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El gato o gato domstico (Felis silvestris catus) y coloquialmente

llamado minino,1 micho,2 mizo3 o miz;4 es una subespecie de mamfero carnvoro de


la familia Felidae. El gato est en convivencia cercana al ser humano desde hace unos
9500 aos,5 periodo superior al estimado anteriormente, que oscilaba entre 3500 y
8000 aos.
En las lenguas romances los nombres actuales ms generalizados derivan del latn
vulgar catus, palabra que aluda especialmente a los gatos salvajes en contraposicin a los
gatos domsticos que, en latn, eran llamados felis.
Hay docenas de razas, algunas sin pelo o incluso sin cola, como resultado de mutaciones
genticas, y existen en una amplia variedad de colores. Son depredadores por naturaleza,
siendo sus posibles presas ms de cien especiesdiferentes de animales para alimentarse.
Son capaces de asimilar algunos conceptos, y ciertos ejemplares han sido entrenados
para manipular mecanismos simples.
Se comunican con gemidos, gruidos y alrededor de un centenar de diferentes
vocalizaciones,6 adems del lenguaje corporal.
Se crea que el gato salvaje africano (Felis silvestris lybica) era su ancestro ms
inmediato,7 pero evidencias genticas recientes sealan que los gatos domsticos actuales
comparten una procedencia directa con los gatos salvajes de Oriente Medio.
Sin embargo, al tratarse de una subespecie puede intercambiar y de hecho lo hace
material gentico con otras subespecies de Felis silvestris. Se ha detectado hibridacin
con el gato monts europeo.8 Esta hibridacin masiva se considera la principal amenaza
para la conservacin de las variantes salvajes. Est incluido en la lista 100 de las especies
exticas invasoras ms dainas del mundo9 de la Unin Internacional para la
Conservacin de la Naturaleza.
Tambin, de forma excepcional, se han obtenido hbridos frtiles con gatos salvajes fuera
de la especie F. silvestris; en la dcada de 1960 la criadora Jean Mill comenz un
programa de cra cruzando gatos domsticos con un ejemplar hembra de Prionailurus
bengalensis, obteniendo tras diversos cruces la actual raza de gato bengal.10
ndice
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1 Domesticacin del gato

2 Filognesis

3 Clasificacin cientfica

4 Nomenclatura

5 Genoma y cariotipo del Gato

6 Organizaciones y clubes internacionales

7 Historia y mitologa

8 Caractersticas
o

8.1 Sociabilidad, comportamiento, y costumbres

8.2 Ciclo biolgico

8.2.1 Reproduccin

8.2.2 Caractersticas genticas


8.3 Atributos fsicos

8.3.1 Pelaje

8.3.2 Orejas

8.3.3 Metabolismo

8.3.4 Patas
8.4 Sentidos

8.4.1 Visin

8.4.2 Audicin

8.4.3 Olfato

8.4.4 Tacto

8.4.5 Gusto
8.5 Comunicacin

8.5.1 Maullido

8.5.2 Ronroneo

8.5.3 Otros sonidos


9 Dieta y caza

9.1 Intoxicacin
10 Gatos callejeros o asilvestrados

10.1 Asociaciones protectoras de colonias de gatos

11 Enfermedades del gato y mitos


o

11.1 Bolas de pelo

11.2 Sobrepeso y obesidad

11.3 Cncer

11.4 Alergias

11.5 Toxoplasmosis

11.6 Infeccin por el virus de la inmunodeficiencia felina

11.7 Infeccin por el virus de la leucemia felina

11.8 Rabia

11.9 Parsitos

11.10 Enfermedad del tracto urinario inferior felina

11.11 Enfermedad por araazo de gato

11.12 Mordeduras causadas por gatos en humanos

11.13 Quistes pulmonares

12 El gato en la cultura popular


o

12.1 El gato en la literatura

13 Gatos famosos

14 Vase tambin

15 Referencias

16 Bibliografa

17 Enlaces externos

Domesticacin del gato[editar]

Gatos domesticados

Gato de pelo largo.

Como animal de compaa, es una de las mascotas ms populares en todo el mundo.


Debido a que su domesticacin es relativamente reciente, pueden vivir en ambientes
silvestres formando pequeas colonias relacionndose con otros gatos monteses y los
seres humanos no controlan el suministro de alimentos o la cra. La asociacin del gato
con los humanos lo condujo a figurar prominentemente en la mitologa y en leyendas de
diferentes culturas, incluyendo a las civilizaciones egipcia,japonesa, china y escandinava.
Se observa un efecto relativamente modesto de la domesticacin en el genoma del gato
basado en su reciente divergencia con los gatos monteses, la mezcla continua entre gatos
domsticos y monteses y las escasas diferencias morfolgicas, siendo excepciones, las
diferencias de comportamiento de los gatos monteses en relacin con la docilidad, la
gracilidad y la pigmentacin. El efecto de la domesticacin del gato parece ser modesto en
comparacin con otros mamferos, debido principalmente a:

La historia reciente domesticacin del gato.

La ausencia de una fuerte seleccin para las caractersticas fsicas especficas a


diferencia de muchos otros mamferos domsticos criados para comida, el pastoreo, la
caza o la seguridad, el gato se ha domesticado principalmente por esttica[cita requerida].

El aislamiento limitado de las poblaciones silvestres con los gatos domsticos.

El proceso de domesticacin postula que los rasgos morfolgicos y fisiolgicos


modificados por la domesticacin de los gatos se explican por las consecuencias directas
e indirectas de los dficit de clulas de la cresta neural durante el desarrollo embrionario y
propone que los cambios en estos genes de la cresta neural estn relacionados con la
docilidad. Esto sugiere que la seleccin para la docilidad, como resultado de
acostumbrarse a los seres humanos para obtener recompensas de comida, es la principal
fuerza que alter los primeros genomas del gato domstico. Algunos de los genes
afectados son:

Una regin putativa del cromosoma A1 hay dos genes, la protocadherina PCDHA1
y PCDHB4 implicados en el establecimiento y mantenimiento de conexiones
neuronales, especificidad sinptica, el sistema de nervios serotoninrgicosdel cerebro
y el condicionamiento del miedo.

El gen GRIA1 que codifica para un tipo de receptores de glutamato en el


cromosoma A1. Son receptores de los neurotransmisores excitatorios predominantes
en el cerebro de los mamferos y desempean un papel importante en la expresin de
la potenciacin a largo plazo y la formacin de la memoria.

El gen DCC situado en el cromosoma que codifica el receptor de netrina. Este gen
muestra una abundante expresin en las neuronas dopaminrgicas. La deficiencia de
DCC supone una organizacin del sistema dopaminrgico alterado, que culmina con el
deterioro de la memoria, el comportamiento y el efecto estmulo-recompensa. DCC
interacta directamente con la cola de la MYO10, un gen crtico para la capacidad
migratoria de las clulas de la cresta neural.

El gen ARID3B situado en el cromosoma B3 est implicado en la supervivencia


neuronal de las clulas de la cresta neural. ARID3B se induce en el desarrollo de
embriones durante la diferenciacin de clulas de la cresta neural para madurar
clulas de los ganglios simpticos Otro gen situado en el mismo cromosoma,
PLEKHH1, que codifica un dominio homlogo a plekstrina. Se expresa
predominantemente en el cerebro humano y cuando se altera, conducen a la
enfermedad neurolgica y psiquitrica. PLEKHH1 interacta con el factor de
transcripcin MYC, regulador de las clulas de la cresta neural, para activar la
transcripcin de genes relacionados con el crecimiento.

Los genes dentro de cada una de estas regiones juegan un papel importante en los
procesos neuronales, especialmente vas relacionadas con circuitos sinpticos que
influyen en el comportamiento y las pistas contextuales relacionadas con la recompensa.
Cambios en estos genes relacionados con la cresta neural subyacen a la evolucin de la
docilidad durante la domesticacin del gato.11
Es un animal instintivamente cazador. Los gatos en libertad viven de forma semisalvaje y
cazan ratones y ratas, entre otras especies, que de otra forma comeran importantes
cantidades de grano. Los domsticos capturan insectos, ratones y
pequeos pjaros instintivamente, aunque generalmente no los consumen. Incluso, las
presas pueden ser utilizadas como obsequio para el dueo.

Gato bicolor de pelo corto

Son preferidos por sus hbitos de limpieza, por su bajo nivel de atencin y cuidados
requeridos para su manutencin, se trata de animales muy independientes en relacin a su
dueo.

Filognesis[editar]
Segn un estudio publicado en la revista Nature en junio de 2007[cita requerida], los ancestros
de los actuales gatos domsticos comenzaron a separarse de las lneas salvajes hace
entre 130 000 a 100 000 aos; otro publicado en la revista Scienceconfirmaba este dato,
indicando que los gatos domsticos actuales descienden de un grupo de cinco gatas
salvajes que se asociaron al hombre en Oriente Medio hace unos 10 000 aos.12