperaturas muito elevadas, todos os tomos de um man ficam desordenados, de tal
forma que os seus campos magnticos prprios ficam completamente desalinhados de
forma aleatria e o material no magntico. Mas quando a temperatura cai abaixo de um
certo valor, a que se chama a temperatura de Curie, os diplos magnticos alinham-se todos
e produzem um campo magntico global.

A estrela vai ter dificuldade em atravessar a sala devido a todas as interaces sociais que a
obrigam a andar devagar.
Se o campo de Higgs d massa aos outros portadores de foras, qual a massa do boso de
Higgs? E como que ele adquire a sua prpria massa? Isto no uma situao do tipo quem
veio primeiro, o ovo ou a galinha? Infelizmente, as teorias no prevem a massa do boso de
Higgs, embora prevejam que ele necessrio para o modelo padro da fsica de partculas. Por
isso, os fsicos esperam observ-lo, mas no sabem quo difcil isso vai ser, ou quando que a
partcula vai aparecer (ainda no foi detectada). Graas procura incessante por partculas
com as propriedades do boso de Higgs, sabemos que a sua massa tem de ser superior s
energias que j foram alcanadas experimentalmente.
Quer isto dizer que muito pesado, mas temos de esperar para descobrir exactamente quanto.

A arma do crime A prxima mquina que vai procurar a srio pela partcula de Higgs o
Large Hadron Collider (LHC) no CERN, na Sua. O CERN, Conseil Europen pour la
Recherche Nuclaire (Conselho Europeu para a Pesquisa Nuclear) um laboratrio de fsica
de partculas enorme prximo de Genebra. Tem anis de tneis, o maior deles com 27 km de
comprimento, 100 metros debaixo do cho. No LHC manes gigantes aceleram protes,
formando um feixe que d voltas a esta pista enorme. Estes protes so constantemente
acelerados de cada vez que do uma volta, andando cada vez mais depressa. Criam-se dois
feixes a moverem-se em sentidos opostos e, quando esto a andar velocidade mxima, os
feixes so disparados um contra o outro, de forma que os protes acelerados esmagam-se uns
contra os outros, em colises frontais. As enormes energias que so criadas permitem que seja
produzida, temporariamente, uma grande quantidade de partculas pesadas, que sero
registadas por detectores, bem como os produtos dos decaimentos dessas partculas, se elas
tiverem um tempo de vida muito curto. O objectivo do LHC descobrir entre mil milhes de
outras assinaturas, uma que conduza partcula de Higgs. Os fsicos sabem do que esto

a partcula de Deus
procura, mas ainda assim vai ser difcil encurralar a nova partcula: possvel que a partcula s
aparea por uma fraco de segundo antes de desaparecer formando uma cascata de outras
partculas. Logo, em vez de verem o Higgs propriamente dito, os fsicos, para deduzirem a sua
existncia, tero de fazer como os detectives, que encontram a arma do crime e tm de inferir
o que sucedeu para chegarem ao culpado.

Quebra de simetria Quando que um boso de Higgs poderia aparecer? E como que
chegamos deste ponto aos fotes e aos outros boses? Como o boso de Higgs tem de ser muito
pesado, ele s pode aparecer para energias extremas e, devido ao princpio da incerteza de
Heisenberg (ver pgina 104), s pode faz-lo durante intervalos de tempo muitssimo
pequenos. As teorias admitem que, pouco tempo depois do incio do universo, as quatro foras
estavam unidas umas s outras, formando uma nica superfora. medida que o universo
arrefeceu, as quatro foras fundamentais emergiram da, atravs de um processo chamado
quebra de simetria.
A quebra de simetria marca o ponto em que algo sucede e remove a simetria de um sistema.
Por exemplo, imaginem uma mesa de jantar redonda com os talheres e guardanapos j postos.
A mesa simtrica porque parece idntica independentemente de onde se sentam. Basta uma
pessoa pegar num guardanapo para a simetria desaparecer vocs passam a ser capazes de dizer
onde esto relativamente a essa posio. Logo, ocorreu uma quebra de simetria. Este
acontecimento simples pode ter efeitos em cadeia por exemplo, pode implicar que toda a
gente pegue no guardanapo sua esquerda para estar de acordo com o primeiro
acontecimento. O padro que se segue , portanto, desencadeado por um acontecimento
aleatrio. De forma parecida, quando o universo arrefece os acontecimentos fazem com que as
foras se separem uma a uma.
E se os cientistas no detectarem o boso de Higgs no LHC, at isso ser um resultado
interessante. Desde os neutrinos at ao quark top, h 14 ordens de grandeza de massa que o
modelo padro tem de explicar. Mesmo com o boso de Higgs, que a pea do puzzle que falta,
muito difcil fazer isso. Se encontrarmos esta partcula de Deus, vai tudo ficar bem, mas se ela
no existir ento o modelo padro vai ter de ser consertado. E isso vai exigir nova fsica. Ns
julgamos que conhecemos todas as partculas do universo o boso de Higgs o nico elo
perdido que nos falta.

a ideia resumida
Nadar contra a mar

155

156

partindo tomos

39 A teoria das
cordas

Embora a maior parte dos fsicos esteja satisfeita em


trabalhar com o incrivelmente bem-sucedido modelo padro,
por mais incompleto que ele esteja, outros esto procura de
nova fsica mesmo antes de o modelo padro ter sido testado
at aos seus limites. Um grupo de fsicos, seguindo uma
verso moderna da dualidade onda-partcula, est a tentar
explicar os padres das partculas fundamentais tratando-as
como ondas numa corda. Esta ideia inflamou a imaginao
dos media, e chama-se teoria das cordas.
Os tericos das cordas no esto satisfeitos com a ideia de que as partculas
fundamentais, como os quarks, electres e fotes, sejam pedaos
indivisveis de matria ou de energia. Os padres que lhes do uma massa
especfica, uma carga ou uma energia associada, sugerem um outro nvel de
organizao. Estes cientistas acreditam que esses padres esto a revelar
harmonias mais profundas. Cada quantum de massa ou de energia uma
nota harmnica da vibrao de uma pequena corda. Ou seja, as partculas
podem ser pensadas como tiras ou anis de cordas a vibrarem, em vez de
pedaos slidos. De certa forma, isto uma nova verso do amor que
Kepler tinha pelos slidos geomtricos ideais. como se as partculas no
fossem mais do que um padro de notas que sugere uma escala harmnica,
tocada numa nica corda.

Vibraes Na teoria das cordas, as cordas no so aquelas a que ns


estamos habituados numa guitarra, por exemplo. A corda de uma guitarra

Cronologia
1921 D.C.

1970

A teoria de Kaluza-Klein proposta para


unificar o electromagnetismo e a
gravidade

Yoichiro Nambu descreve a


fora nuclear forte usando
cordas na mecnica quntica

a teoria das cordas


vibra em trs dimenses do espao, ou talvez pudssemos aproximar este nmero por dois se
imaginarmos que a corda est constrangida a um plano correspondente ao seu comprimento e
ao movimento para um lado e para o outro. Mas as cordas subatmicas vibram s numa
dimenso, ao contrrio das zero dimenses das partculas pontuais. A sua extenso no
visvel para ns mas, para fazerem as contas, os cientistas calculam as vibraes das cordas ao
longo de mais dimenses, chegando a 10 ou 11. O nosso mundo tem trs dimenses de espao
e mais uma de tempo. Mas os tericos das cordas acham que existem muito mais dimenses
que ns no vemos, dimenses essas que esto todas enroladas de tal maneira que ns no as
notamos. nestes outros mundos que as cordas das partculas vibram.
As cordas podem formar aros abertos ou fechados, mas
parte isso so todas iguais. De forma que toda a
diversidade das partculas fundamentais emerge apenas do
padro de vibrao da corda, das suas harmnicas, no do
material da prpria corda.

Uma ideia invulgar A teoria das cordas


exclusivamente matemtica. Nunca ningum viu uma
corda, e ningum faz a mnima ideia de como se pode ter
a certeza de que elas existem. Quer isto dizer que ainda
ningum foi capaz de pensar numa experincia que
consiga determinar se a teoria ou no verdadeira. Diz-se
que h tantas teorias de cordas quanto tericos de cordas.
E isto coloca a teoria numa posio incmoda entre os
cientistas.

Ter aquelas
dimenses extra e
da as muitas
formas segundo as
quais a corda pode
vibrar em tantas
direces diferentes
acaba por ser a
chave para se ser
capaz de descrever
todas as partculas
que observamos.

Edward Witten, nascido em 1951

O filsofo Karl Popper pensava que a cincia progride sobretudo atravs da falseabilidade.
Vocs tm uma ideia, testam-na com uma experincia e se ela for falsa ento excluem qualquer
coisa, de forma que aprendem algo de novo e a cincia progride. Se as observaes esto de
acordo com o modelo, ento vocs no aprenderam nada de novo. Como a teoria das cordas
ainda no est completamente desenvolvida, ela no tem nenhumas hipteses que possam ser
definitivamente refutadas. E j que h muitas variaes da teoria, muitos cientistas acham que
ela no verdadeiramente cincia. H imensas discusses acerca de ela ser ou no til, que

meados dos anos 1970

19846

anos 1990

Obtida uma teoria quntica da


gravidade

A rpida expanso da teoria das


cordas explica todas as
partculas

Witten e outros desenvolvem a teoria-M em 11


dimenses

157

158

partindo tomos

Teoria-M
As cordas so essencialmente linhas. Mas num espao
multidimensional elas so um caso limite de
geometrias que podero incluir folhas e outras formas
com muitas dimenses. Esta teoria generalizada
chama-se teoria-M. No h s uma palavra que
corresponda ao M, mas poder ser membrana ou
mistrio. Uma partcula a mover-se atravs do
espao desenha uma linha; se a partcula pontual tiver
sido mergulhada em tinta ela vai traar um caminho
linear, a que chamamos a sua linha do mundo. Uma
corda, digamos em forma de anel, iria desenhar um
cilindro. E por isso dizemos que ela tem uma folha do
mundo. Onde estas folhas se intersectam, e onde as
cordas se quebram e recombinam, ocorrem
interaces. De forma que a teoria-M , na realidade,
um estudo das formas de todas estas folhas num
espao 11-dimensional.

enchem as pginas destinadas s cartas dos leitores em revistas cientficas e at mesmo em


jornais, mas os tericos das cordas acham que a sua demanda vale a pena.

Teoria geral Ao tentar explicar todo o zoo das partculas e das interaces com uma
descrio nica, a teoria das cordas uma tentativa de nos aproximarmos de uma teoria
geral, uma teoria unificadora das quatro foras fundamentais (o electromagnetismo, a
gravidade e as foras nucleares forte e fraca) e explica as massas das partculas e todas as suas
propriedades. Seria uma teoria realmente fundamental, que estaria na base de tudo.
Originalmente, Einstein tentou unificar a mecnica quntica e a gravidade nos anos 1940, mas
nunca conseguiu, nem ningum conseguiu desde ento. Einstein foi criticado pelo seu
trabalho, porque se pensava que era impossvel e uma perca de tempo. A teoria das cordas traz
a gravidade para as equaes, e por isso o seu potencial atrai pessoas para trabalharem nela. No
entanto, a teoria ainda tem de percorrer um longo caminho at poder ser formulada de forma
precisa, quanto mais ser verificada.
A teoria das cordas surgiu como uma curiosidade, devido beleza da sua matemtica. Nos anos
1920, Theodor Kaluza usou vibraes harmnicas de uma maneira diferente para descrever

a teoria das cordas


algumas propriedades pouco comuns das
partculas. Os fsicos deram-se conta de que
aquela mesma matemtica poderia tambm
descrever alguns fenmenos qunticos.
Essencialmente, a matemtica ondulatria
funciona bem quer para a mecnica quntica quer
para a sua extenso fsica de partculas. Isto foi
depois desenvolvido para dar primeiras verses
das teorias de cordas. H muitas variantes, e
ainda estamos a alguma distncia de uma teoria
que abranja tudo.

159

No gosto que eles no


estejam a calcular o que
quer que seja. No gosto
que eles no verifiquem as
suas ideias. No gosto que
quando alguma coisa est
em desacordo com uma
experincia, eles cozinhem
uma explicao um
remendo para dizer, Bom,
ainda pode ser verdade.

Uma teoria geral um objectivo para alguns


fsicos, que em regra so reducionistas e pensam Richard Feynman, 191888
que basta compreender os tijolos do edifcio para
se entender o mundo inteiro. Se compreendem um tomo, construdo a partir de cordas
vibrantes, ento possvel inferir toda a qumica, toda a biologia e por a fora. Outros
cientistas acham que toda esta atitude ridcula. Como que o conhecimento dos tomos vos
pode dizer o que quer que seja acerca de teoria social ou dos impostos? Nem tudo pode ser
aplicado a escalas diferentes de forma to simples. Eles acreditam que uma tal teoria descreve o
mundo como sendo um rudo sem sentido de interaces subatmicas, algo de niilista e errado.
O ponto de vista reducionista ignora o comportamento macroscpico evidente, como os
padres dos furaces ou o caos, e descrito pelo fsico Steven Weinberg como sendo
arrepiante e impessoal. Tem de ser aceite tal como , no porque gostemos dele mas porque
dessa forma que o mundo funciona.

A teoria, ou melhor, as teorias das cordas continuam num estado de transio. Ainda no
emergiu nenhuma teoria final, mas isso capaz de demorar algum tempo, porque a fsica se
tornou to complicada que h imensa coisa para incluir nessa teoria nica. Pensar no universo
como a vibrao de muitas harmonias tem o seu charme. Mas os seus aderentes tambm
acabam muitas vezes por deslizar para uma perspectiva rida, ficando to compenetrados com
os detalhes mais finos que diminuem a importncia de padres a larga escala. E assim os
tericos das cordas podero continuar nas margens da fsica at que emirja uma viso mais
forte. Mas, dada a natureza da cincia, bom que eles estejam procura, e que no o faam nos
stios do costume.

a ideia resumida
Harmonias universais

160

espao e tempo

40 A relatividade
restrita

As leis do movimento de Newton descrevem o movimento da


maioria dos objectos. Mas em 1905 Albert Einstein mostrou
que acontecem efeitos estranhos quando as coisas se movem
muito depressa. Se observassem um objecto a aproximar-se
da velocidade da luz veriam que ele se tornaria mais pesado,
o seu comprimento contrair-se-ia e envelheceria mais
lentamente. Isso acontece porque nada pode viajar mais
depressa que a velocidade da luz, de forma que os prprios
tempo e espao distorcem-se ao aproximarem-se deste limite
de velocidade universal.
As ondas de som ecoam atravs do ar, mas as suas vibraes no conseguem
atravessar o espao vazio, em que no existem tomos. De forma que bem
verdade que no espao ningum vos pode ouvir gritar. Mas a luz capaz
de se espalhar atravs do espao vazio, algo que sabemos muito bem dado
que vemos o Sol e as estrelas. Ser que o espao est cheio de um meio
especial, uma espcie de ar elctrico, atravs do qual as ondas
electromagnticas se propagam? No final do sculo XIX os fsicos achavam
que sim, e acreditavam que o espao estava permeado por um gs, ou
ter, atravs do qual a luz radiava.

A velocidade da luz No entanto, em 1887, uma experincia famosa


provou que o ter no existia. Como a Terra se move em torno do Sol, a
sua posio no espao est sempre a mudar. Se o ter estivesse fixo, ento

Cronologia
1881 D.C.

1905

Michelson e Morley no so
capazes de verificar a
existncia do ter

Einstein publica a teoria


da relatividade restrita

a relatividade restrita

Paradoxo dos gmeos


Imaginem que a dilatao do tempo se aplica aos humanos. Bom, em princpio possvel. Se
o vosso gmeo idntico fosse enviado para o espao numa nave suficientemente rpida e
durante tempo suficiente, ele envelheceria mais devagar do que vocs, ainda aqui na Terra.
Quando regressasse, bem possvel que desse convosco j velhinhos, estando ele na flor da
juventude. Embora isto parea impossvel, no de facto um paradoxo, porque o gmeo
viajante espacial iria sofrer foras poderosas que permitiriam que uma tal mudana ocorresse.
Devido a esta mudana de tempo, acontecimentos que parecem ser simultneos num
referencial podero no o ser noutro. E tal como o tempo corre mais lentamente, os
comprimentos tambm se contraem. O objecto, ou pessoa, que se estivesse a movimentar a
essa velocidade no notaria nenhum efeito, seria algo s notado por um observador.

Albert Michelson e Edward Morley construram uma experincia muito inteligente que detectaria
qualquer movimento contra ele. Eles compararam dois feixes de luz viajando atravs de percursos
diferentes, disparados fazendo ngulos rectos entre si e reflectidos em espelhos idnticos
igualmente distantes. Da mesma maneira que um nadador demora menos tempo a atravessar um
rio de uma margem at outra, ida e volta, do que demora a nadar a mesma distncia indo contra
a corrente e depois a favor dela, eles esperavam encontrar um resultado parecido para a luz. A
corrente do rio imita o movimento da Terra atravs do ter. Mas no havia diferena nenhuma
os feixes de luz regressavam s suas posies iniciais exactamente ao mesmo tempo. No
interessava em que direco ia a luz, ou como que a Terra se estava a mover, a velocidade da luz
ficava inalterada. A velocidade da luz no era afectada pelo movimento. A experincia provou
que o ter no existia mas foi preciso Einstein para perceber isso.
Tal como o princpio de Mach (ver pgina 4), isto significava que no havia nenhuma rede
fixa de fundo relativamente qual os objectos se movimentavam. Ao contrrio das ondas de
gua ou das ondas de som, a luz aparentava mover-se sempre mesma velocidade. Isto era
esquisito e muito diferente das nossas experincias usuais, em que as velocidades se somam
entre si. Se vocs esto a conduzir um carro a 50 km/h e passa um outro carro por vocs a
65 km/h, como se vocs estivessem estacionrios e o outro estivesse a andar a 15 km/h
relativamente a vocs. Mas mesmo que vocs estivessem a andar a centenas de km/h, a luz iria

1971
A dilatao do tempo demonstrada
atravs de relgios colocados em
avies em voo

161

162

espao e tempo
continuar a mover-se mesma velocidade. exactamente 300 milhes de metros por segundo,
quer vocs estejam a acender uma lanterna do vosso assento num avio a jacto ou do selim de
uma bicicleta.
Era esta velocidade da luz fixa que intrigava Albert Einstein em 1905, levando-o a conceber a sua
teoria da relatividade restrita. Na altura secretrio de patentes desconhecido na Sua, Einstein
deduziu as suas equaes do nada nos seus tempos livres. A relatividade restrita foi o maior
desenvolvimento cientfico desde os tempos de Newton, e revolucionou a fsica. Einstein
comeou com a hiptese de a velocidade da luz ter um valor constante, e parecer ser a mesma para
qualquer observador, no importando o quo rapidamente ele pudesse estar a mover-se. Se a
velocidade da luz no muda, raciocinou Einstein, algo mais tem de mudar para compensar.

Espao e tempo Seguindo ideias desenvolvidas por Edward Lorenz, George Fitzgerald e
Henri Poincar, Einstein demonstrou que o espao e o tempo tm de distorcer-se para acomodarem
os pontos de vista diferentes de observadores a moverem-se a velocidades prximas da da luz. As trs
dimenses do espao e a nica do tempo compunham um mundo quadri-dimensional no qual
trabalhava a imaginao prodigiosa de Einstein. A velocidade a distncia dividida pelo tempo,
logo, para garantir que nada exceda a velocidade da luz as distncias tm de encolher e o tempo
desacelerar para compensar. E por isso um fogueto a mover-se para longe de
vocs quase velocidade da luz vai parecer ser mais curto, e sente o tempo
a passar de maneira mais lenta do que vocs.
10% da
velocidade
da luz

Einstein conseguiu mostrar que as leis do movimento


podiam ser reescritas para observadores a moverem-se a
velocidades diferentes. Ele excluiu a possibilidade de um
referencial estacionrio, como o ter, e declarou que o
movimento era todo relativo, sem nenhum ponto de vista
86,5% da
privilegiado. Se vocs esto sentados num comboio e vem
velocidade
outro ao p do vosso comear a mexer-se, acontece muitas vezes
da luz
que vocs no saibam se o vosso comboio ou o outro que est a
mover-se. Mais ainda, mesmo que se apercebam que o vosso comboio
que est estacionrio no cais, no podero concluir que esto imveis, s podero concluir que
no se esto a mover relativamente a esse cais. Ns no sentimos o movimento da Terra em
redor do Sol; e, da mesma maneira, nunca notamos o percurso do Sol atravs da nossa galxia,
ou o da Via Lctea enquanto ela est a ser puxada em direco ao enorme aglomerado de
galxias Virgo. Tudo aquilo que sentimos so movimentos relativos, entre vocs e o cais ou a
Terra a rodar contra as estrelas.
Einstein chamou a estes pontos de vista diferentes referenciais inerciais. Os referenciais
inerciais so espaos que se movem a velocidade constante uns relativamente aos outros, sem

a relatividade restrita
serem sujeitos a aceleraes ou a foras. Logo, quando vocs esto
sentados num carro a andar a 50 km/h, esto num referencial
inercial, e sentem exactamente o mesmo que se estivessem num
comboio a andar a 100 km/h (outro referencial inercial) ou num
avio a jacto a andar a 500 km/h (e mais outro). Einstein afirmou
que as leis da fsica so as mesmas em todos os referenciais
inerciais. Se vocs deixassem cair uma caneta no carro, no
comboio ou no avio, ela ia cair para o cho sempre da mesma
forma.

Mais lento e mais pesado Einstein dedicou-se depois a

163

impossvel
andarmos mais
rpido que a
velocidade da
luz, e de certeza
que no
desejvel faz-lo,
porque o nosso
chapu vai estar
sempre a voar da
cabea.

compreender os movimentos relativos prximos da velocidade da


luz, que a velocidade mxima que a matria pode (quase) alcanar.
Woody Allen
E previu que o tempo iria correr mais lentamente. A dilatao do
tempo exprimia o facto de que relgios em referenciais inerciais em movimento diferentes podero
funcionar a ritmos diferentes. Isto veio a ser provado em 1971, mandando quatro relgios
atmicos idnticos em voos comerciais de volta ao mundo, dois a voarem para leste e dois para
oeste. Comparando os tempos nesses relgios com um do mesmo tipo que tinha ficado na
superfcie da Terra, os relgios em movimento tinham, cada um, perdido uma fraco de segundo
comparados com o relgio em terra, confirmando a teoria da relatividade restrita de Einstein.
Outra razo pela qual os objectos so impedidos de superarem a barreira da velocidade da luz
que a sua massa cresce, de acordo com E=mc2. Um objecto tornar-se-ia infinitamente maior se
estivesse a andar exactamente velocidade da luz, o que tornaria impossvel qualquer
acelerao adicional. E nada que tenha massa pode chegar exactamente velocidade da luz, s
pode aproximar-se dela, porque quanto mais se aproxima mais pesado se torna e portanto mais
difcil de acelerar. A luz feita de fotes sem massa, por isso eles no so afectados.
A relatividade restrita de Einstein foi um corte radical com aquilo que se tinha feito at ento.
A equivalncia da massa e da energia era chocante, tal como todas as implicaes para a
dilatao do tempo e a massa. Embora Einstein fosse um z-ningum cientfico quando a
publicou, as suas ideias foram lidas por Max Planck, e talvez devido sua adopo das ideias
de Einstein que elas se tornaram aceites e no desprezadas. Planck viu a beleza das equaes de
Einstein, o que o catapultou para a fama global.

a ideia resumida
O movimento relativo

164

espao e tempo

41 A relatividade
geral

Ao incorporar a gravidade na sua teoria da relatividade restrita,


a teoria da relatividade geral de Einstein revolucionou a forma
como olhamos para o espao e para o tempo. Indo para l das
leis de Newton, ela revelou um universo de buracos negros,
buracos de verme e lentes gravitacionais.
Imaginem uma pessoa a pular de um edifcio muito alto, ou a lanar-se de
pra-quedas de um avio, e a cair, acelerando em direco ao cho devido
aco da gravidade. Albert Einstein deu-se conta de que neste estado de
queda livre as pessoas no sentem a gravidade. Por outras palavras, elas
encontram-se desprovidas de peso. Hoje em dia, os astronautas em treino
recriam as condies de gravidade zero do espao precisamente desta
maneira, embarcando a bordo de um avio de passageiros (agradavelmente
baptizado de cometa do vmito), que segue uma trajectria que imita uma
montanha russa. Quando o avio voa para cima, os passageiros ficam
colados aos assentos, por estarem a sofrer foras de gravidade ainda maiores
que o peso. Mas quando o avio se endireita e cai a pique, os passageiros
ficam livres da atraco da gravidade e podem flutuar dentro da aeronave.

Acelerao Einstein deu-se conta que esta acelerao era equivalente


fora da gravidade. Logo, tal como a relatividade restrita descreve o que
acontece em referenciais especiais, chamados referenciais de inrcia, que se
esto a mover a velocidade constante uns relativamente aos outros, a
gravidade era uma consequncia de estar num referencial que se estava a
acelerar. Ele chamou a isto o pensamento mais feliz da sua vida.

Cronologia
1687 D.C.

1915

Newton prope a sua


lei da gravitao

Einstein prope a teoria


da relatividade geral

a relatividade geral

O tempo e o espao e a gravitao no tm


uma existncia separada da matria.
Albert Einstein, 1915

Ao longo dos anos que se seguiram, Einstein explorou as consequncias desta ideia. Discutindo
as suas ideias com colegas em que confiava e usando os formalismos matemticos mais
recentes, ele construiu a teoria completa da gravidade, a que chamou relatividade geral. O ano
de 1915, em que publicou o seu trabalho, revelou-se especialmente atarefado e, quase
imediatamente a seguir, ele reviu-o vrias vezes. Os seus pares estavam espantados com os
progressos que ele fazia. A teoria at produziu previses testveis muito esquisitas, incluindo a
ideia de que a luz poderia ser dobrada por um campo gravitacional e tambm que a rbita
elptica de Mercrio devia rodar lentamente, devido gravidade do Sol.

Espao-tempo Na relatividade geral, as trs dimenses do espao e a nica do tempo


combinam-se entre si para formarem uma rede quadri-dimensional, a que se chama mtrica.
A velocidade da luz continua a estar fixa, e nada pode exced-la. Quando algo se move e
acelera, esta mtrica do espao-tempo que se distorce e mantm fixa a velocidade da luz.
A melhor forma de pensar na relatividade geral imaginar que o espao-tempo uma folha de
borracha que est esticada por cima do tampo de uma mesa, com um buraco no centro. Os
objectos com massa comportam-se como bolas pesadas que pusssemos em cima da folha. Eles
obrigam o espao-tempo a encurvar-se em redor de si, tal como a bola
forma uma depresso no plano de borracha onde est. E se
vocs lanarem uma bola pequena, a representar por
exemplo um asteride, ela iria rolar e cair em
direco bola central mais pesada, como o
asteride a cair para a Terra. Isto mostra a forma
como ele sente a gravidade. Se a bola mais
pequena se estivesse a mover suficientemente
depressa e se a depresso causada pela bola maior
fosse profunda o suficiente, ento, da mesma
forma que um acrobata com uma bicicleta consegue

1919

Dcada de 1960

Observaes num eclipse


verificam a teoria da Einstein

observada no espao
evidncia de buracos negros

165

166

espao e tempo

Posio
verdadeira
da estrela
Sol

Terra

pedalar numa pista muito inclinada, a bola iria descrever uma


trajectria parecida com a rbita da Lua. Podemos pensar no
universo inteiro como sendo uma folha de borracha
gigantesca. Todas as estrelas, todos os planetas e todas as
Posio
aparente
galxias causam uma depresso que pode atrair ou deflectir
da estrela objectos mais pequenos que passem por si, como as bolas a
rolarem nos relevos de um campo de golfe.
Einstein percebeu que, devido a esta distoro do espao-tempo, a luz seria
desviada se passasse prxima de um corpo com muita massa, como o Sol.
Ele previu que a posio de uma estrela observada mesmo por trs do Sol
iria desviar-se um pouco porque a luz que ela emitisse seria dobrada por
estar a passar prximo da massa do Sol. Em 29 de Maio de 1919, os
astrnomos de todo o mundo reuniram-se para testar as previses de
Einstein, observando um eclipse total do Sol. Esse veio a revelar-se um dos
melhores momentos de Einstein, demonstrando que a teoria que algumas
pessoas acreditavam ser uma loucura estava na verdade de acordo com as
observaes.

Distores e buracos O desvio dos raios de luz j foi confirmado


com luz que atravessou o universo inteiro. A luz de galxias muito distantes
dobra-se de uma forma muito clara quando passa por uma regio de massa
muito grande, como por exemplo um aglomerado gigante de galxias, ou
uma galxia mesmo grande. O ponto de luz da galxia em fundo fica

Ondas gravitacionais
Uma outra caracterstica da relatividade geral a possibilidade de que se possam estabelecer
ondas na folha do espao-tempo. possvel emitir ondas gravitacionais a partir de buracos
negros e estrelas compactas muito densas e em rotao, como os pulsares. Os astrnomos
observaram a rotao dos pulsares a diminuir, e acreditam que esta energia se perdeu devido
s ondas de gravidade, mas essas ondas ainda no foram observadas directamente. Os
fsicos esto a construir detectores gigantes na Terra e no espao, que procuram pelo baloiar
previsto pela teoria de feixes laser extraordinariamente compridos para detectar ondas
gravitacionais que passem por ns. Se as ondas de gravidade forem detectadas, isso seria
outro golpe a favor da teoria da relatividade geral de Einstein.

a relatividade geral

Assumiremos portanto a completa equivalncia fsica de um campo gravitacional e


da acelerao correspondente do referencial. Esta hiptese estende o princpio
da relatividade ao caso do movimento uniformemente acelerado do referencial.
Albert Einstein, 1907

borrado e forma um arco. Como isto o mesmo que acontece numa lente, este efeito foi
baptizado de lente gravitacional. Se a galxia em fundo estiver mesmo por trs do objecto
pesado que est no meio, a sua luz distorcida e forma uma circunferncia completa, a que se
chama um anel de Einstein. H muitas fotografias lindssimas deste espectculo, tiradas pelo
telescpio espacial Hubble.
A teoria da relatividade geral de Einstein , hoje em dia, amplamente aplicada a modelos do
universo inteiro. Pode pensar-se no espao-tempo como sendo uma paisagem, com colinas,
vales e buracos. A relatividade geral sobreviveu a todos os testes observacionais que foram
feitos at hoje. As regies onde ela mais testada so aquelas em que a gravidade
extremamente forte, ou talvez muito fraca.
Os buracos negros (ver a pgina 168) so poos extremamente profundos na folha do espao-tempo. So to fundos e inclinados que qualquer coisa que se aproxime o suficiente deles
pode cair l para dentro e no conseguir sair, at a luz. Eles assinalam buracos, ou
singularidades, no espao-tempo. O espao-tempo tambm pode deformar-se para originar
buracos de verme, ou tubos, mas at agora ningum conseguiu ver nada do gnero.
No outro extremo da escala, em que a gravidade muito fraca, poderia esperar-se que ela se
viesse eventualmente a decompor em pequenos quanta, semelhantes luz, que composta por
imensos blocos individuais, os fotes. Mas nunca algum observou qualquer tipo de
granularidade na gravidade. Esto a desenvolver-se teorias qunticas da gravidade mas, sem
evidncias experimentais que as comprovem, a unificao entre a teoria quntica e a gravidade
continua a fugir-nos. A esperana de alcanar essa unificao ocupou Einstein durante o resto
da sua carreira, mas ele no conseguiu, e o desafio continua presente.

a ideia resumida
Espao distorcido

167

168

espao e tempo

42 Buracos negros
Cair para um buraco negro no seria nada agradvel, porque
os vossos membros seriam destroados e vocs pareceriam
estar imobilizados no tempo, no instante em que comeassem
a cair, para todos os vossos amigos. Os buracos negros foram
inicialmente concebidos como estrelas congeladas, cuja
velocidade de escape excedia a da luz, mas hoje em dia so
considerados como buracos ou singularidades na folha do
espao-tempo de Einstein. No so s estruturas imaginrias,
os buracos negros gigantes povoam os centros das galxias,
at o centro da nossa, e os mais pequenos aparecem aqui e ali
no espao, como fantasmas de estrelas mortas.
Se atirarem uma bola ao ar, ela atinge uma certa altura e depois comea a
cair. Quanto mais depressa a lanarem mais alto ela sobe. Se a atirassem
com fora suficiente, ela iria escapar gravidade da Terra e
Deus no s joga sairia disparada pelo espao fora. A velocidade que necessria
aos dados, como s para isso acontecer, chamada de velocidade de escape, de
vezes joga onde 11 km/s (ou cerca de 40 000 km/h). Um fogueto precisa de
ningum os pode atingir essa velocidade para conseguir escapar Terra.
ver. A velocidade de escape mais pequena se vocs estiverem
Stephen Hawking, 1977 superfcie da Lua, que menor: bastariam uns 2,4 km/s. Mas se
vocs estiverem num planeta com massa suficiente, a
velocidade de escape aumenta e poderia atingir ou at exceder a prpria
velocidade da luz, e nessa altura nem sequer a luz conseguiria escapar sua
atraco gravitacional. Um objecto desses, que tem tanta massa e to
denso que nem sequer a luz consegue escapar dele, chama-se um buraco
negro.

Cronologia
1784 D.C.

Anos 1930

Michell deduz a possibilidade de


existncia de estrelas escuras

Prev-se a existncia
de estrelas congeladas

buracos negros
Horizonte de acontecimentos A ideia dos buracos negros
foi desenvolvida no sculo XVIII pelo gelogo John Michell e pelo
matemtico Pierre-Simon Laplace. Mais tarde, aps
Einstein ter proposto as suas teorias da
relatividade, Karl Schwarzschild fez os
clculos que mostravam como que um
buraco negro se comportaria. Na teoria da
relatividade geral de Einstein, o espao e o tempo
esto ligados entre si, e comportam-se como uma folha de
borracha enorme. A gravidade distorce a folha de acordo
com a massa de um objecto. Um planeta pesado provoca
uma depresso no espao-tempo, e a sua atraco
gravitacional equivalente fora que se sente quando rolam
pela depresso abaixo, o que ir distorcer a vossa trajectria ou talvez
at fazer-vos entrar em rbita.
Ento o que um buraco negro? Seria um poo to profundo e to inclinado que tudo aquilo
que se aproxima o suficiente cai l para dentro e no consegue sair. um buraco na folha do
espao-tempo, como uma rede de bsquete (da qual nunca iremos conseguir recuperar a bola).
Se vocs passarem longe de um buraco negro, a vossa trajectria poderia encurvar-se em
direco a ele, mas no seria obrigatrio que cassem l para dentro. Mas se passarem
demasiado prximos, caem de certeza. a mesma coisa que aconteceria a um foto de luz.
A distncia crtica que separa estes dois resultados chama-se o horizonte de acontecimentos.
Tudo aquilo que cai para dentro do horizonte de acontecimentos despenha-se para o buraco
negro, at a luz.
Cair para dentro de um buraco negro tem sido descrito como estar-se a ser esparguetificado.
Como os lados do buraco negro so to inclinados, existe um gradiente de gravidade muito
forte dentro dele. Se vocs cassem para um buraco negro com os ps para a frente, os vossos
ps seriam atrados mais fortemente do que a vossa cabea, e o vosso corpo seria todo esticado,
como se estivessem numa mesa de torturas medieval. Adicionem a isso um qualquer
movimento de rotao e vocs seriam esticados como uma pastilha elstica at formarem uma

1965

1967

Anos 1970

Descobrem-se os quasares

Wheeler rebaptiza as estrelas


congeladas, chamando-as de
buracos negros

Hawking prope que os


buracos negros possam
evaporar

169

170

espao e tempo

Evaporao
Por mais estranho que possa parecer, os
buracos negros acabam por se evaporar. Nos
anos 1970, Stephen Hawking sugeriu que os
buracos negros no so completamente
negros por radiarem partculas devido a
efeitos qunticos. A massa perde-se
gradualmente desta forma, e devido a isso o
buraco negro encolhe at desaparecer.
A energia do buraco negro cria
continuamente pares de partculas e as suas
antipartculas correspondentes. Se isto
acontece prximo do horizonte de
acontecimentos, algumas vezes uma das

partculas pode escapar enquanto a outra cai


l para dentro. Para um observador exterior,
o buraco negro parece estar a emitir
partculas, a que se chama radiao de
Hawking. Esta energia emitida faz com que o
buraco diminua de tamanho. Esta ideia por
enquanto baseia-se apenas em teorias, e
ningum sabe ao certo o que acontece a um
buraco negro. O facto de eles serem
relativamente comuns sugere que este
processo demora um tempo muito longo, e
por isso os buracos negros andam por a.

tira de esparguete. No uma forma muito agradvel de morrer. Alguns cientistas


preocuparam-se em tentar proteger um pobre infeliz que casse acidentalmente para um buraco
negro. Uma forma de se protegerem seria, aparentemente, carregar um anel de chumbo salvavidas. Se o anel for pesado e denso o suficiente, ele iria contrariar o gradiente de gravidade e
preservar a vossa forma, e a vossa vida.

Estrelas congeladas O nome buraco negro foi inventado em 1967 por John Wheeler,
uma alternativa mais engraada para descrever uma estrela congelada. As estrelas congeladas
tinham sido previstas nos anos 1930 pelas teorias de Einstein e Schwarzschild. Devido ao
estranhssimo comportamento do espao e do tempo prximo do horizonte de acontecimentos,
a matria luminosa que estivesse a cair para um buraco negro iria aparentar estar a andar cada
vez mais devagar medida que caa, devido s ondas de luz demorarem cada vez mais tempo a
chegar at um observador exterior. Se esse observador exterior atravessar o horizonte de
acontecimentos, ele veria o tempo a parar de facto, de forma que o material em queda
pareceria estar congelado no instante em que atravessa o horizonte. Da a previso de estrelas
congeladas, imobilizadas no tempo precisamente no instante em que colapsaram para o
horizonte de acontecimentos. O astrofsico Subrahmanyan Chandrasekhar previu que estrelas
com mais do que 1,4 vezes a massa do Sol iriam, em ltima anlise, colapsar sobre si mesmas e
formar um buraco negro; no entanto, devido ao princpio da excluso de Pauli (ver a pgina
120), ficmos a saber que as ans brancas e as estrelas de neutres conseguem aguentar-se
graas presso quntica, por isso os buracos negros precisam de mais do que 3 vezes a massa

buracos negros
do Sol para se formarem. Foi s nos anos 1960 que se descobriram evidncias da existncia
destas estrelas congeladas ou buracos negros.

Os buracos negros
so os objectos
macroscpicos mais
perfeitos que
existem no universo:
os nicos elementos
da sua construo
so os nossos conceitos de espao e de
tempo.

Se os buracos negros sugam a luz, como conseguimos v-los? H duas maneiras. Primeiro, possvel dar por eles por
causa da forma como puxam outros objectos para si.
E segundo, medida que o gs cai para um buraco negro ele
vai aquecer e brilhar antes de desaparecer. O primeiro
mtodo tem sido utilizado para identificar o buraco negro
escondido no centro da nossa prpria galxia. V-se que as
estrelas que passam prximo desse buraco negro so muito
aceleradas e saem disparadas em rbitas muito alongadas.
O buraco negro da Via Lctea tem uma massa de um
milho de sis, esmagados numa regio com um raio de
Subrahmanyan Chandrasekhar,
apenas 10 milhes de quilmetros (30 segundos-luz). Os
1983
buracos negros dos centros das galxias so to grandes que
lhes chamam buracos negros supermassivos. No sabemos como que se formaram, mas parecem
afectar a formao das galxias, pelo que bem possvel que tenham l estado desde o incio ou,
talvez, se tenham formado a partir do colapso de milhes de estrelas para um nico ponto.

A segunda maneira de ver um buraco negro pela luz que provm do gs aquecido enquanto
cai para o seu centro. Os quasares, que so as coisas mais luminosas do universo, brilham graas
ao gs que est a ser sugado para buracos negros supermassivos nos centros de galxias
distantes. Buracos negros mais pequenos, s com umas poucas massas solares, tambm podem
ser identificados pelos raios X que saem disparados do gs que cai para dentro deles.

Buracos de verme O que que est no fundo de um buraco negro na folha do espao-tempo? Supostamente, eles acabam num ponto bem definido, ou ento so mesmo buracos,
furos na folha. Mas os tericos tm pensado no que poderia acontecer se eles se juntassem a
outro buraco. Pensem em dois buracos negros prximos um do outro como tubos grandes,
pendurados da folha do espao-tempo. Se esses tubos se juntassem um ao outro, ento isso seria
um tubo, ou buraco de verme, formado entre as duas aberturas dos buracos negros. Munidos do
vosso salva-vidas, vocs poderiam saltar para dentro de um dos buracos negros e sair no
outro. Esta ideia tem sido muito utilizada em fico cientfica para transporte atravs do tempo
e do espao.

a ideia resumida
Armadilhas para a luz

171

172

espao e tempo

43 O paradoxo de
Olbers

Porque que o cu escuro noite? Se o universo fosse


infinito e tivesse existido desde sempre, ento ele deveria ser
to brilhante quanto o Sol, e no entanto no isso que
acontece. Ao olharem para o cu nocturno, vocs esto a ver
toda a histria do universo. O nmero limitado de estrelas
real e implica que o universo tem um tamanho e idade
limitados. O paradoxo de Olbers desbastou a trilha para a
cosmologia moderna e para o modelo do big bang.
Vocs poderiam achar que mapear o universo todo e observar a sua histria
seria algo muito difcil e que precisariam, para o fazer, de satlites caros no
espao, telescpios enormes no topo de montanhas longnquas ou de uma
cabea como a de Einstein. Mas, na realidade, se sarem de casa numa
noite com cu limpo, podem fazer uma observao que to profunda
quanto a relatividade geral: noite, o cu escuro. Embora tomemos isto
como um dado adquirido, o facto de o cu ser escuro, e no to brilhante
quanto o Sol, diz-nos muito acerca do universo.

A luz das estrelas Se o universo fosse infinitamente grande,


estendendo-se indefinidamente em todas as direces, ento em todas as
direces para as quais olhssemos veramos, eventualmente, uma estrela.
Todos os stios para onde olhssemos terminariam na superfcie de uma
estrela. Afastando-nos mais e mais da Terra, o espao estaria preenchido
por cada vez mais estrelas. como olhar para uma floresta cheia de rvores
quando esto prximos, vocs conseguem distinguir troncos individuais,

Cronologia
1610 D.C.
Kepler anota que o cu
nocturno escuro

o paradoxo de Olbers
que parecem ser tanto maiores quanto
mais prximos esto, mas a vossa viso
tambm est preenchida por rvores
mais distantes. Ento, se a floresta
fosse realmente grande, vocs no
seriam capazes de ver a paisagem por trs
dela. isto que aconteceria se o universo
fosse infinitamente grande. Embora as estrelas
estejam espaadas a distncias muito maiores do que as
rvores, eventualmente haveria um nmero suficiente delas para
bloquear por completo a nossa viso.
Se todas as estrelas fossem como o Sol, todos os pontos do cu estariam cheios
de luz estelar. Embora uma estrela individual pudesse ser pouco intensa,
exixtiriam outras estrelas a essa distncia. A soma da luz dessas estrelas

Cus escuros
A beleza do cu nocturno escuro est a
tornar-se cada vez mais difcil de ver devido
ao brilho das luzes das nossas cidades. Ao
longo da histria, as pessoas foram capazes
de, em noites claras, olhar para cima e ver
uma espinha dorsal de estrelas bem
iluminada a espalhar-se pelo cu inteiro.
Chamou-se-lhe a Via Lctea, e hoje sabemos
que quando a contemplamos estamos a olhar
para o plano central da nossa galxia.
Mesmo nas grandes cidades, era possvel, h
50 anos, ver as estrelas mais brilhantes e o
rasto da Via Lctea, mas hoje em dia quase
nenhumas estrelas so visveis em cidades, e

mesmo no campo as vistas dos cus esto


obstrudas por uma nvoa amarelada. As
vistas que inspiraram geraes inteiras antes
de ns esto a ficar toldadas. As luzes de
sdio da iluminao pblica so as principais
culpadas, sobretudo as que desperdiam luz
apontando para cima e no s para baixo. H
grupos pelo mundo fora, como a associao
Internacional dos Cus Escuros, que inclui
muitos astrnomos, a desenvolver
campanhas para se imporem limites
poluio luminosa, para que a nossa vista do
universo seja preservada.

1832

1912

Olbers formula o paradoxo que


baptizado com o seu nome

Vesto Slipher mede os desvios


para o vermelho das galxias

173

174

espao e tempo

Eureka!
No seu poema em prosa Eureka, de 1848, Edgar Allan Poe observou que:
Fosse a sucesso de estrelas interminvel, ento o pano de fundo do cu apresentar-nos-ia uma luminosidade uniforme, como aquela exibida pela galxia visto que no
poderia haver nenhum ponto, em todo esse fundo, no qual no existisse uma estrela. A nica
maneira, portanto, segundo a qual, perante tal estado das coisas, poderamos compreender
os vazios que os nossos telescpios encontram em direces inumerveis, seria supor que a
distncia ao fundo invisvel to imensa que nenhum raio dele foi at agora capaz de nos
alcanar.

providenciaria um brilho igual ao do Sol, e por isso o cu nocturno deveria ser to brilhante
quanto o Sol.
Obviamente no isso que sucede. O paradoxo do cu escuro noite foi notado por Johannes
Kepler no sculo XVII, mas s foi formulado em 1823 pelo astrnomo alemo Heinrich Olbers.
As solues do paradoxo tm implicaes profundas. H vrias explicaes, e cada uma delas
tem elementos verdadeiros que so compreendidos e adoptados pelos astrnomos modernos.
Mesmo assim, incrvel que uma observao to simples nos possa dizer tanta coisa.

O fim vista A primeira explicao que o universo no infinitamente grande. Ele tem
de acabar num stio qualquer. Por isso, tem de haver um nmero limitado de estrelas no
universo, e no encontramos estrelas em todas as direces para as quais olhamos.
Analogamente, quando estamos prximos da borda da floresta, ou num bosque pequeno,
podemos ver o cu para l das rvores.
Outra explicao poderia ser que o nmero de estrelas mais distantes menor, e por isso elas
no do, no seu conjunto, tanta luz quanto as outras. Como a luz viaja a uma velocidade bem
precisa, a luz das estrelas distantes demora mais tempo a chegar at ns do que a das estrelas
mais prximas. A luz do Sol demora 8 minutos para chegar at ns, mas a luz da estrela mais
prxima, Alfa Centauro, demora 4 anos a chegar, e para as estrelas do outro lado da nossa
galxia esse tempo chega aos 100 mil anos. A luz da galxia mais prxima, Andrmeda,
demora 2 milhes de anos a chegar at ns; o objecto mais distante que conseguimos ver a
olho nu. Logo, medida que espreitamos para mais longe no universo, olhamos para trs no
tempo, e as estrelas parecem ser mais jovens do que as que esto mais prximas. Isto poderia

o paradoxo de Olbers
ajudar-nos com o paradoxo de Olbers, se na nossa vizinhana essas estrelas jovens se tornarem
eventualmente mais raras do que as estrelas como o Sol. As estrelas como o Sol vivem cerca de
10 mil milhes de anos (estrelas maiores tm vidas mais curtas, e estrelas menores vidas
maiores), por isso o facto de as estrelas terem uma vida finita tambm poderia ajudar a explicar
o paradoxo. As estrelas deixam de existir antes de um certo perodo porque ainda no
nasceram. Ou seja, as estrelas no existiram desde sempre. Fazer com que as estrelas fiquem
mais fracas que o Sol tambm possvel graas ao desvio para o vermelho. A expanso do
universo estica os comprimentos de onda da luz, o que faz com que a luz das estrelas mais
distantes parea ficar mais avermelhada. Portanto, as estrelas muito longnquas parecero ser
um pouco mais frias do que as estrelas mais prximas. Isto poderia tambm restringir a
quantidade de luz que nos chega das regies mais afastadas do universo.
J foram propostas ideias ainda mais loucas, como por exemplo a luz vinda de grandes
distncias ser bloqueada, por fuligem de civilizaes extraterrestres, agulhas de ferro ou uma
poeira cinzenta esquisita. Mas qualquer luz absorvida seria reemitida sob a forma de calor, e por
isso daramos por ela algures noutra parte do espectro. Os astrnomos j verificaram a luz do
cu nocturno em todos os comprimentos de onda, desde as ondas de rdio at aos raios gama, e
ainda no viram nenhum sinal de que a luz visvel das estrelas esteja a ser bloqueada.

Um universo a meio caminho A simples observao de que o cu escuro noite


diz-nos que o universo no infinito. Ele s existiu durante um intervalo limitado de tempo,
tem um tamanho finito e as estrelas que nele esto no existiram desde sempre.
A cosmologia moderna baseia-se nestas ideias. As estrelas mais antigas que vemos tm cerca de
13 mil milhes de anos, por isso sabemos que o universo deve-se ter formado antes dessa altura.
O paradoxo de Olbers sugere que no poder ter sido muito antes disso, ou esperaramos ver
muitas geraes de estrelas mais antigas, o que no acontece.
As estrelas de galxias mais distantes so de facto mais vermelhas do que as mais prximas,
devido ao desvio para o vermelho, o que faz com que seja mais difcil de v-las com telescpios
pticos, confirmando que o universo se est a expandir. As galxias mais distantes que se
conhecem hoje em dia so to vermelhas que se tornam invisveis, e s podem ser captadas nos
comprimentos de onda do infravermelho. De forma que todas estas evidncias esto de acordo
com a ideia de que o universo nasceu a partir de uma enorme exploso h cerca de 14 mil
milhes de anos.

a ideia resumida
O nosso universo finito

175

176

espao e tempo

44 A lei de Hubble
Edwin Hubble foi o primeiro a dar-se conta de que as galxias
para l da nossa se esto todas a afastar de ns. Quanto mais
longe elas esto, mais rpido se afastam, obedecendo lei de
Hubble. Esta dispora galctica constituiu a primeira prova
de que o universo se est a expandir, uma descoberta
espantosa que mudou a nossa perspectiva acerca do universo
como um todo, e do seu destino.
A deduo de Coprnico, no sculo XVI, de que a Terra girava em torno do
Sol, causou imensa polmica. Os humanos j no habitavam no centro
exacto do cosmos. Mas nos anos 1920 o astrnomo americano Edwin
Hubble fez medies com telescpios com resultados que eram
A histria da ainda mais estarrecedores. Ele mostrou que o universo no era
astronomia a esttico, mas que se estava a expandir. Hubble catalogou as
histria do recuo distncias de outras galxias Via Lctea, e as respectivas
dos horizontes. velocidades relativamente nossa galxia; e descobriu que todas
as outras galxias se estavam a afastar de ns. ramos to
Edwin Hubble, 1938 cosmicamente impopulares que s uns poucos vizinhos prximos
se estavam a aproximar de ns. Quanto mais distante a galxia, mais
depressa ela se afastava, com uma velocidade proporcional distncia a
que ela se encontrava (lei de Hubble). A razo entre a velocidade e a
distncia sempre o mesmo nmero, para todas as galxias, nmero esse a
que se chama constante de Hubble. Os astrnomos j conseguiram medir o
seu valor, de cerca de 75 quilmetros por segundo por megaparsec (um
megaparsec, ou milho de parsecs, equivalente a 3 262 000 anos luz, ou
cerca de 31022 m). Portanto, as galxias esto continuamente a afastar-se
de ns, com esta velocidade.

Cronologia
1918 D.C.

1920

Vesto Slipher mede os


desvios para o vermelho das
nebulosas

Shapley e Curtis debatem o


tamanho da Via Lctea

a lei de Hubble
O grande debate Antes do sculo XX os astrnomos quase nem percebiam a nossa
prpria galxia, a Via Lctea. Tinham medido centenas de estrelas dentro dela, mas tinham
tambm reparado que ela parecia estar repleta de muitos borres pouco ntidos, a que
chamavam nebulosas. Algumas dessas nebulosas eram nuvens gasosas associadas aos
nascimentos e mortes de estrelas. Mas outras pareciam ser diferentes. Algumas tinham formas
em espiral ou oval, que sugeriam serem mais regulares do que uma nuvem.
Em 1920, dois astrnomos entraram num debate acerca da origem destes borres. Harlow
Shapley defendeu que tudo o que existia no cu era parte da Via Lctea, que constitua a
totalidade do universo. Por outro lado, Heber Curtis propunha que algumas destas nebulosas
eram universos ilha separados, ou universos externos nossa Via Lctea.
A palavra galxia s foi inventada mais tarde para descrever estes universos
nebulosos. Ambos os astrnomos baseavam-se em evidncias experimentais
para apoiarem as suas ideias, e o debate no foi resolvido
naquela altura. O trabalho posterior de Hubble
mostrou que o ponto de vista de Curtis estava
correcto. Aquelas nebulosas em espiral eram
galxias externas e no se encontravam dentro da
Via Lctea. O universo tinha, repentinamente,
aumentado de tamanho de forma brutal.

A voar em todas as direces Hubble usou o


Tempo
telescpio Hooker, de 100 polegadas, do observatrio do Monte
Wilson, para medir a luz de estrelas que piscavam na nebulosa de Andrmeda, que se sabe hoje
em dia ser uma galxia muito parecida com a Via Lctea, sabendo-se igualmente que uma
parente prxima no grupo de galxias a que estamos associados. Essas estrelas a piscar so as
estrelas variveis Cefeidas, e mesmo hoje continuam a ser sondas de distncias preciosssimas.
A quantidade e durao das piscadelas aumenta com o brilho intrnseco da estrela, de forma
que se soubermos como que a luz varia ficamos a saber o quo brilhante ela . Conhecendo o
seu brilho intrnseco podemos depois calcular quo distante ela est, porque a distncia atenua
esse brilho. a mesma coisa que ver uma lmpada a uma certa distncia, sabendo que a sua
potncia de 100 Watts, e depois conseguir dizer a que distncia ela est comparando o seu
brilho com o de uma outra lmpada de 100 Watts, colocada mesmo ao p de ns.

1922

1924

1929

Alexander Friedmann publica o


modelo do big bang

Descoberta das estrelas


variveis Cefeidas

Hubble e Milton Humason


descobrem a lei de Hubble

177

178

espao e tempo

O telescpio espacial Hubble


O Telescpio Espacial Hubble , sem dvida,
o satlite-observatrio mais popular de
sempre. As suas espantosas fotografias de
nebulosas, galxias distantes e discos em
torno de estrelas agraciaram as pginas de
imensos jornais durante quase 20 anos.
Lanado em 1990 pelo vaivm espacial
Discovery, a espaonave tem mais ou menos
o tamanho de um autocarro de dois andares,
13 metros de comprimento, 4 de largura e
pesa cerca de 11 000 kg. Tem um telescpio
astronmico cujo espelho tem 2,4 m de
comprimento e uma srie de cmaras e

detectores electrnicos que so capazes de


tirar imagens com uma nitidez cristalina, na
luz visvel, ultravioleta e infravermelha.
O poder do Hubble reside no facto de estar
localizado acima da atmosfera de forma
que as suas fotografias no ficam borradas.
O Hubble est agora a ficar velho, e o seu
destino incerto. A NASA pode actualizar os
seus instrumentos, mas isso precisaria de
uma misso tripulada do vaivm, ou pode
decidir acabar com o programa e resgatar a
nave para a posteridade ou faz-la cair em
segurana sobre o oceano.

Hubble conseguiu desta maneira medir a distncia galxia de


Andrmeda. Ela estava a uma distncia muito maior do que o tamanho da
Descobrimo-las cada nossa Via Lctea, que tinha sido medido por Shapley, o
vez mais pequenas e que implicava que tinha de estar fora dela. Este simples
facto era revolucionrio. Significava que o nosso
menos intensas, em universo
era vasto, e repleto de outras galxias como a
nmeros cada vez Via Lctea.

maiores, e sabemos
que estamos a progredir no espao, mais
e mais longe, at que,
na nebulosa mais
tnue que possa ser
detectada com os
maiores telescpios,
chegamos fronteira
do universo
conhecido.

Hubble comeou ento a medir distncias a muitas


outras galxias. Descobriu que a luz que provinha delas
estava, na maior parte dos casos, desviada para o
vermelho, com um desvio que crescia com a distncia.
O desvio para o vermelho parecido com o desvio de
Doppler de um objecto em movimento (ver a pgina
76). Descobrir que as frequncias da luz, como por
exemplo as transies atmicas do hidrognio, eram
todas mais vermelhas do que o esperado significava que
estas galxias estavam todas a afastar-se de ns, como
uma frota de ambulncias cujas sirenes se tornam mais
Edwin Hubble, 1938 graves medida que se afastam. Era muito estranho que

a lei de Hubble
todas as galxias se estivessem a afastar, e que s as locais se estivessem a mover em nossa
direco. Quanto mais longe se olhava, mais depressa as galxias se afastavam. Hubble viu que
as galxias no se estavam pura e simplesmente a afastar de ns, o que teria tornado o nosso
lugar no universo bastante privilegiado. Em vez disso, elas estavam todas a afastar-se entre si.
Hubble concluiu que o prprio universo estava a expandir-se, como um balo gigantesco a
encher-se. As galxias so como pontos desenhados no balo, afastando-se uns dos outros
medida que enchemos o balo com mais ar.

Quo longe e quo rpido? Os astrnomos continuam na actualidade a usar as estrelas


variveis Cefeidas para medir a expanso do universo local. Um dos grandes objectivos tem sido
medir com preciso a constante de Hubble. Para o conseguir, preciso saber a que distncia est
um dado objecto, e qual a sua velocidade ou desvio para o vermelho. Os desvios para o vermelho
obtm-se atravs de medies triviais dos espectros atmicos. A frequncia de uma transio
atmica especfica na luz estelar pode ser comparada com o seu comprimento de onda conhecido
em laboratrio; a diferena d-nos o seu desvio para o vermelho. As distncias so mais difceis de
determinar, porque necessrio observar algo na galxia distante do qual ou se conhece o
comprimento verdadeiro ou o brilho intrnseco, denominado vela padro.
H uma srie de mtodos para determinar distncias astronmicas. As estrelas Cefeidas
funcionam bem para galxias prximas, quando conseguimos distinguir estrelas individuais.
Mas quando vamos para mais longe precisamos de outras tcnicas. As diferentes tcnicas de
medio podem ser todas agregadas, uma a uma, para construir uma rgua de medida
gigantesca, ou escada de distncias. Mas como cada mtodo tem as suas peculiaridades, h
ainda muitas incertezas acerca da preciso desta rgua astronmica.
A constante de Hubble hoje conhecida com uma preciso de cerca de 10%, graas, em
grande medida, s observaes de galxias efectuadas com o Telescpio Espacial Hubble e
radiao csmica de fundo de microondas. A expanso do universo comeou no big bang, a
exploso que criou o universo, e desde essa altura as galxias tm andado numa corrida
desenfreada. Como o universo est continuamente a expandir-se, se se seguir o percurso dessa
expanso para trs pode-se calcular quando que ela comeou. O resultado cerca de 14 mil
milhes de anos. Esta velocidade de expanso, felizmente, no suficiente para partir o
universo. Em vez disso, o cosmos mostra estar num equilbrio delicado, entre ser
completamente despedaado pela expanso e conter massa suficiente para colapsar sobre si
mesmo, eventualmente.

a ideia resumida
O universo em expanso

179

180

espao e tempo

45 O big bang
O nascimento do universo, graas a uma exploso fenomenal,
criou todo o espao, toda a matria e todo o tempo que ns
conhecemos. Previsto graas matemtica da relatividade geral,
vemos evidncias para o big bang na corrida das galxias para
longe da nossa, nas quantidades de elementos leves no universo
e no brilho de microondas que preenche o cu.
O big bang foi a maior de todas as exploses o nascimento do universo.
Quando olhamos nossa volta hoje em dia, vemos sinais de que o universo
se est a expandir e inferimos da que ele deve ter sido mais pequeno, e
mais quente, algures no passado. Levando este raciocnio sua concluso
lgica, isto quer dizer que o cosmos todo poderia ter-se originado de um
nico ponto. No momento da ignio, o espao e o tempo e a matria
foram todos criados ao mesmo tempo, numa bola de fogo csmico. De
forma muito gradual, ao longo de 14 mil milhes de anos, esta nuvem
quente e densa inchou e arrefeceu. At que acabou por fragmentar-se e
produzir as estrelas e galxias que povoam, hoje em dia, os cus.

No uma anedota A expresso big bang foi na realidade


inventada no gozo. O famoso astrnomo britnico Fred Hoyle achava
ridculo que todo o universo se tivesse formado a partir de uma nica
semente. Numa srie de palestras na rdio que foram emitidas pela primeira
vez em 1949, ele atacou, por ach-la rebuscada, a proposta do matemtico
belga Georges Lematre, que tinha descoberto uma dessas solues nas
equaes de Einstein da relatividade geral. Em vez disso, Hoyle preferia
acreditar numa viso do cosmos mais sustentvel. No seu estado
estacionrio perptuo, a matria e o espao estavam continuamente a ser
criados e destrudos, e por isso o universo poderia ter existido durante um

Cronologia
1927 D.C.

1929

Friedmann e Lematre
concebem a teoria do big bang

Hubble detecta a
expanso do universo

o big bang

181

tempo ilimitado. Mesmo assim, as pistas em contrrio j se estavam a acumular, e por altura
dos anos 1960 a perspectiva esttica de Hoyle teve de ceder, dada a quantidade de evidncias
que favoreciam o big bang.

O universo em expanso O sucesso do modelo do big bang baseia-se em trs


observaes cruciais. A primeira a observao, por Edwin Hubble nos anos 1920, de que a
maior parte das galxias se est a afastar da nossa. Visto de
Regulem o vosso
longe, todas as galxias tendem a afastar-se entre si, como se
o tecido do espao-tempo se estivesse a expandir e a esticar, televisor num canal
qualquer que ele
obedecendo lei de Hubble. Uma consequncia deste
no consiga
esticamento que a luz demora um pouco mais a alcanar-nos quando est a atravessar um universo em expanso do receber, e cerca de
que se estivesse a viajar atravs de um universo em que as
1% da esttica que
distncias estavam fixas. Este efeito implica um desvio na
vem a danar no
frequncia da luz, a que se chama o desvio para o
ecr deve-se a esta
vermelho, visto que a luz recebida parece ser mais vermelha relquia antiga do
do que era quando deixou a estrela ou galxia distantes. Os big bang. Da
desvios para o vermelho podem ser utilizados para se
prxima vez que se
deduzirem distncias astronmicas.

Elementos leves Viajando para trs no tempo, at s

queixarem de que
no h nada para
ver, lembrem-se que
podem sempre ver o
nascimento do
universo.

primeiras horas do universo recm-nascido, logo a seguir ao


big bang, tudo o que existia estava muitssimo comprimido,
num caldeiro superaquecido a ferver. No primeiro segundo,
o universo estava to quente e to denso que nem sequer os
tomos eram estveis. medida que foi arrefecendo,
emergiu uma sopa de partculas, condimentada inicialmente Bill Bryson, 2005
com quarks, glues e outras partculas fundamentais (ver a pgina 144). Passado apenas um
minuto, os quarks juntaram-se e formaram protes e neutres. Depois, passados os primeiros
trs minutos, a qumica csmica misturou os protes e os neutres, de acordo com os seus
nmeros relativos, formando ncleos atmicos. nesta altura que se formaram elementos
diferentes do hidrognio, atravs da fuso nuclear. Assim que o universo arrefeceu abaixo do
limite de fuso, era impossvel fazer elementos mais pesados que o berlio. De forma que o
universo estava inicialmente num banho de ncleos de hidrognio, hlio e traos residuais de

1948

1949

1965

1992

A radiao csmica de fundo


de microondas prevista

Hoyle inventa a
expresso big bang

Penzias e Wilson detectam


a radiao csmica de
fundo de microondas

O satlite COBE mede


irregularidades na
radiao csmica de
fundo de microondas

A nucleossntese do big bang


calculada por Alpher e Gamow

182

espao e tempo

Cronologia do big bang


13,7 mil milhes de anos [depois do big bang]
Hoje em dia (temperatura, T = 2,726 K)

1000 segundos Decaimento dos neutres isolados


(T = 500 milhes K)

Nos anos 1940, Ralph Alpher e


George Gamow previram as
propores dos elementos leves
que tinham sido produzidos no big
bang, e este clculo simples tem
sido confirmado, mesmo pelas
medies mais recentes em
estrelas com uma queima muito
lenta e em nuvens de gs
primitivo na nossa Via Lctea.

180 segundos Nucleossntese: formao do hlio e de


outros elementos a partir do hidrognio (T = 1000 milhes K)

Brilho de microondas

200 milhes de anos Reionizao: as primeiras estrelas


acendem-se e ionizam o gs de hidrognio (T = 50 K)
380 mil anos Recombinao: o gs de hidrognio
arrefece e forma molculas (T = 3000 K)
10 mil anos Fim da poca dominada pela radiao
(T = 12000 K)

10 segundos Aniquilao de pares de electres e positres


(T = 5000 milhes K)

Tempo

deutrio (hidrognio pesado), ltio


e berlio, criados pelo prprio big
bang.

1 segundo Desacoplamento dos neutrinos


(T ~ 10000 milhes K)
100 microssegundos Aniquilao dos pies (T ~ 1 bilio K)
50 microssegundos Transio de fase da QCD: os quarks
ligam-se uns aos outros para formarem neutres e
protes (T = 2 bilies K)
10 picossegundos Transio de fase electrofraca:
as foras electromagntica e fraca tornam-se diferentes
(T ~ 1-2 mil bilies K)
Antes deste perodo as temperaturas eram to elevadas
que o nosso conhecimento da fsica incerto.

Outro pilar de apoio do big bang


consiste na descoberta, em 1965,
de um eco muito fraco do prprio
big bang. Arno Penzias e Robert
Wilson estavam a trabalhar num
receptor rdio nos Bell Labs em
Nova Jrsei e ficaram intrigados
por um sinal de rudo fraco do
qual no se conseguiam ver livres.
Parecia que havia uma fonte extra
de microondas a vir de todas as
partes do cu, equivalente a uns
poucos graus de temperatura.

Depois de falarem com o


astrofsico Robert Dicke na
vizinha Universidade de Princeton, deram-se conta que o sinal estava de
acordo com as previses de um brilho remanescente do big bang. Tinham
tropeado na radiao csmica de fundo de microondas, um mar de fotes
que era uma relquia de um universo jovem muito quente.
big bang

Na teoria do big bang, a existncia do fundo de microondas tinha sido prevista


em 1948 por George Gamow, Ralph Alpher e Robert Hermann. Embora os

0 big bang

183

ncleos tenham sido sintetizados nos primeiros trs minutos, os tomos s se formaram passados
400 000 anos. Eventualmente, electres carregados negativamente emparelharam-se com ncleos
carregados positivamente, formando tomos de hidrognio e outros elementos leves. A remoo
das partculas carregadas, que dispersam a luz e bloqueiam o seu percurso, foi como se o nevoeiro
se tivesse dispersado e o universo se tivesse tornado transparente. A partir desse ponto, a luz podia
viajar livremente atravs do universo, o que nos permite, ainda hoje, olhar para esse perodo.
Embora o nevoeiro do universo jovem fosse originalmente muito
quente (uns 3000 Kelvins), a expanso do universo desviou o seu
brilho para o vermelho, de forma que aquilo que vemos hoje em dia
tem uma temperatura abaixo dos 3 K (trs graus acima do zero
absoluto). Foi isto que Penzias e Wilson detectaram. Assim, com estas
trs fundaes bsicas intactas at agora, a teoria do big bang aceite
pela maioria dos astrofsicos.

H um plano
coerente no
universo;
embora eu no
saiba para que
esse plano.

Fred Hoyle, 19152001

Destino e passado O que que aconteceu antes do big bang?


Como o espao-tempo foi criado no big bang, a pergunta no faz realmente sentido um
pouco como perguntar onde que comea a Terra? No entanto, h fsicos que ponderam o
que ter desencadeado o big bang, no mbito de teorias matemticas como a teoria-M e as
teorias de cordas, em espaos multi-dimensionais. Estas teorias olham para a fsica de cordas e
de membranas nestas dimenses mais elevadas e incorporam ideias da fsica de partculas e da
mecnica quntica para tentarem desencadear um acontecimento como o big bang.

No modelo do big bang, ao contrrio do modelo do estado estacionrio, o universo evolui. O


destino do cosmos ditado em grande medida pelo equilbrio entre a quantidade de matria
que o est a obrigar a comprimir atravs da gravidade e outras foras fsicas que o esto a
desagregar, incluindo a expanso. Se a gravidade vencer, ento a expanso do universo poder
um dia interromper-se e ele pode bem comear a desabar sobre si prprio, culminando numa
repetio do big bang, a que se chama o big crunch. Os universos poderiam seguir muitos destes
ciclos de nascimento-morte. Em alternativa, se a expanso e outras foras repulsivas (como a
energia escura) vencerem, elas iro acabar por conseguir desagregar todas as estrelas e galxias
e o nosso universo pode bem acabar como um deserto escuro de buracos negros e de partculas,
um big chill. Por fim, existe o universo da Caracis Dourados, em que as foras atractivas
e repulsivas equilibram-se umas s outras e o universo expande-se para sempre, embora
abrandando. para este final que a cosmologia moderna aponta como sendo o mais provvel.

a ideia resumida
A maior de todas as exploses

184

espao e tempo

46 A inflao

csmica

Porque que o universo igual em todas as direces?


E porque que, quando raios de luz paralelos atravessam o
espao, eles ficam paralelos de tal forma que vemos estrelas
separadas? Julgamos que a resposta seja a inflao a ideia
de que o universo beb aumentou de tamanho to depressa,
numa fraco de segundo, que as suas rugas esticaram-se at
desaparecerem, e a sua expanso subsequente equilibrou-se
precisamente com a gravidade.
O universo em que vivemos especial. Quando olhamos para ele podemos
ver claramente conjuntos de estrelas e galxias distantes, sem distores.
Podia facilmente ser de outra maneira. A teoria da relatividade geral de
Diz-se que Einstein descreve a gravidade como sendo uma folha de espao e tempo
no existem distorcida, sobre a qual os raios de luz progridem ao longo de trajectrias
almoos grtis. encurvadas (ver a pgina 164). Logo, pelo menos em princpio, os raios
Mas o universo de luz podiam misturar-se, e o universo para o qual olhamos podia ficar
realmente um distorcido, como os reflexos numa casa de espelhos da Feira Popular.
almoo grtis. Mas, no global, os raios luminosos tendem a viajar mais ou menos em
linhas rectas atravs do universo, parte umas poucas excepes,
quando passam prximo de uma galxia. A nossa perspectiva pauta pela
Alan Guth, n.1947 clareza, mesmo at fronteira do que visvel.

Planura Embora a teoria da relatividade conceba o espao-tempo como


sendo uma superfcie encurvada, os astrnomos descrevem por vezes o
universo como sendo plano, o que significa que raios de luz paralelos

Cronologia
1981 D.C.

1992

Guth prope a inflao

O satlite COsmic Background Explorer


(COBE) detecta manchas quentes e frias
e mede as suas temperaturas

a inflao csmica

Geometria do universo
Graas s ltimas observaes do fundo de microondas, como as efectuadas pelo satlite
Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMPA), os fsicos foram capazes de medir a forma
do espao-tempo ao longo do universo. Comparando os tamanhos das manchas quentes e
escuras no cu de microondas com os comprimentos que lhe tinham sido previstos pela
teoria do big bang, os fsicos mostram que o universo plano. Mesmo numa viagem ao
longo de todo o universo, demorando milhares de milhes de anos, os feixes luminosos que
comecem paralelos iro permanecer paralelos.

continuam a ser paralelos, no importa quo longe viagem no espao, ou seja, o mesmo que
sucederia se estivessem a mover-se numa superfcie plana. Podemos imaginar o espao-tempo
como sendo uma folha de borracha, em que objectos pesados provocam depresses na folha, e
esto em repouso no fundo dessas cavidades, representando a gravidade. Na verdade, o espao-tempo tem mais dimenses (pelo menos quatro: trs de espao e uma de tempo), mas difcil
imagin-las. O tecido do espao-tempo tambm se est continuamente a expandir, devido
exploso do big bang. A geometria do universo tal que a folha continua a ser essencialmente
plana, como o tampo de uma mesa, parte umas quantas irregularidades aqui e ali devido a
padres de matria. Por isso, a trajectria da luz atravs do universo no muito afectada, a
no ser pelo desvio ocasional em torno de um corpo muito pesado.
Se houvesse demasiada matria, tudo iria fazer com que a folha de borracha se encurvasse,
podendo at fazer com que ela se dobrasse sobre si mesma, revertendo a expanso. Neste
cenrio, os raios de luz inicialmente paralelos iriam eventualmente convergir e encontrar-se
num dado ponto. Se houvesse matria a menos sobre a folha do espao-tempo, ela iria esticar-se
at se rasgar. Raios de luz paralelos iriam divergir um do outro medida que a atravessavam.
Contudo, o nosso universo parece estar algures no meio, com matria suficiente para manter
unido o tecido do universo, mas deixando que este se expanda. Por isso o universo parece estar
num equilbrio muito preciso (ver caixa).

2003
A Wilkinson Microwave Anisotropy
Probe (WMAP) mapeia a radiao
csmica de fundo de microondas

185

186

espao e tempo

Fundo de microondas
Uma observao comum a todos estes problemas a da radiao csmica de fundo de
microondas. Este fundo marca o brilho residual da grande bola de fogo do big bang, desviado
para o vermelho de tal forma que tem agora uma temperatura de 2,73 K. Ela tem
precisamente 2,73 K no cu inteiro, com manchas mais quentes e outras mais frias, diferindo
daquela temperatura por apenas 1 parte em 100 000. Esta medio de temperatura continua a
ser, mesmo hoje, a mais precisa que j foi feita para um corpo a uma dada temperatura. Esta
uniformidade surpreendente porque, quando o universo era muito novo, as regies do
universo que estavam longe umas das outras no podiam comunicar entre si, nem sequer
velocidade da luz. por isso intrigante que, apesar disso, elas tenham exactamente a mesma
temperatura. As variaes de temperatura minsculas so os resduos fossilizados de
flutuaes qunticas no universo jovem.

Tudo igual Outra propriedade do universo o facto de ele parecer mais

1010
anos

10-35s

ou menos o mesmo em todas as direces. As galxias no se concentram


s num ponto, esto espalhadas em todas as direces. Isto pode no
parecer surpreendente primeira vista, mas na realidade inesperado.
O puzzle o facto de o universo ser to grande que bordas
opostas no deveriam ser capazes de comunicar entre si,
Expanso contnua
mesmo velocidade da luz. Por s ter existido
Agora
durante 14 mil milhes de anos, o universo no
tem mais do que 14 mil milhes de anos-luz de
comprimento. Logo, a luz, embora esteja a mover-se
mxima velocidade que qualquer sinal transmitido pode
atingir, no tem tempo de ir de um lado do universo para
Inflao
o outro. Ento como que um dos lados do universo sabe
qual a aparncia do outro? Este o problema do
horizonte, em que o horizonte a distncia mxima que
a luz atravessou desde o nascimento do universo, desenhando
uma esfera iluminada. H, portanto, regies do espao que no
big bang
conseguimos ver, nem nunca seremos capazes de ver, porque a luz que
de l provm ainda no teve tempo de chegar at ns.

Regularidade O universo tambm muito regular, muito liso.


As galxias distribuem-se de uma forma muito uniforme pelo cu. Se quase

a inflao csmica
fecharem os olhos, vem que elas formam um brilho regular, em vez de se aglomerarem em
poucas manchas. Mais uma vez, no era obrigatrio que isto tivesse acontecido. As galxias
cresceram, ao longo do tempo, graas gravidade. Comearam por ser s um ponto
ligeiramente mais denso no gs que sobrou do big bang. Esse ponto comeou a colapsar devido
gravidade, formando estrelas e eventualmente originando uma galxia. As sementes
originais, super-densas, das galxias foram causadas por
realmente fanefeitos qunticos, desvios minsculos nas energias das
tstico
darmo-nos
partculas no universo embrionrio escaldante. Mas podia
conta
de
que as leis
muito bem ter acontecido que esses desvios se tivessem
amplificado, formando grandes manchas de galxias, como da fsica podem desa pele de uma vaca, em vez do mar de galxias espalhadas crever como que
por toda a parte que observamos. H muitssimas colinas
tudo foi criado a
pequenas na distribuio de galxias, em vez de haver
partir de uma fluapenas umas quantas cordilheiras gigantes.
tuao quntica

Crescimento rpido Os problemas da planura,

aleatria a partir do
nada.

horizonte e regularidade podem ser resolvidos com uma


nica ideia: a inflao. A inflao foi desenvolvida em 1981 Alan Guth, n. 1947
por Alan Guth. O problema do horizonte que o universo
parece ser o mesmo em todas as direces embora seja demasiado grande para saber disso
implica que o universo deve ter sido to pequeno que a luz conseguia comunicar com todas as suas
regies. Como j no assim hoje em dia, o universo deve ter aumentado de tamanho de uma
forma muito inflacionada, at atingir o tamanho proporcionalmente maior que observamos. Mas
este perodo de inflao deve ter acontecido muito rapidamente, muito mais depressa do que a
velocidade da luz. A expanso rpida alisou todas as ligeiras variaes de densidade que tinham
sido causadas pelas flutuaes qunticas, da mesma maneira que os desenhos na superfcie de um
balo se tornam mais tnues quando o enchemos. E assim o universo torna-se muito regular. O
processo inflacionrio tambm resolveu o equilbrio subsequente entre a gravidade e a expanso
final, que depois da inflao prossegue a um ritmo muito mais relaxado. A inflao ocorreu quase
imediatamente a seguir bola de fogo do big bang (10-35 segundos depois).
A inflao ainda no foi provada, e a razo por trs dela pode bem nunca vir a ser entendida
h tantos modelos para a inflao quanto h tericos mas compreend-la o objectivo da
prxima gerao de experincias de cosmologia, incluindo a produo de mapas mais
detalhados da radiao csmica de fundo de microondas, e da sua polarizao.

a ideia resumida
Crescimento csmico rpido

187

188

espao e tempo

47 Matria escura
Noventa por cento da matria do universo no brilha, escura.
Ela detectvel pelos seus efeitos gravitacionais, mas quase
no interage com ondas luminosas ou com matria. Os
cientistas acreditam que ela pode existir sob a forma de
MACHOs, estrelas falhadas e planetas gasosos, ou WIMPs,
partculas subatmicas exticas a caa matria escura a
nova fronteira selvagem da fsica.
A matria escura parece ser extica, e pode bem vir a ser, mas a sua
definio bastante terra-a-terra. A maior parte das coisas que vemos no
universo brilham porque emitem ou reflectem luz. As estrelas brilham
emitindo fotes, e os planetas brilham porque reflectem a luz do Sol. Sem
essa luz, pura e simplesmente no os veramos. Quando a Lua passa pela
sombra da Terra, ela fica escura; quando as estrelas queimam o seu
combustvel, deixam para trs carcaas demasiado escuras para poderem ser
vistas; mesmo um planeta to grande quanto Jpiter seria invisvel se
andasse solta muito longe do Sol. De forma que talvez no seja uma
grande surpresa que a maior parte da matria do universo no brilhe.
matria escura.

Lado negro Embora no possamos ver a matria escura directamente,


podemos detectar a sua massa atravs da sua atraco gravitacional sobre
outros objectos astronmicos e sobre raios luminosos. Se por acaso no
soubssemos que a Lua estava por cima das nossas cabeas, poderamos
deduzir a sua presena porque a gravidade dela altera um pouco a rbita da
Terra. At j usmos este abano-induzido-pela-gravidade, aplicado a
estrelas distantes, para descobrir planetas que girem em torno delas.

Cronologia
1933 D.C.
Zwicky mede matria escura
no aglomerado Coma

matria escura

Oramento energtico
Hoje sabemos que s cerca de 4% da matria do universo feita de
baries (a matria normal, que inclui protes e neutres). Outros 23%
so feitos de matria negra extica. Sabemos que ela no composta
por baries. difcil dizer de que feita, mas podero bem ser partculas
como os WIMPs. O resto do oramento de energia do universo consiste
numa coisa completamente diferente, a energia escura.

Nos anos 1930, o astrnomo suo Fritz Zwicky deu-se conta de que um aglomerado gigante de
galxias prximo de ns estava a comportar-se de uma maneira que implicava que a sua massa
era muito maior do que a soma das massas de todas as galxias que nele se encontravam. Ele
deduziu que neste aglomerado havia um tipo de matria escura desconhecido que contribua
com cerca de 400 vezes mais massa do que a matria luminosa. A quantidade enorme de
matria escura foi uma grande surpresa, e sugeria que a maior parte do universo no estava sob
a forma de estrelas e de gs, mas sim sob outra forma qualquer. Ento o que esta coisa escura?
E onde que ela se esconde?
Nas galxias espirais individuais tambm falta massa. Nas regies mais externas o gs roda mais
depressa do que deveria se a massa da galxia fosse devida apenas s massas combinadas das
estrelas que a compem. De forma que essas galxias tm uma massa maior do que a que
esperaramos se olhssemos apenas para a luz que elas emitem. Mais uma vez, a matria escura
extra que necessria centenas de vezes mais abundante que as estrelas e gs visveis.
A matria escura no s se espalha entre as galxias como a sua massa to elevada que
domina os movimentos das estrelas dentro de cada uma das galxias. A matria escura at se
estende para alm de onde h estrelas, preenchendo um halo esfrico, ou bolha, em torno
dos discos achatados de todas as galxias em espiral.

Ganho de peso Os astrnomos j conseguiram mapear a presena de matria escura, no


s em galxias individuais mas tambm em aglomerados de galxias, que contm milhares de

1975

1998

2000

Vera Rubin mostra que a


rotao das galxias afectada
pela matria escura

Deduz-se que os neutrinos tm


uma massa pequena

Detectam-se MACHOs
na Via Lctea

189

190

espao e tempo

73% de energia escura

galxias unidas entre si pela sua gravidade mtua, e em superaglomerados


de galxias, cadeias de aglomerados que formam vastas teias que se
estendem por todo o espao. A matria escura est presente onde quer que
a gravidade esteja a actuar, a todas as escalas. Se somarmos
toda a matria escura, descobrimos que h mil
vezes mais coisas escuras do que matria
luminosa.
O destino final do universo
depende do seu peso total.
A atraco da gravidade
contrabalana a expanso do universo
que se seguiu exploso do big bang. H
trs resultados possveis. Ou o universo
to pesado que a gravidade ganha e o
4% de matria normal
universo eventualmente acaba por
colapsar sobre si prprio (um universo fechado
que termina num big crunch), ou h demasiado pouca massa e ele
expande-se para sempre (um universo aberto), ou o universo est num
equilbrio muito preciso e a expanso vai gradualmente abrandando
devido gravidade, mas isso demora tanto tempo que a expanso nunca
termina. Este ltimo cenrio parece ser o caso do nosso universo: ele tem
exactamente a quantidade de matria que deveria ter para abrandar, mas
nunca interromper, a expanso.
23% de
matria
escura

WIMPs e MACHOs De que que a matria negra poder ser feita?


Em primeiro lugar, de nuvens de gs escuras, estrelas pouco brilhantes ou
planetas no-iluminados. A estes objectos chamamos MACHOs, ou seja,
Massive Compact Halo Objects. Em alternativa, a matria negra poder bem
ser novos tipos de partculas subatmicas, chamadas WIMPs, acrnimo de
Weakly Interacting Massive Particles, que no teriam praticamente nenhum
efeito sobre outros tipos de matria ou luz.
Os astrnomos encontraram MACHOs um pouco por toda a nossa galxia.
Como os MACHOs so grandes, comparveis ao planeta Jpiter, eles
podem ser descobertos individualmente devido aos seus efeitos
gravitacionais. Se um grande planeta gasoso, ou uma estrela falhada, passa
em frente de um estrela de fundo, a sua gravidade dobra a luz em seu redor.
Esta dobragem foca a luz quando o MACHO est mesmo em frente

matria escura

O universo feito sobretudo de


matria escura e energia escura, e
no sabemos o que ambas so.
Saul Perlmutter, 1999

estrela, de forma que a estrela, por um momento, parece ser muito mais brilhante enquanto o
MACHO passa. A isto chama-se um efeito de lente gravitacional.
Em termos da teoria da relatividade, o planeta MACHO distorce o espao-tempo, como uma
bola pesada a fazer uma cavidade numa folha de borracha, e isso encurva a frente de onda da
luz em redor de si (ver a pgina 164). Os astrnomos tm procurado por este aumento do
brilho de estrelas causado pela passagem de um MACHO entre ns e elas, em milhes de
estrelas de fundo. Encontraram uns quantos destes flashes, mas demasiado poucos para explicar
toda a massa em falta na Via Lctea.
Os MACHOs so feitos de matria normal, a que chamamos baries, feita de protes, neutres
e electres. O limite mais restritivo na quantidade de baries do universo dado investigando
o istopo pesado do hidrognio, o deutrio. O deutrio s foi produzido no prprio big bang e
no se forma nas estrelas depois disso, embora possa ser queimado em estrelas. Logo, medindo a
quantidade de deutrio em nuvens de gs no espao intocadas, os astrnomos conseguem
estimar o nmero total de protes e de neutres que se formou no big bang, porque o
mecanismo para formar deutrio conhecido com grande preciso. Este clculo d-nos s uns
poucos por cento da massa do universo inteiro. Portanto, o resto do universo tem de ser feito
de matria de um tipo completamente diferente, como os WIMPs.
A procura por WIMPs aquilo em que agora concentramos a nossa ateno. Como estas
partculas interactuam muito fracamente, elas so intrinsecamente difceis de detectar. Um dos
candidatos o neutrino. Na ltima dcada, os fsicos mediram a sua massa e descobriram que
ela pequena, mas no zero. Os neutrinos do conta de alguma da massa do universo mas,
mais uma vez, no toda a que falta. De forma que h ainda espao para outras partculas mais
exticas que esto por a espera de serem detectadas, algumas delas provenientes de nova
fsica, como os axies e os fotinos. Compreender a matria escura pode muito bem vir a lanar
luz sobre os problemas do mundo da fsica.

a ideia resumida
O lado negro do universo

191

192

espao e tempo

48 A constante

cosmolgica

Einstein disse que adicionar a sua constante cosmolgica s


equaes da relatividade geral tinha sido o seu maior disparate.
Este termo permitia que se acelerasse ou abrandasse a velocidade
de expanso do universo, para compensar a gravidade. Einstein
no precisava deste nmero e abandonou-o. No entanto, novas
evidncias nos anos 1990 exigiram que ele fosse reintroduzido.
Os astrnomos descobriram que uma energia escura misteriosa
est a provocar a expanso do universo, acelerando-a, levando a
uma reescrita da cosmologia moderna.
Albert Einstein pensava que vivamos num universo estacionrio, no num
universo com um big bang. Ao tentar escrever as equaes para esse
universo, deparou-se com um problema. Se s se tivesse a gravidade, tudo
no universo iria acabar por colapsar para um ponto, talvez um buraco
negro. Era bvio que o universo no era assim, e que parecia ser estvel.
Por isso, Einstein acrescentou um outro termo sua teoria para
contrabalanar a gravidade, uma espcie de termo de anti-gravidade
repulsiva. Ele introduziu isto simplesmente para fazer com que as equaes
parecessem estar correctas, no porque soubesse da existncia de uma tal
fora. Mas esta formulao teve problemas de imediato.
Se houvesse uma contra-fora para a gravidade, ento, tal como uma
gravidade sem oposio podia provocar um colapso, uma fora de anti-gravidade poderia, com igual facilidade, fazer em pedaos regies do
universo que no estivessem ligadas entre si pela cola da gravidade. Em

Cronologia
1915 D.C.

1929

Einstein publica a teoria


da relatividade geral

Hubble mostra que o espao


se est a expandir e Einstein
abandona a sua constante

a constante cosmolgica

193

vez de permitir esse rasgano do universo, Einstein preferiu ignorar este segundo termo
repulsivo e admitiu que tinha cometido um erro ao introduzi-lo. Outros fsicos tambm
preferiram exclu-lo, relegando-o para a histria. Ou pelo menos assim pensavam. O termo no
foi esquecido foi preservado nas equaes da relatividade, mas o seu valor, a constante
cosmolgica, foi posto igual a zero para que no tivesse qualquer efeito.

Universo acelerado Nos anos 1990, dois grupos de astrnomos estavam a mapear
supernovas em galxias distantes para medirem a geometria do espao e descobriram que as
supernovas longnquas pareciam ser menos intensas do
Durante 70 anos,
que deveriam. H muitos tipos de supernovas, que so
exploses brilhantes de estrelas a morrer. As supernovas estivemos a tentar
Tipo IA tm um tipo de brilho que se pode prever, e so medir o ritmo
teis para inferir distncias. Tal como as estrelas variveis segundo o qual o
universo estava a
Cefeidas que foram usadas para medir as distncias s
abrandar. Finalmente
galxias e assim estabelecer a lei de Hubble, o brilho
intrnseco das supernovas Tipo IA pode ser obtido a partir conseguimos, e descodos seus espectros luminosos, de tal forma que possvel brimos que ele est a
dizer o quo distantes elas devero estar. Isto funcionou
acelerar.
muito bem para supernovas que estavam prximas, mas as
Michael S. Turner, 2001
supernovas mais distantes eram demasiado fracas. Era
como se elas estivessem mais longe de ns do que deveriam estar.

medida que se descobriram mais e mais supernovas distantes, o padro da diminuio do


brilho com a distncia comeou a sugerir que a expanso do universo no era constante, como
na lei de Hubble, mas sim que estava a acelerar. Isto foi um choque imenso para a comunidade
cosmolgica, e ainda est a ser muito discutido.
Os resultados das supernovas estavam de acordo com as equaes de Einstein, mas s se se
inclusse um termo negativo, de tal forma que a constante cosmolgica passasse de zero para
cerca de 0,7. Os resultados das supernovas, juntamente com outros dados cosmolgicos, tais
como o padro da radiao csmica de fundo de microondas, mostraram que era necessrio que
houvesse uma nova fora repulsiva que contrabalanasse a gravidade. Mas era uma fora
muitssimo fraca. Continua a ser um grande mistrio porque to fraca, visto que no h
nenhuma razo especfica para no ter adoptado um valor muito maior, talvez dominando por

1998
Dados de supernovas
indicam a necessidade de
uma constante cosmolgica

194

espao e tempo

Presente
Expanso a acelerar

[A energia escura]
parece ser algo que
est ligado ao prprio
espao e, ao contrrio
da matria escura
que gravita, ela tem
um efeito que mais
ou menos o oposto,
contrrio
gravidade, ela faz
com que o universo
seja repelido por si
prprio.

Supernova mais distante

Expanso a abrandar

big bang

completo o espao, sobrepondo-se gravidade. Em vez


disso, esta fora tem uma intensidade muito prxima da da
gravidade, e por isso s tem um efeito subtil no espao que
vemos hoje em dia. Chamou-se energia escura a este
termo de energia negativa.

Brian Schmidt, 2006


Energia escura A origem da energia escura ainda
um mistrio. Tudo o que sabemos que uma forma de energia associada ao vcuo do espao
livre, que causa uma presso negativa em regies desprovidas de matria com gravidade
atractiva. Por isso, ela faz com que as regies de espao vazio inchem. Conhecemos, mais ou
menos, a sua intensidade devido s observaes das supernovas, mas no sabemos muito mais.
No sabemos se realmente uma constante ou seja, se toma realmente o mesmo valor por
todo o universo, e ao longo do tempo (como acontece para a gravidade e para a velocidade da
luz) ou se, pelo contrrio, o seu valor muda ao longo do tempo, de tal forma que possa ter
tido um valor muito diferente logo aps o big bang, comparado com o valor de agora ou no
futuro. Na sua forma mais geral, tambm se lhe chamou quintessncia ou a quinta fora,
englobando todas as formas pelas quais a sua intensidade poderia mudar com o tempo. Mas
ainda no se sabe como que esta fora fugidia se manifesta, ou como que emerge da fsica do
big bang. Este estudo um assunto muito na berra para os fsicos.
Hoje em dia compreendemos muito melhor a geometria do universo, e aquilo de que ele
feito. A descoberta da energia escura equilibrou os livros de contabilidade da cosmologia,
permitindo completar o que faltava no oramento de energia do universo como um todo.
Sabemos agora que esse oramento composto de 4% de matria barinica, 23% de matria
extica no-barinica e 73% de energia escura. Estes nmeros somam-se para dar exactamente

a constante cosmolgica

Deve enfatizar-se, contudo, que uma curvatura positiva para o espao dada pelos
nossos resultados, mesmo se o termo suplementar [a constante cosmolgica] no for
introduzido. Esse termo s necessrio
para o objectivo de tornar possvel uma distribuio de matria quase-esttica.
Albert Einstein, 1918

a quantidade necessria de tralha para o universo Caracis Dourados em equilbrio, prximo


da massa crtica em que o universo no est nem aberto nem fechado.
No entanto, as qualidades misteriosas da energia escura significam que, mesmo sabendo a
massa total do universo, o seu comportamento futuro difcil de prever, visto depender da
influncia da energia escura aumentar ou no no futuro. Se o universo estiver a acelerar, ento,
neste instante preciso, a energia escura tem uma importncia mais ou menos igual da
gravidade sobre o universo. Mas, nalgum instante, a acelerao vai chegar a um ponto que a
expanso mais rpida vai dominar sobre a gravidade. Logo, o destino do universo pode bem ser
expandir-se para todo o sempre, cada vez mais depressa. J foram propostos uns quantos
cenrios assustadores assim que a gravidade for superada estruturas imensas que at ento se
mantinham tenuemente unidas iro desagregar-se e voar em pedaos, eventualmente at as
galxias vo desintegrar-se, depois as estrelas vo evaporar-se, deixando apenas uma nvoa de
tomos. Por fim, a presso negativa poder at desfazer os tomos, deixando apenas um mar
desolado de partculas subatmicas.
Mesmo assim, embora o puzzle da cosmologia se esteja finalmente a encaixar, e j tenhamos
medido uma srie de nmeros que descrevem a geometria do universo, continuam a haver
algumas grandes perguntas por responder. Pura e simplesmente no sabemos de que feito
95% do universo, nem o que realmente esta nova fora da quintessncia. Por isso ainda no
chegou a altura de nos sentarmos sombra da bananeira do nosso sucesso. O universo
continua a ser misterioso.

a ideia resumida
A quinta fora

195

196

espao e tempo

49 O paradoxo
de Fermi

Detectar vida noutra parte do universo seria a maior


descoberta de sempre. Enrico Fermi perguntou-se porque
que, dada a idade e a vastido do universo, e a presena de
milhares de milhes de estrelas e planetas que existem h
milhares de milhes de anos, ainda no fomos contactados
por nenhuma civilizao extraterrestre. Foi este o seu
paradoxo.
Numa conversa ao almoo com os seus colegas em 1950, o professor de
fsica Enrico Fermi perguntou: Onde que eles esto? A nossa galxia
contm milhares de milhes de estrelas, e h milhares de milhes de
galxias no universo. Se uma fraco dessas estrelas servir de ncora a
planetas, isso significa uma data de planetas. Se uma fraco desses
planetas for capaz de servir de abrigo vida, deveria haver milhes de
civilizaes por a. Ento porque que no as vemos? Porque que elas no
entraram em contacto connosco?

A equao de Drake Em 1961, Frank Drake escreveu uma equao


para calcular a probabilidade de uma civilizao extraterrestre contactvel
estar a viver noutro planeta da Via Lctea. Ficou conhecida como a
equao de Drake. Ela diz-nos que existe uma possibilidade de coexistirmos
com outra civilizao, mas que a probabilidade de isso ocorrer muito
incerta. Carl Sagan sugeriu a dada altura que poderia chegar a haver um
milho de civilizaes extraterrestres na Via Lctea, mas mais tarde reviu
esta estimativa, e outros j estimaram que o valor seja apenas um, ou seja,
os humanos. Passado mais de metade de um sculo desde que Fermi fez a

Cronologia
1950 D.C.

1961

Fermi questiona-se acerca


da ausncia de contacto
com extraterrestres

Drake concebe a sua equao

o paradoxo de Fermi
pergunta, continuamos sem saber nada. Apesar dos
nossos sistemas de comunicao, ningum nos ligou.
Quanto mais exploramos a nossa vizinhana local,
mais sozinhos parecemos estar. Ainda no se
encontraram nenhuns sinais slidos de vida, nem
sequer a mais simples das bactrias, na Lua, em
Marte, nos asterides, nos planetas do sistema solar
externo ou nas suas luas. No h sinais de
interferncia na luz provinda das estrelas, que pudesse
indicar mquinas gigantescas nas suas rbitas, a
recolherem energia delas. E no porque no
tenhamos procurado. Dada a importncia do assunto,
est-se a dedicar muita ateno procura de
inteligncia extraterrestre.

Quem somos ns?


Descobrimos que
vivemos num planeta
insignificante numa
estrela banal perdida
numa galxia escondida
num qualquer canto
esquecido do universo,
no qual h muito mais
galxias do que
pessoas.

Werner von Braun, 1960

Procura por vida Ento, como que se procura por sinais de vida? A primeira maneira
comear por procurar micrbios dentro do nosso sistema solar. Os cientistas j escrutinaram
rochas da Lua, mas elas so s feitas de basalto inanimado. J se sugeriu que meteoritos de
Marte poderiam hospedar restos de bactrias, mas ainda no foi demonstrado que as bolhas
ovulares vistas em algumas dessas rochas tenham de facto sido vida aliengena, e no tenham
sido simplesmente o resultado de contaminao por terem cado na Terra, ou sido produzidas
por processos geolgicos naturais. Mesmo sem amostras de rochas, as cmaras de espaonaves e
veculos de aterragem j pesquisaram as superfcies de Marte, de asterides e agora at de uma
lua no sistema solar externo Tit, em rbita em torno de Saturno.
Mas a superfcie de Marte um deserto rido de areia e rochas vulcnicas, no muito diferente
do deserto de Atacama, no Chile. A superfcie de Tit hmida, banhada por metano lquido,
mas at ao momento parece ser desprovida de vida. Uma das luas de Jpiter, Europa, tem sido
apresentada como um alvo muito popular para procuras futuras por vida no sistema solar,
porque pode ter mares de gua lquida por baixo da sua superfcie congelada. Cientistas
espaciais esto a planear uma misso em Europa que ir perfurar a crosta de gelo e olhar para o
que h por baixo dela. J se descobriu que outras luas do sistema solar exterior tm muita
actividade geolgica, que liberta calor, devido a estarem a ser comprimidas e puxadas pelas
foras gravitacionais que sentem nas suas rbitas em torno dos planetas gasosos gigantes. De

1996
Meteoritos na Antrctida
sugerem que possa ter existido
vida primitiva em Marte

197

198

espao e tempo

Equao de Drake
N = N* fp ne fl fi fc fL
em que:
N o nmero de civilizaes na galxia da
Via Lctea cujas emisses electromagnticas
so detectveis.
N* o nmero de estrelas na galxia.
fp a fraco dessas estrelas com sistemas
planetrios.
ne o nmero de planetas, por sistema solar,
com um ambiente propcio para a vida.

fl a fraco de planetas adequados em que


a vida de facto aparece.
fi a fraco de planetas com vida em que
emerge vida inteligente.
fc a fraco de civilizaes que
desenvolvem uma tecnologia que emita
sinais detectveis da sua existncia para o
espao.
fL a fraco da vida de um planeta em que
essas civilizaes emitem para o espao
sinais detectveis (para a Terra, esta fraco
at agora muito pequena).

forma que talvez a gua lquida no seja muito rara no sistema solar exterior, o que levanta as
expectativas de que um dia poderemos vir a descobrir vida nesses locais. As espaonaves que
visitam estas regies so exaustivamente esterilizadas para se ter a certeza de que no as
contaminamos com micrbios estrangeiros, provindos da Terra.
Mas os micrbios no vo ligar para casa. E que tal animais ou plantas mais sofisticados? Agora
que j se esto a detectar planetas individuais em redor de estrelas distantes, os astrnomos
esto a planear dissecar a luz que vem deles para procurar sinais de qumica que pudesse
albergar ou indicar a presena de vida. possvel que se consigam detectar indcios espectrais
de ozono ou de clorofila, mas para isso sero necessrias observaes muito precisas, como as
que sero permitidas pela nova gerao de misses espaciais, das quais o Terrestrial Planet
Finder da NASA um exemplo. Estas misses podero um dia vir a descobrir uma outra Terra,
mas se o fizessem, ela seria povoada por humanos, peixes ou dinossauros, ou conteria apenas
continentes e mares desprovidos de vida?

Contacto A vida noutros planetas, mesmo aqueles parecidos com a Terra, pode muito bem
ter evoludo de forma diferente. No certo que os aliengenas nesses planetas fossem capazes
de comunicar connosco na Terra. Desde que comearam as emisses de rdio e de televiso, os
sinais espalharam-se para longe da Terra velocidade da luz. Por isso, os fs de TV em Alfa
Centauro (a 4 anos-luz de distncia) estaro a ver os canais terrestres de h 4 anos atrs, talvez
a divertirem-se com repeties do filme Contacto. Ou seja, a Terra est a emitir imensos sinais,

o paradoxo de Fermi

Seria o cmulo da arrogncia pensar


que somos as nicas coisas vivas
nessa enorme imensidade.
Carl Sagan, 1980

outras civilizaes avanadas no fariam o mesmo? Os radioastrnomos esto a vasculhar as


estrelas mais prximas para ver se descobrem indcios de sinais no-naturais. Mas o espectro
rdio enorme, por isso eles esto a concentrar-se em frequncias prximas de transies
naturais de energia fundamentais, como as do hidrognio, que devero ser iguais por todo o
universo. Esto procura de transmisses que sejam regulares, ou estruturadas, mas que no
sejam causadas por nenhuns objectos astronmicos que se conheam. Em 1967, a estudante de
doutoramento Jocelyn Bell apanhou um susto em Cambridge, na Inglaterra, quando descobriu
pulsos regulares de ondas de rdio vindos de uma estrela. Pensou que seriam um Cdigo Morse
extraterrestre, mas na realidade era um novo tipo de estrela de neutres em rotao, a que hoje
chamamos pulsar. Como este processo de vasculhar milhares de estrelas demora imenso tempo,
comeou-se um programa especial nos EUA chamado SETI (Search for Extra Terrestrial
Intelligence). Apesar de se terem analisado dados durante anos, ainda no se detectaram
nenhuns sinais estranhos.

Fomos almoar Ento, dado que conseguimos pensar em muitas maneiras de comunicar
com e detectar sinais de vida extraterrestre, porque que eventuais civilizaes no estaro a
responder s nossas chamadas, ou a enviar-nos as suas prprias mensagens? Porque que o
paradoxo de Fermi continua a ser verdade? H muitas ideias a este respeito. Talvez a vida s
exista durante um perodo muito curto num estado avanado o suficiente para permitir
comunicao com outras civilizaes. E a que se deveria isso? Talvez a vida inteligente se
destrua a si mesma muito depressa. Talvez seja autodestrutiva e no sobreviva durante muito
tempo, por isso, a probabilidade de ter algum por perto com quem comunicar seja de facto
muitssimo baixa. E tambm h outros cenrios, mais paranicos. Talvez os extraterrestres
simplesmente no queiram contactar connosco e estejamos, deliberadamente, a ser deixados
isolados. Ou tambm possvel que eles estejam demasiado ocupados e ainda no se tenham
dado ao trabalho de nos fazer uma chamada.

a ideia resumida
H mais algum por a?

199

200

espao e tempo

50 O princpio

antrpico

O princpio antrpico1 afirma que o universo como porque


se fosse diferente ns no estaramos c para o observar.
uma explicao para os parmetros da fsica terem o valor
que tm desde o tamanho das foras nucleares energia
escura e massa do electro. Se qualquer desses parmetros
variasse, mesmo que pouco, o universo seria inabitvel.
1
Na opinio do
tradutor, que
fsico, o princpio
antrpico no
fsica.(N. do T.)

Se a fora nuclear forte fosse um pouco diferente do que , os protes e os


neutres no se agarrariam uns aos outros para formarem ncleos, e os
tomos no se poderiam formar. A qumica no poderia existir. O carbono
no existiria e, portanto, tambm no existiriam nem biologia nem seres
humanos. Se no existssemos, quem iria observar o universo e impedi-lo
de existir como apenas uma sopa de probabilidades?
Da mesma forma, ainda que existissem tomos e o universo tivesse
evoludo de forma a originar todas as estruturas existentes, bastava que a
energia escura fosse um pouco mais forte para as estrelas terem sido
despedaadas. Logo, pequenas mudanas nos valores das constantes fsicas,
nos tamanhos das foras ou nas massas das partculas, podem ter
implicaes catastrficas. Dito de outra forma, o universo parece estar
ajustado de uma forma muito precisa. As foras esto num estado ideal
para a humanidade ter evoludo. Ser um acaso que estejamos a viver num
universo que tem 14 mil milhes de anos de idade, em que a energia escura

Cronologia
1904 D.C.

1957

Alfred Wallace discute o papel


do homem no universo

Robert Dicke escreve que


o universo constrangido
por factores biolgicos

o princpio antrpico

201

e gravidade se equilibram uma outra, e em que as partculas subatmicas tomam as formas


que tm?

Mesmo bom Em vez de aceitar que a humanidade particularmente especial, e que o


universo todo foi preparado nossa medida, o que talvez uma hiptese bastante arrogante, o
princpio antrpico explica que isto no surpresa nenhuma. Se alguma das foras fosse
ligeiramente diferente, pura e simplesmente no
Os valores observados
estaramos c para sermos testemunhas desse facto. Tal
como o facto de existirem muitos planetas, mas tanto para todas as quantidades fsicas e cosmoquanto sabemos s um deles que tem as condies
lgicas no so
necessrias para a existncia de vida, o universo
poderia ter sido feito de muitas maneiras, mas esta a igualmente provveis
nica em que ns poderamos ter existido. Da mesma mas tomam valores resforma, se os meus pais nunca se tivessem encontrado, tringidos pelo requese o motor de combusto no tivesse sido inventado
rimento de que existam
quando foi e o meu pai no tivesse sido capaz de viajar stios onde vida baseada
para norte para conhecer a minha me, ento eu no no carbono possa
estaria aqui. Isso no significa que o universo inteiro
evoluir e que o
evoluiu s para que eu pudesse existir. Mas o facto de
Universo possa ser
eu existir requereu, em ltima anlise, e entre outras
velho o suficiente para
coisas, que o motor a combusto tivesse sido
isso j ter acontecido.
inventado a certa altura, e isso limita a gama de
universos em que me poderiam encontrar.
John Barrow e Frank Tipler, 1986

O princpio antrpico foi usado como argumento na fsica e na cosmologia por Robert Dicke e
Brandon Carter, embora j fosse familiar aos filsofos. Uma das suas formulaes, o princpio
antrpico fraco, afirma que no estaramos aqui se os parmetros fossem diferentes, logo o facto
de existirmos restringe as propriedades de universos fsicos habitveis nos quais pudssemos
estar. Uma outra verso mais forte enfatiza a importncia da nossa prpria existncia, de tal
forma que a vida um resultado obrigatrio para um universo existente. Por exemplo, so
necessrios observadores para tornar concreto um universo quntico, ao observ-lo. John
Barrow e Frank Tipple tambm sugeriram outra verso, em que o processamento de informao

1973
Brandon Carter discute
o princpio antrpico

202

espao e tempo

Bolhas antrpicas
Conseguimos evitar o dilema antrpico se
quantos universos. Mas como existem
houver muitos universos, ou bolhas,
tantos universos-bolha continua a haver a
paralelos a fazer companhia ao nosso. Cada
possibilidade de a vida aparecer, e por isso a
universo-bolha pode tomar valores
nossa existncia no assim to
ligeiramente diferentes dos parmetros da
improvvel.
fsica. Esses parmetros
controlam a forma
fora forte
dbil sem
vida, mas sem
como cada universo
fuso
inteligncia
evolui, e tambm a
sem matria
possibilidade de um
vida inteligente
dado universo vir a
fora forte
providenciar um stio
sem ligaes
intensa
atmicas
simptico em que a
demasiada
radioactividade
vida se possa formar.
gravidade
Tanto quanto
elevada, s
gravidade
sabemos, a vida
buracos negros
fraca sem
muito esquisita e,
planetas
sem luz
portanto, s vai escolher uns

um dos objectivos fundamentais do universo, pelo que a sua existncia tem de produzir
criaturas capazes de processarem informao.

Muitos mundos Para produzir humanos preciso que o universo seja velho, para que
haja tempo suficiente para as geraes anteriores de estrelas j terem produzido carbono, e que
as foras nucleares forte e fraca sejam mesmo boas para que a fsica nuclear e a qumica
sejam permitidas. A gravidade e a energia escura tambm tm de estar equilibradas para se
fazerem estrelas, em vez de despedaarem o universo. Mais, as estrelas tm de viver durante
bastante tempo para deixar que os planetas se formem, e tm de ser grandes o suficiente para
que consigamos encontrar um planeta temperado simptico nos subrbios onde nos possamos
estabelecer, que tenha gua, azoto, oxignio e todas as outras molculas necessrias para
semear a vida.

o princpio antrpico
Como os fsicos conseguem imaginar universos onde estas quantidades so diferentes, alguns
deles sugeriram que esses universos podem ser criados to facilmente quanto o nosso. Eles
podero existir sob a forma de universos paralelos, ou multiversos, de forma que ns s
podemos existir numa dessas variaes.
A ideia de universos paralelos encaixa-se bem com o
princpio antrpico, porque permite que existam outros
universos, nos quais ns no podemos existir. Esses universos
podero existir em mltiplas dimenses, e estarem separados
da maneira que a teoria quntica requer para que observaes
desencadeiem resultados (ver a pgina 115).

Para fazer uma


torta de ma
comeando do zero,
primeiro preciso
criar o universo.
Carl Sagan, 1980

Por outro lado O princpio antrpico tem os seus crticos. Alguns pensam que um
trusmo as coisas so assim porque so assim e que no nos diz nada de novo. Outros no
gostam de s termos este universo para testar, e preferem procurar por maneiras matemticas
de regular automaticamente o nosso universo, para que ele saia directamente das equaes,
devido fsica. A ideia do multiverso aproxima-se desta tentativa, ao permitir um nmero
infinito de alternativas. E ainda h outros tericos, entre os quais os tericos de cordas e
proponentes da teoria-M, que esto a tentar ir para l do big bang, para ajustar os parmetros
com preciso. Eles olham para o mar quntico que precedeu o big bang como um tipo de
paisagem de energia, e perguntam-se onde que mais provvel, nessa paisagem, que um
universo acabe por parar, se o deixarem rolar e desenvolver-se vontade.
Os proponentes do princpio antrpico e outros, que investigam meios mais matemticos de
chegarmos ao universo que conhecemos, discordam na forma como chegmos ao local onde
estamos, e nem sequer esto de acordo que essa pergunta seja interessante. Assim que passamos
para l do big bang e do universo observvel, para os reinos de universos paralelos e campos de
energia pr-existentes, estamos na realidade no campo da filosofia. Mas o que quer que tenha
feito com que o universo se tenha desencadeado da forma que aconteceu, temos sorte de ele
ter acabado por dar aquilo que vemos, milhares de milhes de anos mais tarde.
compreensvel que ele tenha demorado tempo a cozinhar a qumica necessria para a vida.
Mas o porqu de estarmos a viver aqui, neste instante especfico da histria do universo, em
que a energia escura relativamente benigna e equilibra a gravidade, mais do que sorte.

a ideia resumida
O universo mesmo bom

203

204

Glossrio
Acelerao A mudana no tempo
da velocidade de alguma coisa.

Dualidade onda-partcula
0ortamento, por exemplo da luz,
que por vezes parecido com o de
ondas e noutras alturas com o de
partculas.

Aleatoriedade Um resultado
aleatrio s determinado pelo
acaso. No h nenhum resultado
especfico que seja favorecido.

Elasticidade Os materiais elsticos


obedecem lei de Hooke.
O comprimento segundo o qual se
esticam proporcional fora que
lhes aplicada.

tomo A unidade de matria mais


pequena que consegue existir de
maneira independente. Os tomos
contm um ncleo central duro,
feito de protes (de carga positiva)
e neutres (sem carga), rodeado por
nuvens de electres (de carga
negativa).

Electricidade O fluxo da carga


elctrica. Tem alguma tenso
(energia), pode causar uma
corrente (fluxo) e pode ser
abrandada ou bloqueada pela
resistncia.

Boso Uma partcula com uma


funo de onda simtrica; dois
boses podem ocupar o mesmo
estado quntico (ver tambm
Fermio).
Campos Uma forma de transmitir
uma fora distncia. A
electricidade e o magnetismo so
campos, tal como a gravidade.
Comprimento de onda A distncia
do pico de uma onda ao pico
adjacente.
Desvio para o vermelho O desvio
para o vermelho da luz de um
objecto a afastar-se, devido ao
efeito de Doppler ou expanso
cosmolgica. Em astronomia, uma
maneira de medir distncias a
estrelas e galxias longnquas.
Difraco O espalhamento de ondas
quando passam por uma aresta
afiada, como por exemplo ondas de
gua a entrarem num porto atravs
de uma abertura no paredo.

Energia Uma propriedade de um


sistema, que dita o seu potencial
para mudanas. globalmente
conservada mas pode ser trocada
sob muitas formas diferentes.
Entrelaamento Na teoria
quntica, a ideia de que as
partculas que estejam relacionadas
num dado instante carregam
consigo informao em perodos
posteriores e podem ser usadas para
enviar sinais instantneos.
Entropia Uma medio da
desordem. Quanto mais ordenada
uma coisa , menor a sua
entropia.
Esforo O quanto algo se estica
quando est a ser puxado, por
unidade de comprimento.
Espectro A sequncia das ondas
electromagnticas, desde as ondas
de rdio, passando pela luz visvel,
at aos raios X e aos raios gama.
Fase O desvio relativo entre uma
onda e outra, medida em fraces

do comprimento de onda. Um
desvio de um comprimento de onda
completo corresponde a 360 graus;
se o desvio relativo for de 180
graus, as duas ondas esto
exactamente em oposio de fase
(ver tambm Interferncia).
Fermio Uma partcula que
obedece ao princpio da excluso de
Pauli, que diz que dois fermies no
podem estar no mesmo estado
quntico (ver tambm Boso).
Fora Um levantamento, puxo ou
empurro, que provoca uma
mudana no movimento de
qualquer coisa. A 2.a lei de Newton
define uma fora como sendo
proporcional acelerao que ela
produz.
Foto Luz a manifestar-se como
uma partcula.
Frente de onda A linha que o pico
de uma onda desenha.
Frequncia O ritmo a que os picos
de uma onda passam num dado
ponto.
Funo de onda Na teoria
quntica, uma funo matemtica
que descreve todas as caractersticas
de uma partcula ou de um corpo,
incluindo a probabilidade de que
tenha certas propriedades ou esteja
num dado local.
Galxia Um grupo ou nuvem de
milhes de estrelas, unidas pela
gravidade. A nossa Via Lctea
uma galxia espiral.
Gs Uma nuvem de tomos ou
molculas soltos. Os gases no tm
limites, mas podem ser confinados
num recipiente.

glossrio
Gravidade Uma fora fundamental
atravs da qual as massas se atraem
entre si. A gravidade descrita pela
teoria da relatividade geral de
Einstein.
Hiptese dos muitos mundos Na
teoria quntica e na cosmologia, a
ideia de que existem muitos
universos paralelos que divergem
uns dos outros medida que os
acontecimentos se desenrolam, e
que ns s estamos num nico ramo
dessas divergncias num dado
instante.
Idade do Universo ver Universo
Inrcia ver Massa
Interferncia A combinao de
ondas de fases diferentes que podem
reforar-se (se estiverem em fase)
ou cancelar-se (se estiverem em
oposio de fase).
Istopo Um elemento qumico que
existe em formas diferentes, com o
mesmo nmero de protes mas com
um nmero diferente de neutres
no seu ncleo, e portanto com
massas atmicas diferentes.
Massa Uma propriedade que
equivalente ao nmero de tomos,
ou quantidade de energia, que
algo contm. A inrcia uma ideia
parecida, que descreve a massa em
termos da sua resistncia ao
movimento, de tal forma que um
objecto pesado (com maior massa)
mais difcil de mover.
Mtrica do espao-tempo Espao
geomtrico combinado com o
tempo numa nica funo
matemtica da relatividade geral.
Muitas vezes visualizada como uma
folha de borracha.

Momento O produto da massa pela


velocidade que exprime o quo
difcil parar algo que esteja em
movimento.

Reflexo A inverso de uma onda


quando ela atinge uma superfcie,
como acontece para um raio de luz a
chocar contra um espelho.

Ncleo O pedao duro e central do


tomo, feito de protes e neutres,
mantido unido pela fora nuclear
forte.

Refraco Dobragem de ondas,


regra geral devida a elas abrandarem
a sua velocidade ao passarem
atravs de um meio, como a luz
atravs de um prisma.

Observador Na teoria quntica, um


observador algum que executa
uma experincia e mede o seu
resultado.

Supernova A exploso de uma


estrela acima de uma certa massa
quando chega ao fim da sua vida.

Presso Definida como fora por


unidade de rea. A presso de um
gs a fora exercida pelos seus
tomos ou molculas sobre a
superfcie interna do seu recipiente.
Quanta As subunidades de energia
mais pequenas, usadas pela teoria
quntica.
Quark Uma partcula fundamental,
trs das quais se combinam entre si
para fazer protes e neutres. As
formas de matria feitas de quarks
chamam-se baries.
Qubits Bits qunticos. Semelhantes
aos bits dos computadores, mas
incluindo informao quntica.
Radiao csmica de fundo de
microondas Um brilho de
microondas muito tnue, que
preenche o cu. o brilho residual
do big bang, tendo arrefecido desde
ento e sofrido um desvio para o
vermelho, at ficar com uma
temperatura de 3 Kelvins.
Radiao de corpo negro Brilho
luminoso emitido por um objecto
negro a uma temperatura especfica,
e que tem um espectro
caracterstico.

Tenso Fora por unidade de rea,


sentida internamente por um slido
devido a uma carga que lhe est a
ser aplicada.
Turbulncia Quando os fluidos se
escoam demasiado depressa eles
tornam-se instveis e turbulentos,
originando remoinhos e correntes.
Universo A totalidade do espao e
do tempo. Por definio inclui tudo,
mas alguns fsicos falam de
universos paralelos, separados do
nosso. O nosso universo tem cerca
de 14 mil milhes de anos de idade,
determinada a partir da sua
velocidade de expanso e das idades
das estrelas.
Vcuo Um espao que no
contenha tomos um vcuo. No
existe nenhum na natureza at o
espao sideral tem uns quantos
tomos por centmetro cbico ,
mas os fsicos aproximam-se muito
do vcuo perfeito em laboratrio.
Velocidade A velocidade
corresponde a movimento numa
dada direco. a distncia nessa
direco que um objecto percorrer
num dado tempo.

205

206

ndice
remissivo
A
acelerao 9-10, 16, 18, 21, 164,
167, 195, 204
aceleradores de partculas 127,
133, 147, 154
aerodinmica 52-5
gua 6, 19, 24, 41, 52-5, 60-1, 64-6, 81-3, 137, 153, 202
Airy, George, anis de Airy 73-4
altitude 32, 35, 42
antimatria 132-5, 144
arco-ris 11, 56, 58-9
armas nucleares 106, 136, 138-9,
150
tomos 204
campos magnticos 91-147
fisso 136-9, 141
fora nuclear forte 131, 136,
140-1, 145-6, 152, 200, 205
fuso nuclear 140-3, 181
nveis de energia 100-2, 109
partculas subatmicas 7, 80,
106, 112, 145, 147-8, 150-1,
188, 190, 195, 201
princpio de excluso 120-3,
126, 170, 204
B
baries 146, 189, 191, 205
Bernoulli, Daniel 54
equao de Bernoulli 52-5
big bang 42, 94, 135, 143, 177,
179, 180-3, 185-7, 194, 203,
205
Bohr, Niels 10-3, 108-11, 114, 118,
123, 135, 137, 145
boso de Higgs 147, 152-5
Bose, Satyendranath 123, 126
boses 123, 126-7, 135, 146, 150-2, 153-5, 204
Bragg, William 69, 103
lei de Bragg 68-71, 72
Broglie, Louis-Victor de 97, 99-100,
103
bungee jumping 29-30
buracos de verme 164, 167, 171
buracos negros 19, 123, 164-7,
168-71, 183, 192
C
calor
e cor 92-5
e luz 92-5
energia 22
termodinmica 36-8
clima 48-51, 55

comprimento de onda 58-9, 61, 69-70, 73-4, 94, 101, 179


cor
da luz 11, 38
e calor 92-4,
teoria de Newton 56-9
D
desvio para o vermelho 79, 94, 175,
178-9, 181, 183, 186, 204
difrao 62, 68-9, 72-5, 98-9, 204
difuso 46
Dirac, Paul 91, 114, 132-4
Doppler, Christian 77
efeito Doppler 76-9, 178, 204
dupla hlice do DNA 68, 70-1
E
efeito borboleta 48-50
efeito fotoelctrico 45, 96-9
Einstein, Albert 98
condensados de Bose-Einstein 126
constante cosmolgica 192-5
energia e massa 5, 22
luz 22, 96-9
paradoxo EPR 114-19
teorias da relatividade 122, 160-3, 164-7, 184, 191-2
electricidade 204
circuitos 24, 26, 83, 86-7
condensadores 86-7
corrente 26, 81, 82-5, 87, 124,
128, 142
efeito fotoelctrico 45, 96-9, 108
energia nuclear 136-8
esttica 80
fuso nuclear 140-3
isolantes 81-2, 127
lei de Ohm 80-3
regra da mo direita 84-7
resistncia 82-3, 124, 127
semicondutores 82, 99
supercondutividade 124-7
tenso 82-3, 87
transformadores 85, 87, 127
electres
antimatria 132-5, 144
carga 34, 80-2, 84-7
efeito fotoelctrico 96-9, 108
equao de ondas 100-3
leptes 145-7, 149
pares de Cooper 125-7
trabalho de Rutherford 109, 128-31
electromagnetismo
induo 84-7, 89, 91
ondas 20, 22, 57-8, 67, 71, 88-90,
100, 105
radiao 95
energia 204
conservao 20-3, 39, 54, 85
entropia 36-9, 204

ondas 60-3
energia cintica 20, 21-2, 25, 34,
98
energia elstica 22, 28-31
energia escura 35, 183, 189, 191-2,
194-5, 200, 202-3
entropia 36-9, 95, 204
equaes de Navier-Stokes 55
esforo/tenso 29-30, 205
estrelas
congeladas 170-1
an branca 122, 170
cor 92-3
de neutres 120, 122-3, 170, 199
fuso nuclear 140-3, 181
ondas gravitacionais 166
paradoxo de Olbers 172-5
Via Lctea 163, 171, 173, 177-8,
182
F
Faraday, Michael 82, 84-91
faris 75, 84, 86
Fermat, Pierre de 66, 67, 151
Fermi, Enrico 138
paradoxo de Fermi 196-9
fermies 121-2, 204
Feynman, Richard 148, 150
diagramas de Feynman 148-51
fsica de partculas
boso de Higgs 147, 152-5
diagramas de Feynman 148-51
modelo padro 144-7, 154-5
teoria de cordas 156-9, 183, 203
fisso nuclear 136-9
Fleming, John Ambrose,
regra da mo direita 84-7
fluidos
equao de Bernoulli 52-5
equao de Navier-Stokes 55
superfluidos 125, 127, 150
teoria do caos 48-51
fluxo sanguneo 53, 78
fora electromotriz 85
foras 204
campo de Higgs 152-4
elstica 22, 28-30
electrofraca 151, 153, 182
electromagntica 89-90, 131,
149, 153
electromotriz 85
leis de Newton 8-11, 16-9, 34
nuclear forte 128-9, 131, 136,
140-1, 145-6, 200
nuclear fraca 146, 149, 150-1,
153
fotes 96-9, 102, 105, 110-11, 119,
123, 130, 135, 144-7, 149, 152-3, 163, 167, 182, 204
fractais 44-7, 50-1

Franklin, Benjamin 81-2, 88


frequncia, ondas 61, 76, 101, 204
fuso fria 142
fuso nuclear 140-3, 145, 181
G
Galileu Galilei 4, 6, 8-10, 20-1, 24
gs 204
demnio de Maxwell 39
leis dos gases ideais 32-5
lquido 42
glues 146-7, 152, 181
Goethe, Johann Wolfgang von 57,
59
gravitao
buracos negros 19, 123, 166-7,
168-71
energia escura 183, 189, 192,
194--5, 200-2
energia potencial 21, 25
experincia de Galileu 10
gravito 147
lei de Newton 16-9
matria escura 188-91, 194
ondas 166
princpio de Mach 4-7
relatividade geral 17, 98, 164-7,
169, 180, 184, 192, 205
teoria do caos 48-51
H
hadres 145
Heisenberg, Werner 106
princpio da incerteza 104-7, 108-10, 117, 155
hidrognio 33, 101-2, 130, 133,
140--3, 181-3, 191
Hooke, Robert 29, 31
lei de Hooke 28-31, 204
Huygens, Christian 11, 61
princpio de Huygens 60-3, 68
I
inrcia 4-9, 205
interferncia 70, 73-5, 98-9, 205
interpretao de Copenhaga 108-11, 112-4, 116-7
K
Kelvin, Lord 43
escala de Kelvin 40-1
Kepler, Johannes 13
leis de Kepler 12-5
L
lei de Gauss 90-1
lei de Hubble 176-9, 181, 193
lei de Ohm 80-3
lei de Snell 64-7
Leibniz, Gottfried 4, 6, 20, 22
lentes 64, 66, 72-3, 75, 81
leptes 145-7, 149
longitude 29, 30-1, 61
Lorenz, Edward 49-50, 162

ndice remissvo
luz
difrao 62, 68-9, 72-5, 97, 99,
204
dobragem da 190, 205
dualidade onda-partcula 97,
103, 105, 156, 204
e cor 56-9, 93
efeito fotoelctrico 96-9
infravermelho 59, 175, 178
meio gasoso 43
reflexo 66, 205
refraco 63, 64-7, 205
relatividade restrita 98, 160-4
ultravioleta 59, 93-7, 150
velocidade da 22, 65, 75, 97,
118, 160-5
M
Mach, Ernst 7
princpio de Mach 4-7, 134, 161
MACHOS 188-91
magnetismo 88, 90-1, 204
ver tambm electromagnetismo
massa 5-7, 9-11, 17-19, 21-3, 78,
129-2, 152-6, 163, 169, 205
matria escura 188-91, 194
Maxwell, James Clerk 90
demnio de Maxwell 38-9
equaes de Maxwell 88-91, 97
mecnica quntica
antimatria 132-5, 144
condensados de Bose-Einstein 126
criptografia 116-9
desenvolvimento da 35, 75, 98,
100-3, 104-7, 108-11, 114,
122, 134, 151
e electromagnetismo 91
e relatividade 132, 134
electrodinmica quntica (QED)
150-1
entrelaamento 116-9, 204
gato de Schrdinger 112-5, 118
hiptese dos muitos mundos
115, 202, 205
interpretao de Copenhaga
108-11, 112-5, 116-7
mecnica de matrizes 106-8
paradoxo EPR 116-9
princpio da excluso 120-3,
126, 170
princpio da incerteza 104-7,
108-10, 117, 119, 155
teoria das cordas 156-9, 183, 203
teorias da gravidade 167
meses 131, 146
meta-materiais 66-7
mtrica do espao-tempo 165-6
microondas 59, 67, 89
csmicas 42, 93-4, 179-82, 185-7, 193, 205

mole 32-3
momento 23, 34, 54, 110, 116
movimento
Browniano 44-7, 98
efeito de Doppler 76-9, 204
harmnico simples 24-7
leis de Newton 8-11
perptuo 36, 38-9, 124
princpio de Mach 4-7, 134, 161
relatividade restrita 160-3
teoria do caos 48-51
movimento Browniano 44-7, 98
mues 146
N
neutrino 122, 135, 142-3, 144-7,
155, 182, 191
neutres 80, 99, 105, 120-3, 128-31, 136-9, 140-3, 144-7, 181-2
Newton, Isaac 5-6, 11, 31
gravitao 16-19
movimento 8-11
teoria da cor 56-9
ncleo 128-31, 136-7, 144-5, 205
nuclees 131, 141
nmero de Avogadro 32-3
O
ondas
de luz 57-9, 72, 75, 89, 95, 97,
170
difrao 62, 68-9, 72-5, 97, 204
dualidade onda-partcula 75, 97,
99, 103, 105, 109, 114, 156,
204
efeito Doppler 76-9, 178
electromagnticas 20, 57-9, 67,
71, 88-91, 100, 105-6, 108,
130, 146, 160
equao de Schrdinger 100-3,
106, 108, 111, 121
gravitacionais 166
interferncia 70, 72-5, 97-111,
205
princpio de Huygens 60-3, 68
refraco 64-7
ondas de rdio 22, 59, 89, 175, 198-9
P
paradoxo de Olbers 172-5
Pauli, Wolfgang 122
princpio de excluso 120-3,
126, 170
pndulos 19, 25-6, 30-1
Planck, Max 92-5, 96-7, 100-1,
114, 163
planetas
leis de Kepler 12-15, 17
Neptuno 15, 18-19, 51
Saturno 15, 61, 63, 197
teoria do caos 51
Podolsky, Boris 116, 118

plen 44-5
positres 71, 132-4, 149, 182
presso 11, 32-5, 41, 52-5, 125,
205
princpio da incerteza 104-7, 108,
110, 117, 119, 155
protes 80, 99, 101, 120-3, 128-31,
132-3, 135-6, 140-3, 144-6,
150, 154, 181-2
pulsares 166, 199
Q
quanta 93, 95, 96-8, 101-2, 205
quarks 144-7, 149-52, 155-6, 181-2, 205
R
radiao 130, 138, 170
radiao alfa 129-30
radiao beta 130, 145, 150
radiao do corpo negro 43, 92-5,
108, 205
raios gama 59, 89, 105, 130
raios X 59, 68-71, 87, 171
reflexo 65-6, 204
refraco 64-7, 205
relmpago 80-3
relgios 24, 26, 28, 30-1, 61
ressonncia 27, 71
Rntgen, Wilhelm 69-71
Rosen, Nathan 116-9
Rutherford, Ernest 109, 128-31
S
Schrdinger, Erwin 111, 114
equao das ondas 100-3, 106,
108, 111, 121
gato de Schrdinger 112-5, 118
semicondutores 81-2, 99
som 7, 53, 76-9
supercondutividade 43, 124-7
superfluidos 125, 127, 150
Szilrd, Lo 138-9
T
taus 146
telemveis 3, 89, 91
telescpio 78, 167, 172, 174-9
teletransporte 116-7, 119
temperatura
ver tambm calor
do universo 42, 94, 186
supercondutividade 124, 127
termodinmica 36-9
zero absoluto 40-3, 124, 126
tempo 160-3, 164-7, 168-71
teoria das cordas 156-9, 183, 203
teoria do caos 48-51
teoria ergdica 51
teoria-M 158, 183, 203
teorias da relatividade
geral 98, 164-7, 169, 180, 184, 192
restrita 98, 160-3, 164

teoria quntica 132, 134


termodinmica 36-9, 95
Terra, rotao 24-5
theremin 26
tubo de venturi 54
U
universo
ver tambm planetas; estrelas
antimatria 134-5
big bang 42, 79, 94, 135, 143,
179, 180-3, 185-7, 190-2,
194, 203
constante cosmolgica 192-5
efeito Doppler 76-9, 178, 204
energia escura 35, 183, 190-1,
192, 194-5, 200, 202-3
entropia 37-8
equao de Drake 196, 198
espao-tempo 165-8
estado estacionrio 180, 183,
192
expanso 176-9, 180-3, 184-7,
190, 192-5
matria escura 188-91
paradoxo de Olbers 172-5
paralelo 115, 202
princpio antrpico 200-3
princpio de Mach 4-7, 134
procura por vida 196-9
radiao de microondas 179,
180-3, 185-7, 193, 205
raios de luz 184-7
temperatura 41-3, 94
teoria do caos 51
urnio 136-9
V
vcuo 35, 65, 88-9, 194, 205
velocidade
da luz 11, 22, 65, 74-5, 88, 90,
97-8, 118, 160-3, 165, 168,
186-7, 198
do som 7, 161
leis do movimento 8-9
velocidade, e momento 23
viagens espaciais
dilatao do tempo 161-3
satlite COBE 94
sonda de microondas 185
sonda de Tit 62-3, 197
telescpio Hubble 167, 178
vibraes 20-3, 24-7, 71, 126-7,
156-9
vidro 64-7, 74-5
W
WIMPs 146, 167, 171
Y
Young, Thomas 22, 75
Z
zero absoluto 40-3, 124, 126, 183

207

208

Ttulo: 50 Ideias de Fsica Que Precisa mesmo de Saber


Ttulo original: 50 Physics Ideas You really Need to Know
Joanne Baker, 2007
Published by arrangement with Quercus Publishing PLC (UK)
Publicaes Dom Quixote, 2011
Reviso: Jorge Silva
Adaptao da capa: Transfigura.design
Paginao: www.8551120.com

ISBN: 9789722048668
Reservados todos os direitos
Publicaes D. Quixote
Uma editora do Grupo Leya
Rua Cidade de Crdova, n.o 2
2610-038 Alfragide Portugal
www.dquixote.pt
www.leya.com

Похожие интересы