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AUGUSTE COMTE

FRANCIA A PRINCIPIOS DEL SIGLO XIX:


A principios del XIX el clima intelectual de Francia estaba bien unificado.
Se senta orgulloso por los progresos de las matemticas y de las
ciencias naturales, y confianza en la omnipotencia de los mtodos. En
relacin con los asuntos humanos, el clima inclua la creencia en la
existencia de leyes sociales anlogas a las establecidas en las ciencias
naturales. Entre esas leyes se daba lugar prominente a la ley del
progreso o del inevitable desarrollo de las sociedades humanas hacia
etapas ms elevadas y mejores.
BLAISE PASCAL (1623-62), deca que la continuidad de las generaciones
humanas semejaba a un individuo que viviese eternamente y que
acumulase conocimientos sin cesar. MONTESQUIEU (1689-1755)
presento la frase, Espiritu de las leyes una definicin de ley natural que
tuvo general aceptacin. Las leyes, en el sentido mas amplio de la
palabra, deca que son las relaciones necesarias derivadas de la
naturaleza de las cosas.
JACQUES TURGOT (1727-81) desarrollo la idea de progreso, trato de
demostrar que el adelanto del hombre en el conocimiento de la
naturaleza iba acompaado de una emancipacin gradual de su mente
respecto de los conceptos antropomrficos.
VIDA DE COMTE:
Nacio en Montpellier, Francia. A la edad de diecisis aos el que iba a ser
padre fundador de la sociologa ingreso en la Escuela Polictecnica, el
centro mas distinguido de Francia en aquel tiempo. Se asusto ante los
efectos destructores de la revolucin francesa, ante el desorden creado
por la destruccin violenta de grupos sociales intermedios entre la
familia y el estado. En consecuencia, el mejoramiento de la sociedad se
convirti pronto en la principal preocupacin de Comte, en la verdadera
finalidad de su vida, pero crea que para mejorar a la sociedad es
necesaria una ciencia teorica de la sociedad. Pero como esta no exista
se dispuso a crearla. Esta nueva ciencia depende de otras ciencias, y en
consecuencia decidio estudiar toda la seria de ciencias tericas que el
identifico con la filosofa positiva. Llego hacer secretario de Saint- Simon,
llego a ser uno de los primeros y mas prominentes socialistas utpicos,
uno de los pensadores sociales, quizs uno de los soadores sociales,

que crean que los problemas de la sociedad de su tiempo podan ser


resueltos reorganizando la produccin econmica, despojando a la clase
propietaria de los medios de produccin, de libertad econmica, que era
el valor mas estimado en aquel tiempo.
De 1817 a 1823 Comte y Saint- Simon colaboraron, esa colaboracin es
especialmente sealada en la obra titulada: PLAN DE LAS OPERACIONES
CIENTIFICAS NECESARIAS PARA LA REORGANIZACION DE LA SOCIEDAD.
Aos mas tarde Comte llamo a esa obra el gran descubrimiento del
ao 1822, sostenan los autores que la poltica debe convertirse en
fsica social, rama de la fisiologa; que cada rama de conocimientos
pasara por tres etapas, la teolgica, la metafsica y la positiva; la
finalidad de la fsica social era descubrir las leyes naturales e inmutables
del progreso, que son tan inevitables como la ley de la gravedad,
quedaba claramente trazado y formulada la principal proposicin de la
teora sociolgica de comte: la ley de las tres etapas. En sus aos
postreros, entre 1851 y 1854, escribi un tratado titulado sistema de
poltica positiva, aplica sus hallazgos en sociologa teorica a la solucin
de los problemas sociales de su tiempo.
PRIMISAS FUNDAMENTALES:
La teora de sociolgica de comte, se encuentran dos proposiciones
relacionadas: la ley de las tres etapas y el teorema de que las ciencias
tericas forman una jerarqua en la que la sociologa ocupa la cima. La
ley de las tres etapas significa, que cada campo de conocimiento pasa
por tres periodos de desarrollo: teolgico, metafsico y positivo. Comte
crea que todos los campos de conocimiento, salvo uno, haban llegado a
la etapa positiva. El sistema de comte la ley de las tres etapas es mucho
mas que un principio que rige el progreso del conocimiento. El desarrollo
y la educacin del individuo deben pasar tambin por las tres etapas, lo
mismo que el desarrollo de la sociedad humana.
LA CIENCIA DE LA SOCIOLOGIA:
La sociologa es la ciencia teorica abastracta de los fenmenos sociales.
En 1822, cuando el y Saint- Simon concibieron la necesidad de esta
nueva ciencia, escribi: poseemos ahora una fsica celeste, una fsica
terrestre, mecnica o qumica, una fsica vegetal y una fsica animal;
todava necesitamos una mas y la ultima, la fsica social, para completar
el sistema de nuestro conocimiento de la naturaleza, la fsica social es la
ciencia que tiene por objeto el estudio de los fenmenos sociales

considerados con el mismo espritu que los astronmicos, los fsicos, los
qumicos o los fisiolgicos, es decir, sujetos a leyes naturales invariables,
cuyo descubrimiento es el objeto especial de investigacin.
Comte cambio de muy mala gana el nombre de fsica social de la nueva
ciencia por el de sociologa. Identifico a la sociologa con el estudio de la
totalidad de los fenmenos del entendimiento humano y las acciones de
ellos resultantes. En otras partes limito esa opinin diciendo que la
sociologa no es el estudio del entendimiento como tal, sino el de los
resultados cumulativos del ejercito del entendimiento.

METODOLOGIA:
Sus opiniones metodolgicas solo pueden reconstruirse reuniendo
palabras dispersas en sus tratados, la sociologa debe emplear el
mtodo positivo: esto iba implcito en el programa mismo de la nueva
ciencia y se derivaba de las primisas fundamentales de comte, exigia la
subordinacin de los conceptos a los hechos y admitir la idea de que los
fenmenos sociales estan sujetos a leyes generales; de otro modo, no
poda construirse ninguna ciencia teorica abstracta concerniente a esos
fenmenos. Negaba comte que el mtodo positivo se identificara con el
empleo de las matemticas y de la estadstica. Por mtodo histrico
entendia comte la bsqueda de leyes generales de la constante
variacin de las opiniones humanas, punto de vista que refleja el
predominante papel de las ideas manifiesto en la ley de las tres etapas.
El mtodo histrico de comte tiene poco en comn con los mtodos
usados por los historiadores que dan especial importancia a las
relaciones causales entre hechos concretos y solo incidentamente
formulan leys generales. Pero comte solo deca lo que debe hacerse y no
como debe hacerse.
SOCIOLOGIA ESTATICA Y DINAMICA:
La sociologa de comte se divide en dos grandes partes, estatica y
dinmica. La estatica comprende el estudio de las condiciones de la
existencia de la sociedad, mientras que la dinmica requiere el estudio
de su continuo movimiento, o de las leyes de la sucesin de las etapas
individuales. El hecho principal de la estatica es el orden y el de la
dinmica es el progreso, la estatica es una teora del orden, que equivale

a la armona entre las condiciones de la existencia en sociedad del


hombre, mientras que la dinmica es una teora del progreso social, que
equivale al desarrollo o evolucion, de la sociedad. Las leyes estticas y
dinmicas deben mantenerse unidas a travs del sistema.
ESTATICA: CONSENSO
El orden social se establece de acuerdo con las leyes de la naturaleza, el
orden solo es posible sobre la base de cierra comunidad de las ideas
sustentadas por quienes forman una sociedad, por tanto, no puede
concederse la absoluta libertad de opinin. El hecho fundamental del
orden social es el consensus universalis, la necesaria correlacion entre
los elementos de la sociedad. Ese consenso existe en todos los dominios
de la vida, pero alcanzan su apogeo en la sociedad humana. El
consensus universalis es para comte la base misma de la solidaridad, asi
como la base de la divisin del trabajo social. La sociedad es anloga a
un organismo y en aquellas desempean funciones especificas rganos
especficos, pero siempre solidarios. Utiliza comte la analoga organica,
aunque no identifica nunca la sociedad con un organismo biolgico.

ESTATICA: ESTRUCTURA SOCIAL


Distinguia tres planos en la sociedad: el individuo, la familia y las
combinaciones sociales, las mas alta de las cuales es la humanidad
misma, eliminaba al individuo del estudio sociolgico porque un sistema
debe estar constituido solo por fenmenos homogneos, la unidad social
bsica no es el individuo, sino la familia. Tuvo problema sociolgico de
las relaciones entre la sociedad y el individuo, en la sociedad se observa
la constante y regular convergencia de las actividades de innumerables
individuos. Cada individuo vive su propia vida, indudablemente, pero
tiene tambin una disposicin espontanea a participar en el desarrollo
comn a todos, sin consultar a los dems y creyendo que no hace otra
cosa que obedecer a sus propios impulsos, el individuo y la sociedad son
inseparables, y nicamente se les separa para fines de anlisis
abstracto.
DINAMICA: EVOLUCION Y PROGRESO
Su concepto optimista del progreso se reforz al aceptar la teora de que
los rasgos adquiridos por un individuo durante su vida podan ser
transmitidos biolgicamente a los descendientes, opinin sustentada por

el fisiolgico Lamarck. Segn comte, el desarrollo progresivo no sigue


una lnea recta. No solo tienen lugar oscilaciones, sino que la velocidad
del progreso puede ser modificada por la intervencin humana.
Comte formulo una opinin que sirve de base a gran parte del trabajo de
los evolucionistas posteriores, el estudio de progreso era notablemente
facilitado por el hecho de que el desarrollo de todas las sociedades esta
gobernado por las mismas leyes, de suerte que la formulacin de
principios generales pueden empezar con el estudio de los progresos
hechos por la vanguardia de la humanidad.
DINAMICA: LOS FACTORES DEL PROGRESO
Empieza con la afirmacin de que el progreso es observable en todos los
aspectos de la sociedad. El progreso es fsico, moral, intelectual, poltico.
Comte sostenia que el desarrollo intelectual producia y estimulaba el
desarrollo material.
DINAMICA: LAS ESTAPAS DEL PROGRESO
Fueron descritas en las preposiciones que comte llamo el gran
descubrimiento del ao 1822, crea que era necesaria una exposicin
filosfica de la ley de las tres estapas, exposicin que sometiese la ley
de la naturaleza humana. Esto poda hacerse fcilmente, crea el, ya que
el desarrollo individual pasa a travs de las tres mismas etapas que el
desarrollo social. Comte establecio correlaciones entre las estapas
intelectuales bsicas y las etapas del desenvolvimiento de la vida
material del hombre, los tipos de unidades sociales, los tipos de orden
social y los sentimientos predominantes en cada etapa y grupo. Sometio
a la teologa a un estudio mas detallado, subdividio la etapa teolgica en
cino cubetapas, a cada una de las cuales atribuia determinadas
aportaciones al progreso. Fetichismo, politesmo, politesmo intelectual,
monotesmo social, monotesmo defensivo.
JUICIO RETROSPECTIVO DE COMTE
Se dice con frecuencia que comte no hizo mas que elaborar un programa
de sociologa y no formulo una teora sociolgica. Es cierto que gran
parte de sus aseveraciones reproducen, en forma modificada, ideas
dispersas a travs de la milenaria historia de la filosofa social; pero las
combino de tal manera que dio seal para un desarrollo rpido y mas
fructfero del conocimiento relativo a las relaciones interpersonales, a los
grupos sociales, a la cultura y a la estructura y los cambios sociales.

Comte ha sealado el camino hacia la definicin moderna de la


sociologa y sus divisiones fundamentales. Es cierto que bajo la
influencia de Spencer, la sociologa se desvio de la concepcin
formulada por comte y se convirti en una ciencia concreta que describe
un proceso nico, el de la evolucion de la sociedad humana; pero al
decaer el evolucionismo, la sociologa volvi, aunque con
modificaciones, a la concepcin comtiana.
La sociologa no se ha limitado a formular proposiciones tericas, se ha
dilatado por el campo de la actividad prctica y se ha convertido en
consejera de hombres de buena voluntad que desean mejorar la
sociedad humana.