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La hiptesis Gaia: la Tierra como un organismo autorregulado

James Lovelock (1919) es un cientfico britnico, inventor, qumico atmosfrico,


ambientalista, famoso por la hiptesis Gaia, que visualiza a la Tierra como un sistema
autorregulado. Nunca ha trabajado en ninguna universidad ni reparticin de gobierno. Es
un cientfico independiente.
Por cierto, la tierra no es un organismo vivo, pero entre ella y los seres vivos
ocurren una serie de interacciones de diferente grado de complejidad, con participacin
de la atmsfera, ocanos, casquetes polares y las rocas que estn en tierra firme. Estas
interacciones permiten que la tierra sea moderadamente estable de tal forma que siga
siendo soporte para la vida.
El equilibrio interno en los seres vivos se llama homeostasis; la constancia del
medio interno, autorregulado por los seres vivos, asegura un estado de normalidad que
permite que sus funciones se desarrollen en equilibrio.
Qu antecedentes sostienen la hiptesis de Loveluck? Nada menos que la
estabilidad de la temperatura de la superficie de la tierra a lo largo del tiempo, pese al
aumento progresivo de la radiacin solar. Adems, constat la constancia de la salinidad
de los ocanos y de la composicin de la atmsfera. Segn la hiptesis Gaia, por ejemplo,
que la atmsfera est compuesta por un 78% de nitrgeno, 21% de oxgeno y apenas un
0,03% de dixido de carbono se debe a que la vida, con su actividad y reproduccin,
mantiene estas condiciones que la hacen habitable para muchas formas de vida.

James Lovelock, 93 aos, est activo, dando


conferencias, investigando

Aunque la hiptesis Gaia tiene detractores, tambin concita grandes apoyos; la


idea de que la vida contribuye a mantener la habitabilidad en la tierra sigue siendo una
idea cientfica aceptable. Para la mitologa griega, Gaia (Gea), es la diosa de la tierra.

En una conferencia dictada en Barcelona en 2010, le preguntaron sobre sus


detractores. No importa, afirm, est bien; la ciencia avanza tambin a partir de los
errores. Lovelock sostiene que "no tenemos que hacer enormes esfuerzos para devolver
el clima donde estaba antes porque en realidad no estamos en posicin de hacerlo.
Nuestra principal tarea de cara al futuro es sobrevivir. Y eso demanda esfuerzos de
adaptacin a la situacin que sea ms que la lucha por modificarla. Y cul ser esta
situacin? Cundo se producir?
Para Lovelock "el aumento de 5 grados es inevitable pero no creo que nadie est
en condiciones de decir con precisin cundo se producir. Podran ser 100 aos, 200 o
500. No podemos asegurar que a finales de siglo, como muchos dan por hecho, se vaya a
producir este aumento; podra retrasarse.
La leccin que debemos aprender es que los cambios globales en el planeta son
procesos muy lentos que daran tiempo a poner en marcha mecanismos de adaptacin,
pero Lovelock reconoce que la accin humana ha introducido CO2 en la atmsfera en gran
cantidad y muy rpidamente. Adems, se han destruido muchos ecosistemas naturales
que contribuyen a la autorregulacin, lo que no sucedi en el pasado.
La premisa de Lovelock es que el sistema tierra (Gaia) se autorregula. A partir de
aqu, la narracin de Lovelock sobre lo que ha pasado es muy clara: "Cuando empezamos
a emitir ms CO2 de la cuenta a la atmsfera, primero la tierra reaccion en el sentido de
eliminarlo pero se ha emitido tanto que se ha superado esa capacidad de eliminacin.
Entonces, la respuesta de la tierra, al igual que hacen todos los seres vivos cuando no
pueden asumir la regulacin de una nueva situacin de inestabilidad, es huir. El planeta
est huyendo del estado en que se encuentra hacia una nueva estabilidad que ser en
conjunto unos 5 grados ms clida que la actual situacin". La conclusin es que estamos
ante un proceso imparable.
En definitiva, la Tierra concebida como organismo -, ha sufrido y sufre
desequilibrios constantes. En el pasado esos desequilibrios fueron de origen natural y en
nuestro tiempo con una contribucin destacada de la civilizacin (artificial) pero, en todo
caso, sea por una causa o por otra, el planeta pone en marcha unos mecanismos similares
a los homeostticos que mantienen estables los seres vivos.
La dependencia del mundo de los combustibles fsiles, petrleo, carbn, es parte
sustantiva del cambio climtico. En 2004 Lovelock, inconformista, recibi crticas del
ambiente ecologista verde al afirmar que la energa nuclear era la mejor manera de
atajar el cambio climtico.