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PROGRAMAS NACIONALES DE

LUCHA CONTRA
EL CNCER
DIREC TR ICES SOBRE POLTICA Y GESTIN

R ESUMEN DE ORIENTACIN

ORGANIZACIN MUNDIAL DE LA SALUD


GINEBRA

Resumen de
orientacin

Catalogacin por la Biblioteca de la OMS


Resumen de orientacin programas nacionales de lucha contra el cncer : directrices sobre
poltica y gestin. 2a ed.

1. Neoplasmas prevencin y control 2.Programas nacionales de salud organizacin y


administracin 3.Poltica de salud 4.Pautas
ISBN 92 4 359023 5

(Clasificacin NLM : QZ 200)

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Organizacin Mundial de la Salud 2002

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Edicin, presentacin y diseo grfico a cargo de Health & Development Networks (HDN)
http://www.hdnet.org

II

M ENSAJE DE LA D IRECTORA G ENERAL DE LA


O RGANIZACIN M UNDIAL DE LA S ALUD

Resumen de
orientacin

NCER.

La mera palabra sigue inspirando un miedo cerval ante ese


silencioso asesino que nos invade subrepticiamente. El cncer evoca
una desesperacin tal que se ha convertido en una metfora del sufrimiento
y el dolor, un azote que pone a prueba nuestros recursos intelectuales y
emocionales. Las cifras indican que todos nos veremos afectados, ya sea
como pacientes, como familiares o como amigos. Actualmente hay en el
mundo ms de 20 millones de personas que viven con cncer, la mayora en
los pases en desarrollo.
Sin embargo, es mucho lo que puede hacerse en cada pas para prevenir,
curar y aliviar ese sufrimiento. Con los conocimientos actuales es posible
prevenir al menos la tercera parte de los 10 millones de casos de cncer que
surgen anualmente en todo el mundo. Si se dispone de recursos suficientes,
esos conocimientos tambin nos permiten detectar precozmente y tratar con
eficacia otra tercera parte de los casos. La mitigacin del dolor y los cuidados
paliativos permiten mejorar la calidad de vida de los enfermos de cncer y de
sus familias, incluso en entornos con muy pocos recursos, gracias a una serie
de tcnicas eficaces y de bajo costo.
El conocimiento y el control de las enfermedades malignas presentan
muchas facetas. Se requieren datos cientficos y empricos que van de la
complejidad de la regulacin molecular intracelular a los estilos de vida de
cada cual. Se requiere asimismo una gestin competente y un uso ptimo
de los recursos disponibles para la planificacin, la aplicacin y la evaluacin
de estrategias de control de las enfermedades. La prevencin y el control del
cncer figuran entre los retos cientficos y de salud pblica ms importantes
de nuestra poca.
Nuestro objetivo es reducir la morbilidad y la mortalidad por cncer y
mejorar la calidad de vida de los enfermos de cncer y de sus familias donde
quiera que la carga de la enfermedad sea alta o donde se observen tendencias
al aumento de los factores de riesgo de cncer. Hemos aprendido que, sean
cuales fueren las limitaciones de recursos que afronte un pas, un programa
nacional de lucha contra el cncer bien concebido y bien gestionado permite
reducir la incidencia de la enfermedad y mejorar la vida de los afectados. Un
programa nacional integral contra el cncer debe evaluar las diversas tcticas
de lucha contra la enfermedad y aplicar las que sean ms costoeficaces y
beneficiosas para la mayor parte de la poblacin. Debe promover la formulacin de directrices teraputicas, insistir tanto en la prevencin como en la
i

Mensaje
de de
la
Resumen
Directora
General
orientacin

ii

deteccin precoz, que posibilita la curacin, y proporcionar el mximo alivio


posible a los pacientes que se hallen en fases avanzadas de la enfermedad.
Sabemos ya que es posible prevenir al menos una tercera parte del total
anual de casos nuevos de cncer. El tabaco, la ms importante causa nica
prevenible de cncer hoy da, es responsable de aproximadamente un 30%
de todas las defunciones por cncer en los pases desarrollados, y de una
proporcin en rpido aumento en los pases en desarrollo y las comunidades
desfavorecidas. Es el nico producto destinado a los consumidores que mata
a la mitad de quienes lo utilizan regularmente.
Adems de medidas integrales enrgicas contra el tabaco, la modificacin
de la dieta es otra tctica esencial para combatir el cncer. El sobrepeso y
la obesidad son factores importantes de riesgo. Las dietas ricas en frutas y
verduras pueden reducir el riesgo de varios tipos de cncer, mientras que un
consumo alto de carne roja y conservas de carne se asocia a un aumento del
riesgo.
Hemos sido y seguimos siendo testigos de importantes progresos cientficos en el tratamiento del cncer. El tratamiento disponible para determinadas
localizaciones es cada vez ms eficaz, pese a lo cual el acceso insuficiente a
los tratamientos y la demora en la bsqueda de atencin mdica contribuyen
a reducir las tasas de supervivencia en muchos pases en desarrollo. El conocimiento cada vez mayor de los signos y sntomas de cncer es importante
para facilitar la deteccin precoz de la enfermedad. All donde se dispone de
pruebas y servicios apropiados, el cribado de individuos aparentemente sanos
permite revelar la presencia de cncer en fases iniciales o precursoras, cuando
el tratamiento puede ser ms eficaz. Pero con demasiada frecuencia los
limitados recursos disponibles se utilizan para tratar a pacientes que, con la
enfermedad ya avanzada, no se benefician verdaderamente del tratamiento.
Tambin hemos aprendido importantes lecciones sobre cuidados paliativos. Millones de personas de todo el mundo sufren no slo cncer, sino
tambin otras dolencias crnicas y potencialmente mortales en fases avanzadas. En estos casos en que las medidas de prevencin han fracasado y se
carece de acceso a tratamiento curativo, los pacientes y sus familiares caen en
la desolacin. Estas enfermedades afectan a la gente en todas las dimensiones
humanas: fsica, psicolgica, social y espiritual. La soledad y la estigmatizacin no hacen sino agravar el sufrimiento fsico. Por fortuna, existen
frmulas comunitarias de bajo costo que permiten reducir ese sufrimiento
y atender esta urgente necesidad humanitaria. La adopcin de medidas que
garanticen la prestacin de buenos cuidados paliativos es un componente
esencial de cualquier programa nacional de lucha contra el cncer.
La perspectiva de la OMS en materia de prevencin y control de las enfermedades no transmisibles hace gran hincapi en la creciente repercusin del
cncer en los pases de niveles bajos y medios, as como en el sufrimiento

desproporcionado que causa en las poblaciones pobres y desfavorecidas.


Hace dos aos examinamos los progresos realizados en la ejecucin de
programas nacionales de lucha contra el cncer en el marco de la estrategia emprendida hace aproximadamente una dcada. Sobre la base de la
experiencia de los Estados Miembros y de nuestra colaboracin con otros
asociados, hemos analizado las ventajas y limitaciones de esta estrategia.
Si bien muchos Estados Miembros reconocen la necesidad de programas
nacionales de lucha contra el cncer, son pocos los pases del mundo industrializado, y menos an los del mundo en desarrollo, que han desarrollado
esa clase de programas. El resultado es que muchas personas fallecen como
consecuencia de cnceres prevenibles y sufren innecesariamente dolor y
angustia al final de su vida.
La falta de un enfoque integral y sistemtico, los fallos de la organizacin y
la fijacin de prioridades y un uso ineficiente de los recursos son obstculos a
la adopcin de programas eficaces tanto en los pases industrializados como
en los pases en desarrollo. Demasiado a menudo, la prevencin primaria, la
deteccin precoz y los cuidados paliativos se descuidan en favor de enfoques
orientados al tratamiento, con independencia de su costoeficacia real o de
su capacidad para mejorar efectivamente la calidad de vida de los pacientes.
Esto se debe a una falta de conocimientos, de voluntad poltica y de capacidad nacional para la formulacin de polticas y la ejecucin de programas.
Considero que la Organizacin Mundial de la Salud tiene la responsabilidad de profundizar en la identificacin de los mejores conocimientos al
alcance sobre las formas de combatir el cncer, as como facilitar el intercambio de experiencias satisfactorias de los pases entre los gobiernos y otros
asociados. Por cuanto somos el ms importante depsito mundial de conocimientos sobre salud pblica, es nuestro deber traducir esos conocimientos
en accin. Pero tenemos que colaborar con otros actores: la salud es una
responsabilidad compartida.
Hemos iniciado un proceso para promover y reforzar el desarrollo de
programas nacionales de lucha contra el cncer como la mejor estrategia
conocida para hacer frente al problema que supone esta enfermedad en todo
el mundo. La actualizacin y la difusin de polticas y directrices eficaces sobre
los programas nacionales de lucha contra el cncer y el asesoramiento para el
desarrollo de tales programas son componentes clave de esa estrategia.
En este documento se presentan los ltimos datos y recomendaciones
de la OMS. Esta edicin ofrecer un marco actualizado para el desarrollo
de polticas y la gestin de programas que puede adaptarse a los distintos
contextos socioeconmicos y culturales en todos los pases. Proporciona la
informacin necesaria para orientar el desarrollo de programas nacionales
fiables, equitativos, sostenibles y eficaces de lucha contra el cncer.
S que no ser fcil lograr lo que pretendemos. Pero las limitaciones y

Resumendedela
Mensaje
orientacinGeneral
Directora

iii

Mensaje
de de
la
Resumen
Directora
General
orientacin

dificultades se ven compensadas sobradamente por las oportunidades que


tendremos para reducir las defunciones y el sufrimiento causados por el
cncer. Espero que este informe contribuya por una parte, a poner fin al
aislamiento y desesperacin de los enfermos de cncer, y por la otra, a fortalecer las alternativas nacionales de lucha integral contra el cncer. Creo que
podemos actuar, y debemos hacerlo.

Gro Harlem Brundtland


Ginebra
Mayo de 2002

iv

P REFACIO DEL S ECRETARIO G ENERAL DE LA


U NIN I NTERNACIONAL CONTRA EL C NCER

Resumen de
orientacin

es un factor importante de la carga mundial de morbilidad, y


lo ser cada vez ms en los decenios venideros. Se estima que el nmero
anual de casos nuevos pasar de los 10 millones registrados en 2000 a 15
millones antes de 2020. Cerca del 60% de estos casos nuevos se presentarn
en las regiones menos desarrolladas del planeta.
En gran medida, las mejoras en la lucha contra el cncer guardarn relacin con las estrategias de prevencin y los programas de deteccin precoz,
por ejemplo las campaas de informacin y los programas de tamizaje en la
poblacin. El xito de los programas de deteccin precoz depender de que
se aprovechen realmente al mximo las posibilidades de tratamiento. Pese a
la eclosin de conocimientos en el campo de la biologa tumoral, probablemente habr que esperar otro decenio antes de que su aplicacin en forma
de medicamentos y principios de tratamiento nuevos reduzca apreciablemente la mortalidad por cncer. As pues, los distintos aspectos de la lucha
contra el cncer deben entenderse en el marco de un enfoque sistemtico e
integral, es decir de un plan o una estrategia de lucha contra el cncer.
El contingente de la lucha contra el cncer est formado por el sector
gubernamental, el sector no gubernamental, el sector privado y las organizaciones de profesionales. Su objetivo comn consiste en reducir la morbilidad
y la mortalidad producidas por el cncer. Cada sector cumple una funcin
importante en el marco de un programa, un plan o una estrategia nacional
de lucha contra el cncer, pero la magnitud relativa de la funcin de cada
sector depende de la situacin en que se encuentre el pas.
El sector no gubernamental participa en actividades relacionadas con investigaciones oncolgicas, registros de casos de cncer y prevencin, as como en
servicios y programas de tratamiento y atencin. Su participacin consiste en
la prestacin directa de servicios o la intervencin en calidad de institucin
financiadora. La magnitud relativa de las distintas actividades de este sector
tambin variar segn los pases. En algunos de ellos, la financiacin del tratamiento proviene de la administracin nacional, mientras que la financiacin de
la prevencin y la deteccin de la enfermedad proviene de la administracin
subnacional. En otros pases, las organizaciones no gubernamentales se centran en la prevencin y la deteccin precoz del cncer. Es muy importante que
todas las organizaciones tengan presente la complejidad de la lucha contra el
cncer y la funcin que les corresponde en el cumplimiento de los objetivos
del programa o de la estrategia de lucha, de consuno con otros sectores.
L CNCER

Resumen
Prefacio
de
orientacin

El sector no gubernamental es una importante fuente de experiencia tcnica,


conocimientos prcticos y recursos necesarios para la atencin y la investigacin en la esfera del cncer. Adems, las organizaciones no gubernamentales
aportan una contribucin sustancial gracias a su capacidad para comunicarse
con los profesionales y con el pblico. Es esencial que la comunidad participe
en la asistencia a los pacientes de cncer. Esta necesidad se acenta especialmente en los pases en desarrollo, donde se dispone de recursos escasos y
los sistemas pblicos de atencin de salud funcionan con limitaciones. Gran
parte del magro presupuesto asignado a la atencin de salud en los pases en
desarrollo se destina a la lucha contra las enfermedades transmisibles, lo cual
deja poco margen para financiar programas de lucha contra las enfermedades
no transmisibles. Por lo tanto, las organizaciones no gubernamentales y de
beneficencia pueden contribuir de forma significativa a las actividades del sistema pblico de salud encaminadas a reducir las disparidades de la cobertura
de los servicios de asistencia prestados a los pacientes con cncer.
En estrecha colaboracin con la Organizacin Mundial de la Salud, la
Unin Internacional contra el Cncer (UICC) fomenta la participacin de
las organizaciones no gubernamentales en la elaboracin y la aplicacin de
estrategias nacionales y regionales de lucha contra el cncer y contribuye a
potenciar la capacidad de estas organizaciones en las esferas de la prevencin y la deteccin precoz del cncer, en particular mediante programas
de enseanza y formacin. Merced a su participacin en el establecimiento
de una estrategia o plan nacionales de lucha contra el cncer, el sector no
gubernamental estar en situacin de entender mejor el papel que le corresponde en la prestacin de servicios cancerolgicos, comprendido el apoyo a
la investigacin oncolgica. El enfoque integral y sistemtico que presenta
un programa nacional de lucha contra el cncer a la hora de abordar el
problema ofrece a todos los dispensadores de atencin e investigadores en
la esfera del cncer una posibilidad ideal de centrar sus labores como corresponde, y en su debida proporcin.
La segunda edicin de la publicacin de la OMS dedicada a los programas
nacionales de lucha contra el cncer es un instrumento valioso para promover estrategias encaminadas a combatir esta enfermedad. Se describen con
claridad los distintos elementos que conforman un plan de lucha contra el
cncer y se examinan los correspondientes aspectos institucionales. Como
ocurri con la primera edicin, esta publicacin ser muy til a la hora de
establecer y aplicar planes nacionales de lucha contra el cncer.

Stener Kvinnsland
Oslo
Mayo de 2002
vi

P RLOGO

Resumen de
orientacin

tiene por objeto perfilar un marco para la elaboracin de programas nacionales de lucha contra el cncer. Su enfoque
de partida consiste en aplicar la ciencia a la prctica en la esfera de la salud
pblica exponiendo de forma concisa lo que es viable y conveniente en relacin con la prevencin y el control del cncer con el objetivo final de reducir
la morbilidad y la mortalidad causadas por esta enfermedad y mejorar la calidad de vida de la poblacin a la que est destinado el programa. Va dirigida
fundamentalmente a los responsables de la poltica en el sector sanitario y
sectores afines, aunque tambin reviste inters para los ministerios de salud
y las instituciones docentes y, en general, para los onclogos y otros profesionales de la salud que deben mantenerse al corriente de las novedades en
materia de lucha contra el cncer.
La primera edicin de la presente monografa se prepar como resultado
de la reunin de un Grupo de Trabajo sobre Programas Nacionales de
Lucha contra el Cncer celebrada en la sede de la OMS (Ginebra, Suiza,
2529 de noviembre de 1991). El Programa de Lucha contra el Cncer
del Departamento de Gestin de las Enfermedades No Transmisibles de
la OMS ha preparado la segunda edicin de la monografa a raz de una
reunin dedicada a los programas nacionales de lucha contra el cncer en
los pases en desarrollo, celebrada en Ginebra en diciembre de 2000. El
Profesor Anthony B. Miller se encarg de la orientacin editorial de las dos
ediciones. El Dr. Kenneth Stanley prest asistencia editorial en relacin con
la segunda. Tambin deseamos dar las gracias al Dr. Jan Stjernswrd, antiguo
Jefe de la Unidad de Cncer de la OMS, por su labor fundamental. Aunque
no es posible mencionar a todos y cada uno de los numerosos individuos
y organizaciones que aportaron con tanta generosidad sus conocimientos
especializados, en la nota de agradecimiento figuran los participantes en las
principales reuniones de la OMS dedicadas al tema de la monografa.
Esta versin actualizada de la publicacin resulta especialmente oportuna
habida cuenta de que la Organizacin Mundial de la Salud ha declarado
prioritaria la esfera de las enfermedades no transmisibles, con inclusin del
cncer. Por otro lado, en el marco de sus labores orientadas a plasmar el
objetivo de salud para todos, los Estados Miembros de la OMS siguen formulando y aplicando estrategias sanitarias nacionales, en las cuales los planes
de lucha contra el cncer deben ocupar un lugar cada vez ms destacado.
Las oficinas regionales de la OMS y los representantes de la Organizacin
A PRESENTE MONOGRAFA

vii

Resumen
Prlogo
de
orientacin

en pases de todo el mundo aportan su valiosa asistencia tcnica a estas iniciativas.


Al elaborar los programas nacionales de lucha contra el cncer ser importante que cada pas cree condiciones ptimas al tiempo que inicia un proceso
de elaboracin de estrategias orientadas a la lucha. Estas condiciones comprenden voluntad y compromiso polticos, colaboracin entre las principales
organizaciones nacionales, procesos de participacin en la planificacin de
los programas, evaluacin crtica de las pruebas cientficas y de los gastos que
entraan los programas propuestos y un enfoque orientado a potenciar al
mximo el resultado al que se aspira, que es fundamentalmente la reduccin
de la mortalidad provocada por el cncer. Para facilitar la labor de los pases
miembros que decidan elaborar o revisar un programa nacional de lucha
contra el cncer, la OMS puede colaborar con ellos en el fomento de la
lucha contra esta enfermedad como asunto prioritario para la salud pblica,
facilitar asistencia tcnica durante la elaboracin y la aplicacin de directrices, intervenciones y estrategias relacionadas con la lucha y contribuir a la
evaluacin de programas.
Esta monografa sirve de orientacin con respecto a los elementos que
deben tenerse en cuenta a la hora de establecer y mantener programas nacionales de lucha contra el cncer, pero somos conscientes de que no presenta
modelos prcticos completos para la aplicacin de estas recomendaciones.
Aunque muchos pases lograrn adaptar con xito a su situacin concreta
las directrices que aqu se trazan, otros, en particular los que se encuentran
en situaciones complejas y disponen de recursos limitados, tendrn necesidad de un mayor grado de orientacin para aplicar metodologas prcticas
efectivas que garanticen un funcionamiento adecuado y sostenible de los
programas nacionales de lucha contra el cncer.
En vista de lo sealado y de las sugerencias formuladas por los expertos
que han participado en la revisin de la presente monografa, en el futuro
prximo se procurar preparar un volumen suplementario dedicado a
cuestiones prcticas. Dicho volumen se basar en los resultados obtenidos
en lugares de demostracin y en el asesoramiento tcnico especializado.
Tenemos la certeza de que esa iniciativa resultar til para quienes hacen
frente a situaciones ms problemticas.

Cecilia Seplveda
Coordinadora del Programa de Lucha contra el Cncer
Organizacin Mundial de la Salud
Ginebra
viii

R ESUMEN DE ORIENTACIN

Resumen de
orientacin

se exponen las bases cientficas de los programas nacionales de lucha contra el cncer y se dan orientaciones para
establecer y organizar programas de ese tipo. Gran parte de la informacin
suministrada procede de la experiencia adquirida en los diferentes pases que ya
han establecido o planifican un programa nacional de lucha contra el cncer.
En la actualidad, se sabe lo suficiente sobre las causas del cncer y los
medios de control de la enfermedad para obtener efectos apreciables
mediante intervenciones apropiadas. De los 10 millones de casos nuevos de
cncer detectados cada ao, al menos un tercio son previsibles por medios
tales como el control del consumo de tabaco y alcohol, la moderacin en el
rgimen alimenticio y la vacunacin contra la hepatitis viral B. Si se dispone
de recursos suficientes son posibles la deteccin precoz y, en consecuencia,
el tratamiento inmediato de otro tercio de los casos. Las tcnicas de reconocida eficacia para aliviar el dolor permiten facilitar asistencia paliativa en el
resto de los casos, cuando la enfermedad ha pasado a una fase ms avanzada.
El establecimiento de programas nacionales de lucha contra el cncer adaptados a los respectivos entornos socioeconmicos y culturales posibilitar que
los pases apliquen los conocimientos actuales de forma efectiva y eficaz.
Un programa nacional de lucha contra el cncer es un programa de salud
pblica concebido para reducir la incidencia de cncer y la mortalidad
conexa y mejorar la calidad de vida de los enfermos mediante la aplicacin
sistemtica y equitativa de estrategias basadas en pruebas cientficas; las
estrategias comprendern la prevencin, la deteccin precoz, el diagnstico,
el tratamiento y la mitigacin del sufrimiento, as como el aprovechamiento
ptimo de los recursos disponibles.
N LA PRESENTE MONOGRAFA

Naturaleza del cncer


El trmino cncer se aplica genricamente a ms de un centenar de enfermedades diferentes entre las que figuran tumores malignos de distintas
localizaciones (mama, cuello uterino, prstata, estmago, colon/recto, pulmn, boca, etc.), la leucemia, el sarcoma seo, la enfermedad de Hodgkin
y los linfomas no hodgkinianos. Un rasgo comn a todas las formas de
cncer es la inoperancia de los mecanismos que regulan normalmente el
crecimiento, la proliferacin y la muerte de las clulas. El tumor resultante,
que comienza como anomala leve, pasa a ser grave, invade tejidos vecinos y,
finalmente, se propaga a otras partes del cuerpo.
ix

Resumen de
orientacin

La enfermedad surge principalmente como consecuencia de la exposicin a los agentes carcinognicos (es decir que causan cncer) presentes
en lo que las personas inhalan o ingieren en su lugar de trabajo u otro
entorno. Determinados hbitos personales, como el consumo de tabaco y
las modalidades de alimentacin, la exposicin profesional a carcingenos o
la exposicin a factores biolgicos tales como la infeccin por el virus de la
hepatitis B y la infeccin por el virus del papiloma humano desempean en
la etiologa del cncer un papel ms importante que los factores genticos
heredados. El conocimiento de muchos de estos factores puede servir de
base a la lucha contra el cncer; as, por ejemplo, la vacunacin contra la
hepatitis B puede proteger contra el cncer de hgado.
El cncer guarda una relacin directa con la condicin social y econmica.
Los factores de riesgo de cncer abundan ms en los grupos cuyo nivel de
estudios es ms bajo. Adems, los enfermos pertenecientes a las clases sociales ms bajas acusan un ndice de supervivencia inferior a los de las clases
ms altas.

La carga del cncer


De los 10 millones anuales de casos nuevos de cncer 4,7 millones se
registran en los pases ms desarrollados y casi 5,5 millones en los menos
desarrollados. Aunque esta enfermedad ha sido considerada frecuentemente
como un problema de los pases desarrollados, el hecho es que en los pases
en desarrollo se registra ms de la mitad del total de casos de cncer. En los
pases desarrollados el cncer constituye la segunda causa de mortalidad, y
los datos epidemiolgicos hacen pensar que los pases en desarrollo siguen
la misma tendencia.
En la actualidad, el cncer es la causa del 12% de las defunciones a escala
mundial. Dentro de unos veinte aos, el nmero anual de defunciones por
cncer pasar de unos 6 millones a 10 millones. Los principales factores que
contribuyen a este aumento previsto son la creciente proporcin mundial
de personas de edad (quienes se enferman de cncer con ms frecuencia
que los jvenes), el descenso general del volumen de defunciones por
enfermedades transmisibles, la disminucin de la mortalidad por enfermedades cardiovasculares, registrada en algunos pases, y la incidencia cada vez
mayor de ciertos tipos de cncer, en particular el cncer pulmonar asociado
al consumo de tabaco. Actualmente viven con cncer unos 20 millones de
personas; es probable que en 2020 la cifra supere los 30 millones.
Las repercusiones del cncer van mucho ms all de lo que indica por
s solo el nmero de casos. Con independencia de cul sea su pronstico,
muchos pacientes siguen creyendo que un diagnstico inicial de cncer
significa que su vida est en peligro, motivo por el cual ms de la tercera
parte de ellos padecen ansiedad y depresin clnicas. El cncer puede afligir
x

en grado igual o mayor a la familia, cuyo funcionamiento cotidiano y cuya


situacin econmica son susceptibles de verse profundamente afectados. El
impacto econmico suele obedecer tanto a la prdida de ingresos como a los
gastos en concepto de atencin de salud.

Resumen de
orientacin

Prevencin del cncer


Prevenir significa eliminar o reducir al mnimo la exposicin a las causas de
cncer y reducir la vulnerabilidad individual a los efectos de dichas causas. Este
enfoque es el que ms posibilidades encierra en el plano de la salud pblica y
el que ms rentable resulta a largo plazo en la lucha contra el cncer.
El cncer inducido por el tabaco representa una carga de morbilidad actual
y potencial tan grande que todos los pases deberan dar mxima prioridad al
control del tabaquismo en el marco de la lucha contra el cncer. El consumo
de tabaco en todas sus formas es responsable de un 30% aproximadamente
de todas las defunciones por cncer en los pases desarrollados y de una proporcin que tiende a aumentar constantemente en los pases en desarrollo,
sobre todo entre las mujeres. El mejor modo de prevenir el cncer derivado
del tabaquismo consiste en impedir que se consuma tabaco. En la CIE-10
de la OMS1 la dependencia del tabaco aparece en la lista de enfermedades
crnicas. El tabaco es la causa del 80% al 90% del total de defunciones por
cncer de pulmn y, probablemente, de algunas defunciones por cncer de
la cavidad bucal, la laringe, el esfago o el estmago. En algunos pases de
Asia el cncer de boca es un tumor comn relacionado con el hbito de mascar tabaco. Se ha demostrado que una estrategia integral, que comprenda
medidas legislativas encaminadas a aumentar los impuestos aplicables a los
productos del tabaco, limitar el acceso a stos y restringir su promocin,
fomentar actividades de educacin de jvenes y adultos con miras a fomentar
modos de vida sanos y programas de abandono del hbito de fumar, permitira reducir el consumo de tabaco en muchos pases.
Abundantes pruebas acumuladas en los ltimos aos indican que el exceso
de peso y la obesidad van asociados a muchos tipos de cncer, como los de
esfago, colon y recto, mama, endometrio y rin. Por ello se recomienda
encarecidamente que en la edad adulta se vigile el peso y no se engorde, que
se reduzca el aporte calrico y se haga ejercicio fsico. Esta ltima prctica
tambin ha demostrado tener un efecto protector que reduce el riesgo de
cncer colorrectal. La composicin del rgimen alimentario reviste importancia porque las frutas y hortalizas posiblemente tengan un efecto protector
que reduce los riesgos de contraer algunos tipos de cncer, como los de boca,
esfago, estmago y colon y recto. El consumo de grandes cantidades de

1 Clasificacin Estadstica Internacional de Enfermedades y Problemas de Salud Conexos, 10 revisin.

xi

Resumen de
orientacin

carne en conservas y carne roja posiblemente vaya asociado a un aumento


del riesgo de cncer de colon y recto. Otro aspecto del rgimen alimentario
claramente relacionado con el riesgo de cncer es el consumo elevado de
bebidas alcohlicas, que seguramente aumenta el riesgo de cncer de la cavidad bucal, la faringe, la laringe, el esfago, el hgado y la mama.
As pues, la ejecucin de un programa de prevencin del cncer en el
marco de un programa integrado de prevencin de las enfermedades no
transmisibles constituye una estrategia nacional eficaz. El consumo de
tabaco, el consumo de alcohol, la mala alimentacin, la vida sedentaria y la
obesidad son factores de riesgo comunes a otras enfermedades no transmisibles, como las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y las enfermedades
respiratorias. Los programas de prevencin de las enfermedades crnicas
pueden aprovechar eficientemente los mismos mecanismos de vigilancia y
de fomento de la salud.
La exposicin profesional y ambiental a diversos productos qumicos
puede ser causa de cncer en distintas localizaciones; algunos ejemplos son
el cncer de pulmn (amianto), el cncer de vejiga (anilinas colorantes) y la
leucemia (benceno). Diversas infecciones o infestaciones provocan determinados tipos de cncer; las hepatitis virales B y C son causas de cncer de
hgado, la infeccin por el virus del papiloma humano es causa de cncer del
cuello uterino y la bacteria Helicobacter pylori aumenta el riesgo de cncer
de estmago; en algunos pases la esquistosomiasis aumenta el riesgo de
cncer de vejiga y en otros la distomatosis heptica aumenta el riesgo de
colangiocarcinoma de las vas biliares. Tambin se sabe que la exposicin a
la radiacin ionizante es el origen de determinados tipos de cncer, mientras
que un exceso de radiacin solar ultravioleta aumenta el riesgo de todo tipo
de cncer de piel.
Se pueden aplicar polticas y programas nacionales para reducir la exposicin
a estos factores de riesgo y practicar intervenciones de carcter preventivo. Es
preciso velar por que el pblico entienda con claridad estos factores principales de riesgo y no se deje abrumar por los de menor importancia, que los
medios de informacin locales describen prcticamente a diario.

Deteccin precoz del cncer


La deteccin precoz comprende tanto el diagnstico precoz que se practica
en la poblacin que muestra sntomas como el tamizaje practicado en la
poblacin que no muestra sntomas, pero que corre riesgos. Un mayor
conocimiento de los signos y sntomas del cncer facilita la deteccin precoz
de la enfermedad. En los lugares donde se puedan hacer pruebas para detectar tipos de cncer localizados y se disponga de instalaciones apropiadas, el
tamizaje de individuos aparentemente sanos permite detectar el cncer en
una fase inicial o previa a la declaracin de la enfermedad, cuando el trataxii

miento puede resultar ms eficaz. La deteccin precoz slo surte efecto si va


acompaado de un tratamiento eficaz.
Cuanto antes se detecte y se diagnostique el cncer, mayores sern las posibilidades de que el tratamiento curativo tenga xito, sobre todo si se trata de
un cncer de mama, cuello uterino, boca, laringe, colon y recto o piel. Por
consiguiente, es preciso ensear al pblico a reconocer los signos iniciales
de la enfermedad, por ejemplo bultos, lesiones cutneas, hemorragias anormales, indigestin persistente y ronquera crnica, e instarlo a que solicite sin
demora asistencia mdica. Este comportamiento puede fomentarse en todos
los pases mediante campaas de educacin sanitaria y el adiestramiento del
personal de atencin primaria de salud.
Otro procedimiento de deteccin precoz consiste en el reconocimiento
de la poblacin, es decir el examen de sta mediante pruebas sencillas que
permitan identificar los casos asintomticos. Sin embargo, estos programas
de deteccin slo deben emprenderse cuando se haya demostrado su eficacia
y se disponga de recursos suficientes (personal, equipo, etc.) para examinar
prcticamente a la totalidad del grupo expuesto, cuando se cuente con
medios para confirmar los diagnsticos y tratar y seguir a quienes hayan
mostrado resultados anormales, y a condicin de que la prevalencia de la
enfermedad sea lo bastante elevada para justificar los esfuerzos y gastos que
supone un programa de este tipo. En la actualidad, en los pases que disponen de un alto nivel de recursos slo puede propugnarse la deteccin en
masa de los cnceres de mama y de cuello uterino. Habr que concentrar los
esfuerzos en las mujeres ms expuestas a sufrir cnceres invasores, es decir
las de 35 aos o ms en el caso del cncer cervicouterino y las de ms de 50
aos en el caso del cncer de mama. En los pases en desarrollo slo debe
considerarse la posibilidad de practicar la deteccin en masa organizada de
cncer de cuello uterino mediante un nmero limitado de pruebas que abarquen a la mayor proporcin posible de la poblacin, porque las mujeres que
corren mayor riesgo de contraer este tipo de cncer son, por lo general, las
ltimas en acudir a los servicios de salud.

Resumen de
orientacin

Diagnstico y tratamiento del cncer


El diagnstico del cncer es la primera medida que se adopta para hacer
frente a la enfermedad. Exige una combinacin de evaluaciones clnicas
minuciosas e investigaciones diagnsticas que comprenden la endoscopia,
la imaginologa, la histopatologa, la citologa y los estudios de laboratorio.
Una vez confirmado el diagnstico hay que determinar la fase en que se
encuentra el cncer, principalmente para poder elegir la terapia, establecer
un pronstico y normalizar el diseo de los protocolos de tratamiento experimentales.
Los objetivos bsicos del tratamiento del cncer son la curacin, la prolonxiii

Resumen de
orientacin

gacin de la vida y el mejoramiento de la calidad de vida del paciente. Por


consiguiente, todo programa nacional de lucha contra el cncer deber establecer directrices para integrar los recursos teraputicos en los programas
de deteccin precoz y formular normas teraputicas para los tipos de cncer
ms importantes en el pas.
La asistencia a los enfermos de cncer se inicia de ordinario con el reconocimiento de una anomala, seguido de la consulta en un centro sanitario
con medios apropiados de diagnstico y tratamiento. El tratamiento puede
consistir en ciruga, radioterapia, quimioterapia, hormonoterapia, o alguna
combinacin de estas posibilidades teraputicas. Al comienzo, sobre todo en
los pases en desarrollo, se debe dar prioridad a la preparacin de directrices
nacionales de diagnstico y tratamiento que fijen normas mnimas de atencin y fomenten el aprovechamiento racional de los recursos disponibles y
una mayor igualdad de acceso a los servicios de tratamiento.
Los enfermos con un diagnstico precoz de determinados tipos de cncer,
por ejemplo de cuello o cuerpo uterino, mama, testculo, o melanoma, que
reciben un tratamiento ptimo tienen a los cinco aos un ndice de supervivencia del 75% o superior. En cambio, el ndice de supervivencia de los
enfermos de cncer de pncreas, hgado, estmago y pulmn no suele llegar
al 15%. Algunos tratamientos requieren medios tecnolgicos muy complejos que slo estn al alcance en lugares donde los recursos son abundantes.
Como la adquisicin y el mantenimiento de esos medios entraan gastos
elevados, conviene que en un principio se concentren en un nmero relativamente pequeo de localidades del pas a fin de no consumir recursos que
podran destinarse a otros aspectos del programa nacional de lucha contra
el cncer. Los medios podrn ampliarse cuando se disponga de recursos
suplementarios.

Cuidados paliativos
Los cuidados paliativos permiten mejorar la calidad de vida de los enfermos
de cncer y sus familiares, afectados por los problemas derivados de una
enfermedad amenazadora de la vida, porque previenen y alivian el sufrimiento mediante la pronta identificacin y la evaluacin y el tratamiento
precisos de los dolores y otros problemas de orden fsico, psicosocial y
espiritual.
El mejoramiento de la calidad de vida tiene enorme importancia para los
enfermos de cncer. Por lo tanto, sean cuales fueren las posibilidades de
curacin del paciente, el alivio del dolor y los cuidados paliativos se deben
considerar como elementos integrales y esenciales de todo programa nacional de lucha contra el cncer. Como esas medidas son relativamente sencillas
y baratas, deben estar a disposicin en todos los pases y recibir mxima prioridad, especialmente en los pases en desarrollo para los cuales el tratamiento
xiv

curativo de la mayor parte de los enfermos de cncer probablemente seguir


siendo inalcanzable durante aos.
Puede capacitarse al personal de salud y a los familiares que atienden al
enfermo para que faciliten cuidados paliativos eficaces. Los centros de atencin primaria de salud pueden responder a la mayora de las necesidades de
los enfermos, mientras que en muchos pases en desarrollo donde la infraestructura es deficiente la atencin domiciliaria contribuir de forma decisiva a
conseguir la cobertura necesaria.
La OMS ha elaborado directrices eficaces para aliviar el dolor y otros
sntomas del cncer. La escalera analgsica de la OMS es una estrategia
fundamental para aliviar el dolor en aproximadamente el 90% de los pacientes de cncer. Los analgsicos se administran por va oral atendiendo a tres
peldaos o niveles gradualmente ascendentes de antalgia cuando un nivel
inferior no basta para calmar el dolor; se administran reloj en mano, es
decir a intervalos determinados, sin esperar a que hayan desaparecido del
todo los efectos de la dosis anterior. Una condicin esencial para el alivio del
dolor es la disponibilidad general de morfina para administracin oral, que
debe estar garantizada por una legislacin y una poltica adecuadas.

Resumen de
orientacin

Gestin de los programas nacionales de lucha contra el cncer


Con una planificacin minuciosa y prioridades adecuadas, en el marco de
la prevencin, la deteccin precoz, el tratamiento y los cuidados paliativos, el establecimiento de programas nacionales de lucha contra el cncer
constituye la medida ms racional para conseguir un control substancial del
cncer, aun cuando los recursos sean muy limitados. Por consiguiente, se
recomienda el establecimiento de un programa nacional de lucha contra el
cncer dondequiera que la carga de la enfermedad sea acusada, los factores
de riesgo muestren tendencias al alza y haga falta aprovechar recursos escasos de la manera ms eficiente.
Para que sean eficaces y eficientes, estos programas requieren personal
directivo competente que determine las prioridades y los recursos (planificacin) y organice y coordine esos recursos para garantizar avances sostenidos
con miras a cumplir los objetivos previstos (aplicacin, monitoreo y evaluacin). La buena gestin es fundamental para mantener el impulso e
incorporar las modificaciones necesarias. Es esencial que se apliquen criterios
de gestin de la calidad para potenciar el desempeo del programa. Dichos
criterios se fundan en los siguientes principios:
una orientacin hacia objetivos, que gue continuamente el proceso con
vistas a mejorar la salud y la calidad de vida de la poblacin a la que va
dirigido el programa;
una atencin concentrada en las necesidades de la poblacin, lo cual significa
que se presta una atencin especial a la poblacin a la que est destinado
xv

Resumen de
orientacin

el programa (los usuarios) a la vez que se responde a las necesidades de


todos los interesados directos y se procura que stos tomen parte activa;
un proceso sistemtico de adopcin de decisiones con base en pruebas,
valores sociales y un aprovechamiento eficaz de los recursos que beneficie
a la mayor parte de la poblacin a la que est destinado el programa;
un enfoque sistmico e integral, es decir que no se trata de un programa
vertical que funciona por su cuenta, sino de un sistema integral cuyos
componentes bsicos estn relacionados entre s en los distintos niveles
de atencin y en torno a un mismo objetivo, armonizados con otros programas y con el sistema de salud y adaptados al contexto social;
un liderazgo que fomenta la claridad y la unidad de propsito y promueve
la organizacin en equipos, la participacin amplia, la identificacin con el
proceso, el aprendizaje permanente y el reconocimiento recproco de los
esfuerzos de cada uno;
lazos de asociacin que fomentan la eficacia merced a relaciones beneficiosas para todos los involucrados, relaciones fundadas en la confianza
y el carcter complementario de la capacidad que aportan los asociados
provenientes de distintas disciplinas y sectores;
mejoras, innovaciones y creatividad constantes con miras a optimizar el rendimiento y a tener presentes la diversidad social y cultural y las necesidades
y dificultades que vayan surgiendo en un entorno en evolucin.

La motivacin necesaria para poner en marcha un programa nacional de


lucha contra el cncer o mejorar el funcionamiento de un programa existente puede tener su origen en distintos sectores del pas o ser el resultado
de un esfuerzo comn con organizaciones internacionales. Los dirigentes
gubernamentales y no gubernamentales en la esfera de la lucha contra el
cncer han de colaborar estrechamente para establecer un programa satisfactorio. Si todos los interesados directos se movilizan debidamente, es posible
desarrollar polticas de lucha anticancerosa aceptables para la poblacin destinataria, asequibles, integradas con otros programas nacionales de salud y
vinculadas efectivamente con otros sectores interesados en la lucha contra el
cncer, diferentes del sector de la salud.
Aunque est claro que los objetivos y las prioridades han de ajustarse a la
situacin concreta de cada pas, los procesos de planificacin emprendidos
en todos los pases deben constar de cuatro fases bsicas, a saber: determinar la magnitud del problema que supone el cncer, fijar objetivos de lucha
susceptibles de medicin, evaluar las posibles estrategias de prevencin y
control del cncer y establecer prioridades para las actividades iniciales de
control. A fin de determinar la magnitud del problema que supone el cncer hace falta analizar la carga de la enfermedad y los factores de riesgo y
determinar la capacidad existente (es decir, las instalaciones, el personal, los
xvi

programas y los servicios). Despus de determinar estrategias a partir de las


pruebas disponibles, hay que elegir las de ejecucin viable y las aceptables
y pertinentes para la sociedad. Resulta til dividir los sectores prioritarios
en dos grupos, a saber: el de las actividades que pueden llevarse a cabo o
mejorarse sin necesidad de recursos suplementarios y el de las que exigirn
un aumento de los recursos.
La poltica del programa nacional de lucha contra el cncer habr de formularse despus de haberse ultimado el proceso de planificacin. De ese
modo se crear una plataforma slida para ejecutar y mantener dicho programa. Se entiende por poltica un compromiso expreso del gobierno y de
sus asociados en el cual se fijan los objetivos de un programa equilibrado de
lucha contra el cncer, se especifica la prioridad relativa de cada objetivo y se
indican los recursos y medidas necesarios para alcanzar los objetivos.
Un buen liderazgo del programa es esencial para que la gestin pueda
ser competente. El coordinador nacional del programa debe ser capaz de
trabajar en equipo y facilitar o potenciar el establecimiento de una red de
coordinadores locales que asumirn el liderazgo en sus respectivas zonas o
regiones, respaldado cada uno por su equipo. Es fundamental que se creen
equipos eficaces orientados hacia la obtencin de resultados y comprometidos con los objetivos, metas y estrategias del programa, pues para desplegar
la mayor parte de las actividades directivas, clnicas o comunitarias propias
de un programa de lucha contra el cncer hace falta trabajar en equipo.
La gestin de los procesos ha de ir encaminada a satisfacer las exigencias
y necesidades de los beneficiarios, proveedores y otros interesados. Deben
establecerse funciones y responsabilidades claras en la gestin del proceso
e identificarse las relaciones recprocas con otros programas. Los procesos
deben responder a los objetivos del programa nacional de lucha contra el
cncer y abarcar mejoras continuas del desempeo. Las decisiones e intervenciones debern basarse en un anlisis de datos e informacin orientado a
la mejora de los resultados, y no simplemente en opiniones.
Entre los procesos fundamentales que han de tenerse presentes al ejecutar
un programa nacional de lucha contra el cncer se destacan los siguientes:

Resumen de
orientacin

Zona de demostracin
Suele ser recomendable empezar por objetivos modestos y tener presente
que todo resultado positivo genera nuevos resultados positivos. Las actividades pueden concentrarse en una zona de demostracin donde existan
buenas posibilidades de obtener resultados positivos en esferas prioritarias.

Aplicacin gradual
La aplicacin de un programa nacional de lucha contra el cncer puede efectuarse por etapas, cada una de ellas con objetivos susceptibles de medicin,
xvii

Resumen de
orientacin

que servirn de base para el desarrollo de la fase ulterior, lo cual permitir


un progreso palpable y controlado. En cada fase debern participar instancias normativas y personal operativo procedentes de los distintos niveles de
atencin que deben tomar parte activa.

Aprovechamiento ptimo de los recursos


Es fundamental que en la primera etapa del programa se estudie la posibilidad de reasignar los recursos existentes en funcin de las nuevas estrategias
y que se prevean el desarrollo y la aplicacin de nuevas tecnologas rentables
y sostenibles que beneficien a la mayor parte de la poblacin destinataria del
programa.

Organizacin de las actividades con arreglo a un enfoque sistmico


Las actividades desplegadas en funcin de las prioridades seleccionadas
debern ajustarse a las necesidades de la poblacin que se encuentra en
situacin de riesgo y debern organizarse debidamente para aprovechar lo
mejor posible los recursos disponibles. Adems, es importante adoptar un
enfoque sistmico para garantizar la coordinacin de los distintos componentes interrelacionados de la estrategia de intervencin, su orientacin al
cumplimiento de los objetivos y su armonizacin con otros programas o
iniciativas conexos.

Enseanza y capacitacin
Los programas de enseanza y capacitacin de los profesionales de la salud,
los usuarios y otros interesados directos deben adaptarse al tipo de destinatario, a la situacin local y al empuje del desarrollo del programa con miras
a garantizar su contribucin a la mejora de ste.

Monitoreo y Evaluacin
Las actividades de evaluacin se pueden considerar como elementos de un
apoyo continuo al proceso de adopcin de decisiones en todas las etapas
de la programacin, a saber: planificacin, ejecucin y evaluacin de los
resultados. La evaluacin continua de los procesos del programa nacional
de lucha contra el cncer (monitoreo) y de los resultados ha de entenderse
como un instrumento decisivo para determinar la evolucin del programa
en las esferas de la organizacin y la mejora de su eficacia.
El monitoreo del programa tiene por objeto determinar si un programa
nacional de lucha contra el cncer se desempea conforme a lo previsto, si
presta servicios a la poblacin destinataria y si responde a las necesidades
de los usuarios. El desempeo del programa puede evaluarse con arreglo
a distintos mtodos que variarn en funcin del alcance que deba tener
la evaluacin y de los aspectos de la calidad que revistan inters (eficacia,
xviii

eficiencia, competencia, idoneidad, accesibilidad, etc.). Los indicadores de


los resultados de un programa nacional de lucha contra el cncer se refieren
a la calidad de vida de los pacientes con cncer, los ndices de recidiva de
la enfermedad, las tasas de supervivencia exenta de enfermedad, las tasas
generales de supervivencia de los pacientes que han recibido tratamiento, la
incidencia de la enfermedad y las tasas de mortalidad. Para que las mediciones de los resultados del programa sean vlidas se debe disponer de datos
de referencia fiables sobre los tipos de cncer ms comunes, la fase en la
cual se han diagnosticado y la evolucin de la enfermedad. La evaluacin
depende totalmente de la existencia de sistemas de informacin adecuados
desde las fases ms tempranas posible del programa para supervisar los procesos e indicar las modificaciones introducidas para mejorarlos. Los sistemas
debern estar vinculados a los registros poblacionales locales existentes de
los casos de cncer a fin de que el sistema de vigilancia pueda medir los
resultados.

Resumen de
orientacin

Actividades nacionales de lucha contra


el cncer segn los recursos disponibles
Algunas de las estrategias de lucha contra el cncer descritas ms arriba posiblemente estn muy fuera del alcance de los recursos de muchos pases. No
obstante, la aplicacin de un programa nacional de lucha contra el cncer
ser claramente beneficiosa, con independencia de la situacin fiscal del pas.
El proceso de ejecucin del programa posibilitar el aprovechamiento ms
eficiente de los recursos disponibles para controlar el cncer.
Por lo general, en los pases en desarrollo, la mayor parte de los casos
de cncer se diagnostica cuando la enfermedad se encuentra en una fase
avanzada porque se desconoce la importancia de actuar con rapidez cuando
se detecta un sntoma o un signo, no existen programas de deteccin precoz y son limitados los recursos destinados al diagnstico y al tratamiento.
Sin embargo, los pases en desarrollo no forman un todo homogneo. Se
pueden encontrar diferencias importantes por lo que respecta a la situacin
epidemiolgica y al desarrollo econmico, social y del sistema de sanidad.
Para abordar el problema del cncer y organizar un programa nacional
o subnacional se deben tener en cuenta los diversos entornos. Adems,
suele haber grandes desigualdades sociales dentro de un pas determinado.
Mientras que una proporcin considerable de la poblacin de un pas en
desarrollo ser pobre y tropezar con grandes dificultades de desarrollo
social, probablemente un porcentaje reducido de la misma ser rico y, en
muchos casos, gozar de un nivel de vida y salud comparable al de los pases
desarrollados.
Se requiere un enfoque flexible porque las situaciones poltica, socioeconmica y epidemiolgica son variables y evolucionan. Teniendo presente
xix

Resumen de
orientacin

lo antedicho, se exponen tres marcos hipotticos distintos que sirven para


orientar a los pases con respecto a lo que pueden conseguir con su nivel
limitado de recursos (bajo, medio o alto). Adems de ser pertinentes para
algunos pases, o los marcos hipotticos pueden servir para determinar
medidas concretas que convengan a diferentes regiones o grupos de poblacin dentro de un mismo pas.

Nivel bajo de recursos (marco hipottico A)


Este marco corresponde a los pases de ingresos bajos en los que los recursos
para enfermedades crnicas son inexistentes o muy limitados. Muchos de
esos pases posiblemente tengan gran inestabilidad poltica y social. La poblacin rural representa un porcentaje elevado. Las tasas de mortalidad infantil y
de adultos son altas. Las enfermedades transmisibles y la malnutricin constituyen una causa muy importante de morbilidad y mortalidad, sobre todo en
los nios. La esperanza de vida es relativamente baja. En general, el cncer no
es uno de los problemas ms acuciantes, pero a partir de los 15 aos de edad
puede convertirse en una de las principales causas de defuncin. La mayor
parte de los casos de cncer se diagnostica cuando la enfermedad se encuentra en una fase avanzada. La exposicin a factores de riesgo, por ejemplo el
tabaco o los carcingenos ambientales distintos de la aflatoxina, puede ser
escasa, pero casi invariablemente va en aumento. La exposicin a las causas
infecciosas del cncer (virus del papiloma humano, virus de la hepatitis B y, a
veces, esquistosomiasis) suele ser elevada. Los servicios de salud suelen prestarse de manera informal y la medicina alternativa tiene gran importancia. La
infraestructura y los recursos humanos para prevenir o combatir el cncer no
existen, o son muy limitados en cantidad, calidad y posibilidades de acceso.
Cmo proceder en estas circunstancias? La primera medida inmediata
consiste en sentar las bases para prevenir el cncer y otras enfermedades
crnicas poniendo coto a la penetracin en el pas de los flagelos que para
la salud lleva consigo el mundo industrializado, por ejemplo el consumo
de tabaco y los hbitos alimentarios occidentales. El pas tiene ya tantos
problemas de salud que no hace falta importar otros del extranjero. Los
signos precursores del cncer y de otras enfermedades pueden darse a conocer al pblico en general y a los profesionales de la salud. De ese modo ser
posible detectar casos, enviarlos a los centros que corresponda y tratarlos
precozmente, antes de que la enfermedad haya pasado a una fase avanzada
y sea incurable. El establecimiento de directrices nacionales en materia de
diagnstico y tratamiento tiene los dos objetivos siguientes: determinar una
serie de normas de atencin eficaz de los enfermos y fomentar un acceso
equitativo a los escasos recursos disponibles para el tratamiento. En este
marco hipottico, la contribucin ms importante de un programa nacional
de lucha contra el cncer tal vez consista en sentar las bases para facilitar alixx

vio del dolor y cuidados paliativos a personas cuya enfermedad se encuentra


en una fase avanzada, con lo cual se les podr garantizar la mejor calidad
de vida posible. Dondequiera que los recursos disponibles sean escasos, su
asignacin costoeficaz reviste una importancia capital y se puede conseguir
mediante el proceso de evaluacin cuantitativa de estrategias que conlleva el
establecimiento de un programa nacional de lucha contra el cncer.

Resumen de
orientacin

Nivel medio de recursos (marco hipottico B)


Este marco hipottico se aplica a los pases que suelen considerarse de
ingresos medios. La poblacin urbana es mayoritaria y la esperanza de vida
supera los 60 aos. El pas ha pasado por la transicin epidemiolgica y el
cncer suele ser una de las principales causas de enfermedad y mortalidad.
Hay un alto grado de exposicin a factores de riesgo, en especial el tabaco,
determinados hbitos alimentarios, agentes infecciosos y carcingenos
presentes en el lugar de trabajo. Se dispone de infraestructura y recursos
humanos para la prevencin del cncer, la deteccin precoz, el diagnstico,
el tratamiento y la prestacin de cuidados paliativos, pero con limitaciones
de cantidad, calidad y accesibilidad. Se pueden encontrar deficiencias en la
organizacin, el establecimiento de prioridades, la asignacin de recursos y
los sistemas de informacin para una vigilancia y una evaluacin adecuadas.
La prevencin primaria y la deteccin precoz suelen quedar relegados porque se privilegia el tratamiento y no se presta mucha atencin a la eficacia
en relacin con los costos de ste.
Por lo general, las actividades de prevencin primaria necesarias en este
marco consisten en emprender una lucha antitabquica, reducir el consumo de alcohol y fomentar los hbitos alimentarios sanos y el ejercicio
fsico. Hay que prestar especial atencin a los carcingenos presentes en los
lugares de trabajo y a determinados agentes infecciosos, tales como el virus
del papiloma humano. Ha de fomentarse el reconocimiento de los signos
precursores de los tipos de cncer ms corrientes. Si, como es frecuente en
semejante situacin, se registran ndices elevados de cncer cervicouterino,
los programas de deteccin deben conceder mxima prioridad al examen
citolgico del cuello uterino de una proporcin elevada de las mujeres
que se hallen en situacin de riesgo. Hay que desalentar los programas de
tamizaje de otros tipos de cncer. El tratamiento deber concentrarse en
los tipos de cncer que puedan curarse, y debern fomentarse pruebas clnicas encaminadas a evaluar mtodos cuyos costos sean relativamente bajos
y puedan llegar a aplicarse a todos los enfermos, con independencia de su
condicin socioeconmica. En los centros especializados deber disponerse
de tcnicas ms avanzadas, como la radioterapia y la quimioterapia. Debe
hacerse un gran esfuerzo para conseguir la mxima cobertura de alivio del
xxi

Resumen de
orientacin

dolor y cuidados paliativos mediante la administracin de medicamentos de


bajo costo (morfina por va oral) y otras intervenciones.

Nivel alto de recursos (marco hipottico C)


Este marco se ajusta a los pases industrializados que disponen de un nivel de
recursos relativamente alto para la atencin de salud. En ellos la esperanza
Cuadro 1 Medidas
prioritarias de los
programas nacionales de lucha contra
el cncer, en funcin
del nivel de recursos

xxii

Componente

Todos los pases

Programa nacional de lucha contra el


cncer

Establecer un programa nacional de lucha contra el cncer que garantice un aprovechamiento


eficaz, eficiente y equitativo de los recursos disponibles
Implantar un mecanismo bsico de vigilancia para supervisar y evaluar los resultados y el proceso
Fomentar la enseanza y la formacin permanente

Prevencin

Aplicar estrategias integradas de promocin de la salud y prevencin de la morbilidad


Controlar el consumo de tabaco y abordar el consumo de alcohol, los hbitos alimentarios poco
sanos, el ejercicio fsico y los factores sexuales y relacionados con la reproduccin
Fomentar una poltica encaminada a reducir al mnimo los casos de cncer por exposicin profesional y la presencia ambiental de carcingenos conocidos
Fomentar intervenciones integrales que comprendan medidas legislativas o reglamentarias y
ambientales, as como actividades de educacin destinadas al pblico en general, a comunidades
concretas y a individuos
Promover la prevencin de la exposicin innecesaria a la luz solar en la poblacin que corre especial riesgo

Diagnstico precoz

Fomentar el diagnstico precoz enseando a reconocer los signos y sntomas iniciales de tumores
detectables y curables cuya prevalencia en la comunidad sea alta, por ejemplo el cncer de mama
o el de cuello uterino
Velar por que se disponga de servicios idneos de diagnstico y tratamiento de los casos detectados
Impartir enseanza y capacitacin permanentes a la poblacin destinataria y a los proveedores de
atencin sanitaria

Tamizaje

Proceder al tamizaje del cncer de mama y de cuello uterino cuando la incidencia lo justifique y se
disponga de los recursos necesarios

Tratamiento curativo

Garantizar la facilidad de acceso a servicios eficaces de diagnstico y tratamiento


Fomentar a escala nacional normas bsicas mnimas en relacin con el estadio evolutivo de la
enfermedad y el tratamiento
Establecer directrices sobre la gestin de los servicios de tratamiento, la lista de medicamentos
esenciales y la capacitacin permanente
Abstenerse de administrar un tratamiento curativo si el cncer es incurable y el enfermo requiere
ms bien cuidados paliativos

Alivio del dolor y cuidados paliativos

Establecer servicios integrales de cuidados paliativos que ofrezcan alivio del dolor, el control de
otros sntomas y apoyo psicosocial y espiritual
Promover normas nacionales mnimas de gestin de los cuidados paliativos y alivio del dolor
Velar por la disponibilidad y la accesibilidad de opioides y de morfina
Impartir enseanza y capacitacin a los proveedores de atencin y al pblico

de vida es de ms de 70 aos y el cncer es una causa de defuncin muy


importante en la poblacin masculina y femenina. Aunque el programa de
lucha contra el cncer cuente ya con numerosos elementos, puede que stos
no estn integrados debidamente en un sistema nacional integral. Adems,
es posible que la cobertura de la poblacin sea desigual y que determinados
grupos, como los habitantes de zonas rurales, la poblacin indgena y los

Resumen de
orientacin

Marco hipottico A:
nivel bajo de recursos

Marco hipottico B:
nivel medio de recursos

Marco hipottico C:
nivel alto de recursos

Estudiar la posibilidad de llevar a la prctica en una zona de demostracin una o dos actividades de mxima prioridad, aplicando un mtodo
de implementacin gradual
Considerar que los cuidados paliativos son las primeras medidas de una
serie de mayor alcance
Utilizar tecnologas adecuadas que sean eficaces y sostenibles en este
tipo de entornos

Cuando se emprenda o se disee un programa de lucha


contra el cncer, estudiar la posibilidad de llevar a la prctica
el enfoque integral en una zona de demostracin siguiendo
un mtodo de implementacin gradual
Utilizar tecnologas adecuadas que sean eficaces y sostenibles
en este tipo de entornos

Aplicar plenamente a escala nacional estrategias


basadas en la evidencia que garanticen la eficacia, la
eficiencia y la facilidad de acceso
Aplicar un sistema de vigilancia integral que d cuenta
de todos los componentes y resultados del programa
Facilitar apoyo a pases menos prsperos

Concentrar la atencin en zonas muy necesitadas donde haya grandes


posibilidades de xito
Velar por que las estrategias prioritarias de prevencin estn dirigidas
a grupos influyentes que pueden encabezar el proceso (por ejemplo
instancias normativas y personal docente)
En las zonas donde el cncer de hgado es endmico, integrar la
vacunacin contra el virus de la hepatitis B en otros programas de
vacunacin

Establecer servicios integrados de prevencin clnica que


asesoren sobre los factores de riesgo en centros de atencin
primaria, escuelas y lugares de trabajo
Establecer programas comunitarios modelo con un enfoque
integrado de la prevencin de las enfermedades no transmisibles

Fortalecer los programas integrales de promocin de


la salud y prevencin de la morbilidad basados en la
evidencia y velar por su aplicacin en todo el pas en
colaboracin con otros sectores
Establecer una vigilancia sistemtica de los niveles de
radiacin ultravioleta si el riesgo de cncer de piel es
elevado

Recurrir a mtodos comunitarios econmicos y eficaces para fomentar,


en una primera fase, el diagnstico precoz de uno o dos tumores
prioritarios detectables en una zona piloto que disponga de un acceso
relativamente bueno a servicios de diagnstico y tratamiento

Recurrir a mtodos comunitarios econmicos y eficaces para


fomentar el diagnstico precoz de todos los tumores prioritarios detectables

Aplicar estrategias nacionales integrales de promocin


del diagnstico precoz de todos los tumores muy
frecuentes y detectables

Si ya se dispone de infraestructura para el tamizaje citolgico, se le debe


dar una cobertura amplia, eficaz y eficiente para que las mujeres de
35 a 40 aos de edad se sometan al examen una vez en su vida o, si se
dispone de ms recursos, para que las mujeres de 30 a 60 aos de edad
se sometan al examen cada 10 aos

Proceder al tamizaje citolgico, a escala nacional del cncer


de cuello uterino cada cinco aos en mujeres de 30 a 60 aos
de edad

Tamizaje eficaz y eficiente del cncer de cuello de tero


(citologa) en las mujeres mayores de 30 aos y del
cncer de mama (mamografa) en las mujeres mayores
de 50 aos

Organizar servicios de diagnstico y tratamiento concediendo prioridad


a los tumores que se pueden detectar precozmente

Organizar servicios de diagnstico y tratamiento concediendo


prioridad a los tumores que se pueden detectar precozmente
o tengan buenas posibilidades de curacin

Fortalecer la red de centros de tratamiento integral


del cncer que impartan formacin clnica y realicen
investigaciones y prestar especial apoyo a los que
acten como centros nacionales e internacionales de
referencia

Velar por que en todos los niveles de atencin se adopten progresivamente normas mnimas de alivio del dolor y cuidados paliativos en las
zonas previstas del programa y por que la cobertura de los servicios sea
elevada, fundamentalmente mediante atencin domiciliaria

Velar por que en todos los niveles de atencin se adopten


progresivamente normas mnimas de alivio del dolor y
cuidados paliativos y por que a escala nacional aumente
la cobertura de los pacientes por los servicios de atencin
primaria y atencin domiciliaria

Velar por que a escala nacional y en todos los niveles


de atencin se adopten directrices en materia de alivio
del dolor y cuidados paliativos y por que en todo el pas
haya una extensa cobertura de servicios que ofrezcan
una diversidad de opciones, entre ellas la atencin
domiciliaria

xxiii

Resumen de
orientacin

emigrantes recin llegados, encuentren dificultades de acceso a los servicios.


Mediante una reorganizacin del sistema se podra conseguir una mayor
costoeficacia y una mejor cobertura y aceptacin de los servicios.
En colaboracin con otros sectores, debern ponerse en prctica programas integrales de fomento de la salud que comprendan actividades en
escuelas y lugares de trabajo. Aunque debe hacerse un esfuerzo concertado
para dar a conocer los signos iniciales de cncer, por lo general slo debern
organizarse programas nacionales de tamizaje del cncer cervicouterino y del
cncer de mama, pues todava no se ha demostrado que el tamizaje de otros
tipos de cncer sea costoeficaz. Pese a contar con un alto nivel de recursos,
los pases industrializados suelen tener deficiencias graves de acceso a los
servicios de alivio del dolor y cuidados paliativos. Un sistema de vigilancia
integral permite responder con rapidez a las variaciones de las caractersticas
epidemiolgicas y a las deficiencias de los servicios.

Los conocimientos acumulados en los ltimos decenios abren enormes posibilidades de lucha contra el cncer en todo el mundo, y la mejor manera de
aprovechar los conocimientos consiste en establecer programas nacionales
de lucha contra el cncer.
En el cuadro 1 se resumen las recomendaciones relativas a las medidas
bsicas mnimas que han de adoptar los programas nacionales de lucha contra el cncer en pases dotados de diversos niveles de recursos. En el informe
completo se examinan estas recomendaciones con mayor detenimiento.

xxiv