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Tony Smith Los Modelos del Imperialismo

2. La influencia del imperialismo: La perspectiva de un siglo, 1815-1914.


Este captulo se divide en dos partes: la primera examina las diversas
organizaciones estatales en la periferia, identificando las caractersticas
internas generales ms responsables de la gran diversidad de respuestas al
imperialismo. No se trata de negarlas si la importancia de ste, sino de
preguntarnos, una vez aceptada la trascendencia del imperialismo, cules
factores locales destacan como determinantes del curso posterior de los
acontecimientos.
La segunda parte del captulo reafirma el argumento de la primera parte en
trminos de una crtica comn entre los estudiosos del imperialismo de los
siglos XIX y XX que conceden al poder moldeador del sistema internacional
sobre la periferia una importancia mayor de la que merece. En ltima instancia
no se trata de escoger entre las variables internas y externas sino de ver cmo
funcionan juntas, predominando unas de las otras, en una interaccin en la que
participan todas.
La primera parte del captulo se ocupa especialmente de los tres cuartos de
siglo anteriores a 1914, la segunda parte incluye una discusin sobre el
desarrollo de la periferia en pocas ms recientes.

EL ESTADO PERIFERICO Y EL IMPERIALISMO:


La estructura primaria singular que debiera examinar el estudioso del
imperialismo para entender la influencia del sistema internacional sobre la
periferia es la organizacin del Estado en tal periferia, aun en los ambientes
coloniales, donde el aparato estatal se encontraba bajo el control extranjero en
los niveles ms altos, los ciudadanos de cada nacin posean invariablemente
un poder importante en niveles inferiores del gobierno y en diversas maneras
informales. Fue precisamente la suerte de estas constelaciones de intereses
que se adaptaban o se oponan al gobierno extranjero lo que explica muchas
de las diferencias importantes del patrn de la descolonizacin de la posguerra.
Cuando afirmamos que debe investigarse el estado de la periferia para
entender el efecto del imperialismo en estas zonas debe tomarse ese trmino
en el sentido amplio de la organizacin de la vida poltica all. La estructura
poltica histricamente especifica de los grupos de clase y de comunidad que
luchan o se alan entre s para ganar identidad en trminos de las instituciones.
As como debe entenderse la diversidad de las estructuras polticas locales que
luchan en favor o en contra del gobierno colonial para darle sentido al intricado
patrn de la descolonizacin, el conjunto de estructuras estatales existentes en
el Sur, en los siglos XIX y XX, es seguramente el mejor elemento de
organizacin general disponible para clasificar el gran numero de casos
involucrados y para entender su experiencia. Por mas grande que sea la
diversidad existente entre los pases sureos, casi todos ellos tienen en comn

un aparato estatal que depende de la agregacin de algunos intereses locales


por lo menos y que posee la capacidad necesaria para realizar siquiera algunas
iniciativas acerca de cuestiones internas e internacionales. En este sentido, el
uso de la palabra neocolonial resulta engaoso en la medida en que insinu,
como aparentemente lo hace para muchos, que son triviales las distinciones
existentes entre la posicin independiente y la posicin colonial.
Entre 1840 y 1913, el comercio mundial aument de cerca de 2800 millones de
dlares a 38200 millones, mientras que la inversin internacional aumento de
cerca de 1000 millones de dlares a 39.000 millones. La historia de Asia y
frica Occidental en el siglo XIX es en gran medida la del fracaso de este
sueo. La desintegracin de sus regmenes polticos, la ocupacin de sus
tierras, la humillacin de sus culturas: estos fueron los frutos de factores
internos impulsados por la influencia corrosiva del poder europeo. Sin embargo,
en el caso de Amrica Latina, las posibilidades que brindaba a la regin el
contacto con el sistema internacional despus de mediados del siglo alentaban
en la exportacin de productos ganaderos, agrcolas y minerales, y tendan a
confirmar el poder del Estado contra las divisiones internas. En cambio, aparte
de las diferencias existentes en sus rutas de desarrollo social y poltico,
Australia y Japn respondieron a la difusin internacional de la revolucin
industrial con su propia industrializacin y con la evolucin de formas de
gobierno relativamente estables.
Los factores econmicos ms importantes se refieren a un conjunto de
cuestiones en que se cuentan la dotacin de recursos naturales, el clima, las
presiones demogrficas, la disponibilidad de capital, la existencia de un gran
mercado local, y la base de habilidades de los trabajadores nativos. Lewis
sostiene que ciertas combinaciones especficas de la sobrepoblacin y los
climas desfavorables para la produccin de algunos cultivos pueden haber
impedido el acceso fcil de muchos pases industriales al desarrollo industrial
mediante la integracin con la economa mundial. Estos dos problemas
combinados creaban un obstculo enorme para la revolucin agrcola que se
requera como antecedente, o por lo menos como concomitante, de una
revolucin industrial. Tambin subraya Lewis la importancia de otros factores
ecolgicos: La razn principal de que la India se haya desarrollado con mayor
lentitud que casi cualquier otro pas fue simplemente la falta de agua Si Brasil
hubiese tenido la clase de carbn adecuada, es probable que para 1913 habra
avanzado considerablemente por el camino que lo llevara a convertirse en una
gran potencia industrial Gran Bretaa y Japn, Amrica Latina careca de
hierro, combustibles, industriales capital abundante, mano de obra calificada, o
la clase de vas de comunicacin que habran propiciado la existencia de
mercados regionales ms eficaces.
As se explica que haya habido en la periferia vastas diferencias referentes a la
expansin mundial de la revolucin industrial impulsada por el podero
europeo. A pesar de su diversidad, Australia y Japn lograron industrializarse.
En cambio, la Amrica Latina del siglo XIX era menos dinmica en lo econmico
y menos estable en lo poltico aunque pareca ms capaz que China, el Imperio

otomano y las ciudades estado de frica Occidental para tratar con el sistema
internacional.
Esta observacin podr aclararse todava ms mediante una comparacin ms
detenida de argentina y Australia. Aunque ambos eran pases de
asentamiento europeo e iniciaron su desarrollo econmico con la exportacin
de productos agrcolas y ganaderos, la ventaja australiana era clara antes de la
Primera Guerra Mundial. Hacia 1913, la produccin manufacturera per cpita
de Australia era igual al 75 % de la produccin norteamericana, mientras que la
produccin argentina apenas llegaba al 23 % de la produccin norteamericana.
Para mediados de los aos sesenta, el ingreso nacional australiano casi
triplicaba el de Argentina y surga de una base industrial mucho ms avanzada
y diversificada. Dos condiciones bsicas parecen haber favorecido a los
australianos. Primero estaban mucho ms involucradas que los argentinos en el
sistema econmico internacional: ya en 1885, la inversin extranjera era casi
cinco veces mayor en Australia, mientras que las exportaciones australianas
eran mayores en cerca del 20 % en trminos per cpita. En segundo lugar, la
ausencia virtual de agitaciones violentas en Australia y la poblacin
relativamente homognea y mvil del pas, contrastaban de forma clara con la
situacin de Argentina, donde el equivalente de una aristocracia rural
gobernaba un pas con una larga historia de desrdenes civiles. En cambio, la
Amrica espaola surgi econmicamente empobrecida y en lo poltico dividida
de la lucha de Independencia. En esa poca se estaba formando una relacin
simblica en la que la estabilidad poltica de Amrica Latina aumentaba los
intereses econmicos en el continente en forma de prstamos y comercio.
Una de las acusaciones que suelen formularse contra el imperialismo britnico
es la demora y la distorsin del desarrollo econmico latinoamericano por
efecto del impulso otorgado a una forma de crecimiento econmico
dependiente. Segn este argumento, al estimular las economas basadas en
la exportacin de materias primas, los grupos locales que se beneficiaban de
tal comercio pudieron tomar el poder poltico y establecer as un sistema de
relaciones sociales que desalentaba la industrializacin.
Cualesquieran que hayan sido los obstculos polticos a ciertas formas del
cambio econmico en Amrica Latina, fueron sin duda mayores en regmenes
tradicionales, tales como los de China, frica Occidental y el Imperio Otomano.
Como ejemplo: la construccin de ferrocarriles. El primer ferrocarril se abri en
China apenas en 1875 y poco despus fue desmantelado por efecto de la
violenta oposicin popular a su uso. Para 1900 Argentina tena un kilometraje
siete veces mayor que el de China. Mientras que los ferrocarriles argentinos
fortalecan el poder poltico en ciertos grupos, en China ocurra lo contrario,
esto se deba a los conflictos sociales existentes.
LA REITERACION DE LA IDENTIDAD DEL ESESTADO PERIFERICO:
A fin de aclarar mejor el argumento presentado en las pginas anteriores,
vamos a contraponerlo al modo de anlisis que acaso predomina mas hoy en el
escudo de los efectos del imperialismo sobre la periferia desde los primeros

decenios del siglo XIX. La caracterstica ms distintiva de esta tendencia es su


insistencia en que se contemplen los desarrollos sociales de frica, Asia y
Amrica Latina dentro de un contexto histrico y mundial dominado por la
fuerza del imperialismo. El derrumbe poltico o el autoritarismo el conflicto
social o la guerra civil, el atraso econmico o la pobreza masiva: todo esto se
imputa al funcionamiento de un sistema internacional dominado primero por
Gran Bretaa y luego por Estados Unidos.
Con respecto a la economa Henrique Cardoso considera que en muchos pases
del Tercer Mundo el proceso sigue siendo neocolonial porque los sectores
lderes estn inevitablemente controlados por corporaciones multinacionales
que tienen su sede en el norte. Pero si el Tercer Mundo no puede desarrollarse
con su situacin dependiente, tampoco puede hacerlo sin ella. Lo que ha
ocurrido es que las elites polticas locales de estas reas han estructurado casi
invariablemente su gobierno interno en una coalicin de intereses nacionales
favorables para la conexin internacional, no es el mero podero econmico del
exterior lo que dicta la situacin dependiente del Sur, sino las consecuencias
sociolgicas de este poder.
Este anlisis no trata de arrojar dudas sobre el hecho de que el sistema
internacional, bajo la fuerza expansionista del capitalismo europeo y
norteamericano, afect el desarrollo interno de reas tecnolgicamente
atrasadas de todo el mundo durante los ltimos dos siglos.
De acuerdo con el anlisis presentado en la primera parte de este captulo, la
organizacin poltica de la vida social en la periferia surge como la variable
singular cuya comprensin es ms importante para entender la identidad
histrica de estos pueblos. La organizacin poltica representa la capacidad de
estos grupos, vistos en trminos de clase o de comunidad, para conducir su
vida colectiva. Privada de una actividad poltica importante, la periferia opera
luego en trminos relativos a los grupos sociales organizados alrededor de
intereses econmicos. Por lo tanto, son los lazos internacionales de
cooperacin y conflictos basados en la clase los que permiten un anlisis
unificado de la poltica mundial. Por lo tanto, el subdesarrollo es el producto de
las operaciones y contradicciones dentro del sistema capitalista.