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Indicadores biolgicos

para la valoracin
de la exposicin humana
a los compuestos
qumicos industriales:
Cobalto
A. Ferioli, R. Roi y L. Alessio

SERIE EINES DE SALUT I TREBALL


TTULOS PUBLICADOS

1. Normativa bsica sobre los Servicios Mdicos de Empresa, 1. Ed., 1991; 2.


Ed., 1993.
2. Sida y puesto de trabajo, 1. Ed., 1991; 2. Ed., 1992; 3. Ed., 1993.
3. Orientaciones bsicas de enfermedades profesionales (I). 1. Ed., 1992; 2.
Ed., 1994.
4. Orientaciones bsicas de enfermedades profesionales (II). 1. Ed., 1992; 2.
Ed., 1994.
5. Control biolgico humano de una serie de compuestos qumicos industriales:
Bencemo (EUR 8476 EN).
6. Control biolgico humano de una serie de compuestos qumicos industriales:
Cadmio (EUR 84786 EN).
7. Control biolgico humano de una serie de compuestos qumicos industriales:
Disolventes Hidrocarburos Clorados (EUR 8476 EN).
8. Control biolgico humano de una serie de compuestos qumicos industriales:
Plomo (EUR 8476 EN).
9. Control biolgico humano de una serie de compuestos qumicos industriales:
Manganeso (EUR 8476 EN).
10. Control biolgico humano de una serie de compuestos qumicos industriales.
Titanio (EUR 8476 EN).
11. Control biolgico humano de una serie de compuestos qumicos industriales:
Tolueno (EUR 8476 EN).
12. Indicadores biolgicos para la valoracin de la exposicin humana a los compuestos qumicos industriales: Acrilonitrilo (EUR 8903 EN).
13. Indicadores biolgicos para la valoracin de la exposicin humana a los compuestos qumicos industriales: Aluminio (EUR 8903 EN).
14. Indicadores biolgicos para la valoracin de la exposicin humana a los compuestos qumicos industriales: Cromo (EUR 8903 EN).
15. Indicadores biolgicos para la valoracin de la exposicin humana a los compuestos qumicos industriales: Cobre (EUR 8903 EN).
16. Indicadores biolgicos para la valoracin de la exposicin humana a los compuestos qumicos industriales: Estireno (EUR 8903 EN).
17. Indicadores biolgicos para la valoracin de la exposicin humana a los compuestos qumicos industriales: Xileno (EUR 8903 EN).
18. Indicadores biolgicos para la valoracin de la exposicin humana a los compuestos qumicos industriales: Zinc (EUR 8903 EN).
19. Indicadores biolgicos para la valoracin de la exposicin humana a los compuestos qumicos industriales: Compuesto alqulico de Plomo (EUR 10704
EN).

Indicadores
biolgicos para la
valoracin de la
exposicin humana
a los compuestos
qumicos
industriales
Cobalto

Ttulo original de la
obra completa:

Biological indicators for the


assessment of human exposure
to industrial chemicals
EUR 11135 EN

Autores:

A. Ferioli, R. Roi y L. Alessio

Junta editorial:

L. Alessio, A. Berlin, R. Roi,


M. Boni
Comisin de las Comunidades
Europeas

Comanditario:

Editor:

Oficina de Publicaciones Oficiales


de las Comunidades Europeas

ECSC - EEC - EAEC, Bruselas Luxemburgo, 1987


ADVERTENCIA:

Ni la Comisin de las
Comunidades Europeas, ni
ninguna persona que acte en
nombre de la Comisin, se
responsabiliza del uso que
pueda hacerse de esta
informacin

Edicin
en castellano

Generalitat Valenciana
Conselleria de Sanitat i Consum
Direcci General de Salut Pblica

Depsito Legal:
Realiza:
Imprime:
Diseo Grfico:

V-3703-1994
Edicions Vicent Llorens
Signo Grfico, S.L.
Antonio Solaz

INDICE
Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .6
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .8
Cobalto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .11
z Propiedades qumicas y fsicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .12
Aplicaciones industales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .12
Efectos en los humanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .13
Metabolismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .19
Indicadores biolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .21
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .29
Investigaciones necesarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .30
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .31

Presentacin

Tras la traduccin de la obra Control biolgico de una serie de


compuestas qumicos Industriales, y continuando con la
difusin de materiales de apoyo a los profesionales de la prevencin en el medio laboral, la Conselleria de Sanitat i Consum de la
Generalitat Valenciana, a travs de la Direcci General de Salut
Pblica, edita Indicadores biolgicos para la valoracin de la
exposicin humana a los compuestos qumicos Industriales,
traduccin de la obra en ingls Bilogical indicators for the
assessment of human exposure to industrial chemicals (EUR
11135 EN) publicada por la Oficina para las Publicaciones
Oficiales de las Comunidades Europeas.
Como en el caso anterior, la obra se ha dividido en folletos, correspondientes cada uno de ellos a un captulo del trabajo original.

Resumen

El cobalto es un elemento esencial para el hombre. Se utiliza mucho en la industria metalrgica principalmente en la produccin de
metales duros.
Las fuentes principales de absorcin para el humano son la dieta y
la exposicin laboral, La va ms importante de absorcin en situaciones laborales es el aparato respiratorio por la inhalacin de polvo o humos.
En los trabajadores, la exposicin prolongada a cobalto y sus compuestos, provoca principalmente efectos en el sistema respiratorio, la piel y en el miocardio.
La inhalacin prolongada de cobalto metlico puede causar la obstruccin crnica de la va area o, en exposiciones muy elevadas,
una fibrosis pulmonar intersticial.
En los sujetos expuestos laboralmente, se ha demostrado que este
metal y sus compuestos producen dermatitis alrgica de contacto.
La ingestin de cloruro de cobalto se ha relacionado con el brote
epidmico grave de cardiomiopata, observado en los grandes
bebedores de cerveza.
En la exposicin laboral se ha descrito ocasionalmente la evidencia
de cardiomiopata en trabajadores de la industria metalrgica despus de la exposicin prolongada.
La exposicin laboral a cobalto puede controlarse determinando
sus concentraciones en el ambiente y, para los compuestos solubles
de cobalto, determinando tambin la concentracin de este metal en
orina y sangre.
Los datos existentes, por ahora, sobre la utilizacin del cobalto en
sangre y orina para el control biolgico, muestran que estos indi9

cadores son adecuados para valorar la exposicin de un grupo en


estudio.
De todos ellos, la determinacin del nivel de cobalto urinario parece
ofrecer ms informacin sobre el grado de exposicin en el transcurso de cada da de trabajo y de la semana laboral completa. Tambin parece ser lo suficientemente sensible, ya que permite la
evaluacin de la exposicin en los puestos de trabajo cuando las
concentraciones ambientales de cobalto estn alrededor de 0,1
mg/m3.
Realmente no hay indicadores de efectos biolgicos precoces
disponibles para el control biolgico en la exposicin laboral a cobalto.
No es posible dar los valores lmites basados en el estado de salud
para estos indicadores biolgicos, ya que en los estudios no se
dan las concentraciones de cobalto en orina y sangre que pueden
considerarse seguras, tanto para las exposiciones a corto como a
largo plazo.
Abreviaturas
CoS

cobalto en sangre

CoU

cobalto en orina

CoA

cobalto en aire

EAA

espectrometra de absorcin atmica

AAN

anlisis de activacin neutrnica

10

Cobalto

Cobalto
Introduccin
Propiedades qumicas y fsicas
El cobalto (smbolo qumico Co) es un metal dctil, duro, magntico y de color gris, que existe en dos formas alotrpicas.
En la Tabla I se resumen las propiedades fisioqumicas del
cobalto y sus compuestos (Stockinger, 1981; Izmerov, 1986).
Es un elemento relativamente raro. La concentracin de cobalto en el suelo est en el orden de 1 a 40 mg/Kg. En el agua se encuentra en concentraciones de unos pocos g/L o menos, y en el
ambiente aproximadamente en 1 g/m3 o inferior. Se han citado
ocasionalmente niveles excediendo los 10 g/m3 en ciudades muy
industrializadas (Schroeder et al., 1987; Elinder y Friberg, 1986).
Las fuentes principales en la absorcin humana de este metal
son la dieta y la exposicin laboral.
APLICACIONES INDUSTRIALES
Aproximadamente el 60% de la produccin mundial de cobalto
procede de las minas del Zaire y en menos cuanta de Zambia,
Canad y EE.UU., (Payne, 1977).
Se obtiene por sulfuracin en la tostacin de los materiales conteniendo cobalto junto con otros mtodos de pirometalurgia, lo que
supone convertir el cobalto en solucin y separarlo por la asociacin
con otros metales, principalmente cromo y nquel.
En la industria, el 80% del cobalto producido se utiliza en estado metlico: con cromo en ciertos aceros resistentes al calor (Co: 2512

65%); con cromo, nquel y molibdeno en la aleacin vitalio (Co:


65%) empleada en la prtesis biomdica; con nquel y aluminio en
la produccin de imanes; en radioterapia como 60Co en sustitucin
de uranio.
Los xidos de cobalto se utilizan como catalizadores, detrs de
los quemadores de los motores de combustin interna, para reducir la contaminacin ambiental. El cobalto se utiliza como pigmento en las pinturas (Stockinger, 1981). Es un componente de la
vitamina B12, y se utiliza como CoEDTA en el tratamiento de la intoxicacin grave por cianuro (Nagler et al., 1978).
El uso ms importante relacionado con la higiene industrial es
la produccin de metales duros. Esta actividad abarca al sector de
metalizado en polvo donde, con un proceso de tipo cermico a
temperatura, presin y atmsfera controladas, los carburos metlicos especiales se unen por medio de un agente metlico de unin.
En la prctica, el ms ampliamente utilizado es el carburo de tungsteno, en donde el porcentaje de cobalto est entre el 6% y el 9% en
las tres cuartas partes de la produccin, alcanzando ocasionalmente el 30% (Reinl et al., 1979).
EFECTOS EN LOS HUMANOS
El cobalto es un metal esencial para el organismo humano como componente de la cianocobalamina o vitamina B12. No se ha establecido ninguna funcin de nutricin de cobalto en los humanos
aparte de la vitamina B12.
El rgano diana del cobalto depende de la va de exposicin. En
la exposicin laboral los efectos del cobalto y sus compuestos incluyen principalmente al tracto respiratorio y la piel.

13

Tabla I. Propiedades fisioqumicas del cobalto y sus compuestos.

14

Tabla I. Propiedades fisioqumicas del cobalto y sus compuestos. (Continuacin)

* Estados de Valencia

15

La exposicin industrial a niveles elevados de cobalto metlico en la industria del metal duro, puede dar lugar a un tipo de fibrosis pulmonar grave, conocida como enfermedad del metal duro
(Hartung y Valentin, 1983).
La enfermedad pulmonar debida al metal duro, se describi por
primera vez en 1940 en los trabajadores alemanes, habindose
observado, desde entonces, en ms ocasiones en muchos pases
industrializados.
Se han descrito dos cuadros diferentes de esta enfermedad.
El primero, se caracteriza por comenzar con un sndrome respiratorio irritativo, con tos seca que puede asociarse con un dao respiratorio restrictivo, progresando hacia la fibrosis intersticial, en
donde el sntoma ms significativo es un incremento severo de la disnea.
El comienzo de la fase fibrtica generalmente tiene lugar despus
de los 10 aos de exposicin; si al sujeto se le aparta de la exposicin con suficiente antelacin, puede haber una mejora subjetiva y regresin del sndrome irritativo (Forrester et al., 1978; Sjogren
et al., 1980; Meyer et al., 1981; Davison et al., 1983; Demets et al.,
1984; Lahaye et al., 1984). En los escasos informes en que se midieron las concentraciones de polvo de Co, los niveles de exposicin
excedieron el TLV-TWA (ACGIH) de 0,1 mg/m3 por lo menos en
diez veces (Stokinger, 1981). Segn el NIOSH (1981), se han observado cambios pulmonares con fibrosis leve en trabajadores expuestos a concentraciones de Co en aire de 01-0,2 mg/m3. Se ha
sugerido que el inicio de las alteraciones fibrticas es el resultado de
un mecanismo inmunolgico (Sjogren et al., 1980).
El segundo cuadro, se caracteriza por comenzar con una crisis
asmtica relacionada con el trabajo, que puede inducirse tambin
por un ensayo de provocacin bronquial con cloruro de cobalto. La
16

enfermedad progresa en este caso a una obstruccin crnica de la


va area. Segn la conclusin a que ha llegado el NIOSH (1981),
la irritacin respiratoria y los ensayos defuncin pulmonar, revelando signos de enfermedad obstructiva pulmonar, pueden observarse a concentraciones de Co en aire de 0,06 mg/m3.
Se ha sugerido que este tipo de enfermedad tiene un antecedente alergnico (Elinder y Friberg, 1986).
De acuerdo con los datos experimentales (Kerfoot: et al., 1975)
y de las observaciones en los humanos, se ha intentado cambiar (ya
propuesto desde 1976) el valor TLV-TWA de la ACGIH de 0,1 mg/m3
a 0,05 mg/m3 (1984).
En los sujetos expuestos a cobalto, se ha observado una dermatitis alrgica por contacto, muy semejante a la dermatitis por
nquel y caracterizada por ampollas eritematosas. En estos casos,
la prueba con parches con 1 % de cloruro de cobalto dan generalmente reacciones positivas. Las observaciones clnicas parecen
indicar que los trabajadores del metal duro, con sensibilidad simultnea a nquel y cobalto, tienen eczema ms severo que aquellos con sensibilidad a cobalto o nquel por separado. La dermatitis
producida por el contacto con el cemento puede deberse a la
hipersensibilidad a cobalto (Fisher y Rystedt, 1985; Garcia y Armisen,
1985).
La exposicin prolongada a cobalto puede producir lesiones en
el miocardio, pudindose ver tambin este efecto en los animales
de experimentacin despus de la administracin parenteral. Los estudios de estos efectos del cobalto, se realizaron despus de los informes de los brotes epidmicos de cardiomiopata degenerativa
fatal, observada entre los grandes bebedores de cerveza, poco
despus de la adicin de cloruro y sulfato de cobalto como estabilizantes de la espuma de la misma (Bonenfant et al., 1967; Elinder
y Friberg, 1986).
17

Se han asociado con la exposicin industrial diferentes casos de


miocardiopata, aunque no se dispone de los niveles de exposicin
a cobalto. Las autopsias llevadas a cabo en dos sujetos, revelaron
concentraciones ms elevadas de cobalto en los tejidos del miocardio que en los controles. La imagen microscpica del tejido del
miocardio era parecida a la observada en los bebedores de cerveza
conteniendo cobalto (Barborik y Dusek, 1972; Kennedy et al., 1981).
En una revisin de la bibliografa sovitica (Izmerov, 1986), se han
citado adems 19 casos de cardiomiopata del cobalto, principalmente entre los fundidores. Su edad estaba por debajo de los 40
aos y la duracin media de la exposicin fue de 8 aos.
Hay estudios que tambin sugieren que el cobalto puede jugar
un papel en la gnesis de la enfermedad cardaca urmica (Lins y
Pehrsson, 1976), ya que el cobalto se excreta principalmente en
la orina, y en los pacientes urmicos pareca haber una retencin
marcada de los metales absorbidos, con niveles mucho ms elevados de Co en suero de estos pacientes comparados con los controles.
Hay que sealar que en dos investigaciones recientes los trabajadores expuestos a concentraciones de Co en aire, frecuentemente mucho ms elevadas que las del TLV-TWA actual de la
ACGIH, no mostraron ninguna alteracin biolgica o fisiolgica
(Morgan, 1983; Angerer et al., 1985).
Hoy en da no hay todava consenso sobre la posible carcinogenicidad del cobalto. En las ratas, la inyeccin subcutnea de
cobalto induce a sarcomas en el lugar de la inyeccin (Heath, 1980).
El cobalto tambin posee ciertas propiedades mutagnicas,
demostrada in vitro con modelos experimentales de animales y
plantas (Elinder y Friberg, 1986).

18

No hay datos disponibles, sin embargo, que sugieran o indiquen


que el cobalto constituya un riesgo de cncer para los humanos
expuestos laboralmente (Doll et al., 1980).
METABOLISMO
Las vas principales de absorcin del cobalto son la digestiva
y el aparato respiratorio. La entrada diaria de cobalto procedente de
los alimentos se considera ser alrededor de 5-45 gCo/da (Elinder y Friberg, 1986).
La absorcin gastrointestinal (en el yeyuno) de los compuestos
solubles de cobalto es aproximadamente el 25% de la cantidad ingerida, con grandes variaciones entre individuos.
La va ms importante de absorcin en la exposicin laboral es
el aparato respiratorio. Los estudios realizados en hmsteres indican que se absorbe alrededor de un tercio del xido de cobalto inhalado (Wehner et al., 1977). Para los humanos no hay datos cuantitativos disponibles todava, pero de las determinaciones de cobalto
en muestras de sangre y orina obtenidas de los trabajadores expuestos (Co en aire 0,09 rng/m3) es evidente que en los humanos
el cobalto inhalado procede, en su mayora, de los pulmones (Alexandersson y Lidums, 1979).
Una caracterstica casi constante en las observaciones experimentales y en los estudios con sujetos expuestos a metales duros,
es la presencia en el tejido pulmonar de cantidades de cobalto ms
bien bajas (Kuhne, 1962; Tozawa et al., 1981). Esto parece depender de la solubilidad elevada del cobalto en los fluidos con alto
contenido en protenas, tales como los agentes tensoactivos del
tejido pulmonar (Payne, 1977). Debe subrayarse, sin embargo, que
segn Hartung et al. (1982), las observaciones ya indicadas en los
humanos, se haban obtenido de los estudios realizados con mtodos de fiabilidad baja. Por el contrario, estos autores encontraron con19

centraciones de cobalto de 1.010 g/Kg de peso hmedo en una


biopsia de pulmn de un sujeto expuesto. Era un hombre de 36
aos que haba estado expuesto, a polvo de esmeril procedente
de metales duros sinterizados, durante ms de 10 aos, presentando una fibrosis histolgica marcada. Como controles se utilizaron
21 autopsias de pulmn sin exposicin a cobalto. Los valores
obtenidos fueron 3,0-33,0 g/Kg de peso hmedo. Adems en un
estudio llevado a cabo en ratas, despus de una instilacin intratraqueal de cobalto, se demostr que el aclaramiento del xido de
cobalto era lento: el tiempo de aclaramiento para el 50% del contenido inicial pulmonar fue de 15 das (Rhoads y Sanders, 1985).
En los humanos las concentraciones ms elevadas se han encontrado en el hgado: los estudios de autopsias han mostrado
valores individuales en el rango de 0,01 a 0,07 mgCo/Kg de peso
hmedo, principalmente en forma de vitamina B12. Se ha estimado que el hgado contiene aproximadamente la quinta parte del
contenido corporal total de cobalto. No hay indicios de la acumulacin
de cobalto con la edad (Elinder y Friberg, 1986).
Una vez absorbido a travs del tracto gastrointestinal o los pulmones, el cobalto se elimina principalmente por la orina (aproximadamente el 80%) y en las heces (alrededor del 15%) (Elinder y
Friberg, 1986).
Los resultados de un estudio hecho por Alexandersson y Lidums
(1979) en trabajadores expuestos a cobalto, mostraron que este
metal se excretaba generalmente en la orina en dos fases (Figura
1): una rpida, que tiene lugar en las primeras 24-35 horas, y otra
ms lenta. Hay datos que indican que el cobalto retenido tiene una
vida media biolgica del orden de aos (Elinder y Friberg, 1986).

20

INDICADORES BIOLOGICOS
La concentracin de Co en los fluidos biolgicos y tejidos es
muy baja. Las tcnicas colorimtricas han demostrado no ser fiables
para determinar este metal. Con la introduccin de los mtodos
por espectrofotometra de absorcin atmica (EAA), ms sensibles
y especficos, la determinacin de este metal en orina y sangre ha
demostrado ser til en el control biolgico de los trabajadores expuestos a sus compuestos solubles.
Las concentraciones de cobalto en orina (CoU) de los sujetos expuestos no laboralmente estn en el orden de 0,1-4,0 g/L, mientras que las de cobalto en sangre (CoS) estn en el orden de 0,0052,0 g/L (Tabla II). Estos valores se obtuvieron por EAA o anlisis
de activacin neutrnica (AAN). El CoU determinado por colorimetra
fue mucho ms elevado, con valores entre 1,5 y 7g/L, valor medio
de 3,6 g/L (Hubbard et al., 1966).
En los sujetos expuestos laboralmente a cobalto, la excrecin urinaria de este metal y las concentraciones en sangre o suero de
Co, son significativamente ms elevadas que en los controles. Las
concentraciones de los compuestos solubles de cobalto en la orina
y sangre aumentan en proporcin al nivel de exposicin. Se han
propuesto ambas determinaciones como indicadores de exposicin en el control biolgico de los trabajadores.
La primera evidencia de la relacin entre el CoS y los niveles de
exposicin a cobalto fue citada por Alexandersson y Lidums (1979).
Estos autores encontraron en trabajadores con elevada exposicin
a cobalto (0,09 mg/m3), niveles de CoS de 10,51 0,9 g/L, mientras que en otro grupo de expuestos a una concentracin de Co
de 0,01 mg/m3, encontraron niveles de CoS de 0,70,2 g/L.
En un estudio de 10 grupos de trabajadores, Ichikawa et al.
(1985) encontraron una correlacin buena entre el CoS y el Co en
21

Figura 1. - Concentraciones de cobalto urinario a tiempos diferentes despus de cesar la exposicin en 4 trabajadores
con diferentes grados de exposicin (Segn Alexandersson y Lidums, 1979).

22

Tabla II: Concentraciones de cobalto en sangre y orina de sujetos expuestos no laboralmente.

(X) cobalto

cr.=creatinina
23

aire, determinado con muestras personales. Hay que indicar que los
autores no estudiaron la relacin entre el CoS y el Co en aire con los
datos individuales de los trabajadores (n=147) expuestos a cobalto, utilizando, sin embargo, los valores medios de dos de los parmetros observados en los diferentes grupos (Figura 2).
Las concentraciones de cobalto en sangre y orina generalmente
se correlacionan bien (Figura 3) (Angerer el al., 1985; Ichikawa el al.,
1985; Molin Christensen y Mikkelsen, 1985; Posma y Dijstelberg,
1985).
Sin embargo, la evaluacin de la excrecin urinaria del cobalto
parece ofrecer ms ventajas que la determinacin de la concentracin de cobalto en sangre. De hecho, la curva de eliminacin
urinaria en dos fases puede proporcionar informacin til acerca
de la exposicin reciente y de la acumulada (Figura l). Adems, las
concentraciones de CoU aumentan considerablemente con la exposicin, mientras que el incremento de los niveles de cobalto en
suero y sangre son ms pequeos.
De los estudios realizados en los trabajadores expuestos a polvo de metal duro, se sabe que la fase inicial de eliminacin del
cobalto es rpida, y debido a esto hay un incremento de la excrecin
urinaria de Co al final del turno de trabajo. Adems, hay un incremento progresivo de los niveles urinarios de cobalto en el transcurso de la semana laboral, detectndose los niveles ms elevados
de este metal al final del turno de trabajo (Scansetti et al., 1983;
Pellet el al., 1984) (Figura 4).
Recientemente Scansetti et al. (1985), estudiando un grupo de
26 trabajadores expuestos a concentraciones ambientales de Co
alrededor de 0,1 mg/m3, examinaron la relacin entre la concentracin ambiental de Co y los niveles urinarios de Co en muestras
puntuales tomadas en perodos diferentes de la semana. Los resultados obtenidos en este trabajo parecen confirmar los datos an24

teriores. Se encontr una correlacin buena (r=0,83) entre los valores de CoU al final del turno de trabajo del lunes y las concentraciones ambientales de Co determinadas en el mismo da (Figura 5)
y entre los valores del CoU al final del turno de trabajo del viernes
y los valores medios de exposicin de esa semana (r=0,75).
Adems, encontraron que las diferencias de concentraciones de
CoU entre el final del turno del viernes y el comienzo del lunes,
eran un buen reflejo de los niveles medios de exposicin a cobalto
de las semanas precedentes (Figura 6).
Desde el punto de vista de los autores, el ajuste de los valores
urinarios de cobalto por la creatinina no parece tener ninguna ventaja particular en las relaciones entre el CoU y las exposiciones
ambientales, siendo ms significativos los valores de CoU cuando
se expresaban en g/L.
Una investigacin similar la realizaron Ichikawa et al. (1983),
quienes estudiaron la relacin entre el Co en aire y el CoU en muestras puntuales tomadas al final del turno del jueves, encontrando
una relacin casi perfecta (r=0,99) entre el Co en aire y los valores
medios del CoU en 10 grupos diferentes de trabajadores con diferentes grados de exposicin.
Despus de la interrupcin de la exposicin, los niveles del CoU
en sujetos expuestos a concentraciones de Co en aire alrededor
de 0,1 mg/m3, vuelven a la normalidad lentamente, alcanzando
valores comparables a los de los sujetos control al cabo de las 4 semanas aproximadamente (Scansetti et al., 1985).
Los sujetos con exposicin ms elevada (rango de 0,07 a 8,61
mg/m3) despus de 6 semanas sin trabajar mostraron, no solamente niveles ms elevados de CoU (5-7 veces) que los controles,
sino tambin de CoS (5-9 veces). Ambos valores, en los mismos trabajadores, no disminuyeron significativamente al cabo de 2 aos, a
pesar de que la concentracin media de Co en el ambiente, despus
25

Figura 2. - Relacin entre las exposiciones medias a cobalto y las concentraciones medias de cobalto en sangre de 10 grupos de trabajadores expuestos (Segn
lchikawa et al., 1985).

Figura 3. - Niveles de cobalto en sangre y orina en trabajadores con diferentes grados de


exposicin (Segn Angerer et al., 1985).

Figura 4. - Comportamiento terico de los niveles urinarios de cobalto antes y despus


del turno de trabajo en la semana laboral. (Segn Pellet et al., 1984).

26

Figura 5. - Cobalto urinario al final del turno frente a la exposicin del lunes (Segn
Scansetti et al., 1985).

Figura 6. - Incremento urinario de cobalto (despus del turno del viernes/antes del
turno del lunes) frente a la exposicin media de las semanas anteriores
(Segn Scansetti et al., 1985).

27

Tabla III. Concentraciones de cobalto en orina en pintores de platos de cermica determinadas anes y despus de mejorar el puesto de trabajo.(Segn Molin Chistensen y Mikkelsen, 1985).

28

de mejorar los puestos de trabajo, fue alrededor de 0,05 mg/m3


(Molin Christensen y Mikkelsen, 1985) (Tabla III).
Debe indicarse que estos datos son para la exposicin de los
compuestos solubles de Co, mientras que para la exposicin a
compuestos con solubilidad baja los niveles de CoU y CoS aumentan slo ligeramente (Molin Christensen y Mikkelsen, 1985).
CONCLUSIONES
La exposicin laboral a Co puede controlarse determinando
sus concentraciones en el ambiente y, para los compuestos solubles,
determinando tambin la concentracin de este metal en sangre y
orina.
De los anlisis propuestos para el control biolgico de la exposicin, la determinacin del cobalto urinario parece dar ms informacin del grado de exposicin para cada jornada laboral y para
la semana completa de trabajo. Adems, la evaluacin de la excrecin del CoU parece ser un indicador lo suficientemente sensible, ya que permite evaluar las exposiciones en los puestos de trabajo cuando las concentraciones de Co en aire son alrededor de 0,1
mg/m3, que es la que se corresponde con el TLV-TWA propuesto por
la ACGIH.
Los datos disponibles por ahora de cobalto en sangre y orina
parecen indicar que, debido a la existencia de las diferencias individuales en la disposicin biolgica de este metal, estas determinaciones son adecuadas para valorar la exposicin de un grupo
en estudio.
Ya que no se han investigado las relaciones entre CoS, CoU y
sus efectos, tanto en la exposicin prolongada como a corto plazo, no es posible dar, por el momento, los valores para estas determinaciones a los que pueden ocurrir los efectos.
29

Debe recordarse tambin, que la mayora de las alteraciones patolgicas causadas por el cobalto dependen de un mecanismo inmunolgico y por lo tanto no son dosis-dependientes; por esta razn
los sujetos sensibilizados probablemente no toleran la inhalacin
ni siquiera de cantidades pequeas de Co. Por lo tanto, el CoU y el
CoS slo se pueden utilizar para evaluar el grado de exposicin.
INVESTIGACIONES NECESARIAS
Se requieren ms investigaciones en los aspectos siguientes:
- Evaluacin crtica y estandarizacin de los mtodos analticos
para determinar el CoS y el CoU.
- Evaluacin de los valores de CoS y CoU en los sujetos no expuestos y la evaluacin de la influencia de varios factores sobre
estos valores, particularmente los hbitos de fumar y beber, con
vista a establecer grupos de referencia.
- Estandarizacin DEL tiempo adecuado (en la jornada laboral y
en la semana de trabajo) para la toma de las muestras biolgicas
para la determinacin de Co.
- Evaluacin de la relacin de la dosis externa/interna en ciertos
puestos de trabajo con varios compuestos de Co.
- Identificacin de los posibles efectos metablicos precoces y sus
correlaciones con los niveles de CoU y el CoS.

30

Referencias

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