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Estudios de Pavlov

La influencia de los trabajos de Pavlov (1849-1936) en la psicologa occidental tuvo


lugar a travs de Watson, ya que ste promovi el uso del condicionamiento clsico
como mtodo objetivo que reemplazara a la introspeccin y utiliz el concepto de
condicionamiento como un constructo terico central para explicar todo tipo de
aprendizaje.
El condicionamiento clsico nace a consecuencia de los estudios de Pavlov sobre la
fisiologa de la digestin (reflejos de salivacin en perros). La denominacin de Clsico
le viene por ser el primer modelo terico de aprendizaje basado en datos
experimentales, pero tambin es conocido por los nombres de pavloniano, reflejo (por
provocar la puesta en marcha de mecanismos reflejos aprendidos) y respondiente (por
condicionar respuestas de tipo innato o respondiente).
El Condicionamiento clsico, definido como la respuesta condicionada (RC) que un
organismo emite ante un estmulo neutro (EC) por estar asociado con otro estmulo que
s es suscitado (EI) de esa respuesta, constituye el aprendizaje asociativo bsico.
Al investigar sobre el condicionamiento se centr en el rea del aprendizaje, que es la
ms importante de la psicologa. El aprendizaje supone que el comportamiento del
organismo depende del medio ambiente y para controlar el comportamiento es
necesario controlar el medio. Tras largos trabajos concluy que los reflejos
incondicionados son insuficientes para la adaptacin del organismo al medio, por lo que
necesita otras respuestas adquiridas por el condicionamiento.
El estudio de los reflejos no fue una meta para Pavlov, sino un medio de investigacin
fisiolgica sobre el funcionamiento de la corteza cerebral. Rechaz el mtodo
introspeccioncita de la conciencia por considerarlo poco cientfico y opt por el control
absoluto de los estmulos y la medicin rigurosa de las respuestas. Realiz trabajos
muy importantes en la investigacin de los analizadores o mecanismos nerviosos entre
el aparato sensorial y el cerebro, que tanto han contribuido al desarrollo de la medicina
psicosomtica
De los estudios de Pavlov surgieron una serie de principios (leyes) de los cuales
destacamos:
* Del refuerzo: Una vez que el sujeto ha condicionado su respuesta, ha adquirido el
reflejo condicionado, su aprendizaje quedar reforzado con la aparicin del estmulo
que dio origen a la respuesta.

* De la recuperacin espontnea: Una respuesta extinguida se recupera en cierta


medida espontneamente, lo que confirma que puede haber una inhibicin del
aprendizaje sin que ello suponga su prdida.
* De la generalizacin: Una vez obtenida una respuesta condicionada no se limita
exclusivamente al estmulo que la provoc, sino que adems, se dar ante estmulos
parecidos.
* De la discriminacin: El condicionamiento y refuerzo de un organismo para que
responda ante un determinado estmulo y no otros, capacita para una discriminacin
entre ellos.
El condicionamiento clsico tiene, por tanto, un valor prctico en los aspectos
emocionales de la conducta, en cuanto a la adquisicin y cambio de actitudes.