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I

A CONSTITUIO
DA SOCIEDADE
Anthony Giddens
I

Traduo
LVARO CABRAL

Martins Fontes
So Paulo 2003

ndice

Titulo angina/: THE CONSTITUTION OF SOC!E1Y.


Copyright Anrhony Giddens, 1984.
Copyright 1989. Livraria Martins Fontes Editora Ltda ..
So Paulo, para o presente edio

11 edio
outubro de 1989
2' edio
junho de 2003

Prefcio ........................................................................... . IX
Abreviaturas .................................................................... . XI
Introduo ....................................................................... . XIII

Traduo
LVARO CABRAL

I. Elementos da teoria da estruturao ................... .


O agente, a agncia ................................................... .
Agncia e poder ........................................................ .
Estrutura, estruturao .............................................. .
A dualidade da estrutura ........................................... .
Formas de instituio ................................................ .
Tempo, o corpo, encontros ...................................... .

Reviso da traduo
Mitsue. Morissawa

Reviso grfica
Coordenao de Mauricio Baltlunar Leal

Produo grfica
Geraldo Alves
Paginao/Fotolitos
Studio 3 Desenvolvimenro Editorial

Dado.<> Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Giddens, Anthony
A constituio da sociedade I Anthony Giddens : traduo lvaro Cabral.- 2' ed.- So Paulo: Martins Fontes, 2003.- (Biblioteca
universal)
Ttulo original: The constitution of society.
Bibliografia.
ISBN 85-336-1781-X
1. Estrutura social 2. Instituies sociais 3. Sociologia 4.
Sociologia poltica I. Ttulo. II. Srie.
03-2751

CDD-301

ndices para catlilogo sistemtico:


L Sociedade: Sociologia 301

Todos os direitos desta edio para o Brasil reservados


Livraria Martins Fontes Editora Ltda.
Rua Conselheiro Ramalho, 330!340 01325-000 So Paulo SP Brasil
Tel. (11) 3241.3677 Fax (11) 3105.6867
e-mail: info@martinsfontes.com.br http://www.martinsfontes.com.br

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11. Conscincia, se/f e encontros sociais ..................... . 47


Reflexividade, conscincia discursiva e prtica ...... . 47
O inconsciente, tempo, memria .............................. . 51
Erikson, ansiedade e confiana ................................ . 59
Rotinizao e motivao ........................................... . 69
Presena, co-presena e integrao social.. .............. . 75
Goffinan: encontros e rotinas .................................. . 79
Serialidade ................................................................ . 85
Fala, reflexividade .................................................... . 91
Posicionamento ......................................................... . 97
Notas crticas: Freud sobre lapsos linguae .............. . 109
111. Tempo, espao e regionalizao ............................. . 129
Tempo-geografia ..................................................... . 129
Comentrios crticos ................................................ .. 136

Modos de regionalizao .......................................... .


Regies da frente, regies de trs ............................ .
Abertura e se/f.......................................................... .
Regionalizao genrica ........................................... .
Tempo, espao, contexto ......................................... ..

140
144
149
153
155

Contra o "micro" e o "macro": integrao social e


de sistema ................................................................ . 163
Notas crticas: Foucault sobre distribuio de tempo e de espao ......................................................... .. 171

IV. Estrutura, sistema, reproduo social .................. .


Sociedades, sistemas sociais ................................... ..
Estrutura e coero: Durkheim e outros ................... .
Trs sentidos de "coero" ....................................... .
Coero e reificao ................................................. .
O conceito de princpios estruturais ........................ .
Estruturas, propriedades estruturais ........................ .
Contradio .............................................................. .
Fazendo a histria ..................................................... .
Notas crticas: "sociologia estrutural" e individualismo metodolgico ................................................ ..
Blau: uma verso da sociologia estrutural... ........ .
Uma alternativa? Individualismo metodolgico .. .

243
243
251

V. Mudana, evoluo e poder ....................................


Evolucionismo e teoria social....................................
Adaptao ..................................................................
Evoluo e Histria ..................................................
Anlise da mudana social .......................................
Mudana e poder.......................................................
Notas crticas: Parsons sobre evoluo....................

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301
31 O

VI. A teoria da estruturao, pesquisa emprica e crtica social .... ..... .... .... .... .... ... .... ... .... ... .... .... .... ... .... ... .
Uma reiterao de conceitos bsicos.........................
A anlise da conduta estratgica................................
Conseqncias impremeditadas: contra o funcionalismo ..........................................................................
A dualidade da estrutura............................................
O problema da coero estrutural..............................

191
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3 31
331
339
345
351
358

Contradio e o estudo emprico do conflito ............ .


Estabilidade e mudana institucional ...................... .
Juntando os fios da meada: teoria da estruturao e
formas de pesquisa ................................................... .
Conhecimento mtuo versus senso comum ............ .
Generalizaes em cincia social ............................. .
As conotaes prticas da cincia social .................. .
Notas crticas: cincia social, histria e geografia .. .

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377
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404
409
418

Glossrio de terminologia da teoria da estruturao ..... . 439


Bibliografia .......................... 445

Prefcio

Venho procurando h algum tempo, e atravs de numerosas publicaes, estabelecer uma abordagem da cincia social
que se afaste de maneira substancial das tradies existentes
do pensamento social. Este volume fornece um agregado desses escritos anteriores, apresentando-os no que espero seja
uma forma desenvolvida e coerente. O termo vago "abordagem" da cincia social realmente transmite muito bem o que
entendo como sendo as implicaes metodolgicas da teoria
da estruturao. Na cincia social, pelas razes consideravelmente detalhadas nas pginas que se seguem, os esquemas
conceptuais que ordenam e informam processos de investigao da vida social so, em grande parte, o que e para que
serve a "teoria". No quero dizer com isso, obviamente, que a
finalidade da teoria social no seja elucidar, interpretar e
explicar caractersticas substantivas da conduta humana. Entendo que a tarefa de estabelecer e validar generalizaes no diria "leis"- apenas uma entre vrias outras prioridades
ou metas da teoria social. A tarefa de construir conjuntos de
generalizaes estavelmente firmadas, que (talvez) a ligao entre os esforos das cincias naturais, no uma ambio de grande importncia para esta. Ou, pelo menos, o que
proponho.
Muitas pessoas foram bastante generosas para examinar e
comentar os primeiros rascunhos do livro ou contriburam, de
outro modo, muito diretamente para dar-lhe a forma final. Gostaria de manifestar minha gratido em particular s seguintes:
Sra. D. M. Barry, John Forrester, Diego Gambetta, Helen Gib-

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

son, Derek Gregory, David He1d, Sam Hollick, Geoffrey Ingham,


Robert K. Merton, Mark Poster, W G. Runciman, Quentin
Skmner, John B. Thompson e Jonathan Zeitlin.

Abreviaturas

A.G.
janeiro de 1984

CCHM A Contemporary Critique of Historical Materialism,


vol. 1 (Londres, Macmillan/Berke1ey, University of
California Press, 1981)
CPST Central Problems in Social Theory (Londres, Macmillan!Berke1ey, University of Ca1ifornia Press, 1979)
CSAS The Class Structure ofthe Advanced Societies, edio
revista (Londres, Hutchinson!Nova York, Harper &
Row, 1981)
NRSM Ni?W Rules of Sociological Method (Londres, Hutchinson!Nova York, Basic Books, 1976)
PCST Profiles and Critiques in Social Theory (Londres, Macmillan/Berke1ey, University ofCa1ifornia Press, 1982)
SSPT Studies in Social and Political Theory (Londres, Hutchinson!Nova York, Basic Books, 1977)
Todos de autoria de Anthony Giddens

Introduo

O pano de fundo deste livro deve ser encontrado numa


srie de significativos desenvolvimentos ocorridos nas cincias sociais ao longo dos ltimos quinze anos. Eles concentraram-se, em parte substancial, na teoria social e relacionam-se
especialmente com a mais denegrida e mais provocadora das
cincias sociais: a sociologia. Por sua prpria natureza, a sociologia propensa polmica. Entretanto, durante um perodo considervel aps a Segunda Guerra Mundial, sobretudo
no mundo de lngua inglesa, houve um amplo consenso a respeito de sua natureza e tarefas, bem como as das cincias sociais como um todo. possvel dizer que houve um terreno
central compartilhado tambm por perspectivas rivais, um terreno no qual podiam ser travadas batalhas intelectuais. Nesse
lapso de tempo, a sociologia foi uma rea de crescimento acadmico, um tpico com reputao crescente, apesar de se conservar notoriamente impopular em muitos crculos. No plano
internacional, era dominada pela sociologia norte-americana,
e na teoria social a influncia de Talcott Parsons foi acentuada'*. O prestgio desfrutado pelas idias de Parsons pode ser
retrospectivamente exagerado- muitos consideravam desinteressante seu gosto pela abstrao e pela obscuridade, e ele teve
contra si um razovel contingente de criticas e detratores.
Entretanto, The Structure of Social Action, cuja primeira edio data do final da dcada de 1930, mas s se tornou amplamente conhecida no periodo do ps-guerra, foi em mais de um
*As referncias podem ser encontradas a pp. XLI-XLII.

XIV

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

aspecto uma obra fundamental para a formao da sociologia


moderna. Nela, Parsons estabeleceu uma linbagem sistemtica para a teoria social, baseada numa interpretao do pensamento europeu do sculo XIX e comeos do atual. As obras de
Durkheim, Max Weber e Pareto preponderavam, mas Marx desempenhava um papel deveras secundrio. Os escritos da gerao de 1890-1920 tinbam supostamente superado Marx em
todos os aspectos importantes, filtrando o que era valioso e
descartando o refugo.
O livro tambm estabeleceu um enfoque da teoria social
de um tipo muito defmido, combinando uma verso refinada
de funcionalismo e uma concepo naturalista de sociologia.
Os escritos subseqentes de Parsons desenvolveram essas idias
com considervel mincia, enfatizando que, embora a ao humana tenba atributos muito especiais e distintivos, a cincia
social compartilha, de um modo geral, a mesma estrutura lgica da cincia natural. Escrevendo e trabalhando ele prprio
num contexto americano, a tentativa de Parsons de localizar de
forma precisa as origens de seu pensamento na teoria social
europia serviu realmente para reforar a posio dominante
da sociologia norte-americana. Pois Durkheim, Weber e Pareto
foram considerados precursores do desenvolvimento do "sistema de coordenadas da ao", que ganbaria sua plena expresso
em Parsons e seus colegas. A sociologia pode ter suas principais origens tericas na Europa, mas a elaborao ulterior da
matria foi uma tarefa amplamente transferida para o outro
lado do Atlntico. Curiosamente, esse resultado foi obtido
custa do reconhecimento concomitante da importncia das contribuies norte-americanas para a teoria social; G. H. Mead
recebeu pouqussima ateno em The Structure ofSocial Action,
como Parsons viria mais tarde a admitir. At hoje, porm, existem compndios de teoria social ou "teoria sociolgica" provenientes dos Estados Unidos, que comeam com os pensadores
europeus clssicos, mas depois do a impresso de que a teoria
social na Europa estancou subseqentemente - qualquer novo
progresso nessa rea visto como um assunto puramente norteamericano.

INTRODUO

XV

Entretanto, mesmo nos limites dos debates que derivam


diretamente dos escritos de Parsons, algumas das mais destacadas contribuies foram europias. O marxismo tem sido h
muito tempo urna influncia bem mais importante na cultura
intelectual europia do que na norte-americana, e alguns dos
mais argutos crticos de Parsons inspiraram-se tanto em Marx
quanto em leituras de Weber, bem diferentes daquelas que P~
sons fizera. Daluendorf, Lockwood, Rex e outros, de visoes
semelhantes, consideraram o contedo terico da obra de Parsons muito mais seriamente do que seus crticos radicais norteamericanos (C. Wright Mills e, depois, Gouldner). O primeiro
grupo considerou as contribuies de Parsons de grande importncia, mas unilaterais, por desprezarem fenmenos que ele
reputava primordiais em Marx: diviso, conflito e p~der de
classes. Seus membros no eram marxistas, mas admitiam a
possibilidade de uma fuso de conceitos de Parsons com outros
de Marx. Embora houvesse muitas inovaes Importantes dentro do marxismo durante esse perodo - como o ressurgimento
do interesse no "jovem Marx", as tentativas de fuso do marxismo com a fenomenologia e, subseqentemente, do marxismo com

estruturalismo -, elas no eram muito conhecidas

por aqueles que se intitulavam "socilogos", inclusive na Europa. Os que se consideravam socilogos e marxistas eram propensos a partilhar os pressupostos bsicos do funcionalismo e
do naturalismo, o que constitui uma das razes de se ter encontrado um terreno comum to amplo para debate.
As fissuras nesse terreno comum se abriram de modo notavelmente sbito, no final da dcada de 1960 e comeo da de
1970, para logo se aprofundarem muito. No h dvida de que
suas origens foram tanto polticas quanto intelectuais. Mas,
quaisquer que tenbam sido, tiveram o efeito de dissolver, em
grande parte, todo consenso que tivesse existido antes acerca
do modo como a teoria social devia ser abordada. Em seu lugar
surgiu uma desconcertante variedade de perspectivas tericas
concorrentes, nenbuma delas capaz de reconquistar plenamente a preeminncia desfrutada antes pelo "consenso ortodoxo".

Tornou-se evidente para os que trabalham em sociologia que,

XVI

A CONST/TUJA-0 DA SOCIEDADE

durante todo esse tempo, tinha havido, de fato, menos consenso sobre a natureza da teoria social do que muitos imaginavam.
Algumas tradies de pensamento, como o interacionismo
simblico, tinham gozado sempre de considervel apoio, sem
necessidade de tomar de assalto a cidadela do consenso ortodoxo. Outras escolas de pensamento, que se desenvolveram em
grande parte separadamente do corpo principal das cincias
sociais, foram levadas a srio pela primeira vez, incluindo a
fenomenologia e a teoria crtica dos filsofos de Frankfurt.
Algumas tradies que pareciam agonizantes receberam um
novo impulso. Embora Weber tivesse sido influenciado pela
tradio hermenutica e incorporasse sua obra o principal
conceito por ela postulado, o de verstehen, a maioria dos pensadores ligados sociologia certamente no consideraria a
"hermenutica" como parte de seu lxico. Mas, parcialmente
em conjunto com a fenomenologia, as tradies interpretativas
no pensamento social voltaram de novo ao primeiro plano.
Finalmente, outros estilos de pensamento, como a filosofia da
linguagem, foram adotados e inseridos de vrias maneiras na
teoria social.
Com esses desenvolvimentos, o centro de gravidade no
tocante s contribuies inovadoras para a teoria social voltou
a deslocar-se para a Europa* Tornou-se bvio que uma importante parcela do trabalho terico mais interessante estava sendo
a desenvolvida- e em sua maioria em outras linguas que no o
ingls. A teoria social europia estava, e est, no s viva, mas
pulsando com grande vigor. E qual o resultado desses movimentos? Pois a perda do terreno central antes ocupado pelo
consenso ortodoxo deixou aparentemente a teoria social numa
irremedivel desordem. No obstante a balbrdia criada por
vozes tericas rivais, possvel discernir em meio a ela certos
temas comuns. Um deles liga-se ao fato de a maioria das escolas de pensamento em questo - com notveis excees, como
o estruturalismo e o "ps-estruturalismo" - enfatizar o carter
ativo, reflexivo, da conduta humana. Quer dizer, elas esto uni'Ver nota app. XLI-XLII.

INTRODUO

XVII

das em sua rejeio da tendncia do consenso ortodoxo de ver


o comportamento humano como o resultado de foras que os
atores no controlam nem compreendem. Ademais (e isso
inclui o estruturalismo e o "ps-estruturalismo"), elas atribuem
um papel fundamental linguagem e s faculdades cognitivas
na explicao da vida social. O uso da linguagem est embutido nas atividades concretas da vida cotidiana e, num certo sentido, parcialmente constitutivo dessas atividades. Finalmente,
reconhece-se que o declnio da importncia das filosofias
empiristas da cincia natural tem implicaes profundas tambm para as cincias sociais. No se trata apenas do caso de as
cincias social e natural estarem muito mais distantes uma da
outra do que imaginavam os defensores do consenso ortodoxo.
Vemos agora que uma filosofia da cincia natural deve levar
em conta justamente aqueles fenmenos em que as novas escolas de teoria social esto interessadas - em especial, a linguagem e a interpretao de significado.
com esses trs conjuntos bsicos de questes, e suas conexes mtuas, que se ocupa a teoria da estruturao, tal como
a exponho no presente livro. "Estruturao" , na melhor das
hipteses, um termo detestvel, embora seja menos deselegante no contexto glico donde provm. No fui capaz de pensar
numa palavra mais cativante para as idias que desejo transmitir. Ao elaborar os conceitos da teoria da estruturao, no pretendo apresentar uma ortodoxia potencialmente nova para
substituir a antiga. Mas a teoria da estruturao sensvel s
deficincias do consenso ortodoxo e significao dos desenvolvimentos convergentes acima citados.
No caso de haver qualquer dvida acerca da terminologia
aqui usada, permito-me sublinhar que emprego a expresso
"teoria social" para abranger questes que sustento serem do
interesse de todas as cincias sociais. Essas questes relacionam-se com a natureza da ao humana e do se!f atuante; com
o modo como a interao deve ser conceituada e sua relao
com as instituies; e com a apreenso das conotaes prticas
da anlise social. Em contrapartida, entendo que a "sociologia"
no uma disciplina genrica que se ocupa do estudo das so-

r
I

XVIII

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

ciedades humanas como um todo, mas aquele ramo da cincia


soctal que concentra seu foco particularmente sobre as sociedades modernas ou "avanadas". Tal caracterizao disciplinar
subentende uma diviso intelectual de trabalho, nada mais do
que 1sso._ Conquanto existam teoremas e conceitos que pertencem d1stmtamente ao mundo industrializado, no h como algo
chamado de "teoria sociolgica" possa distinguir-se com clareza dos conceitos e preocupaes mais gerais da teoria social.
Em outras palavras, a "teoria sociolgica" pode, se assim se
qm~er, ser considerada, mais genericamente, wn ramo da teoria
soc1al, sem manter contudo uma identidade totalmente separada. Este hvro est escrito com uma ntida inclinao sociolgica, no senl!do de que mmha tendncia concentrar-me em material especialmente relevante para as sociedades modernas.
~as, como ~a introduo teoria da estruturao, ele tambem se propoe ser, em substancial grau, uma formulao das
tarefas da teoria social em geral e, no mesmo sentido "teori.a':; Quer dizer, o _foc~ i?c!de sobre a compreenso d~ "agnCla humana e das mst1tu1oes sociais.
."'!eoria social" no uma expresso que tenha alguma
prec1sao, mas, apesar de tudo, muito til. Tal como a represento, a "teoria so~ial" envolve a anlise de questes que repercute~ na fllosof!a, mas no primordialmente um esforo
fllosoflco. As c1nc1as sociais estaro perdidas se no forem
d1retarnente relacionadas com problemas filosficos por aqueles que as pral!cam. Pedir aos cientistas sociais que estejam
ate~tos para as questes filosficas no o mesmo que lanar
a cwncm soc1al nos braos daqueles que poderiam pretender ser
ela merentemente mais especulativa do que emprica. A teoria
soc1al tem a tarefa de fornecer concepes da natureza da atividade social humana e do agente humano que possam ser colocadas a serv1o do trabalho emprico. A principal preocupao
da teona_ social idntica s das cincias sociais em geral: a
eluc1daao de processos concretos da vida social. Sustentar
q~e o~ debates filosficos podem contribuir para essa empresa
nao s1gmflca supor que tais debates necessitam ser resolvidos
de modo concludente antes que se possa iniciar uma pesquisa

INTRODUO

XIX

social digna de crdito. Pelo contrrio, o prosseguimento da


pesquisa social pode, em princpio, tanto projetar luz sobre
controvrsias filosficas quanto fazer justamente o inverso.
Em particular, penso ser errado inclinar a teoria social de um
modo excessivamente inequvoco para o lado das questes abstratas e altamente generalizadas de epistemologia, como se qualquer desenvolvimento significativo em cincia social tivesse
que aguardar uma soluo efetiva daquelas.
So necessrias algumas consideraes sobre a "teoria"
em teoria social. Existem certos sentidos freqentemente atribudos "teoria" nas cincias sociais dos quais pretendo manter uma considervel distncia. H uma concepo que gozava
de popularidade entre alguns dos partcipes do consenso ortodoxo, embora j no seja to amplamente sustentada hoje em
dia. Trata-se da idia- influenciada por certas verses da filosofia lgico-empirista da cincia natural- de que a nica forma de "teoria" digna desse nome aquela exprimvel como um
conjunto de leis ou generalizaes dedutivamente relacionadas. Esse tipo de noo acabou sendo de aplicao muito limitada, mesmo no mbito das cincias naturais. Se que pode ser
realmente sustentada, ser apenas no que diz respeito a certas
reas da cincia natural. Quem desejar aplic-la cincia
social deve reconhecer que (por enquanto) no existe teoria
nenhuma; sua construo uma aspirao adiada para um futuro remoto, um objetivo a ser perseguido antes de constituir
parte concreta das buscas atuais das cincias sociais.
Embora essa idia tenha alguns adeptos mesmo hoje, est
muitssimo distante de qualquer coisa a que, em meu entender,
a teoria social poderia ou deveria aspirar - por razes que se
apresentaro com bastante clareza no corpo do presente livro.
Mas existe uma verso mais fraca dessa idia que ainda exerce
inegvel influncia sobre um grande contingente de seguidores
e que pede uma discusso um pouco mais extensa, mesmo neste contexto introdutrio. Trata-se da idia de que a "teoria" em
teoria social deve consistir essencialmente em generalizaes
para possuir um contedo explanatrio. De acordo com tal
ponto de vista, muito do que passa por ser "teoria social" con-

r
I

XX

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

siste mais em esquemas conceptuais do que (como deveria ser)


em "proposies explanatrias" de um tipo generalizante.
Dois problemas tm de ser aqui separados. Um diz respeito natureza da explicao nas cincias sociais. Considerarei
ponto pacfico que a explicao contextual, o esclarecimento
de indagaes. Ora, poder-se-ia sustentar que as nicas indagaes competentes na cincia social so as de um tipo muito
genrico, as quais, portanto, s podem ser respondidas por referncia a generalizaes abstratas. Mas tal idia tem pouco
que a recomende, uma vez que no ajuda a aclarar a importncia explicativa de muito do que os cientistas sociais (ou, a respeito disso, os cientistas naturais tambm) fazem. A maioria
das perguntas "por qu?" no necessitam de uma generalizao
para serem respondidas, nem as respostas implicam logicamente que deva existir alguma generalizao ao alcance das
vistas, que poder ser invocada para servir de suporte a elas.
Tais observaes tornaram-se lugar-comum na literatura filosfica, e no tentarei alongar-me sobre elas. Muito mais controversa uma segunda proposio que defendo e desenvolvo
neste livro: a de que a descoberta de generalizaes no a
totalidade nem a finalidade suprema da teoria social. Se os proponentes da "teoria como generalizao explanatria" confinaram estreitamente demais a natureza da "explicao", eles agravaram ainda mais o erro quando deixaram de efetuar uma investigao suficientemente acurada do que , e deve ser, a generalizao em cincia social.
As generalizaes tendem para dois plos, com uma escala e variedade de possveis tonalidades entre eles. Algumas
sustentam-se porque os prprios atores as conhecem - sob alguma forma- e as aplicam em seu desempenho. O observador
cientista social no tem, de fato, de "descobrir" essas generalizaes, embora possa dar-lhes uma nova forma discursiva. Outras generalizaes referem-se a circunstncias, ou aspectos de
circunstncias, as quais so ignoradas pelos agentes e que
"atuam" efetivamente sobre estes, independentemente do que os
agentes possam acreditar que tm pela frente. Aqueles a que
chamarei de "socilogos estruturais" tendem a interessar-se

INTRODUO

XXI

apenas pela generalizao nesse segundo sentido- na verdade,


isso o que se pretende dizer quando se afirma que a "teoria"
em teoria social deve compreender generalizaes explanatrias. Mas o primeiro sentido to fundamental para a cincia
social quanto o segundo, e cada forma de generalizao varivel com relao outra. As circunstncias em que as generalizaes sobre o que "acontece" aos agentes prevalecem so
mutveis no tocante ao que eles podem aprender a "fazer acontecer" de modo inteligente. Disso deriva o (logicamente aberto) impacto transformativo que as cincias sociais podem ter
sobre o seu "objeto de estudo". Mas da tambm decorre o fato
de que a descoberta de "leis" - isto , de generalizaes do segundo tipo - apenas uma preocupao entre outras que so
igualmente importantes para o contedo terico da cincia
social. Entre essas outras preocupaes destaca-se o fornecimento de meios conceptuais para analisar o que os atores sabem acerca das razes por que atuam como atuam, especialmente quando ou ignoram (discursivamente) que as conhecem
ou, em outros contextos, carecem de tal conhecimento. Essas
tarefas revestem-se de um carter primordialmente hermenutico, mas constituem parte inerente e necessria da teoria social.

A "teoria" envolvida na "teoria social" no consiste apenas, nem


mesmo primordialmente, na formulao de generalizaes (do
segundo tipo). Tampouco os conceitos desenvolvidos sob a
rubrica "teoria social" so constitudos somente por aqueles
que podem ser inseridos em tais generalizaes. Muito pelo
contrrio, esses conceitos devem ser relacionados com outros
referentes cognoscitividade dos agentes, aos quais esto inevitavelmente vinculados.
A maioria das controvrsias estimuladas pela chamada
"converso lingstica" (linguistic turn) em teoria social e pelo
surgimento de filosofias da cincia ps-empiristas tem sido de
carter fortemente epistemolgico. Por outras palavras, interessam-se de forma predominante por questes de relativismo,
problemas de verificao e falsificao etc. Por mais significativas que elas possam ser, a concentrao nas questes epistemolgicas desvia a ateno dos interesses mais "ontolgicos"

-,-

XXII

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE
INTRODUO

da teoria social, e primordialmente nestes que a teoria da estruturao se ~oncentra. Em vez de se preocuparem com disputas ep1stemolog1cas e com a questo de saber se qualquer coisa
como "epistemologia", em sua acepo consagrada pelo tempo, pode ou no ser realmente formulada, sugiro queles que
trabalham em teoria social que se empenhem, em primeiro lugar e ac1ma de tudo, na reelaborao de concepes de ser humano e de fazer humano, reproduo social e transformao
soc1al. De primordial importncia a esse respeito um dualismo que est profundamente estabelecido na teoria social uma
diviso entre objetivismo e subjetivismo. O objetivismo e~a um
terceiro -ismo caracterizando o consenso ortodoxo, em conjunto com o naturalismo e o funcionalismo. A despeito da termin?logm de Parsons do "quadro de referncia da ao", no h
duv1da de que em seu esquema terico o objeto (sociedade)
predomma sobre o sujeito (o agente humano cognoscitivo).
Outros, cujas idias poderiam ser associadas a esse consenso
foram muito menos sofisticados a esse respeito do que Par~
sons. Ao atacarem o objetivismo- e a sociologia estruturalaqueles influenciados pela hermenutica ou pela fenomenolo~
g1a puderam pr a nu importantes deficincias desses pontos
de v1sta: Mas, por sua vez, inclinaram-se nitidamente para o
subjet!Vlsmo. O d1v1sor conceptual entre sujeito e objeto social
permanecia to profundo como sempre.
A teoria da estruturao baseia-se na premissa de que esse
duahsmo tem de ser reconceituado como dualidade - a dualidade da estrutura. Embora reconhecendo o significado da "converso lingstica", no se trata de uma verso de hermenutica
ou de sociologia interpretativa. Embora admitindo que a sociedade no criao de sujeitos individuais, est distante de qualquer concepo de sociologia estrutural. A tentativa de formular uma descrio coerente da atividade humana e da estrutura
exi~e, porm, ~m c?nsidervel esforo conceptual. Uma exposlao dessas 1de1as e oferec1da no captulo de abertura, para ser
ma1s desenvolvida ao longo do livro. Conduz diretamente a
outros temas principais, em especial o que envolve o estudo de
relaes de tempo e espao. As propriedades estruturais dos
sistemas sociais s existem na medida em que formas de con-

XXIII

duta social so cronicamente reproduzidas atravs do tempo e


do espao. A estruturao de instituies pode ser entendida
em funo de como acontece de as atividades sociais se "alongarem" atravs de grandes extenses de espao-tempo. Incorporar o espao-tempo no mago da teoria social significa
repensar algumas das divises disciplinares que separam a
sociologia da histria e da geografia. O conceito e anlise de
histria particularmente problemtico. Na verdade, este livro poderia ser corretamente descrito como uma extensa reflexo sobre uma clebre e freqentemente citada frase que se
encontra em Marx. Comenta Marx que "os homens [permitam-nos dizer imediatamente: os seres humanos] fazem sua
prpria histria, mas no a fazem como querem; no a fazem
sob circunstncias de sua escolha ..."*. Bem, assim acontece.
Mas que diversidade de problemas complexos de anlise social acaba sendo desvendada por esse pronunciamento aparentemente incuo!

* A frase encontra-se nos pargrafos iniciais de O 18 Brumrio de Luis


Bonaparte. Foi escrita numa veia polmica; aqueles que so ignorantes de

histria, diz Marx, podem ser condenados a repeti-la, talvez at em tom jocoso. A citao exata no original a seguinte: "Die Menschen machen ihre eigene Geschichte, aber sie machen sie nicht aus freien Stcken, nicht unter
selbstgewhlten, sondem unter unmittelbar vorgefundenen, gegebenen und
berlieferten Umstnden. Die Tradition aller toten Geschlechter lastet wie ein
Alp auf dem Gehime der Lebenden. Und wenn sie eben damit beschftigt
scheinen, sich und die Dinge umzuwlzen, noch nicht Dagewesenes zu schaffen, gerade in solchen Epochen revolutionrer Krise beschwren sie ngstlich
die Geister der Vergangenheit zu ihrem Dienste herauf, entlehnen ihnen
Namen, Schlachtparole, Kostm, um in dieser alterhrwrdigen Verkleidung
und mit dieser erburgten Sprache die neue Weltgeschichtsszene aufzufiihren"
(Marx e Engels. Werke. Berlim, Dietz Verlag 1960, vol. 8, p. 115). ["Os homens fazem sua prpria histria, mas no a fazem como querem; no a fazem
sob circunstncias de sua escolha, seno sob aquelas com que se defrontam diretamente, apresentadas e transmitidas pelo passado. A tradio de todas as
geraes mortas aflige como um pesadelo o crebro dos vivos. E precisamente
quando parecem ocupados em revolucionar-se a si mesmos e s coisas, em criar
algo que nunca existiu, justamente nessas pocas de crise revolucionria, os homens chamam angustiadamente em seu socorro os espritos do passado, apossando-se dos seus nomes, gritos de guerra e trajes, a fim de se apresentarem
nessa linguagem emprestada na nova cena da histria universal."] (N. do T.)

XXIV

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

Ao formular esta descrio da teoria da estruturao, no


tive a menor relutncia em apoiar-me em idias oriundas de
fontes completamente divergentes. Isso poder parecer a alguns um ecletismo inaceitvel, mas eu nunca consegui temer
esse tipo de objeo. Existe um inegvel conforto em trabalhar
dentro de tradies estabelecidas de pensamento - sobretudo,
talvez, em face da grande diversidade de abordagens com que
se defronta correntemente quem est fora de uma tradio qualquer. O conforto de pontos de vista estabelecidos pode, entretanto, servir facilmente de cobertura para a preguia intelectual. Se as idias so importantes e esclarecedoras, muito mais
importantes do que sua origem estar capacitado para delinelas de modo a demonstrar a utilidade delas, mesmo num quadro de referncia que poder ser inteiramente diferente daquele
que ajudou a engendr-las. Assim, por exemplo, admito a exigncia de que o sujeito seja descentrado e considero isso bsico para a teoria da estruturao. Mas no aceito que isso implique a evaporao da subjetividade num universo vazio de sinais. Pelo contrrio, consideramos que as prticas sociais, ao
penetrarem no espao e no tempo, esto na raiz da constituio
do sujeito e do objeto social. Admito o significado central da
"converso lingstica" introduzida especialmente pela fenomenologia hermenutica e pela filosofia da linguagem ordinria. Ao mesmo tempo, porm, sustento que essa expresso ,
em certa medida, enganadora. Os mais importantes desenvolvimentos no tocante teoria social no esto ligados a uma
converso em direo linguagem quanto a uma viso alterada
da interseo entre dizer (ou significar) e fazer, oferecendo
uma nova concepo de prxis. A transmutao radical da hermenutica e da fenomenologia iniciada por Heidegger, e as
inovaes do Wittgenstein do ltimo periodo constituem os dois
principais marcos de um novo caminho. Mas avanar nesse
caminho significa precisamente rechaar qualquer tentao
para tornar-se um discpulo de corpo e alma de um ou outro
desses pensadores.
Perntitam-me oferecer agora um resumo da organizao
deste livro. Tendo apresentado no primeiro captulo um esboo

INTRODUO

XXV

dos principais conceitos envolvidos na teoria. da estruturao,


dou incio, no segundo captulo, parte ma1s substantiva do
volume com uma discusso sobre a conscincia, o mconsctente
e a constituio da vida cotidiana. Os agentes ou atores humanos- uso indistintamente um e outro termo- tm, comO aspecto inerente do que fazem, a capacidade para entender o que fazem enquanto o fazem. As capacidades reflexivas do ator h~
mano esto caracteristicamente envolvidas, de um modo continuo no fluxo da conduta cotidiana, nos contextos da atividade
soei~!. Mas a reflexividade opera apenas parcialmente num
nvel discursivo. O que os agentes sabem acerca do que fazem
e de por que o fazem - sua cognoscitividade como agentes est largamente contido na conscincia prtica: Esta cons1ste
em todas as coisas que os atores conhecem tacitamente sobre
como "continuar" nos contextos da vida social sem serem capazes de lhes dar uma expresso discursiva direta. O significado de conscincia prtica um dos temas pnnc1pa!s do hvro, e
cumpre distingui-la da conscincia (discursiva) e do inconsciente. Embora aceitando a importncia de aspectos mconscJentes da cognio e da motivao, no penso que possamos estar
satisfeitos com algumas das idias mais convencionalmente
estabelecidas a esse respeito. Adoto uma verso modi(icada da
psicologia do ego, mas empenho-me em relacion-la diretamente com o que, sugiro eu, um conceito fundamental da teoria da estruturao- o conceito de rotinizao.
A rotina (tudo o que feito habitualmente) constitui um
elemento bsico da atividade social cotidiana. Uso a expresso
"atividade social cotidiana" num sentido muito literal, no naquele mais complexo e, em meu entender: mais amb~o . que
se tornou familiar atravs da fenomenologia. O termo cotidiano" condensa ~xatamente o carter rotinizado que a vida social
adquire medida que se estende no tempo e no espao. A_natureza repetitiva de atividades empreendidas de mane1ra JdentJCa
dia aps dia a base material do que eu chamo de "carter
recursivo" da vida social (nome que, segundo entendo, des1gna
a recriao constante das propriedades estruturadas da at!vidade social - via dualidade de estrutura - a partir dos propnos

XXVIII

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

vidade decorrentes de propriedades fsicas do corpo e dos ambientes em que os agentes se movimentam. A referncia a esses
fatores apenas um dos aspectos em que a sociologia pode
obter proveito dos escritos de gegrafos. Um outro a interpretao do urbanismo, o qual, argumento eu, tem um papel bsico a desempenhar na teoria social; e, claro, uma sensibilidade
geral a espao e lugar de importncia ainda maior.
Goffinan d considervel importncia regionalizao de
encontros, e, para mim, a noo de regionalizao uma das
mais significativas para a teoria social. Ela foi sempre uma
preocupao principal dos escritos de gegrafos, mas desejo
encar-la como um conceito no to puramente espacial como
eles habitualmente a vem. A natureza localizada da interao
social pode ser utilmente examinada em relao com os diferentes locais atravs dos quais as atividades cotidianas dos
indivduos so coordenadas. Os locais no so apenas lugares,
mas cenrios de interao; conforme Garfinkel demonstrou,
de modo particularmente persuasivo, os cenrios so usados
cronicamente- e, em grande parte, de maneira tcita- por atores sociais para confirmar o significado em atos comunicativos. Mas os cenrios tambm so regionalizados de forma que
influenciam substancialmente o carter serial dos encontros e
so influenciados por este. A "fixidez" de tempo-espao tambm significa normalmente fixidez social; o carter sub stancialmente "dado" dos milieux fsicos da vida cotidiana entrelaa-se com a rotina e profundamente influente nos contornos
da reproduo institucional. A regionalizao tambm tem forte ressonncia psicolgica e social no que diz respeito ao
"ocultamento" viso de alguns tipos de atividades e de pessoas, e "revelao" de outros. Encontramos aqui de novo um
importante ponto de conexo entre idias aparentemente dspares: as de Goffinan e as de Foucault. Ambos atribuem grande
importncia s linhas social e historicamente flutuantes entre
ocultarnento e revelao, confinamento e exposio.
Penso ser um engano considerar os encontros em circunstncias de co-presena como sendo, de algum modo, a base
sobre a qual se constroem propriedades sociais maiores ou

INTRODUO

XXIX

"macroestruturais". O chamado estudo "microssociolgico"


no se ocupa de uma realidade que , de certa maneira, mais
substancial do que aquela que interessa anlise "macrossociolgica". Mas tampouco, pelo contrrio, a interao em
situaes de co-presena simplesmente efmera, em contraste com a solidez de instituies em grande escala ou estabelecidas de longa data. Cada ponto de vista tem seus proponentes,
mas eu vejo essa diviso de opinio como vazia, e como uma
verso ligeiramente mais concreta do dualismo em teoria
social j mencionado. A oposio entre "micro" e "macro"
melhor reconceituada no que se refere ao modo como a interao em contextos de co-presena est estruturalmente implicada em sistemas de ampla distanciao de tempo-espao - por
outras palavras, ao modo como tais sistemas abrangem grandes
setores espao-temporais. E isso, por sua vez, melhor investigado como um problema da conexo entre a integrao social e
a integrao de sistema, tal como defino esses termos. Mas um
corolrio vital tem de ser adicionado a isso. A relao entre
integrao social e integrao de sistema no pode ser apreendida num nvel puramente abstrato; a teoria do urbanismo -lhe
essencial, pois s com o advento das cidades - e, em tempos
modernos, com o urbanismo do "ambiente criado" -torna-se
possvel um desenvolvimento significativo da integrao de
sistema.
preciso realmente ter muito cuidado com o conceito de
"sistema social" e a noo associada de "sociedade". Eles soam
inocentes e so provavelmente indispensveis se usados com
medidas adequadas de cautela. "Sociedade" tem um til significado duplo, no qual me apio -descrevendo um sistema limitado e a associao social em geral. A nfase sobre a regionalizao ajuda a lembrar que o grau de "sistemidade" em sistemas sociais muito varivel e que as "sociedades" raramente
tm fronteiras facilmente especificveis - at, pelo menos, ingressarmos no mundo moderno das naes-Estados. O funcionalismo e o naturalismo tendem a encorajar a aceitao irrefletida das sociedades como entidades claramente delimitadas e
dos sistemas sociais como unidades dotadas de elevada inte-

1
XXX

INTRODUA-0

XXXI

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

grao interna. Pois tais perspectivas, mesmo quando rejeitadas as metforas orgnicas diretas, tendem a ser ntimas aliadas
de conceitos biolgicos; e estes tm sido geralmente formulados com referncia a entidades claramente derivadas do mundo
que as circunda e dotadas de evidente unidade interna. Mas,
com muita freqncia, as "sociedades" no so nada disso. Para
ajudar a explicar isso, proponho as expresses "sistemas inter-

sociais" e "extremidades do tempo-espao", em referncia a


diferentes aspectos de regionalizao que atravessam sistemas
sociais reconhecivelmente distintos como sociedades. Uso
essas noes extensamente tambm na avaliao de interpretaes de mudana social, no captulo 5.
Ao formular a teoria da estruturao, desejo furtar-me ao
dualismo associado com o objetivismo e o subjetivismo. Mas
alguns crticos ponderaram que no dado suficiente peso a
fatores enfatizados pelo primeiro desses conceitos, sobretudo a
respeito dos aspectos coercitivos das propriedades estruturais
de sistemas sociais. Para mostrar que no esse o caso, indico
com algum detalhe o significado atribuvel a "coero" em
teoria social e como os vrios sentidos que podem ser dados ao
termo so entendidos na teoria da estruturao. O reconhecimento da natureza e importncia da coero estrutural no implica sucumbir s atraes da sociologia estrutural, mas tampouco aceito, como procurei deixar claro, um ponto de vista
prximo do individualismo metodolgico. Na conceituao da
teoria da estruturao, "estrutura" significa algo diferente de
seu uso habitual nas cincias sociais. Apresento tambm um
conjunto de outros conceitos que gravitam em tomo do de
estrutura, e esforo-me por mostrar por que so necessrios. O
mais importante deles a idia de "princpios estruturais", que
so caractersticas estruturais de sociedades globais ou totalidades sociais; tambm procuro mostrar que atravs da noo
de princpios estruturais que o conceito de contradio pode
ser especificado, de maneira mais proveitosa, como pertinente

anlise social. Essas noes, uma vez mais, no podem ser


expressas de forma puramente abstrata, de modo que as examino com referncia a trs importantes tipos de sociedade que

podem ser destacadas na histria humana: culturas tribais, sociedades divididas em classes e naes-Estados modernas associadas ascenso do capitalismo industrial.
A meno de histria relembra a sentena de que os seres
humanos fazem a Histria. O que exatamente 1sso que eles
fazem- o que significa "histria" neste caso? A resposta ~o
pode ser expressa numa forma to convincente quant? a maxJma original. Existe, claro, uma diferena entre H1stona como
eventos que transcorrem e histria como reg1stro escn_to desses eventos. Mas isso no nos leva muito longe. H1stona, ~o
primeiro sentido, temporalidade, eventos em sua d~~ao.
Somos propensos a associar a temporal idade a .um~ sequenc1a

linear, e assim, a Histria, pensada dessa man~1ra, e assocta~a


a movimento numa direo discemvel. Mas 1sso pode mmto
bem ser uma forma culturalmente criada de pensar o tempo;
mesmo que no seja, temos ainda assim de evitar a equao de
"histria" com mudana social. Por essa razo vale a pena falar
de "historicidade" como um sentido definido de vida num
mundo social constantemente exposto a mudana, no qual a
mxima de Marx parte de uma conscincia cultural geral, no
um teorema peculiar a pensadores sociais especialistas. A histria como registro escrito da Histria tambm apresenta seus
prprios dilemas e enigmas. Tudo o que tere} a d:zer a respeito
deles que no se caracterizam pela precisao; nao nos P~~m
tem efetuar distines claras, bem deflmdas, entre h1stona e
cincia social. Problemas hermenuticas envolvidos na descno exata de formas divergentes de vida, a interpreta~o de textos, a explicao de ao, instituies e transformaao soc1al tudo isso compartilhado por todas as cincias socJaJs, mclumdo a histria.
Como deveremos, pois, abordar o estudo da mudana social? Procuro mostrar que a busca de uma teoria de mudana
social (quando "teoria" significa, neste caso, a explicao da
mudana social por referncia a um s conJunto de mec~ms
mos como os velhos favoritos evolucwmstas de adaptaao e
sele~o diferencial) uma tarefa condenada. Est contaminada
pela mesma espcie de deficincias lg1cas que se assoc1am

XXXII

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

mais geralmente suposio de que as cincias sociais podem


descobrir leis universais de conduta humana. As espcies de
entendimento ou conhecimento que os seres humanos tm de
sua prpria "histria" so, em parte, constitutivas do que essa
histria e das influncias que atuam para mud-la. Contudo,
importante dar especial ateno crtica ao evolucionismo porque, em uma verso ou outra, foi muito influente numa variedade de reas da cincia social. Entendo por "evolucioni-smo",
quando aplicado s cincias sociais, a explicao da mudana
social em termos de esquemas que envolvem as seguintes caractersticas: uma srie irreversvel de estdios atravs dos quais
as sociedades se modificam progressivamente, ainda que no
se sustente que cada sociedade deve passar por todos eles a fim
de atingir os superiores; uma certa ligao conceptual com as
teorias biolgicas da evoluo; e a especificao de direcionalidade ao longo dos estdios indicados, quanto a um dado critrio ou a critrios, como crescente complexidade ou expanso
das foras de produo. Uma srie de objees pode ser apresentada contra essas idias, tanto a respeito de seus demritos
intrnsecos quanto em termos de implicaes secundrias que
o evolucionismo quase inevitavelmente tende a trazer em sua
esteira, embora no sejam logicamente ocasionadas por ele. O
"materialismo histrico", penso eu, uma verso do evolucionismo de acordo com esses critrios, em pelo menos uma das
muitas maneiras como esse discutido termo tem sido entendido. Se interpretado desse modo, o materialismo histrico manifesta mais geralmente muitas das limitaes principais e secundrias das teorias evolucionistas, e tem de ser rejeitado pelas mesmas razes.
Como no penso ser possvel comprimir a "Histria" nos
tipos de esquemas favorecidos pelo evolucionismo, em geral,
ou pelo materialismo histrico, mais especificamente, falo
antes de desconstru-los do que de reconstru-los. Quero dizer
com isso que as descries de mudana social tm de adotar
uma forma substancialmente diferente do evolucionismo; no
h mrito algum em tentar meramente remodel-las um pouco.
Alm dos conceitos j apresentados, fao uso de dois outros: o

INTRODUO

XXXIII

de "episdio" e o de "tempo mundial" (o primeiro devido a


Gellner, o segundo a Eberhard). Toda a vida social pode serrepresentada como uma srie de episdios; os encontros em Cl~
cunstncias de co-presena tm certamente uma forma epiSOdica. Mas, neste contexto, refiro-me principalmente a processos de mudanas em grande escala, nos quais existe algum tipo
de reorganizao institucional, como a formao de cidad:s
em sociedades agrrias ou a dos primeiros Estados. Os eplsodios podem certamente ser proveitosamente comparados entre
si mas sem se abstrair por completo o contexto de suas ong~ns. A influncia do tempo mundial importante precisamente para se apurar at que ponto os episdios so,_ de fato, co~
parveis. O "tempo mundial" diz respeito s conJunturas vanaveis na Histria que podem afetar as condies e os desfechos
de episdios aparentemente similares e a influncia do que os
agentes envolvidos sabem sobre tais condies e desfechos. Procuro indicar o valor analtico dessas noes, usando como !lustrao teorias de formao do Estado.
.
_
A teoria da estruturao no ser de mmto valor se nao
ajudar a esclarecer problemas de pesquisa emprica, e ~o captulo final abordo essa questo, que sustento ser mseparavel das
implicaes da teoria da estruturao como ~a forma d~ cri:ica. No tento empunhar um b1stun metodolog!Co, 1sto e, nao
acredito que exista qualquer coisa na lgica ou na substncia
da teoria da estruturao que proba de alguma forma o uso de
certas tcnicas especficas de pesquisa, como os mtodos de
coleta de dados, questionrios etc. Algumas consideraes apresentadas so importantes para o modo de aplicao de determinadas tcnicas a questes de pesquisa e para a interpretao de
resultados mas este um assunto um tanto diferente. Os pontos de liga~o da teoria da estruturao com a pesquisa emprica dizem respeito elaborao das implicaes lg1cas do
estudo de uma "matria" da qual o pesquisador j uma parte e
elucidao de conotaes substantivas das noes essenciais
de ao e estrutura. Alguns dos pontos que formulei no nvel
abstrato de teoria aplicam-se diretamente no nvel de pesqu1sa.
Uma parte considervel da teoria social, em especial a associa-

XXXIV

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

da sociologia estrutural, tratou os agentes como muito menos


cognoscitivos do que realmente so. Os resultados disso podem ser facilmente discernidos no trabalho emprico, no tocante ao fracasso em obter informao que permita o acesso total
cognoscitividade dos agentes de pelo menos duas maneiras. O
que os atores esto aptos a dizer acerca das condies de sua
ao e da de outros sintetizado se os pesquisadores no reconhecerem a possvel importncia de uma gama de fenmenos
discursivos a que eles prprios, como atores sociais, certamente prestariam ateno, mas que so com freqncia simplesmente desprezados na pesquisa social. Trata-se de aspectos do
discurso que, na forma, so refratrios sua traduo como
enunciados de crena proporcional ou que, como humor ou
ironia, derivam seu significado menos do contedo daquilo
que dito do que do estilo, modo de expresso ou contexto de
verbalizao. Mas cumpre adicionar a isso um segundo fator
de maior importncia: a necessidade de reconhecimento do
significado da conscincia prtica. Quando o que os agentes
conhecem a respeito do que fazem est restrito ao que eles podem dizer sobre isso, em qualquer estilo discursivo, uma rea
muito vasta de cognoscitividade simplesmente subtrada da
viso. O estudo da conscincia prtica deve ser incorporado ao
trabalho de pesquisa. Seria um erro supor que os componentes
no-discursivos da conscincia so necessariamente mais dificeis de estudar empiricamente do que os discursivos, muito
embora os prprios agentes, por definio, no possam coment-los diretamente. O inconsciente, por outro lado, apresenta
uma ordem inteiramente diferente do problema, exigindo, por
certo, tcnicas de interrogao distintas das envolvidas na pesquisa social descritiva.
O funcionalismo foi sumamente importante nas cincias
sociais, devido no s sua preeminncia como um tipo de teorizao, mas tambm ao estmulo emprico que forneceu. As
origens do trabalho de campo em antropologia so mais ou menos contrminas ao impacto do funcionalismo, e na sociologia
tambm o pensamento funcionalista ajudou a gerar um corpo
significativo de trabalho de pesquisa. Penso ser essencial com-

INTRODUO

XXXV

preender os atrativos do funcionalismo a esse respeito, embora


continuando a sustentar que, no plano conceptual, sua influncia foi sobremaneira perniciosa. o funcio~alismo enfatizou
fortemente o significado das conseqncias impremeditadas
da ao, sobretudo na medida em que estas ocorrem de modo
regular e esto envolvidas, portanto, na reproduo de aspectos
institucionalizados de sistemas sociais. Os funcionalistas estiveram inteiramente certos em promover essa nfase. Mas
perfeitamente possvel estudar conseqncias impremeditadas
sem o uso de conceitos funcionalistas. Alm disso, a designao do que no premeditado ou intencional com relao s
conseqncias da ao s pode ser empiricamente apreendido
de forma adequada se os aspectos premeditados ou intencionais da ao forem identificados, e isso significa, uma vez
mais, operar com uma interpretao de agncia mais refinada
do que normalmente admitido por aqueles que se inclinam
para as premissas funcionalistas.
Na teoria da estruturao, considera-se "estrutura" o conjunto de regras e recursos implicados, de modo recursivo, na
reproduo social; as caracteristicas institucionalizadas de sistemas sociais tm propriedades estruturais no sentido de que as
relaes esto estabilizadas atravs do tempo e espao. A "estrutura" pode ser conceituada abstratamente como dois aspectos de regras: elementos normativos e cdigos de significao.
Os recursos tambm so de duas espcies: recursos impositivos, que derivam da coordenao da atividade dos agentes humanos, e recursos alocativos, que procedem do controle de
produtos materiais ou de aspectos do mundo material. O que
especialmente til para a orientao da pesquisa o estudo,
primeiro, das intersees rotinizadas de prticas que constituem os "pontos de transformao" nas relaes estruturais; e,
segundo, dos modos como as prticas institucionalizadas estabelecem a conexo entre a integrao social e a integrao de
sistema. Quanto ao primeiro desses temas de estudo, para dar
um exemplo, pode-se demonstrar como a propriedade privada,
um conjunto de direitos de posse, pode ser "traduzida" em autoridade industrial, ou modos de sustentao do controle admi-

XXXVI

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

nistrativo. Em relao ao segundo, o que tem de ser empricamente determinado at que ponto as prticas localizadas e estudadas numa determinada gama de contextos convergem entre si d~ modo a ingressarem diretamente na reproduo do sistema. E importante, neste caso, estar atento para o significado
dos locais como cenrios de interseo; no h razo nenhuma
para que os socilogos no adotem algumas das tcnicas de
pesquisa estabelecidas pelos gegrafos, inclusive as tcnicas
grficas de tempo-geografia, a fim de estud-los.
Se as cincias sociais so entendidas como eram durante o
periodo de domnio do consenso ortodoxo, suas realizaes
no impressionam, e a importncia da pesquisa social para questes prticas parece razoavelmente escassa. Pois as cincias naturais ou, pelo menos, as mais avanadas dentre elas, possuem
leis precisamente especificadas e geralmente aceitas em conjunto com um amplo repertrio de observaes em~ricas indiscutveis que podem ser explicadas em termos dessas leis. A
cincia natural articulou-se com capacidades tecnolgicas
espantosas, tanto destrutivas quanto construtivas. Aos olhos daqueles que adotariam diretamente para a cincia social o modelo da cincia natural, a primeira certamente superada de longe pela segunda. Tanto cognitiva quanto praticamente as cincias sociais parecem nitidamente inferiores s cincias natu-

rais. Mas, ao se aceitar que a cincia social no deve mais continuar sendo uma espcie de rplica da cincia natural e que,
em certos aspectos, um empreendimento de natureza inteiramente divergente, pode-se ento defender uma viso muito diferente de suas realizaes e influncia relativas. No existem

leis universais nas cincias sociais nem haver nenhuma- no


antes de tudo, porque os mtodos de verificao emprica se~
jam um tanto inadequados, mas porque, como j assinalei, as
condies causais envolvidas em generalizaes sobre a conduta social humana so inerentemente instveis com relao ao
prprio conhecimento (ou crenas) que os atores tm sobre as
circunstncias de sua prpria ao. A chamada "profecia autorealizadora", a concretizao de algo como simples efeito de
ter sido esperado, a cujo respeito Merton e outros escreveram,

1
INTRODUO

XXXVII

um caso especial de um fenmeno muito mais genrico nas


cincias sociais. uma interao interpretativa mtua entre
cincia social e aquelas cujas atividades constituem seu objeto
de estudo- uma "dupla hermenutica". As teorias e descobertas das cincias sociais no podem ser mantidas totalmente
separadas do universo de significado e ao de que elas tratam.
Mas, por sua parte, os atores leigos so tericos sociais, cujas

teorias ajudam a constituir as atividades e instituies que so


o objeto de estudo de observadores sociais especializados ou
cientistas sociais. No existe uma clara linha divisria entre a
reflexo sociolgica esclarecida levada a efeito por atores leigos e as diligncias similares por parte de especialistas. No
quero negar que existam linhas divisrias, mas elas so inevitavelmente vagas, e os cientistas sociais no tm um monoplio

absoluto sobre as teorias inovadoras nem sobre as investigaes empricas do que estudam.
Talvez tudo isso possa ser tomado por certo. Mas talvez
no se possa aceitar, a partir desses comentrios, a adoo de
uma viso das realizaes e do impacto das cincias sociais
distinta da acima indicada. Como poderia ser seriamente sugerido que a cincia social tem tido tanta ou mais influncia sobre
o mundo social quanto a cincia natural sobre o mundo material? Penso, de fato, que esse ponto de vista pode ser mantidoembora, claro, tal comparao no possa ser precisa, em virtude das prprias diferenas entre o que est envolvido em
cada caso. A questo que a reflexo sobre processos sociais
(teorias e observaes sobre eles) continuamente penetra, solta-se e torna a penetrar o universo de acontecimentos que eles

descrevem. No existe tal fenmeno no mundo de natureza


inanimada, o qual indiferente a tudo o que os seres humanos
possam pretender saber a seu respeito. Considerem-se, por
exemplo, as teorias de soberania formuladas pelos pensadores
europeus do sculo XVII. Elas resultaram da reflexo sobre- e
do estudo de- tendncias sociais nas quais foram, por sua vez,

realimentadas. impossvel apontar um moderno Estado soberano que no incorpore uma teoria discursivamente articulada
do moderno Estado soberano. A tendncia acentuada a uma

XXXVIII

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

expanso da "automonitorao" poltica por parte do Estado


caracterstica da modernidade no Ocidente em geral, criando o
clima social e intelectual a partir do qual discursos especializados, "profissionais", da cincia social se desenvolveram, mas
que ambos tambm expressam e fomentam. Certamente poderse-ia fazer algum tipo de argumentao favorvel pretenso
de que essas mudanas, nas quais a cincia social esteve centralmente envolvida, se revestem de um carter muito fundamental. Ao lado delas, as transformaes da natureza realizadas pelas cincias naturais no parecem to macias.
Refletindo um pouco mais sobre tais consideraes, podemos ver por que motivo as cincias sociais podem parecer no
gerar uma soma considervel de conhecimentos originais, e
tambm por que teorias e idias produzidas no passado podem
conservar, de modo aparentemente paradoxal, uma pertinncia
aos dias de hoje que as concepes arcaicas das cincias naturais no possuem. As melhores e mais interessantes idias nas
cincias sociais a) participam na promoo do clima de opinio e dos processos sociais que lhes do origem, b) esto em
maior ou menor grau entrelaadas com teorias em uso que ajudam a constituir aqueles processos e c) improvvel, portanto,
que sejam claramente distintas da reflexo ponderada que atores leigos empregam, na medida em que discursivamente articulam, ou se aperfeioam sobre, teorias em uso.
Esses fatos tm conseqncias, sobretudo para a sociologia ( qual eles so na maioria nitidamente pertinentes), que
afetam o prosseguimento da pesquisa emprica e a formulao
e recepo de teorias. No tocante pesquisa, eles significam
que muito mais dificil do que no caso da cincia natural "sustentar" a aceitao de teorias enquanto se buscam meios de as
comprovar apropriadamente. A vida social segue em frente;
teorias, hipteses ou descobertas interessantes ou potencialmente prticas podem ser levantadas na vida social de tal modo
que as bases originais em que poderiam ser testadas tenham se
alterado desta ou daquela maneira. H muitas e complexas permutaes possveis de mtua sustentao neste caso, as quais
se combinam tambm com as dificuldades inerentes ao contra-

INTRODUO

XXXIX

!e de variveis, rplica de observaes e outros dilemas metodolgicos em que as cincias sociais podem encontrar-se. As
teorias na cincia natural so originais, inovadoras etc., at o
ponto em que colocam em questo aquilo em que tanto atores
leigos quanto cientistas profissionais acreditavam previamente
acerca dos objetos ou eventos a que elas se referem. Mas as
teorias nas cincias sociais tm de ser de algum modo baseadas
em idias que (embora no necessariamente formuladas por
elas em termos discursivos) j so sustentadas pelos agentes a
que se referem. Uma vez reincorporadas na ao, sua qualidade original poder perder-se; elas podem tornar-se excessivamente familiares. A noo de soberania e teorias associadas do
Estado eram surpreendentemente novas quando foram formuladas pela primeira vez; hoje, tornaram-se em certa medida
parte integrante da prpria realidade social que ajudaram a
estabelecer.
Mas por que algumas teorias sociais conservam seu vio
muito depois de passadas as condies que ajudaram a produzi-las? Por que, agora que estamos familiarizados com o conceito e a realidade da soberania do Estado, as teorias seiscentistas do Estado continuam a ter tanta relevncia para a reflexo
social ou poltica hodierna? Por certo, exatamente porque contriburam para a constituio do mundo social em que vivemos
agora. O que chama nossa ateno o fato de que so reflexes
sobre uma realidade social que elas tambm ajudam a constituir e que est distanciada, e ao mesmo tempo permanece sen-

do parte, de nosso mundo social. As teorias nas cincias naturais, que foram substitudas por outras que cumprem melhor a
mesma funo, no interessam prtica corrente da cincia.
No pode ser esse o caso quando essas teorias ajudaram a constituir o que elas interpretam ou explicam. A "histria de idias"
talvez possa ser justificadamente considerada de importncia
marginal para o cientista natural praticante, mas muito mais
do que tangencial para as cincias sociais.
Se so corretas, essas ponderaes levam diretamente a
uma considerao da cincia social como crtica- como envolvida de maneira prtica com a vida social. No nos podemos

XL

A CONSTITUIA'O DA SOGEDADE

JNTRODUA'O

contentar com a verso "tecnolgica" da crtica proposta pelo

Referncias

c~nsenso ortodoxo, uma concepo que deriva do modelo da


~Ie~cm natural.,A vis.? tecnolgica da crtica pressupe que a

cntiCa mterna da Ciencia social - as avaliaes crticas que


aqueles que trabalham nas cincias sociais fazem das opinies
uns dos outros- gera sem complicaes uma "crtica externa"
da~ crenas leigas que podem ser a base da interveno social
pratica. Mas, dada a significao da "dupla hermenutica" as
coisas so muito mais complexas. A formulao da teoria crltica no ~ urna opo; as teorias e descobertas nas cincias
sociais sao suscetveis de ter conseqncias prticas (e polticas) mdepen~entemente de o observador sociolgico ou 0 estrat;gista pohtico dec~dir q_ue elas podem ou no ser "aplicadas a uma dada questo pratica.
O presente livro no foi nada fcil de escrever e, at certo
ponto, provou ser refratrio ordenao normal de captulos. A
teon~ da estruturao foi formulada, em parte substancial
atraves de sua prpria "crtica interna"- a avaliao crtica d~
uma variedade de escolas de pensamento social geralmente
concorrentes. Em vez de deixar alguns desses confrontos crticos se imiscurem nas principais sees do texto, tratei de inclu-los como apndices aos captulos com os quais se relacionam mais diretamente. (Do mesmo modo, as notas associadas
a eles seguem-se s que pertencem aos captulos pertinentes.)
O leitor que queira aco~panhar a linha principal de argumento
do hvro sem mterrupoes pode saltar os apndices e suas respectivas notas. Entretanto, eles sero de interesse para quem
estiver mteressado em apreciar como os pontos de vista que defendo diferem dos de outros ou na elaborao de temas tratados de forma condensada no cerne de cada captulo. Uma vaneda~e de neologismos usada no livro, os quais constam do
glossano colocado no final.

XLI

1. Seria um erro, claro, supor que a influncia de Parsons est confinada no passado, imaginar que esse autor foi esquecido como ele
prprio certa vez sugeriu ter acontecido a Spencer pouco depois de
sua morte. Pelo contrrio, uma das tendncias mais visveis na teoria social hodierna o papel primordial desempenhado por concepes inferi das mais ou menos diretamente de Parson~. Poderamos
citar, a ttulo de exemplo, os escritos de Luhrnann e Habermas, na
Alemanha, Bourricauld, na Frana, e Alexander e outros, nos
Estados Unidos. No pretendo discutir em detalhes essa literatura,
mas talvez valha a pena explicar um pouco por que no simpatizo
muito com aqueles aspectos de tais autores que se basearam fortemente em idias de Parsons. Todos os escritores em questo criticam veementemente as conexes de Parsons com o funcionalismo,
do qual Luhmann procurou provavelmente reter mais do que os
outros. Neste aspecto, estou de acordo com eles, como este livro
dever deixar bastante claro. Mas, em outros, por razes que tambm sero documentadas extensamente nas pginas que se seguem, penso ser necessrio fazer uma ruptura radical com teoremas parsonianos. Um importante aspecto disso refere-se infiltrao da influncia de Max Weber atravs dos escritos de Parsons.
Tenho sido freqentemente qualificado de "weberiano" por crticos que consideram isso uma espcie de defeito irreparvel. Ao
contrrio deles, no encaro o termo como um estigma, um rtulo
desonroso, mas tampouco o aceito como corretamente aplicado a
meus pontos de vista. Se me apio em Weber, de um ngulo bem
diferente daquele adotado pelos autores acima citados. Assim, o

Weber de Habermas (talvez surpreendentemente) tende a ser de


um estilo parsoniano, preocupado sobretudo com a racionalizao
de valores e com a "diferencial social", retratadas como processos
generalizados de desenvolvimento. A vida social no descrita
aqui atravs das lentes que eu preferiria tomar emprestadas de Weber, quando se interessa pelas mltiplas prticas e lutas de atores
concretamente localizados, pelo conflito e choque de interesses
secionais, e pela territorialidade e violncia de formaes polticas

ou Estados.
Parsons considerava-se um "terico da ao" e chamou sua
verso de cincia social o "quadro de referncia da ao". Mas,
como procurei mostrar minuciosamente em outro trabalho (ver
NRSM, captulo 3), o que eu aceitaria como concepo satisfatria

XLII

A CONSTITU!A'O DA SOCIEDADE

de ao (e outras noes afins, especialmente as de intenes e


razes) no ser encontrado na obra de Parsons. Isso no se deve,
como alguns crticos sugeriram, ao fato de uma nfase ulterior
sobre o funcionalismo e a teoria de sistemas ter ameaado sufocar
uma preocupao anterior com o "voluntarismo". O motivo est
em que a idia de voluntarismo apresentava-se viciada desde a origem. No pensamento de Parsons, o voluntarismo sempre esteve
vinculado resoluo do "problema da ordem", por ele concebido
como a coordenao de vontades individuais potencialmente desintegradoras. A resoluo se d atravs da demonstrao de que
os atores internalizarn, como motivos, os valores compartilhados
de que depende a coeso social. O pedido de uma explicao da
ao acaba fundindo-se com a exigncia de ligar uma teoria "psicolgica" de motivao com uma interpretao "sociolgica" das
caractersticas estruturais de sistemas sociais. Pouca ou nenhuma
margem conceptual deixada para o que eu enfatizo como a cognoscitividade de atores sociais,'enquanto constitutiva, em parte, de
prticas sociais. No penso 'Llie qualquer ponto de vista que seja
fortemente ancorado em Parsons possa enfrentar satisfatoriamente
essa questo, no prprio mago dos interesses da teoria social,
segundo eu os concebo neste livro.
Se aqueles que tm grande dbito para com Parsons hoje no
se consideram funcionalistas e rejeitaram a inclinao funcionalista do pensamento parsoniano em maior ou menor grau, eles ainda
encampam outras idias relacionadas maioria das verses do funcionalismo. Estas incluem: um fascnio pelo "consenso de valor"
ou pelas ordens simblicas, custa dos aspectos prticos mais cotidianos da atividade social; a tendncia a supor que as sociedades
so unidades facilmente distinguveis, semelhana dos organismos biolgicos; e a predileo por teorias de estilo evolucionista.
Considero ada uma dessas nfases seriamente enganosa e apresentarei fories reservas a respeito delas. No pode haver dvidas
sobre o refinamento e a importncia da obra de alguns autores que
atualmente se empenham em desenvolver a obra de Parsons por
novos caminhos, especialmente Luhmann e Habermas. Mas penso
ser to necessrio repudiar as novas verses do parsoniap.ismo
quanto as variedades, estabelecidas h mais tempo, da sociologia
estrutural no-parsoniana.

Captulo I

Elementos da teoria da estruturaao

Ao oferecer uma exposio preliminar dos principais conceitos da teoria da estruturao'* ser til comear pelas dlVIses que separaram o funcionalismo (inclusive a te_ona de SIStemas) e 0 estruturalismo, por um lado, da hermeneutJCa e das
vrias formas de "sociologia interpretativa", por outro. O funcionalismo e 0 estruturalismo tm algumas semelhanas notaveis, apesar dos contrastes de outro modo acentuados existentes entre eles. Ambos tendem a expressar um ponto de v1sta naturalstico e se inclinam para o objetivismo. O pensamento funcionalista, de Comte em diante, via particularme~te a bwlog1a
como a cincia que fornece o modelo ma1s prox1mo e ma1s
compatvel para a cincia social. A biologia f01 considerada fornecedora de um guia para conce1tuar a estrutura e o funcwnamento de sistemas sociais, assim como para anahsar processos
de evoluo via mecanismos de adaptao. O ~ensamento es:
truturalista, especialmente nos escntos de Lev1.-Strauss, f01
hostil ao evolucionismo e isento de analogias bwlog1cas. ~este
caso, a homologia entre cincia social e cincia n~tural e pnmordiahnente cognitiva, na medida em que se supoe _que cada
uma expressa caracteristicas similares da constJtuJao global
da mente. O estruturalismo e o funcwnahsmo enfatizam fortemente a preeminncia do todo social sobre suas partes mdlVIduais (isto , seus atores constituintes, SUJeitos huma~os).
Em tradies hermenuticas de pensamento, e claro, _as
cincias sociais e naturais so consideradas radicalmente d1s-

* As referncias podem ser encontradas a pp. 44-6.

A CONSTITU!A-0 DA SOCIEDADE

crepantes. A hermenutica foi a base daquele "humanismo"


contra o qual os estruturalistas se opuseram de modo to vigoroso e persistente. No pensamento hermenutico, tal como
apresentado por Dilthey, o abismo entre sujeito e objeto social
alcana sua amplitude mxima. A subjetividade o centro previamente constitudo da experincia de cultura e histria, e como
tal fornece o fundamento bsico das cincias sociais ou humanas; Fora do domnio da experincia subjetiva, e alheio a ela,
esta o mundo matenal, governado por relaes impessoais de
causa e efeito. Enquanto para aquelas escolas de pensamento
que tendem para o naturalismo a subjetividade foi encarada
como uma espcie de mistrio, ou quase como um fenmeno
residual, para a hermenutica o mundo da natureza que
opaco - o qual, diferentemente da atividade humana somente
pode. ser apreendido desde fora. Nas sociologias in;erpretativas, e concedida pnmazia ao e ao significado na explicao
da conduta humana; os conceitos estruturais no so notavelmente conspcuos e no se fala muito de coero. Para o funcionalismo e o estruturalismo, entretanto, a estrutura (nos sentidos
divergentes atribudos ao conceito) tem primazia sobre a ao e
suas qualidades restritivas so fortemente acentuadas.
As diferenas entre esses pontos de vista sobre a cincia
social tm sido freqentemente consideradas epistemolgicas,
quando, de fato, so tambm ontolgicas. A questo como os
conceitos de ao, significado e subjetividade devem ser especificados e como poderiam ser relacionados com as noes de
estrutura e coero. Se as sociologias interpretativas se assentam, por assim dizer, num imperialismo do sujeito, o funcionalismo e o estruturalismo, por seu lado, propem um imperialismo do Objeto sociaL Uma de minhas principais ambies na
formulao da teoria da estruturao pr um fim a cada um
desses esforos de estabelecimento de imprios. O domnio bsico de estudo das cincias sociais, de acordo com a teoria da
estruturao, no a experincia do ator individual nem a existncia de qualquer forma de totalidade social, mas as prticas
sociais ordenadas no espao e no tempo. As atividades sociais
humanas, semelhana de alguns itens auto-reprodutores na

1
i

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

natureza, so recursivas. Quer dizer, elas no so criadas por


atores sociais mas continuamente recriadas por eles atravs dos
prprios meios pelos quais eles se expressam como atores. Em
suas atividades, e atravs destas, os agentes reproduzem as
condies que tornam possveis essas atividades. Entretanto, a
espcie de "cognoscitividade" apresentada na natureza, na forma
de programas codificados, distante das aptides cognitivas
exibidas por agentes humanos. na conceituao da cognoscitividade humana e em seu envolvimento na ao que procuro
tomar para uso prprio algumas das principais contribuies
das sociologias interpretativas. Na teoria da estruturao, um
ponto de partida hermenutico aceito na medida em que se
reconhece que a descrio de atividades humanas requer familiaridade com as formas de vida expressas naquelas atividades.
a forma especificamente reflexiva da cognoscitividade
dos agentes humanos que est mais profundamente envolvida
na ordenao recursiva das prticas sociais. A continuidade de
prticas presume reflexividade, mas esta, por sua vez, s possvel devido continuidade de prticas que as tornam nitidamente "as mesmas" atravs do espao e do tempo. Logo, a "reflexividade" deve ser entendida no meramente como "autoconscincia", mas como o carter monitorado do fluxo contnuo da vida social. Ser um ser humano ser um agente intencional, que tem razes para suas atividades e tambm est apto,
se solicitado, a elaborar discursivamente essas razes (inclusive mentindo a respeito delas). Mas termos tais como "propsito" ou "inteno", "razo", "motivo" etc. tm de ser tratados
com cautela, porquanto o seu uso na literatura filosfica tem
sido muito freqentemente associado a um voluntarismo hermenutica, e porque eles retiram a ao humana da contextualidade de espao-tempo. A ao humana ocorre como uma dure, um fluxo contnuo de conduta, semelhana da cognio.
A ao intencional no se compe de um agregado ou srie de
intenes, razes e motivos isolados. Assim, til falar de reflexividade como algo assentado na monitorao contnua da
ao que os seres humanos exibem, esperando o mesmo dos
outros. A monitorao reflexiva da ao depende da racionali-

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

zao, entendida aqui mais como um processo do que como


um estado, e como inerentemente envolvida na competncia
dos agentes. Uma ontologia de tempo-espao como constitutiva de prticas sociais bsica para a concepo de estruturao, a qual comea a partir da temporalidade e, portanto, num

certo sentjdo, da "histria".


Essa abordagem s muito parcimoniosamente pode apoiarse na filosofia analtica da ao, entendida a "ao" no sentido
comumente dado pela maioria dos autores anglo-americanos
contemporneos. A "ao" no uma combinao de "atos";
os "atos" so constitudos apenas por um momento discursivo
de ateno dure da experincia vivida. Tampouco se pode
discutir a "ao" do corpo, de suas mediaes com o mundo
circulante e da coerncia de um se/f atuante. Aquilo a que
chamo de um modelo de estratificao do se/f atuante envolve
tratar a monitorao reflexiva, a racionalizao e a motivao
da ao como conjuntos de processos incrustados'. A raciona:izao da ao, referente "'intencionalidade" como processo,
e, como as outras duas dimenses, uma rotina caracterstica da
conduta humana exercida de forma reconhecida. Em circunstncias de interao - encontros e episdios - a monitorao
reflexiva da ao incorpora tipicamente, e uma vez mais rotineiramente, a monitorao do cenrio onde essa interao se
desenrola. Como indicarei mais adiante, esse fenmeno bsico para a interpolao da ao dep.tro das relaes espao-temporais do que designarei por "co,presena". A racionalizao
da ao, dentro da diversidade de circunstncias de interao,
constitui a principal base sobre a qual a "competncia" generahzada dos atores avaliada por outros. Deve ficar claro, porm, que a tendncia de alguns filsofos de equiparar razes e
"compromissos normativos" tem de ser combatida: tais compromissos abrangem somente um setor da racionalizao da
ao. Se isso no for entendido, no compreenderemos que as
normas se apresentam como fronteiras "fatuais" na vida social,
para as quais so possveis vrias atitudes manipulatris. Um
aspecto de tais atitudes, embora relativamente superficial,
encontra-se na observao banal de que as razes que os atores

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

oferecem discursivamente para o que fafem podem divergir da


racionalizao da ao quando realmente envolvida no fluxo
de conduta desses atores.
Essa circunstncia tem sido uma freqente fonte de preocupao para filsofos e observadores da cena social - pois
como poderemos ter a certeza de que as pessoas no dissimulam a respeito das razes para suas atividades? Mas isso de
interesse relativamente pequeno comparado com as vastas
"reas cinzentas" existentes entre dois estratos de processos
inacessveis conscincia discursiva dos atores. O grande volume dos "estoques de conhecimento", na frase de Schutz, ou
que eu prefiro designar por conhecimento mtuo incorporado
em encontros, no diretamente acessvel conscincia dos
atores. A maior parte desse conhecimento prtico por natureza: inerente capacidade de "prosseguir" no mbito das rotinas da vida social. A linha entre conscincia discursiva e conscincia prtica flutuante e permevel, tanto na experincia do
agente individual quanto no que se refere a comparaes entre
atores em diferentes contextos da atividade social. Contudo,
no h barreira entre estes, como as que se observam entre o
inconsciente e a conscincia discursiva. O inconsciente inclui
aquelas formas de cognio e de impulso que esto ou totalmente impedidas de conscincia ou somente aparecem na
conscincia de forma distorcida. Os componentes motivacionais inconscientes da ao, como sugere a teoria psicanaltica,

possuem uma hierarquia interna que lhes prpria, uma hierarquia que exprime a "profundidade" da histria de vida do ator
individual. Ao dizer isto, no quero dar a entender uma aceitao incondicional dos teoremas-chave dos escritos de Freud.
Devemos estar prevenidos contra duas formas de reducionismo
que esses escritos sugerem ou promovem. 'uma delas uma
concepo redutiva das instituies, a qual, ao procurar mostrar o fundamento das instituies no inconsciente, no deixa

campo suficiente para a operao de foras sociais autnomas.


A segunda forma uma teoria redutiva da conscincia, a qual,
querendo mostrar quanto da vida social governado por correntes sombrias fora do alcance da conscincia dos atores, no

A CONSTITU!A"O DA SOCIEDADE

pode apreender adequadamente o nvel de controle que os agentes esto caracteristicamente aptos a manter de modo reflexivo
sobre sua prpria conduta.

O agente, a agncia

O modelo de estratificao do agente pode ser representado como na Figura I. O monitoramento reflexivo da atividade
uma caracteristica crnica da ao cotidiana e envolve a conduta no apenas do indivduo mas tambm de outros. Quer dizer, os atores no s controlam e regulam continuamente o
fluxo de suas atividades e esperam que outros faam o mesmo
por sua prpria conta, mas tambm monitoram rotineiramente
aspectos, sociais e fisicos, dos contextos em que se movem. Por
racionalizao da ao entendo que os atores- tambm rotineiramente e, na maioria dos casos, sem qualquer alarde - mantm um contnuo "entendimento terico" das bases de sua atividade. Como mencionei, possuir tal entendimento no deve
ser equiparado apresentao discursiva de razes para determinados itens de conduta, nem mesmo capacidade de especificar tais razes discursivamente. Entretanto, o que agentes
competentes esperam dos outros - e esse o principal critrio
de competncia aplicado na conduta cotidiana- que os atores
sejam habitualmente capazes de explicar a maior parte do que
fazem, se indagados. Perguntas freqentemente formuladas por
filsofos acerca de intenes e razes so normalmente apresentadas por atores leigos apenas quando alguma conduta
especificamente enigmtica ou ento quando h um "lapso" ou

(1*

c9nd1es
nao-reconhec1das :
da ao
:,

'..,

mon1torao reflexiVa da ao

racionalizao da ao

mot1vao da ao
____________________

Figura 1

,1
_.,/

consequnclas
mpremed tadas
1
1
da ao

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

fratura na competncia que poderia, de fato, ser intencional.


Assim, no perguntaremos comumente a uma outra pessoa por
que se empenha numa atividade que convencwnal para ~
grupo ou cultura de que o indivduo membro. Tampouco e
costume pedir uma explicao se ocorre um lapso para o qual
parece improvvel que o agente possa ser tido por responsv:I,
como os tropeos na administrao do corpo (ver a d1scussao
de "Upa!", pp. 95-6) ou o lapsus linguae. Se Freud est ce;to,
entretanto, esses fenmenos poderiam ter um fundamento logico se bem que isso s raramente seja percebido pelos perpetrado~es desses atos falhos ou por outros que os presenciam (ver
.
. pp. 109-23).
Eu distingo a monitorao reflexiva e a racwnahzaao da
ao de sua motivao. Se as razes se referem aos motivos da
ao, estes, por sua vez, referem-se s necessidades que a mstigam. Entretanto, a motivao no est to diretamente vinculada continuidade da ao quanto sua monitorao reflexiVa ou
racionalizao. Ela refere-se mais ao potencial para a ao do
que propriamente ao modo como a ao cronic~ente_ executada pelo agente. Os motivos tendem a ter uma mfluencJa
direta na ao apenas em circunstncias relativamente incomuns, situaes que, de algum modo, quebram a rotina. Em
sua grande maioria, os motivos fornecem planos ou pro~ramas
globais - "projetos", na terminologia de Schutz - no amb!lo
dos quais uma certa gama de condutas so encenadas. Mmto
de nossa conduta cotidiana no diretamente motivada.
Embora atores competentes possam quase sempre informar discursivamente sobre suas intenes ao - e razes paraatuar do modo que atuam, podem no fazer necessariamente o
mesmo no tocante a seus motivos. A motivao inconsciente
uma c~acteristica significativa da conduta humana, embora eu
indique mais adiante algumas reservas a respeito da interpretao de Freud da natureza do inconsciente. A noo de cons,cincia prtica fundamental para a teoria de estruturao. E
aquela caracteristica do agente ou sujeito humano para a qual o
estruturalismo tem sido particularmente cego'. Mas o mesmo
tem acontecido com outros tipos de pensamento objetivista.

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

Somente na fenomenologia e na etnometodologia, dentro das


tradies sociolgicas, encontramos detalhados e sutis tratamentos da natureza da conscincia prtica. Com efeito, so essas escolas de pensamento, em conjunto com a filosofia da linguagem ordinria, as responsveis pelo esclarecimento das
deficincias das teorias ortodoxas da cincia social a esse respeito. No pretendo que a distino entre conscincia discursiva e conscincia prtica seja rigida e impermevel. Pelo contrrio, a diviso entre as duas pode ser alterada por numerosos
aspectos da socializao e das experincias de aprendizagem
do agente. No h barreiras entre esses dois tipos de conscincia; h apenas as diferenas entre o que pode ser dito e o que,
de modo caracteristico, simplesmente feito. Existem barreiras, porm, centradas principalmente na represso, entre a cons-

cincia discursiva e o inconsciente.


conscincia discursiva

conscincia prtica
motivos (nconscientes/cognio

Conforme explicado em om,ra parte do livro, proponho


esses conceltos em lugar da tradiCional triade psicanaltica de
ego, superego e id. A distino freudiana de ego e id no pode
dar conta tranqilamente da anlise da conscincia prtica, a
qual carece de abrigo terico na teoria psicanaltica, assim
como nos outros tipos de pensamento social previamente indicado,s, O conceito de "pr-consciente" talvez seja a noo mais
prx~a da conscincia prtica no repertrio conceptual da
ps1canahse, mas, em seu uso geral, significa claramente ajgo
diferente. Em lugar de "ego" preferivel falar de "eu" (como
fez Freud, claro, no alemo original). Esse uso no impede o
a~tropom~rflsmo, no qual o ego retratado como uma espCie de mm1-agente; mas, pelo menos, ajuctaa comear a remedi-lo. O uso de "eu" desenvolve-se a partirdo posicionamento
do agente em encontros sociais e est-lhe associado da em
diante. Enquanto um termo de tipo predicativo "vazio" de
contedo, em comparao com a riqueza das autodescries do

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

ator que implicam o "mim". O completo domnio das relaes

de "eu", "mim", "tu", quando aplicadas reflexivamente no discurso, de importncia decisiva para a competncia em formao de agentes que esto aprendendo a linguagem. Uma vez
que no uso o termo "ego", evidentemente prefervel dispensar tambm "superego" - um termo de todo modo tosco. A
expresso "conscincia moral" serve perfeitamente bem como
seu substituto.
Todos esses conceitos referem-se ao agente. E o que dizer
da natureza da agncia? Isto pode ser ligado com uma nova
questo. A dure da vida cotidiana ocorre como um fluxo de
ao intencional. Entretanto, os atos tm conseqncias im-

premeditadas; e, como foi indicado na Figura I, estas podem


sistematicamente realimentar-se para constiturem as condi-

es no reconhecidas de novos atos. Assim, uma das conseqncias normais de eu falar ou escrever de um modo correto
em ingls contribuir para a reproduo da lngua inglesa
como um todo. O fato de eu falar ingls corretamente intencional; a contribuio que dou para a reproduo da lngua
no . Mas como formularemos o que so as conseqncias
impremeditadas?
Admite-se com freqncia que a agncia humana s pode
ser definida em termos de intenes, ou seja, para que um item
do comportamento seja considerado uma ao, preciso que o
realizador tenha a inteno de o manifestar, caso contrrio o
comportamento em questo apenas uma resposta reativa.
Essa viso deriva certa plausibilidade, talvez, do fato de haver
alguns atos que no podem ocorrer a menos que o agente tenha
essa inteno. O suicdio um caso ilustrativo. Malgrado os esforos conceptuais de Durkheim em contrrio, s possvel
dizer que o "suicdio" ocorreu quando se constatou algum tipo
de inteno de precipitar a autodestruio. Uma pessoa que sai
do meio-fio da calada e atropelada por um carro no pode
ser qualificada de "suicida" se o evento foi acidental; algo
que acontece ao indivduo e no algo que o indivduo faz.
Entretanto, o suicdio no tpico da maioria dos atos humanos, no que se refere a intenes, na medida em que se pode di-

10

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

zer que ocorreu somente quando seu perpetrador quis que ocorresse. A maioria dos atos no tem essa caracterstica.
Alguns filsofos argumentaram, porm, que para um
evento que envolve um ser humano ser considerado um exemplo de agncia necessrio, pelo menos, que o que a pessoa faz
possa ser descrito como intencional, mesmo que o agente esteja enganado acerca dessa descrio. Um oficial num submarino puxa uma alavanca com a inteno de mudar o curso, mas,
em vez disso, tendo acionado a alavanca errada, afunda o
Bismarck. Ele fez algo intencionalmente, embora no o que
imaginara, mas desse modo o Bismarck foi a pique atravs de
sua agncia. Se algum derrama intencionalmente caf, pensando erradamente tratar-se de ch, derramar o caf um ato
dessa pessoa, ainda que no cometido intencionalmente; sob
wna outra descrio, como "derramar o ch", intencional4 .
(Na maioria dos casos, "derramar" alguma coisa tende a sugerir que o ato no intencional. um deslize no decorrer de uma
ao em que a pessoa est procurando fazer algo totalmente diferente, por exemplo, passar a xcara de ch para as mos de
outra pessoa. Freud afirma que quase todos esses deslizes comportamentais, como o lapsus linguae, so na realidade inconscientemente motivados. Isso, claro, coloca-os sob descries
intencionais vistos de um outro ngulo.)
Mas at mesmo o ponto de vista segundo o qual, para ser
considerado um exemplo de "agncia", um evento deve ser intencional somente sob uma ou outra descrio errado. Ele
confunde a designao de "agncia" com a dotao de descries de atos'; confunde a monitorao contnua de uma ao
que os indivduos executam com as propriedades definidoras
dessa ao como tal. "Agncia" no se refere s intenes que
as pessoas tm ao fazer as coisas, mas capacidade delas para
realizar essas coisas em primeiro lugar (sendo por isso que
"agncia" subentende poder: cf. uma definio de agente do
Oxford English Dictionary como "algum que exerce poder ou
produz um efeito"). "Agncia" diz respeito a eventos dos quais
um indivduo o perpetrador, no sentido de que ele poderia,
em qualquer fase de uma dada seqncia de conduta, ter atuado

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

11

de modo diferente. O que quer que tenha acontecido no o teria


se esse indivduo no tivesse interferido. A ao um processo
contnuo, um fluxo, em que a monitorao reflexiva que o indivduo mantm fundamental para o controle do corpo que os
atores ordinariamente sustentam at o fim de suas vidas no diaa-dia. Sou o autor de muitas coisas que no tenho a inteno de
fazer e que posso no querer realizar, mas que, no obstante,
fao. Inversamente, pode haver circunstncias em que pretendo
realizar alguma coisa, e a realizo, embora no diretamente atravs de minha "agncia". Tomemos o exemplo do caf derramado. Supondo-se que um indivduo, A, era um esprito malicioso
e pregava uma pea, colocando a xcara num pires num tal
ngulo que, quando algum a pegasse, o mais provvel que o
caf derramasse. O indivduo B pega a xcara, que logo entorna. Seria correto dizer que o que A fez provocou o incidente ou,
pelo menos, contribuiu para sua ocorrncia. Mas A no derramou o caf; foi B quem o derramou. O indivduo B, que no
pretendia derram-lo, o fez, foi o agente ativo; o indivduo A,
que pretendia ver o caf derramado, no o derramou.
.
Mas o que fazer alguma coisa no intencionalmente? E
diferente de provocar conseqncias no intencionalmente?
Considere-se o chamado "efeito de acordeo" da ao'. Um indivduo aciona um interruptor para iluminar um Auarto. Embora seja um ato intencional, o fato de que acender a luz alerta
um gatuno no . Supondo que o gatuno fuja rua abaixo, seja
interceptado por um policial e, depois de processado, passe um
ano na cadeia para cumprir sentena por arrombamento de
domiclio, tudo foi conseqncia no intencional do ato de
acionar o interruptor da luz? Quais foram as coisas que o indivduo "fez"? Mencionarei um exemplo adicional, extrado de
uma teoria de segregao tnica'. Um padro de segregao
tnica poderia desenvolver-se, sem qualquer dos envolvidos
pretender que isso acontecesse, da seguinte maneira, que pode
ser ilustrada por analogia. Imagine-se um tabuleiro de xadrez
que tem um jogo de peas de 5 pence e um jogo de peas de I O
pence. Elas esto distribudas ao acaso no tabuleiro tal como
indivduos poderiam estar numa rea urbana. Presume-se que,

12

A CONSTITU!A-0 DA SOCIEDADE

embora no sintam hostilidade em relao ao outro grupo, os


membros de cada grupo no querem viver num bairro onde
esto etnicamente em minoria. No tabuleiro de xadrez cada
pea movimentada at encontrar-se numa posio tal que
pelo menos 50% das peas vizinhas sejam do mesmo tipo. O
resultado um padro de extrema segregao. As peas de
10 pence acabam sendo uma espcie de gueto no meio das de
5 pence. O "efeito de composio" um resultado de um agregado de atos- sejam os de movimentar peas no tabuleiro ou
os de agentes num mercado de imveis -, cada um dos quais
intencionalmente executado. Mas o resultado final no pretendido nem desejado por ningum. , por assim dizer, um
feito de todos e de ningum.
Para compreender o que fazer algo de forma no intencional, temos de deixar claro, em primeiro lugar, como "intencional" deve ser entendido. Defino esse conceito como o que
caracteriza um ato que seu perpetrador sabe, ou acredita, que
ter uma determinada qualidade ou desfecho e no qual esse
conhecimento utilizado pelo autor para obter essa qualidade
ou desfecho". Se a caracterizao de "agncia" dada acima
correta, temos de separar a questo do que um agente "faz"
daquilo que "pretendido" ou os aspectos intencionais do que
feito. "Agncia" refere-se a fazer. Acionar o interruptor da
luz foi algo que o agente fez, e alertar o ladro foi tambm algo
que o agente fez. No foi intencional se o ator ignorava que o
ladro estava na casa e se, por alguma razo, embora soubesse
da presena do ladro, o agente no desejou usar esse conhecimento para alertar o intruso. Atos no intencionais podem ser
conceptualmente separados das conseqncias involuntrias
das aes, embora a distino no importe sempre que o foco
de interesse seja a relao entre o intencional e o no intencional. As conseqncias do que os atores fazem, intencionalmente ou no, so eventos que no teriam acontecido se eles tivessem se comportado de modo diferente, mas cuja realizao no
est ao alcance do poder do agente (independentemente de
quais eram suas intenes).

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

13

Penso ser possvel dizer que todas as coisas acontecidas ao


assaltante depois de acendida a luz foram conseqncias impremeditadas do ato, uma vez que o indivduo em questo
ignorava a presena do ladro e, por conseguinte, iniciou a
seqncia no intencionalmente. Se existem complexidades
nisso, elas tm a ver com o fato de um ato aparentemente trivial
poder deflagar eventos cada vez mais distanciados dele no
tempo e no espao, e no com a premeditao ou no dessas
conseqncias pelo perpetrador do ato original. Geralmente
verdade que quanto mais as conseqncias de um ato se distanciam no tempo e no espao do contexto original desse ato, menos provvel que essas conseqncias sejam intencionais mas isso, evidentemente, influenciado pelo alcance da cognoscitividade que os atores possuem (ver pp. 105-8) e pelo poder que so capazes de mobilizar. O habitual seria pensarmos
sdbre o que o agente "faz" - em contraste com as conseqncias decorrentes do que foi feito - em termos dos fenmenos
que o agente tem mais ou menos sob seu controle. Na maioria
das esferas da vida, e das formas de atividade, o mbito do poder de controle limita-se aos contextos imediatos de ao ou
interao. Assim, diriamos que acender a luz foi algo que o
agente fez, e provavelmente tambm alertar o ladro, mas que
no causou a captura deste pela polcia nem a condenao a um
ano na cadeia. Embora fosse possvel que tais eventos no
tivessem acontecido naquele momento e local sem o ato de
acionar o interruptor, sua ocorrncia dependeu de muitos outros
resultados contingentes para eles serem algo que o ator original
tenha "feito".
Os filsofos consumiram grandes quantidades de tinta
tentando analisar a natureza da atividade intencional. Mas, do
ponto de vista das cincias sociais, dificil exagerar a importncia das conseqncias involuntrias de uma conduta intencional. Merton forneceu a que talvez seja a discusso clssica
da questo". Sublinha ele, de forma inteiramente correta, que o
estudo das conseqncias impremeditadas fundamental para
o empreendimento sociolgico. Um dado item da atividade
pode ter conseqncias a) no significativas ou b) significati-

14

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

vas, e c) singularmente significativas ou d) multiplamente significativas. O que julgado "significativo" depender da natureza do estudo em empreendimento ou da teoria em desenvolvimento". Entretanto, Merton prossegue depois conjugando as
conseqncias involuntrias com a anlise funcional, uma iniciativa conceptual que, embora convencionalmente aceita na
literatura sociolgica, desejo rejeitar. importante entender,
em especial, que a anlise de conseqncias impremeditadas
no torna compreensveis (ao contrrio do que Merton afirma)
as formas ou padres aparentemente irracionais de conduta
social. Merton contrasta a atividade intencional (funes manifestas) com suas conseqncias impremeditadas (funes latentes). Um dos objetos da identificao de funes latentes
mostrar que atividades sociais aparentemente irracionais po-

dem, no fim de contas, no ser to irracionais assim. Isso o


mais provvel de acontecer, segundo Merton, no caso de atividades ou prticas duradouras. Estas podem freqentemente ser

rejeitadas como "supersties", "irracionalidades", "mera inrcia de tradio" etc. Entretanto, na opinio de Merton, se descobrimos que elas possuem urna funo latente - urna conseqncia ou conjunto de conseqncias impremeditadas que
ajudam a assegurar a contnua reproduo da prtica em questo-, ento demonstramos que no so to irracionais.

Assim, um cerimonial, por exemplo, "pode cumprir a fimo latente de reforar a identidade do grupo ao propiciar urna
ocasio peridica em que seus membros dispersos se renem

para realizar uma atividade comum" 11 Mas um equvoco supor que tal demonstrao de urna relao funcional fornece
urna razo para a existncia de urna prtica. O que est sendo
mais ou menos sub-repticiamente introduzido aqui urna concepo de "razes da sociedade" com base nas necessidades
sociais imputadas. Assim, se entendemos que o grupo "neces-

sita" do cerimonial para sobreviver, consideramos que a manuteno deste ltimo deixa de ser irracional. Mas dizer que a
existncia de um estado social A necessita de urna prtica social B para ajud-lo a sobreviver em forma reconhecivelmente
semelbante colocar urna questo que ter ento de ser respon-

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

15

dida, pois ela prpria no a resposta. A relao entre A e B no


anloga relao que existe entre carncias ou necessidades
e intenes no ator individual. No indivduo, as carncias constitutivas dos impulsos motivacionais do ator geram urna relao dinmica entre motivao e intencionalidade. No esse o
caso dos sistemas sociais, exceto quando os atores se comportam com conhecimento do que entendem por necessidades

sociais 12
Depois destas observaes, no h como discordar da nfase de Merton sobre a importncia de conectar conseqncias
impremeditadas da ao com prticas institucionalizadas,
aquelas que esto profundamente enraizadas no tempo e no espao. Isso representa o mais importante entre trs principais
contextos de pesquisa - separveis uns dos outros apenas analiticamente - nos quais a influncia das conseqncias impremditadas pode ser analisada. Um o tipo de exemplo acender
a luz/alertar o assaltante/causar a fuga do assaltante/etc. O interesse do pesquisador, neste caso, est na acumulao de eventos derivados de urna circunstncia iniciadora, sem a qual essa
acumulao no teria sido observada. A anlise de Max Weber
dos efeitos da batalha de Maratona sobre o desenvolvimento
subseqente da cultura grega, e, por conseguinte, da fprmao
da cultura europia em geral um caso pertinente, assim como
sua discusso das conseqncias do disparo da bala que matou
o arquiduque Francisco Fernando em Sarajevo". A preocupao com um conjunto singular de eventos, remontados at as
origens e analisados contrafatualmente. O pesquisador pergunta: "O que teria acontecido aos eventos B, C, D, E. .. se A no
tivesse ocorrido?"- procurando assim identificar o papel de A

na cadeia ou seqncia.
Um segundo tipo de contexto que poder ser focalizado
pelo analista social aquele em que, em vez de um padro de
conseqncias impremeditadas, iniciadas por um nico evento,
existe um padro resultante de um complexo de atividades individuais. A discusso sobre a segregao tnica, mencionada
acima, um exemplo disso. A, um "resultado final" definido
considerado o fenmeno a ser explicado, e demonstra-se que

16

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

17

esse resultado final deriva como conseqncia impremeditada


de um agregado de cursos de conduta intencional. O tema da
racionalidade tende a emergir novamente aqui, embora desta
vez no exista nenhuma objeo lgica a fazer-lhe. Como os
tericos do jogo sublinharam de modo convincente, o resultado
de uma srie de aes racionais, empreendidas separadamente
por atores individuais, pode ser irracional para todos eles". Os
"efeitos perversos" so apenas um tipo de conseqncia impremeditada, embora seja verdade, sem dvida, que as situaes
em que eles ocorrem revestem-se de particular interesse".
O terceiro tipo de contexto em que podem ser traadas as
conseqncias impremeditadas aquele apontado por Merton:
quando o interesse do analista recai sobre os mecanismos de
reproduo de prticas institucionalizadas. Neste caso, as conseqncias impremeditadas da ao formam as condies reconhecidas de ao ulterior num ciclo de feedback no reflexivo (laos casuais). J sublinhei que no suficiente isolar as
relaes funcionais a fim de explicar por que ocorre esse feedback. Como acontece, ento, que ciclos de conseqncias no

Agncia e poder

intencionais realimentem-se para promover a reproduo so-

reconhecer que as circunstncias de coero social, em que os

cial por longos perodos de tempo? De maneira geral, isso no


dificil de analisar. Atividades repetitivas, localizadas num
contexto nico de tempo e espao, tm conseqncias regularizadas, impremeditadas pelos que se empenham nelas, em contextos espao-temporais mais ou menos "distantes". O que

indivduos "no tm escolha", no podem ser equiparadas com


a dissoluo da ao como tal. "No ter escolha" no significa
que a ao foi substituda por reao (como quando uma pessoa pestaneja se um movimento rpido feito perto de seus
olhos). Isso poderia parecer to bvio que no precisaria sequer ser dito. Mas algumas escolas muito proeminentes de teoria social, associadas principalmente com o objetivismo e com
a "sociologia estrutural", no reconheceram essa distino.
Elas partiram do pressuposto de que as coeres atuam como
foras na natureza, como se "no ter escolha" fosse equivalente
a ser irresistvel e incompreensivelmente impelido por presses mecnicas (ver pp. 247-50).
Colocando essas observaes de um outro modo, podemos dizer que a ao envolve logicamente poder no sentido de
capacidade transformadora. Nesse sentido, pelo significado
mais abrangente de "poder", o poder logicamente anterior
subjetividade, constituio da monitorao reflexiva da con-

acontece nessa segunda srie de contextos influencia, portanto,

direta ou indiretamente, as condies ulteriores de ao no contexto original. Para entender o que est acontecendo, no so
necessrias outras variveis explanatrias alm daquelas que
explicam por que os indivduos so motivados a empenhar-se
em prticas sociais atravs do tempo e do espao, e que conseqncias advm. As conseqncias no intencionais so regularmente "distribudas" como um subproduto do comportamento regularizado reflexivamente sustentado como tal por
seus participantes.

Qual a natureza da conexo lgica entre ao e poder?


Embora as ramificaes da questo sejam complexas, a relao bsica envolvida pode ser facilmente apontada. Ser capaz
de "atuar de outro modo" significa ser capaz de intervir no
mundo, ou abster-se de tal interveno, com o efeito de influenciar um processo ou estado especfico de coisas. Isso
pressupe que ser um agente ser capaz de exibir (cronicamente no fluxo da vida cotidiana) uma gama de poderes causais i~cluindo o de influenciar os manifestados por outros. A
a~ depende da capacidade do indivduo de "criar uma diferena" em relao ao estado de coisas ou curso de eventos
preexistente. Um agente deixa de o ser se perde a capacid.ade
para "criar uma diferena", isto , para exercer alguma especte
de poder. Muitos casos interessantes para a anlise social gravitam em torno dos limites do que pode ser considerado aoquando o poder do indivduo limitado por uma gama de circunstncias especificveis". Mas de primordial importncia

18

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

duta. Vale a pena enfatizar esse ponto. porque as concepes


de poder nas cincias sociais tendem a refletir fielmente o dualismo de sujeito e objeto a que nos referimos antes. Assim,
"poder" definido, com muita freqncia, em termos de inteno ou de vontade, como a capacidade de obter resultados desejados e pretendidos. Outros autores, por contraste, entre eles
Parsons e Foucault, vem o poder como, acima de tudo, uma
propriedade da sociedade ou da comunidade social.
A questo no eliminar um desses tipos de concepo
custa do outro, mas expressar a relao entre eles como uma
caracteristica da dualidade da estrutura. Em minba opinio,
Bachrach e Baratz esto certos quando, em sua muito conhecida discusso do assunto, dizem que o poder tem duas "faces"
(no trs, como declara Steven Lukes)". Eles representam essas faces como a capacidade de atores de colocar em vigor
decises que preferem, por um lado, e como a "mobilizao de
tendncias" que est embutida nas instituies, por outro. Isso
no totalmente satisfatrio porque preserva uma concepo
de poder soma-zero. Em vez de usar a terminologia deles, podemos expressar a dualidade de estrutura nas relaes de poder
da seguinte maneira. Os recursos (focalizados via significao
e legitimao) so propriedades estruturadas de sistemas sociais, definidos e reproduzidos por agentes dotados de capacidade cognoscitiva no decorrer da interao. O poder no est
intrinsecamente ligado realizao de interesses secionais.
Nessa concepo, o uso do poder no caracteriza tipos especficos de conduta, mas toda a ao, e o poder no em si mesmo
um recurso. Os recursos so veculos atravs dos quais o poder
exercido, como um elemento rotineiro da exemplificao da
conduta na reproduo social. No devemos conceber as estruturas de dominao firmadas em instituies sociais como se
de alguma forma produzissem laboriosamente "corpos dceis"
que se comportam como os autnomos sugeridos pela cincia
social objetivista. O poder em sistemas sociais que desfrutam
de certa continuidade no tempo e no espao pressupe relaes
regularizadas de autonomia e dependncia entre atores ou coletividades em contextos de interao social. Mas todas as for-

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

19

mas de dependncia oferecem alguns recursos por meio dos


quais aqueles que so subordinados podem influenciar as atividades de seus superiores. a isso que chamo de dialtica do
controle em sistemas sociais.

Estrutura, estruturao

Passemos agora ao cerne da teoria da estruturao: os

conceitos de "estrutura", "sistema" e "dualidade de estrutura".


A noo de estrutura (ou "estrutura social"), claro, goza de
grande destaque nos escritos da maioria dos autores funcionalistas e emprestou seu nome s tradies do "estruturalismo".
Mas em nenbum caso isso conceituado de uma forma mais
bem adaptada s exigncias da teoria social. Os autores funcionalistas e seus criticos deram muito mais ateno idia de
"funo" do que de "estrutura" e, conseqentemente, esta ltima tendeu a ser usada como uma noo recebida. Mas no
pode haver dvida sobre o modo como "estrutura" usualmente entendida pelos funcionalistas e, de fato, pela vasta maioria
dos analistas sociais - como uma espcie de "padronizao"

das relaes sociais ou dos fenmenos sociais. Com freqncia, isso ingenuamente concebido em termos de imagens vi-

'

suais, anlogas ao esqueleto ou morfologia de um organismo


ou s vigas-mestras de um edifcio. Tais concepes esto intimamente ligadas ao dualismo de sujeito e objeto social: "estrutura" apresenta-se nesse caso como "externa" ao humana,
como uma fonte de restrio livre iniciativa do sujeito independentemente constitudo. Tal como foi conceituada no pensamento estruturalista e ps-estruturalista, por outro lado, a
noo de estrutura mais interessante. Ela caracteristicamente concebida, a, no como uma padronizao de presenas, mas
como uma interseo de presena e ausncia; os cdigos subjacentes tm de ser inferidos de manifestaes superficiais.
Essas duas idias de estrutura talvez paream, primeira
vista, sem nenhuma relao entre si, mas, de fato, ambas se

relacionam com importantes aspectos da estruturao de reJa-

20

A CONST!TUIA'O DA SOCIEDADE

es sociais, aspectos que, na teoria da estruturao, so apreend!dos med1ante o reconhecimento de uma diferenciao entre
os conce1tos de "estrutura" e "sistema". Ao analisar relaes
socm1s, temos de reconhecer tanto uma dimenso sintagmtica, a padromzao de relaes sociais no tempo-espao envolvendo a reproduo de prticas localizadas, quanto uma dimenso paradigmtica, envolvendo uma ordem virtual de "modos
de estruturao" recursivamente implicados em tal reproduo.
Nas tradies estruturalistas, h habitualmente ambigidade
sobre se as estruturas se referem a uma matriz de transformaes admissveis dentro de um conjunto ou a regras de transformao que governam a matriz. Eu trato a estrutura, pelo
menos em seu significado mais elementar, como referente a
tais regras (e recursos). enganoso, porm, falar de "regras de
transformao", porque todas as regras so inerentemente transformacionais. Assim, a estrutura refere-se, em anlise social
s propriedades de estruturao que permitem a "delimitao':
de tempo-espao em sistemas sociais, s propriedades que posSlb!l!lam a ex1stncia de prticas sociais discemivelmente semelhantes por dimenses variveis de tempo e de espao, e lhes

emprestam uma forma "sistmica". Dizer que estrutura uma


"ordem virtual" de relaes transformadoras significa que os
SlStemas soc1a1s, como prticas sociais reproduzidas, no tm \

"estruturas", mas antes exibem "propriedades estruturais", e


que a estrutura s existe, como presena espao-temporal, em
suas exemphf1eaes em tais prticas e como traos mnmicos
onentando a conduta de agentes humanos dotados de capacidade cognoscitiva. Isso no nos impede de conceber as propriedades
estrutura1s como h1erarquicamente organizadas em termos de
extenso esl;'ao-temporal das prticas que eles recursivamente
orgaruzam. As propriedades estruturais mais profundamente embutidas, implicadas na reproduo de totalidades sociais chamo
de princpios estruturais. Aquelas prticas que possuem~ maior
extenso espaotemporal, dentro de tais totalidades, podem ser
des1gnadas como instituies.
Falar de estrutura enquanto "regras" e recursos, e de estruturas enquanto conjuntos isolveis de regras e recursos, impli-

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

21

ca um evidente risco de interpretao errnea devido a certos


usos dominantes de "regras" na literatura filosfica.

I) As regras so pensadas freqentemente em ligao com


jogos, como prescries formalizadas. Aquelas envolvidas
na reproduo de sistemas sociais no so geralmente desse
tipo. Mesmo as que so codificadas como leis esto sujeitas,
de forma caracteristica, a uma diversidade muitssimo maior
de contestaes do que as regras de jogos. Embora o uso
destas ltimas, como o xadrez etc., enquanto prototpico das
propriedades governadas por regras de sistemas sociais, seja
freqentemente associado a Wittgenstein, mais importante
o que Wittgenstein tem a dizer sobre os jogos de crianas
enquanto exemplificao das rotinas da vida social.
2) As regras so freqentemente tratadas no singular, como se
pudessem estar relacionadas com exemplos ou casos especficos de conduta. Mas isso sumamente enganoso se encarado como anlogo ao funcionamento da vida social, na qual
as prticas so sustentadas em associao com conjuntos

mais ou menos livremente organizados.


3) As regras no podem ser conceituadas separadamente dos
recursos, os quais se referem aos modos pelos quais as relaes transformadoras so realmente incorporadas produo e reproduo de prticas sociais. Assim, as propriedades
estruturais expressam formas de dominao e poder.
4) As regras subentendem "procedimentos metdicos" de interao social, como Garfinkel, em especial, deixou bem claro. Elas entrecruzam-se tipicamente com prticas na contextualidade de encontros localizados: a gama de consideraes ad hoc que esse autor identifica est cronicamente envolvida com a exemplificao de regras e fundamental
para a forma de tais regras. Todo ator social competente,
acrescente-se, ipso facto um terico social no nvel da
conscincia discursiva e um "especialista metodolgico"
nos nveis de conscincia prtica e discursiva.
5) As regras possuem dois aspectos, e essencial distingui-los
conceptualmente, uma vez que alguns escritores filosfi-

22

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

cos, como Winch, so propensos a fundi-los. Por um lado


as regras relacionam-se com a constituio de significado e:
por outro, com o sancionamento dos modos de conduta
social.
Apresentei o uso acima de "estrutura" para ajudar a desfazer o carter fixo ou mecnico que o termo propenso a ter no
uso sociolgico ortodoxo. Os conceitos de "sistema" e de "estruturao" cumprem muito da funo que geralmente atribuda "estrutura". Ao propor um emprego de "estrutura" que
P?der parec~r, primeira vista, muito distante das interpreta?es convenciOnais do termo, no pretendo sustentar que versoes mais vagas sejam completamente abandonadas. "Sociedade",."cultura" e uma gama de outras formas da terminologia
socwlogiCa podem ter usos duplos que criam dificuldades
somente em contextos em que h uma diferena na natureza
das declaraes que os empregam. Do mesmo modo no tenho qualquer objeo especial a se falar de "estrutura' de classe", "a estrutura das sociedades industrializadas", etc., quando
ess.as expresses se propem indicar, de um modo geral, caractens!Icas ms!Jtucwnais relevantes de uma sociedade ou gama
de sociedades.
'
.
Uma das principais proposies da teoria da estruturao
e qu_e as reg~as e os rec~rsos esboados na produo e na reprodu~o da aao social sao, ao mesmo tempo, os meios de reproduao do sistema (a dualidade de estrutura). Mas como interpretar essa afi~a_o? Em que sentido lcito afirmar que,
quando me dedico as minhas tarefas cotidianas, minhas atividades incorporam e reproduzem, digamos, as instituies globais do capitalismo moderno? Que regras esto sendo aqui
mvocadas, em todo o caso? Consideremos os seguintes exemplos possveis do que so regras:
I) "A regra que define o xeque-mate no xadrez ...";
2) Uma frmula: a.= n' + n- I;
3) "omo regra, R levanta-se todos os dias s 6 horas"
4) "E uma regra que todos os operrios devem bater s~u ponto
s 8 horas da manh".

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

23

Muitos outros exemplos poderiam, claro, ser oferecidos,


mas estes serviro no presente contexto. No exemplo 3, Hregra" mais ou menos equivalente a hbito ou rotina. O sentido
de "regra" bastante fraco, porquanto no pressupe geralmente alguma espcie de preceito subjacente a que o indivduo
est obedecendo nem qualquer sano aplicvel para escorar
esse preceito; simplesmente algo que a pessoa faz de maneira
habitual. O hbito parte da rotina, e darei muita nfase

importncia da rotina na vida social. As "regras", tal como as


entendo, certamente incidem sobre numerosos aspectos da prtica rotineira, mas uma prtica rotineira no uma regra.
Os casos I e 4 pareceram a muitos representar dois tipos de
regra: a constitutiva e a reguladora. Explicar a regra que governa o xeque-mate no xadrez dizer algo sobre o que participa da
prpria criao do xadrez como jogo. A regra de que os operrios devem bater o ponto a uma determinada hora, por outro
lado, no ajuda a definir em que consiste o trabalho; ela especifica como este deve ser exercido. Como diz Searle, as regras
reguladoras so comumente parafraseadas na forma "Fazer X"
ou "Se Y, fazer X". Algumas regras constitutivas tero esse carter mas a maioria ter a forma "X vale como Y" ou "X vale
como Y no contexto C"'" A existncia de algo suspeito nessa
distino, como referente a dois tipos de regra, indicada pela
inadequao etimolgica do termo "regra reguladora". Afinal,
a palavra "regulador" j subentende "regra": sua definio no
dicionrio "o que controla por meio de regras". Eu diria que I
e 4 expressam, na verdade, antes dois aspectos de regras do que
dois tipos variantes de regra. O exemplo I certamente parte do
que o xadrez , mas, para os enxadristas, ele tem propriedades
sancionadoras ou "reguladoras"; refere-se a aspectos do jogo
que devem ser observados. Mas o exemplo 4 tambm possui
aspectos constitutivos. Talvez no participe da definio do que
seja "trabalho", mas certamente entra na de um conceito como
"burocracia industrial". Os exemplos I e 4 dirigem a nossa ateno, na realidade, para dois aspectos das regras: seu papel na
constituio do significado e sua estreita conexo com sanes.

24

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

O exemplo 2 poder parecer o menos promissor como uma


forma de conceituar "regra" que possua alguma relao com
"estrutura". Na verdade, argumentarei, trata-se do mais apropriado entre os quatro. No quero com isso dar a entender que a vida
social possa ser reduzida a um conjunto de princpios matemticos, o que est muito longe de meu modo de pensar. Quero
dizer que est na natureza das frmulas o fato de podermos
revelar do melhor modo qual o sentido analiticamente mais
efetivo de "regra" em teoria social. A frmula an ~ n 2 + n - I
extrada do exemplo de Wittgenstein de jogos numricos". Uma
pessoa escreve uma seqncia de nmeros; uma segunda elabora a frmula, fornecendo os nmeros que se seguem. O que
uma frmula desse tipo e o que significa entend-la? Entendla no express-la. Pois uma pessoa poderia express-la sem
entender a srie; alternativamente, possvel compreender a
srie sem ser capaz de dar expresso verbal frmula. Compreender no um processo mental acompanhando a soluo
do enigma que a seqncia de nmeros apresenta - pelo menos, no um processo mental no sentido em que o ouvir
uma melodia ou frase declamada. simplesmente ser capaz de
aplicar a frmula no contexto e do modo corretos, a fim de continuar a srie.
Uma frmula um procedimento generalizvel: generalizvel porque se aplica a uma vasta gama de contextos e ocasies; um procedimento porque permite a continuao metdica de uma seqncia estabelecida. So as regras lingsticas
assim tambm? Penso que sim- muito mais do que os tipos de
regra de que nos fala Chomsky. E isso parece tambm harmonizar-se com os argumentos de Wittgenstein ou, de qualquer
forma, com uma possvel interpretao dos mesmos. De acordo com Wittgenstein, "compreender uma linguagem significa
dominar uma tcnica" 20 Isso pode ser traduzido da seguinte
maneira: o uso da linguagem primordialmente metodolgico,
e as regras da linguagem so procedimentos metodicamente
aplicados que esto envolvidos nas atividades prticas da vida
cotidiana. Esse aspecto da linguagem muito importante, embora quase nunca receba grande destaque por parte da maioria

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

25

dos seguidores de Wittgenstein. As regras "enunciadas" como os


exemplos I e 4 so interpretaes de atividade, assim como se
relacionam com tipos especficos de atividades: todas as regras
codificadas adotam essa forma, uma vez que conferem expresso verbal ao que supostamente feito. Mas as regras so procedimentos de ao, aspectos da prxis. por referncia a isso
que Wittgenstein resolve o que ele, em primeiro lugar, estabelece como um "paradoxo" de regras e acompanhamento de regras. O paradoxo est em no se poder dizer que algum curso
de ao guiado por uma regra, porque todo curso de ao pode
ser traado de modo a concordar com essa regra. Entretanto, se
esse o caso, tambm verdade que se pode fazer com que
todo e qualquer curso de ao conflite com essa regra. Temos
aqui um mal-entendido, uma confuso entre a interpretao ou
expresso verbal de uma regra e a obedincia a ela".
Encaremos as regras da vida social, portanto, como tcnicas ou procedimentos generalizveis aplicados no desempenho/reproduo de prticas sociais. As regras formuladas aquelas que recebem expresso verbal, como cnones de lei,
normas burocrticas, regras de jogos etc. - so, pois, interpretaes codificadas de regras como tais. Devem ser aceitas no
como regras exemplificadoras em geral, mas como tipos especficos de regra formulada, os quais, em virtude de sua formulao aberta, assumem vrias qualidades especficas".
At agora, essas consideraes oferecem apenas uma abordagem preliminar do problema. Como que as frmulas se relacionam com as prticas de que os atores sociais se ocupam, e
em que tipos de frmulas estamos mais interessados para os
fins gerais de anlise social? Quanto primeira parte da pergunta, podemos dizer que a conscincia de regras sociais, expressa sobretudo na conscincia prtica, o prprio mago daquela "cognoscitividade" que caracteriza especificamente os
agentes humanos. Como atores sociais, todos os seres humanos
so altamente "instrudos" no que diz respeito ao conhecimento que possuem e aplicam na produo e reproduo de encontros sociais cotidianos; o grande volume desse conhecimento ,
em sua maioria, de carter mais prtico do que terico. Como

26

A CONST/TU!A-0 DA SOCIEDADE

Schutz e muitos outros sublinharam, os atores empregam esquemas simbolizados (frmulas) no decorrer de suas atividades
dirias para resolver rotineiramente as situaes da vida social.
O conhecimento do procedimento, ou o domnio das tcnicas
de "fazer" atividade social, metodolgico por definio. Quer
dizer, tal conhecimento no especifica todas as situaes que
um ator poder defrontar, nem poderia faz-lo; ele proporciona
a capacidade genrica de reagir a uma gama indeterminada de
circunstncias sociais e de influenci-las.
Os tipos de regras que se revestem da maior importncia
para a teoria social esto circunscritos reproduo de prticas
ms!Jtucwnahzadas, isto , prticas mais profundamente sedimentadas no tempo-espao". As principais caractersticas das
regras pertinentes s questes gerais de anlise social podem
ser descritas da seguinte maneira:
intensivo

tcito

informal

fracamente sancionado

superficial

discursivo

formalizado

fortemente sancionado

Por regras de algum modo intensivas entendo as frmulas


constantemente invocadas no decorrer das atividades do dia-adia, que entram na estruturao de grande parte da textura da
vida cotidiana. As regras da linguagem tm esse carter. Mas
tambm o caso, por exemplo, dos procedimentos utilizados
por atores na organizao do revezamento em conversaes ou
em interao. Eles podem ser contrastados com regras que,
embora tenham talvez um escopo mais amplo, tm um impacto
apenas superficial sobre boa parte da textura da vida social.
Esse contraste importante, quando menos pelo fato de ser
comumente aceito como ponto pacfico pelos cientistas sociais
que as regras mais abstratas - por exemplo, a lei codificada so as mais influentes na estruturao da atividade social. Eu
proporia, entretanto, que muitos procedimentos aparentemente
triviais seguidos na vida diria exercem uma influncia mais
profunda sobre a generalidade da conduta social. As demais categorias devem ser mais ou menos bvias. A maioria das regras
envolvidas na produo e reproduo de prticas sociais so
apenas tacitamente apreendidas pelos atores: eles sabem como

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

27

"prosseguir". A formulao discursiva de uma regra j uma


interpretao dela e, conforme assinalei, pode em si e de si
mesma alterar a forma de sua aplicao. Entre as regras que
no so apenas discursivamente formuladas, mas formalmente
codificadas, o caso tpico o das leis. As leis, claro, esto entre os tipos mais fortemente sancionados de regras sociais, e
nas sociedades modernas elas tm gradaes formalmente descritas de retribuio. Contudo, seria um grave erro subestimar
a fora de sanes informalmente aplicadas em relao a uma
variedade de prticas cotidianas corriqueiras. parte tudo o
mais que se possa pensar ter sido demonstrado pelos "experimentos com confiana" de Garfinkel, uma coisa pelo menos
certa: eles mostram a fora extraordinariamente irresistvel e
convincente de que esto investidas caractersticas aparentemente secundrias da resposta coloquial".
As qualidades estruturadoras das regras podem ser estruturadas, em primeiro lugar, em relao formao, manuteno, trmino e reconstituio de encontros. Embora uma variedade impressionante de procedimentos e tticas seja usada pelos agentes na constituio e reconstituio de encontros,
possvel que os particularmente importantes sejam os envolvidos na manuteno da segurana ontolgica. Os "experimentos" de Garfinkel so certamente relevantes nesse aspecto. Eles
indicam que as prescries envolvidas na estruturao da interao diria so muito mais fixas e restritivas do que possam
parecer, dada a desenvoltura com que so ordinariamente obedecidas. Isso se deve certamente ao fato de as respostas ou atos
desviantes que Garfinkel ensinou a seus "experimentadores"
terem perturbado o senso de segurana ontolgica dos "sujeitos" pela corroso da inteligibilidade do discurso. Violar ou
ignorar regras no , evidentemente, a nica maneira pela qual
podem ser estudadas as propriedades constitutivas e sancionadoras de regras intensivamente invocadas. Mas no h dvida
de que Garfinkel ajudou a desvendar um campo extraordinariamente rico de estudo- realizando a "alquimia do socilogo",
a "transmutao de qualquer fragmento de atividade social comum numa esclarecedora publicao"".

28

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

Distingo "estrutura" como termo genrico de "estruturas"


no plural e ambas das "propriedades estruturais de sistemas sociais"26. "Estrutura" refere-se no s a regras envolvidas na produo e reproduo de sistemas sociais, mas tambm a recursos (sobre os quais eu no disse muito at agora, mas o farei em
breve). Como acontece comumente com seu uso nas cincias
sociais, o termo "estrutura" tende a ser ligado com os aspectos
mais duradouros dos sistemas sociais em mente, e no quero
perder essa conotao. Os mais importantes aspectos da estrutura so as regras e os meios recursivamente envolvidos em

instituies. As instituies so, por definio, os aspectos


mais duradouros da vida social. Ao falar das propriedades estruturais dos sistemas sociais refiro-me s suas caractersticas
institucionalizadas, proporcionando "solidez" atravs do tempo e do espao. Uso o conceito de "estruturas" para chegar s
relaes de transformao e mediao que constituem as "chaves de circuito" subjacentes s condies observadas de reproduo de sistema.
Responderei agora pergunta que formulei originalmente: de que maneira possvel dizer que a conduta de atores
individuais reproduz as propriedades estruturais de coletividades maiores? A questo , ao mesmo tempo, mais fcil e mais
dificil de responder do que parece. Num nvel lgico, a resposta no passa de um trusmo. Quer dizer, embora a existncia
continuada de grandes coletividades ou sociedades no dependa, evidentemente, das atividades de qualquer indivduo em
particular, elas manifestamente deixariam de existir se todos os
agentes envolvidos desaparecessem. Num nvel substantivo a
resposta pergunta depende de questes ainda por tratar -'as
concernentes aos me~anismos de integrao de diferentes tipos
de totalidade social. E sempre o caso de que a atividade cotidiana de atores sociais apia-se e reproduz aspectos estruturais de
sistemas sociais mais amplos. Mas as ''sociedades" - como

deixarei claro- no so necessariamente coletividades unificadas. A "reproduo social" no deve ser equiparada consolidao da coeso social. A localizao de atores e de coletividades em diferentes setores ou regies de sistemas sociais mais

29

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

abrangentes influencia fortemente o impacto mesmo de sua


conduta mais habitual sobre a integrao das totalidades sociais. Neste ponto, atingimos os limites de exemplos lingsticos que poderiam ser usados para ilustrar o conceito da dualidade de estrutura. possvel obter considervel esclarecimento para os problemas de anlise social a partir do estudo das
quantidades recursivas da fala e da linguagem. Quando produzo uma expresso gramatical, apio-me nas mesmas regras sintticas que essa expresso ajuda a produzir. Mas falo a "mesma" linguagem dos outros locutores de minha comunidade lingstica; todos compartilhamos das mesmas regras e prticas
lingsticas, oferecemos ou tomamos uma gama de variaes
relativamente secundrias. No necessariamente esse o caso
das propriedades estruturais de sistemas sociais em geral. Mas
esse um problema que no est relacionado com o conceito
de dualidade da estrutura como tal. Relaciona-se com o modo
como devem ser conceituados os sistemas sociais, especialmente as "sociedades".
A dualidade da estrutura
Estrutura(s)

Regras e recursos, ou
conjuntos de relaes
de transformao,
organizados como
propriedades de
sistemas sociais

Sistema(s)

Estruturao

Relaes reproduzidas
entre atores ou
coletividades,
organizadas
como prticas sociais
regulares

Condies governando
a continuidade ou
transmutao de
estruturas e, portanto,
a reproduo de
sistemas sociais

Resumamos nossa argumentao at aqui. A estrutura,


como conjuntos de regras e recursos recursivamente organizados, est fora do tempo e do espao, exceto em suas exemplificaes e coordenao como traos mnmicos, e marcada por
uma "ausncia do sujeito". Os sistemas sociais em que a estrutura est recursivamente implicada, pelo contrrio, compreendem as atividades localizadas de agentes humanos, reproduzidas atravs do tempo e do espao. Analisar a estruturao de

30

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

sistemas sociais significa estudar os modos como tais sistemas


fundamentados nas atividades cognoscitivas de atores localiza~
dos que se apiam em regras e recursos na diversidade de contextos de ao, so produzidos e reproduzidos em interao.
Crucial para a idia de estruturao o teorema da dualidade
da estrutura, o qual est logicamente subentendido nos argumentos acima apresentados. A constituio de agentes e estruturas no so dois conjuntos de fenmenos dados independentemente- um dualismo-, mas representam uma dualidade. De
acordo com a noo de dualidade da estrutura, as propriedades
estruturais de sistemas sociais so, ao mesmo tempo, meio e
fim das prticas que elas recursivamente organizam. A estrutura no "externa" aos indivduos: enquanto traos mnmicos e
:~empli~icada em prtica~ sociais, ~.num certo sentido, mais
mterna do que externa as suas atlVldades, num sentido durkheimiano. Estrutura no deve ser equiparada a restrio, a
coero, mas sempre, simultaneamente, restritiva e facilitadora. Isso, claro, no impede que as propriedades estruturada_s de sistemas sociais se estendam, no tempo e no espao, para
alem do controle de quaisquer atores individuais. Tampouco
compromete a possibilidade de que as teorias de sistemas sociais dos prprios autores, que eles ajudam a constituir e a reconstituir em suas atividades, possam reificar aqueles sistemas. A reificao das relaes sociais, ou a "naturalizao"
discursiva das circunstncias e produtos historicamente contingentes da ao humana, uma das principais dimenses da
ideologia na vida social".
At as mais rudimentares formas de pensamento reificado, entretanto, deixam intata a significao fundamental da
cognoscitividade de atores humanos, pois esta baseia-se menos
na conscincia discursiva do que na conscincia prtica. O conhecimento de convenes sociais, de si mesmo e de outros
seres humanos, pressuposto na capacidade de "prosseguir" na
diversidade de contextos da vida social, detalhado e impressiOnante. Todos os membros competentes da sociedade so
imensamente talentosos nas realizaes prticas de atividades
sociais e hbeis "socilogos". O conhecimento que eles pos-

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAA'O

31

suem no secundrio para a padronizao persistente da vida


social, mas faz parte dela. Esta nfase absolutamente necessria para evitarem os erros do funcionalismo e do estruturalismo, erros que, suprimindo ou reduzindo as razes dos agentes
- a racionalizao da ao como cronicamente envolvida na
estruturao de prticas sociais-, procuram as origens de suas
atividades em fenmenos que esses agentes ignoram28 Mas
igualmente importante evitar cair-se no equvoco oposto de
abordagens hermenuticas e de vrias verses da fenomenologia, as quais tendem a considerar a sociedade a criao plstica
de sujeitos humanos. Cada uma dessas abordagens e verses
uma forma ilegtima de reduo derivada de uma falta de conceituao adequada da dualidade da estrutura. De acordo com
a teoria da estruturao, o momento da produo da ao
tambm um momento de reproduo nos contextos do desempenho cotidiano da vida social, mesmo durante as mais violentas convulses ou as mais radicais formas de mudana social.
No correto encarar as propriedades estruturais de sistemas
sociais como "produtos sociais",j que com isso tende-se a sugerir que atores pr-constitudos se renem, de alguma forma,
para cri-las". Ao reproduzirem propriedades estruturais, para
repetir uma frase usada anteriormente, os agentes tambm
reproduzem as condies que tornam possvel tal ao. A estrutura no tem existncia independente do conhecimento que os
agentes possuem a respeito do que fazem em sua atividade
cotidiana. Os agentes humanos sempre sabem o que esto fazendo no nvel da conscincia discursiva, sob alguma forma de
descrio. Entretanto, o que eles fazem pode ser-lhes inteiramente desconhecido sob outras descries, e talvez conheam
muito pouco sobre as conseqncias ramificadas das atividades em que esto empenhados.
A dualidade da estrutura sempre a base principal das
continuidades na reproduo social atravs do espao-tempo.
Por sua vez, pressupe a monitorao reflexiva (e a integrao)
de agentes na dure da atividade social cotidiana. Mas a cognoscitividade humana sempre limitada. O fluxo da ao produz continuamente conseqncias que no estavam nas inten-

32

A CONSTITUIA"O DA SOCIEDADE

es dos atores, e estas tambm podem formar condies noreconhecidas de ao, nos moldes de um feedback. A histria
humana criada por atividades intencionais, mas no constitui
um projeto deliberado; ela se esquiva persistentemente dos esforos para coloc-la sob direo consciente. Contudo, essas
tentativas so continuamente feitas por seres humanos, que agem
sob a ameaa e a promessa da circunstncia de serem nicas
criaturas que fazem sua "histria" no conhecimento desse fato.
A teorizao de seres humanos acerca de sua ao significa que, assim como a teoria social no foi uma inveno de tericos sociais profissionais, tambm as idias produzidas por
esses tericos tendem inevitavelmente a ser realimentadas dentro da prpria vida social. Um aspecto disso a tentativa de
monitorar e, por esse meio, controlar condies altamente generalizadas de reproduo do sistema- um fenmeno de grande importncia no mundo contemporneo. Para se apreenderem conceptualmente tais processos monitorados de reproduo, temos de fazer certas distines pertinentes ao que so sis- )
temas sociais enquanto prticas reproduzidas em cenrios de \
interao. As relaes implicadas ou tomadas reais em siste- \
mas sociais so, claro, amplamente variveis em termos de \\
seu grau de "impreciso" e permeabilidade. Mas, uma vez admitido isso, podemos reconhecer dois nveis no que diz respei- J
to aos meios pelos quais um elemento de "sistemidade" obtido
na interao. Um deles o geralmente manifesto no funcionalismo, como foi anteriormente mencionado, quando a interdependncia concebida como um processo homeosttico semelhante aos mecanismos de auto-regulao que operam no inte-;
rior de um organismo. No pode haver objeo a isso enquanto~
for reconhecido que a "impreciso" da maioria dos sistemas
sociais toma muito remoto o paralelo orgnico e que esse modo
relativamente ''mecanizado" de reproduo de sistema no o
nico encontrado em sociedades humanas. A reproduo do
sistema homeosttico na sociedade humana pode ser vista como envolvendo a operao de laos causais, em que uma gama
de conseqncias impremeditadas da ao realimenta-se para
reconstituir as circunstncias originadoras. Mas em muitos con-

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

33

textos da vida social ocorrem processos de ~'filtragem de informao seletiva", pelos quais atores estrategJc_amente colo~adr~~
rocuram reflexivamente regular as condJoes globais e ~roduo do sistema, seja para manter as coisas como estao,
30

sea aramud-las
,
j ~distino entre laos causais homeostatJcos e auto-re la -o reflexa na reproduo do sistema deve ser complementa
a .
u'ltuna . aquela entre integrao soem! e mteg ma1s uma e

d"d
Por

31 O termo "integrao" pode ser enten I o co


ao de s1stema .

d
implicando reciprocidade de prticas (de autonomia e :p:~dncia) entre atores ou coletividades". Portant~, mtegra~ao ~
. I . "f"ca "sl.stemidade" no nvel da mteraao face a ace.
em s1gm I
1 ue es.ntegrao
de sistema refere-se a conexoes com aque es q
l
spao Seus mecato fisicamente ausentes no tempo ou no e .. ai mas eles
nismos certamente pressupem os da mtegraao soei ,
so tambm distintos, em alguns aspectos-chave, daqueles envolvidos em relaes de co-presena.
Integrao de sistema
Integrao social
Reciprocidade entre atores em
contextos de co-presena

Reciprocidade entre atores ou


coletiv"1dades atravs do tempoespao ampliado

Formas de instituio

A diviso das regras em modo de constituio significativa ou intencional e em sanes normativas,_ JUfit~ com o conceito de recursos- fundamental para a conce!luaao de poder~
, .as im licaes que precisam ser exphc2tadas .
~~~~aa ~: cham~ de as "modalida~es" da estruturaao serv~
!a esclarecer as principais dimensoes da dualidade da estru
~ra em interao, relacionando as capacidades cogno~clli~:~
dos agentes a caractersticas estruturais. Os ~tores apOlam de
nas modalidades da estruturao na reproduao de slstem~s
interao, reconstituindo, just~mednte por ;ssod~uea~ ~~~~~~~~~
des estruturais. A comunJcaao e Slgnl !Ca

34

A CONSTITU!A'o DA SOCIEDADE

~umpre _sublinhar, s analiticamente separvel da operao

e sanoes ~ormal!vas. Isso bvio, por exemplo, na medida


em que o propno uso da linguagem sancionado ela . .
natureza de seu carter "pblico"" A pro'p . .d Pf. pr~pna
t
d

na 1 ent1 1caao de
a os ou e aspectos da interao - sua descrio precisa her~eneutic~,ente baseada na capacidade de um observad~r de
prossegmr numa forma de vida - implica o entrelaamento
de significado, elementos normativos e poder. Isso fica mais
do iue_ evidente n~sno raros contextos da vida social em que

os enomenos sociais "so" e o modo como s

mente d
t
o convemente- d escn os sao contestados. A conscincia de tal contestaao,. e caractenzaes de atividade divergentes ou sobrepostas, e uma parte essencial do "conhecimento de uma fi
d
vtda"
b

onna e
~ra Isso no fique claro nos escritos de autores
como me , que trata as formas de vida como unificadas e

,.:;.m

consensuats3 5.
estrutura

I significao
k ...........:,.].
0

dominao
::-.

(modalidade)

:esq~m-a:
! interpretativo:
-----;;;::-------~

i"

.' ...........

,.!rc=~~~
legitimao )
0

o/

ffCf1idde:
----~----

rnorm:

---0-

interao

Figura 2

na

Fi~~i~,e~e~ da dhualidade d~ estrutura esto retratadas

: s a ores umanos sao capazes no s de monitorar suas propnas al!vidades e as de outros na regularidade d
conduta col!diana, mas tambm de "
.t
.
a

- "
." .
mom orar essa momtora~
~o na conscJencJa discursiva. Os "esquemas interpretativos"
sao os. modos de tipificao incorporados aos esta ues de
~o~e~Imento dos a~ores, aplicados reflexivamente naqsustenaao a comuniCaao. Os estoques de conhecimento a ue
:~:::ecorrdem na produo e_reproduo de interaes ;o ~:
s me Jante os quais estao aptos a fi
tar razes etc 37 A
. _
. .~er contas, apresen. .
comunicaao de Significado, como ocorre

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

35

com todos os aspectos da contextualidade da ao, no tem de


ser vista meramente como acontecendo "no" tempo-espao. Os
agentes incorporam rotineiramente caracteristicas temporais e
espaciais de encontros em processos de constituio de significado. A comunicao, como elemento geral de interao, um
conceito mais abrangente do que inteno comunicativa (isto ,
o que um ator "quer" dizer ou fazer). Uma vez mais, existem
duas formas de reducionismo a evitar aqui. Alguns filsofos
tentaram derivar teorias globais de significado ou comunicao a partir da inteno comunicativa; outros, em contrapartida, supuseram que esta ltima , na melhor das hipteses, marginal constituio das qualidades significativas da interao,
sendo o "significado" regido pela ordenao estrutural de sistemas de signos. Na teoria da estruturao, porm, ambos os
conceitos so considerados de interesse e importncia equivalentes, aspectos mais de uma dualidade do que de um dualismo
mutuamente exclusivo.
A idia de "responsabilidade" no ingls cotidiano oferece
uma expresso convincente interseo de esquemas e normas
interpretativos. Ser "responsvel" pelas prprias atividades
expor as razes para elas e fornecer as bases normativas pelas
quais elas podem ser "justificadas". Componentes normativos
de interao sempre gravitam em torno das relaes entre os
direitos e as obrigaes "esperadas" dos participantes numa
gama de contextos de interao. Os cdigos formais de conduta,
como, por exemplo, os encerrados em lei (nas sociedades contemporneas, pelo menos), exprimem usualmente alguma espcie de simetria alegada entre direitos e obrigaes, sendo uns
a justificao de outras. Mas tal simetria no existe necessariamente na prtica, fenmeno que importa sublinhar, pois tanto o

"funcionalismo normativo" de Parsons quanto o "marxismo estruturalista" de Althusser exageram o grau em que as obrigaes normativas so "internalizadas" pelos membros de sociedades38. Nem um nem outro ponto de vista incorpora uma teoria
de ao que reconhea os seres humanos como agentes dotados de
capacidade cognoscitiva, monitorando reflexivamente o fluxo
de interao recproca. Quando os sistemas sociais so concebidos primordialmente do ponto de vista do "objeto social", a

36

A CONSTITU!A'o DA SOCIEDADE

nfase acaba recaindo sobre a influncia penetrante de wna


ordem legtima normativamente coordenada como wn determinante global ou "programador" de conduta social. Tal pers- ~
pectiva mascara o fato de que os elementos normativos de sistemas sociais so alegaes contingentes que tm de ser sus- !
tentadas e "levadas em conta" atravs da mobilizao efetiva
de sanes nos contextos de encontros reais. As sanes normativas expressam assimetrias estruturais de dominao, e as
relaes daqueles que lhes esto sujeitos nominalmente podem
ser de vrias espcies diferentes de expresses dos compromissos que essas normas supostamente engendram.
A concentrao na anlise das propriedades estruturais de
sistemas sociais, cumpre destacar, um procedimento vlido
somente se for reconhecido como colocando wna epoch na mantendo em suspenso a- conduta social reflexivamente monitorada. Sob tal epoch, podemos distinguir trs dimenses estruturais dos sistemas sociais: significao, dominao e legitimao. As conotaes da anlise dessas propriedades estruturais so indicadas no quadro seguinte. A teoria da codificao
pressuposta no estudo de estruturas de significao deve voltar-se para os extraordinrios avanos em semi tica registrados
em dcadas recentes. Ao mesmo tempo, temos de estar prevenidos contra a associao da semitica com o estruturalismo e
com as deficincias deste ltimo em relao anlise da agncia hwnana. Os signos s "existem" como o veculo e o resultado de processos comunicativos em interao. As concepes
estruturalistas da linguagem, em comwn com discusses similares de legitimao, tendem a considerar os signos como as
propriedades dadas da fala e da escrita, em vez de examinar seu
embasamento recursivo na comunicao de significado.
Estrutura(s)

Domnio terico

Ordem institucional

Significao

Teoria da codificao

Dominao

Teoria da autorizao de recursos


Teoria da alocao de recursos

Instituies polticas
Instituies econmicas

Legitimao

Teoria da regulao normativa

Instituies legais

Ordens simblicas/Modos de discurso

37

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

As estruturas de significao tm sempre de ser apreendidas em conexo com dominao e legitimao. Uma vez ma1s
isso conduz influncia penetrante do poder na v1da social.
Existem certas posies que tm de ser cuidadosamente deflmdas aqui. Assim, algumas questes pertinentes foram postas
em evidncia pela crtica de Habermas a Gadamer e subseqentes debates 39 Entre outras coisas: H~be_rmas cnt1cou a
concepo de Gadamer de "tradies" hngu1st1camente saturadas por no ter conseguido demonstrar qu~ red:s de Slgnlfl~a
do incorporam diferenciais de poder. A cntlca e bastante vahda, mas Habermas desejou desenvolver o ponto no sentldo de
mostrar a importncia de formas "s1stemat1camente d1storc1das" de comunicao. Nessa base, porm, ele f01 mcapaz de
integrar satisfatoriamente o conceito de poder com wna teona
institucional. "Dominao" no o mesmo que estruturas de
significao "sistematicamente di~torcidas" p~rque a do~ma
o - como eu a concebo - a propn~ ~?n~1ao ~; ":_Xlstencla
de cdigos de significao"'. "Dommaao e 'poder nao podem
ser considerados unicamente em termos de ass1metnas de distribuio, mas tm de ser reconhecidos como merentes na associao social (ou, diria eu, na ao hwnana como tal). Ass1m
_ e neste ponto devemos tambm levar en;_ c~nta as l~phca
es dos escritos de Foucault -, o poder nao e ~ fenom_e~~
inerentemente nocivo nem apenas a capac1dade de d1zer nao ,
a dominao tlmlpouco pode ser "transcendida" e~ alguma e_spcie de suposta sociedade do futuro, como tem s1do asp1raao
caracterstica de, pelo menos, algumas correntes do pensamento

=~~L
Quais so as conotaes da alegao de que a semantlca
tem prioridade sobre a semitica e no o mverso? E_las podem
ser apontadas, penso eu, atravs de wna comparaao entre as
concepes estruturalista e ps-estruturahsta de s1gmf1Cado,
por wna parte, e aquela que pode ser derivada do Wittgenstein
dos ltimos tempos, por outra". A base de wna teona do slgnlficado na "diferena", na qual, segundo Saussure, no ex1stem
"valores positivos", leva quase inevitavelmente a wna concepo que acentua a primazia da semitica. O campo de s1gnos,

38

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

as grades de significado, so criados pela natureza ordenada de


diferenas que compreendem cdigos. O "mergulho no cdigo"
- donde difcil ou impossvel reemergir para o mundo da atividade e do evento- uma ttica caracteristica adotada por autores estruturalistas e ps-estruturalistas, Esse mergulho, porm,
inteiramente desnecessrio se entendermos o carter relaciona! dos cdigos que geram significado a ser localizado na ordenao de prticas sociais, na prpria capacidade de "prosseguir"
na multiplicidade de contextos da atividade social. Essa uma
descoberta que o prprio Wittgenstein seguramente fez, embora contra um pano de fundo filosfico muito diferente, quando
ele abandonou alguns dos principais parmetros de seus escritos iniciais. Enquanto sua anlise anterior de linguagem e significado termina em paradoxo- uma espcie de truque indiano
da corda, retirando a escada depois que ela foi escalada -, sua
concepo ulterior cinge-se ao terreno das prticas sociais rotineiras. At mesmo as relaes semiticas mais complicadas
tm um embasamento nas propriedades semnticas geradas pelas
propriedades governadas por regras das atividades cotidianas.
Na terminologia indicada no quadro a pp. 36, os "signos"
implcitos em "significao" no devem ser equiparados a "smbolos". Muitos autores tratam os dois termos como equivalentes,
mas eu considero os smbolos, interpolados em ordens simblicas, como uma dimenso principal do "agrupamento" de instituies". Os smbolos coagulam os "excedentes de significado" implcitos no carter polivalente dos signos; eles unem
aquelas intersees de cdigos que so especialmente ricas em
diversas formas de associao de significados, operando ao
longo dos eixos da metfora e da metonmia. As ordens simblicas e os modos de discurso associados so um importante
locus institucional da ideologia. Entretanto, na teoria da estruturao, a ideologia no constitui um "tipo" particular de ordem
simblica ou forma de discurso. No se pode desligar "discurso
ideolgico" de "cincia", por exemplo. A "ideologia" refere-se
unicamente quelas assimetrias de dominao que ligam a significao legitimao de interesses secionais".

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

39

A partir do caso da ideologia, podemos ver que as estruturas de significao so separveis da dominao e da legillm_:'o s analiticamente. A dominao depende da mobthzaao
de dois tipos distinguveis de recurso. Os recursos alocattvos
referem-se a capacidade - ou, mais precisamente, a formas de
capacidade transformadora - gerando controle sob~e objetos,
bens ou fenmenos materiais. Os recursos autontnos referem-se a tipos de capacidade transformadora gerando controle
sobre pessoas ou atores. Pode ser que algumas formas de recursos alocativos (como matrias-primas, terra etc.) paream ter
uma "existncia real" de um modo que, segundo aftrmet, as
propriedades estruturais como um todo no possuem. No sen!!;
do de ter uma "presena" espao-temporal, de certa manerra e
esse obviamente o caso. Mas sua "materialidade" no se relaciona ao fato de que tais fenmenos convertem-se em recursos,
da forma como emprego aqui o termo, somente quando mcorporados a processos de estruturao. O carter transformacwnal dos recursos logicamente eqmvalente a, asstm como merentemente vinculado exemplificao de, cdigos e sanes
normativas.
.
A classificao de ordens institucionais acima oferectda
depende da resistncia ao que tem sido, por ~ez7,s, qu~hftca~?
como conceitos "substantivistas" das mshtmoes econom1cas ,
"polticas" e outras. Podemos conceber da seguinte maneira as
relaes envolvidas:
S-D-L
D (aut)-SL
D (alce)- S-L

L-D-S

Ordens simblicas/modos de discurso


Instituies polticas
Instituies econmicas
Instituies legais

sendo S =significao, D =dominao, L= legitimao

As concepes "substantivistas" pressupem diferenciao institucional concreta dessas vrias ordens. Quer dtzer,
sustenta-se, por exemplo, que a "poltica" s existe em soctedades que possuem formas distintas de a~arelho do Estado, e
assim por diante. Mas o trabalho de antropologos demonstra de

40
41

modo bastante efetivo que existem fenmenos "polticos" _


relacwnados com a ordenao das relaes de autoridade_ em
todas as sociedades. O mesmo se aplica s outras ordens institucionais. Temos de ser especialmente cuidadosos na conceituao do "econmico", mesmo tendo sublinhado que isso no
pressupe a existncia de uma "economia" claramente diferenciada. Verificou-se uma forte tendncia, em parte da literatura
econmica, a "extrair" conceitos de culturas tradicionais que
s possuem significado no contexto das economias de mercado. O "econmico" no pode ser adequadamente definido, pelo
menos de forma genrica, como referente a lutas por recursos
escassos"'. Isso seria algo como definir o poder unicamente por
referncia a lutas secionais. A principal caracteristica do "econ?mico" no a escassez de recursos como tal, e muito menos
amda as lutas ou divises secionais em torno da distribuio. A
esfera do "econmico" dada, antes, pelo papel inerentemente
constitutivo dos recursos alocativos na estruturao de totalidades sociais. Outras notas de advertncia devem ser acrescentadas nesta altura. Ao sustentar-se que todas as sociedades vivem ameaadas pela possibilidade de escassez material fica-se
apenas a um passo de se supor que os conflitos em t~rno de
carncia de recursos constituem o motor fundamental da mudana social, como acontece em pelo menos algumas verses
do materialismo histrico e tambm em muitas teorias nomarxistas. Mas esse pressuposto logicamente deficiente, dependendo geralmente de uma forma especiosa de raciocnios
funcionais, e empiricamente falso 45

Tempo, o corpo, encontros


Para concluir esta resumida exposio de abertura, podemos retornar ao tema do tempo e da Histria. Como a finitude
do Dasein e como "a infinitude do surgimento do ser partir do
n~da:, o tempo talvez seja o aspecto mais enigmtico da expenencia humana. No foi por nada (sic) que o filsofo que tentou
enfrentar o problema da maneira mais fundamental, Heidegger,

a usar uma terminologia da mais assustadora


lrildadle Mas o tempo, ou a constituio da experincia no
ternpll-esp!IO, tambm um aspecto banal e evidente da vida
humana cotidiana. A verdadeira essncia da enigmtica natureza do tempo reside, em parte, na falta de "ajustamento" entre
nossa lida no problemtica com a continuidade da conduta
atravs do espao-tempo e seu carter inefvel quando confrontado filosoficamente. No tenho qualquer pretenso especial de elucidar esse assunto, o "problema de Santo Agostinho".
Mas a questo fundamental da teoria social, como eu a entendo
- o "problema de ordem" concebido de um modo totalmente
alheio formulao de Parsons quando cunhou essa expresso-,
consiste em expor como as limitaes da "presena" individual
so transcendidas pela "extenso" das relaes sociais atravs
do tempo e do espao.
A dure da vida cotidiana, no fantasioso demais afirmar, funciona de modo algo semelhante ao que Lvi-Strauss
chama de "tempo reversvel". Se o tempo "como tal" (seja isso
o que for) reversvel ou no, os eventos e rotinas da vida cotidiana no possuem um fluxo de mo nica. As expresses "reproduo social", "recursividade" etc. indicam o carter repetitivo da vida cotidiana, cujas rotinas so formadas em termos da
interseo de dias e estaes passageiros (mas continuamente
retornando). A vida cotidiana tem uma durao, um fluxo, mas
no leva a parte nenhuma; o prprio adjetivo "cotidiano" e seus
sinnimos indicam que o tempo, neste caso, constitudo apenas em repetio. A vida do indivduo, em contraste, no s
finita mas irreversvel, "ser para a morte". "Isto morte, morrer
e sab-lo. Isto a Viva Negra, morte" (Lowell). O tempo, neste
caso, o tempo do corpo, uma fronteira de presena muito
diferente da evaporao do tempo-espao inerente durao
da atividade cotidiana. Nossas vidas "passam" em tempo irreversvel com a passagem da vida do organismo. O fato de que
falamos do "ciclo vital" subentende a existncia de elementos
de repetio tambm a. Mas o ciclo vital realmente um conceito que pertence sucesso de geraes e, assim, terceira
dimenso de temporalidade acima indicada. a dure "supra-

40

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

modo bastante efetivo que existem fenmenos "polticos" relacwnados com a ordenao das relaes de autoridade -em
todas as sociedades. O mesmo se aplica s outras ordens institucionais. Temos de ser especialmente cuidadosos na conceituao do "econmico", mesmo tendo sublinhado que isso no
pressupe a existncia de uma "economia" claramente diferenciada. Verificou-se uma forte tendncia, em parte da literatura
econmica, a "extrair" conceitos de culturas tradicionais que
s possuem significado no contexto das economias de mercado. O "econmico" no pode ser adequadamente definido, pelo
menos de forma genrica, como referente a lutas por recursos
escassos". Isso seria algo como definir o poder unicamente por
referncia a lutas secionais. A principal caracteristica do "econmico" no a escassez de recursos como tal e muito menos
ainda as lutas ou divises secionais em torno d~ distribuio. A
esfera do "econmico" dada, antes, pelo papel inerentemente
constitutivo dos recursos alocativos na estruturao de totalidades sociais. Outras notas de advertncia devem ser acrescentadas nesta altura. Ao sustentar-se que todas as sociedades vivem ameaadas pela possibilidade de escassez material fica-se
apenas a um passo de se supor que os conflitos em t~rno de
carncia de recursos constituem o motor fundamental da mudana social, como acontece em pelo menos algumas verses
do materialismo histrico e tambm em muitas teorias nomarxistas. Mas esse pressuposto logicamente deficiente, dependendo geralmente de uma forma especiosa de raciocnios
funcionais, e empiricamente falso".

Tempo, o corpo, encontros


Para concluir esta resumida exposio de abertura, podemos retornar ao tema do tempo e da Histria. Como a finitude
do Dasein e como "a infinitude do surgimento do ser partir do
n~da~', o tempo talvez seja o aspecto mais enigmtico da expenencia humana. No foi por nada (sic) que o filsofo que tentou
enfrentar o problema da maneira mais fundamental, Heidegger,

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

/i

41

foi compelido a usar uma terminologia da mais assustadora


obscuridade. Mas o tempo, ou a constituio da experincia no
tempo-espao, tambm um aspecto banal e evidente da vida
humana cotidiana. A verdadeira essncia da enigmtica natureza do tempo reside, em parte, na falta de "ajustamento" entre
nossa lida no problemtica com a continuidade da conduta
atravs do espao-tempo e seu carter inefvel quando confrontado filosoficamente. No tenho qualquer pretenso especial de elucidar esse assunto, o "problema de Santo Agostinho".
Mas a questo fundamental da teoria social, como eu a entendo
- o "problema de ordem" concebido de um modo totalmente
alheio formulao de Parsons quando cunbou essa expresso-,
consiste em expor como as limitaes da "presena" individual
so transcendidas pela "extenso" das relaes sociais atravs
do tempo e do espao.
A dure da vida cotidiana, no fantasioso demais afirmar, funciona de modo algo semelhante ao que Lvi-Strauss
chama de "tempo reversvel". Se o tempo "como tal" (seja isso
o que for) reversvel ou no, os eventos e rotinas da vida cotidiana no possuem um fluxo de mo nica. As expresses "'reproduo social", "recursividade" etc. indicam o carter repetitivo da vida cotidiana, cujas rotinas so formadas em termos da
interseo de dias e estaes passageiros (mas continuamente
retornando). A vida cotidiana tem uma durao, um fluxo, mas
no leva a parte nenhuma; o prprio adjetivo "cotidiano" e seus
sinnimos indicam que o tempo, neste caso, constitudo apenas em repetio. A vida do indivduo, em contraste, no s
finita mas irreversvel, "ser para a morte". "Isto morte, morrer
e sab-lo. Isto a Viva Negra, morte" (Lowell). O tempo, neste
caso, o tempo do corpo, uma fronteira de presena muito
diferente da evaporao do tempo-espao inerente durao
da atividade cotidiana. Nossas vidas "passam" em tempo irreversvel com a passagem da vida do organismo. O fato de que
falamos do "ciclo vital" subentende a existncia de elementos

de repetio tambm a. Mas o ciclo vital realmente um conceito que pertence sucesso de geraes e,, assim, terceira
dimenso de temporalidade acima indicada. E a dure "supra-

42

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

individu,al" da existncia a longo prazo das instituies, a fongue duree do tempo mstitucionaL
dure da expennc1a cotld1ana. "tempo reversrvel"

tempo de v1da do 1nd1viduo 1empo

~rrevers 1vel"

longue dure de InstitUies. "tempo reversvel"

O tempo reversvel das instituies a condio e o resultado das prticas organizadas na continuidade da vida ditia, a
pn~ctpal forma substantiva da dualidade da estrutura. No
sena verdadeiro, en~etanto, como j mencionamos, dizer que
as rotmas da VIda dtana constituem o "alicerce" sobre o qual as
formas mstitucwnats da organizao social so edificadas no
t:mpo-espao. Pelo contrtio, cada uma participa na constituiao da outra, asstm como ambas entram na constituio do se/f
atuante. Todos os sistemas sociais, no importa quo formidveis ou extensos, expressam-se e so expressos nas rotinas da
VIda socml cotidiana, mediando as propriedades fisicas e sensonats do corpo humano.
. .. Essas consideraes so de grande importncia para as
td:tas e~~ostas nas partes subseqentes deste livro. O corpo
o locus d_? se/f ativo, m~s o se/f no , obviamente, apenas
uma extensao das caractensttcas fisicas do organismo que 0
s:u "portador". ,:reorizar o se/f significa formular uma concepao de ~otivaao (ou ser essa a minha tese) e relacionar a
mottvaao com as conexes entre as qualidades inconscientes e
~onsc~en;~s do agente. O se/f no pode ser entendido fora da
Htston~ -:-significando "Histria", neste caso, a temporalidad<; de_ pratic:_as humanas, expressas na interpolao mtua das
tres dtmensoes que distingui.
:'presentei anteriormente a noo de co-presena com
referencta e~pecfica integrao sociaL O estudo da interao
em cu:unstancms de co-presena um componente bsico da
mclusao do tempo-espao numa s categoria, que condio e
res~ltado da associao social humana. A "sistemidade" aqui
obtida em grande parte atravs da rotineira monitorao refle-

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

43

xiva da conduta, fixada na conscincia prtica. As relaes em


condies de co-presena consistem no que Goffinan denominou apropriadamente encontros, esvaindo-se atravs do tempo
e do espao. Ningum analisou os encontros mais argutamente
que o prprio Goffinan, e apoiar-me-ei substancialmente em
sua obra em algo do que se segue. A importncia da obra de
Goffinan deve-se, em no pequena medida, sua preocupao
com a ordenao temporal e espacial da atividade sociaL Ele
um dos poucos autores socilogos que tratam as relaes
tempo-espao como fundamentais para a produo e reproduo da vida social, em vez de erguer "fronteiras" para a atividade social, uma tarefa que pode ser seguramente deixada para
"especialistas" - gegrafos e historiadores. Mas aqueles que
trabalham na rea nominalmente separada da geografia deram
suas prprias contribuies independentes. Assim, proporei
no s que o tempo-geografia de Hgerstrand (com apropriada
corrigenda critica) oferece formas de anlise significativas para
a teoria da estruturao, mas tambm que algumas das idias
envolvidas complementam as concepes de Goffinan mais
diretamente.
As relaes com aqueles que esto fisicamente ausentes,
como eu disse, envolvem mecanismos sociais distintos do que
est envolvido em contextos de co-presena. Temos de tratar aqui
de algumas questes bsicas acerca da estruturao das instituies. Elas apresentam um aspecto "lateral" destas - especialmente no mundo moderno, dada a tremenda expanso do
distanciamento tempo-espao da atividade social na era contempornea. Mas tambm suscitam, uma vez mais, o problema
de "histria", uma vez que os outros ausentes incluem geraes
passadas cujo "tempo" pode ser muito diferente do daqueles
que so, de algum modo, influenciados pelos resduos de suas
atividades. Essas questes sero o alvo de meu interesse nos
captulos finais.

44
A CONSTITU!A'o DA SOCIEDADE

Referncias

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

45

15. Boudon, R. The Unintended Consequences o[ Social Action, cit.,

1. Para discusses mais detalhadas dos conceitos bsicos da teoria


da estruturao, remeto o leitor para as NRSM, especialmente os
caps. 2 e 3; os CPST; e a CCHM, caps. 1 e 2.
2. CPST, pp. 56-7.
3. CPST, cap. 1.
4. Davidson, Donald "Agency". In: Essays on Actions and Events.
Oxford, Clarendon Press, 1980, p. 45.
5.NRSM,cap.2.
6. Feinberg, Joel. "Action and responsibility". In: Black, Max. Philosophy in America. lthaca, Come]] University Press, 1965. Sobre
o problema do que so "conseqncias", ver: Bergstrm, Lars. The
Alternatives and Consequences of Actions. Estocolmo, Almqvist,
1966.
7. Schelling, Thomas. "On the ecology of micromotives". The Public Interest, vol. 25, 1971; "Dynamic models o f segregation".
Journal of Mathematical Sociology, vol. 4, 1971. Ver tambm o
estudo de Boudon, Raymond. The Unintended Consequences of
Social Action. Londres, Macmillan, 1982, pp. 43 ss.
8. NRSM, p. 76.
9. Merton, entretanto, favorvel ao termo "imprevistas", em vez de

conseqncias "no-intencionais" ou "impremeditadas". Em minha


anlise, "inteno" pressupe o conhecimento das provveis conseqncias da ao e, portanto, previso. claro, pode-se prever
que alguma coisa acontecer sem se premeditar seu acontecimento,
mas no se pode pretender o acontecimento de algo sem sua previso. Merton, R. K. "The unanticipated consequences of purposive social action". American Sociological Review, vol. I, 1936;
idem, "Manifest and 1atent functions".In: Social Theory and Social Structure. Giencoe, Free Press, 1963.
1O. Merton, R. K. "Manifest and latent functions", cit., p. 51.
11. Ibidem, pp. 64-5.
12. Para uma discusso mais completa, ver CPST, cap. 6.
13. Weber, Max. The Methodology of the Social Sciences. Glencoe,
Free Press, 1949.
14. Olson, Mancur. The Logic ofCol/ective Action. Cambridge, Mass.,
Harvard University Press, 1965; Boudon, R. The Unintended Consequences of Social Action, cit.; Elster, Jon. Logic and Society,
Contraditions and Possible Worlds. Chichester, Wiley, 1978; Elster,
Jon. Ulisses and the Sirens. Cambridge, Cambridge University
Press, 1979.

cap. 2.
t ver "Power the dialect of
16. Para desenvolvimento deste ~o; oGidd~ns Anthony e Mackena.nd Socwl
clas.s stru,cturatl~nrhe
~ivision o/Labour. Cambridge
control
zie,
Gavm.
C ass an
University Press, 1982.
S "The two faces of power".
17. Bachrach, Peter e Baratz, Morton . 1 56 1962 Power and

I. . 1 S nce Revzew vo . ,
American Po lfzca cze
. ' . p
1970 Likes Ste,
,
k O f< d Umversrty ress,
Poverty. Nova Yor x or
n 1974
Para dis.
ven. Power, a Radical View. Lont~~~a;;r8;~94.
cusso adicional desses pontosC,c . b .d ' Cambridge University
18. Searle, John R. Speech Acts. am n ge,
5
Press, 1969, PP
34: p hl.1osoph.zcallnvestigations. Oxford, Black19. Wittgenstein,
Ludwig.
well, 1972, p. 59.
20. Ibidem, p. 81.
21. Ibidem.
22. Ibidem.
23. CPST, pp. 80 ss.
f
o f and experiments with, 'trust'
24. Garfnkel, Harold. "A concep ron a~tions". In: Harvey, O. J. Moas a condition o f stable concert~ a York Ronald Press, 1963.
tivation and Social Interactw;- . o~ova Y~rk Harper, 1974, p. 5.
25. Goffman, Erving. !ra~e Ana ys~~~do a neces;idade de distinguir
26. Em NRSM, eu nao tmha, apre . t 'ltimo termo de forma dis"estrutura" de "estruturas ' e ~sei ~s eu
plicente, como sinnimo do pnmeiro.
27. CPST, pp. 195-6.
'b'l'ty o' Naturalism. Brighton, Har28. Cf. Bhaskar, Roy. The Possz ' ' "
vester, 1979, cap. 2.

29./bidem, P 48.
. .
, trs nveis de "sistemidade" que,
30. Cf. ibidem, pp. 78:9. Dz:;tzngoa% a ui reduzidos a dois.
para fins de srmphficaao, for
I~ atura por David Lockwood,
31. Essa distino fm mtroduzidadna I e~odo algo diferente do meu;
que, no entanto, empreg,~~~~ia~ :egration and system integracf. Lockwood, David.
H. h W Explorations m Socwl
tion" In. Zollschan, George z. e Irsc ' .

R tl dge 1964.
Change. Londres~ ou e
''t d "integrao de sistema" em
32. Minha fonnulaao d~, conc~oo :eixei claro se a separao da
CPST, p. 77' ~ra a~ tgua. -o de sistema dependia de uma disintegrao soctal da mtegraa" .a em relaes sociais, ou entre
tino entre co-presena e ausenci

46

A CONSTITU!A-0 DA SOCIEDADE

~~culos que ligam os atores em contraste com os que ligam coletividades .. Tal c?mo a uso agora, a noo refere-se ao primeiro
desses _dots conJuntos de contrastes, mas, em todo o caso, eles
sobrep~~m-~e em boa parte, de modo que a falha no tem maiores
consequenctas.
33. CPST, cap. 2.

Captulo li

Conscincia, self e encontros sociais

34. Cf Ziff, Paul. Semantic Analysis. lthaca Comell University p


1960.
'
ress,
35. Cf Pitkin,. Hanna F. Wittgenstein and Justice. Berkeley, Universzty ofCahfomia Press, 1972, pp. 241 _64 .

36. Para este estilo de repres~ntao dessas relaes, sou devedor a


Dere~ Gregory;. ver seu hvro: Regional Transformation and lndustnal Revoluflon: Londres, Macmillan, 1982, p. 17.
37. Marsh, Peter et abz. The Rufes o[ Disorder. Londres Routledg
1978. P. 15 passim.
'
e,
38.NRSM,pp. 108-10.
39. Haber:nas, Jrgen. Zur Logik der Sozialwissenschafien. Tbingen, Szebe~k & Mohr, 1967; "On systematically distorted commumcatwn '. Inquiry, vol. 13, 1970.
40. Cf o meu "Harbermas' critique ofhermeneutics" em SSPT
41. Ver CPST, pp. 33-8.
'

42. Ricoeur, Paul. "Existence and hermeneutics". In: The Conj/ict o[


lnterpretatzons. E~anston, Northwestern University Press, 1974.

43. =~a urna elabo_raao desta posio, ver CPST, cap. 5. As ordens e
~odos Simbohcos do discurso constituem os aspectos "cultur . "

~e .~Istemas sociais. Mas, como no caso de "sociedade" e "hi:;~


n~ ' rec~rro ao termo "cultura" para preencher uma dupla obrigaao. A~stm, falarei de "culturas", de um modo geral com
termo t
b'. I
'
o um
m ercam tave com "sociedades", se bem que em alguns
contextos t~nha de ser conferida mais preciso a esses termos.
44. Cf. Polanyz, Kar! et a/ii. Trade and Mar/cet in the Early Em ires.
Nova York,_Free Press, 1957, pp. 243-70 passim.
'P
45. Minhas razoes para essas alegaes so apresentadas com certo
detalhe em CCHM, sobretudo na "Introduo" e no cap. 3.

Neste captulo procurarei cumprir vanos objetivos. Em


primeiro lugar, examinarei alguns problemas conceptuais bsicos apresentados pela conexo entre os principais conceitos da
teoria da estruturao e uma interpretao da natureza do inconsciente. Eles giram em tomo de questes sobre qual ser a
melhor maneira de conceituar o se/f, especialmente o "eu" do
agente reflexivo. Passarei em seguida para uma descrio de
como podem ser representadas as bases psicolgicas do entrelaamento de consciente e inconsciente, utilizando em particular
os escritos de Erikson. Mas uma parte importante de meu argumento ser o fato de essa descrio suscitar imediatamente
questes de natureza social relacionadas com o carter rotinizado
da vida cotidiana. Mediante uma anlise de "situaes rticas",
nas quais as rotinas so radicalmente rompidas, tentarei indicar
como a monitorao reflexiva de encontros em circunstncias
de co-presena coordena-se geralmente com componentes inconscientes da personalidade. Isso levar diretamente a um exame de alguns dos insights que podem ser extrados de Goffinan
acerca da interao entre agentes co-presentes. A preocupao
com o corpo, enquanto o /ocus do se/fatuante e posicionado em
tempo-espao, o tema de concatenao decisivo do material
discutido e analisado.

Reflexividade, conscincia discursiva e prtica


Freud divide a organizao psquica do indivduo em trs,
divises essas representadas em ingls pelos infelizes termos

48
A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

"id" "e " "


,
..
: go e su~erego . Nao acredito que esses termos seam

;~~~~~=e~~eu':~~~~~ ~~:::o1 ofs su~stitu pela trplice Jivi-

._ .

a I Icaao: Sistema de segur


ana

d~siCa, consciencta prtica e conscincia discursiva N-

~::rfr~~d:~:: ~;r~sses fazem paralelo direto ~ 0~ a;u~:~


.
.
p anos mtersecwnais dos esquem
::sc~~~~:e=~vos quedos atores utilizam na consti~~~:~~
0

.
o msen os em todas as trs dimense d
.
~ a personahdade. Mas certamente o "eu" (d ' h)
as 'c esta no nucleo do
.- . .
que
a co~sciencia discursiva engloba e exige conce tua!
consideravel ateno. Podemo
_ P
mente
descrevendo algumas das d T s ~~orddar as questoes envolvidas
so freudi
. I Icu a es apresentadas pela diviana da personalidade, especialmente na m d'd
que elas apontam para problemas de "a - . "'*
e I a em
F
.
genc~a
com ~:u~- e claro, co~siderou o indivduo com~ agente mas
quencia, lambem falou do id, e
'
'
agncias dentro do indivd
go e. superego como
dcada de 1920 F d
ufro. Em seus escntos anteriores
, reu usou eq t
lch para referir-se pessoa total ben emente as expresses das
parte da mente. Essas mudan a; em como P:Ua designar uma
"superego", s vezes diferena/oeduesoumtama bemtr se aplicam ao
"
.d I"
.
ou a noo a d
c;!o;~d~~ar a~~io~tstncias e transi~es terminolgicas' pare~
significativas. Sup~~~som~~~~~oes conceptuais bem mais
- q
s Ich seja uma subdiviso
da mente. Como od
"decide sobre o r~p~i~n: .~r.eud dizer coi.sas tais como o ego
so do ego uma espcie de I r~~: mcompativel"'? Ser a decido agente? Isso por certo P_ ~ sso em mm~atura da deciso
'
nao 1 az muito sentido F d
b
emb escreve, por exemplo, sobre o "desejo de do~i;.:~ Iamse em que enquanto 0 s
o ego,
o" a fim d~ se proteger c~~~~~~rre, ele "perm":'ece de serviciente de " ,
pwres emanaoes do mcons'
VIgiar o sono do sonh t
.
espcie de questes De quem .
an e. suscitada a mesma
agente? O seu prp~io? De ue o s?no que o ego deseja? O do
protege? E
.
:
q em e o despertar que o "vigia"
. assim por diante. Considere-se finalmente a c

, arac*As referncias podem ser encontradas a pp. 123-8.

CONSCINCIA. SELF E ENCONTROS SOCIAIS

49

terzao mais geral de Freud das tarefas do ego. O ego tem a


tarefa de "autopreservao", que ele executa "aprendendo a
produzir mudanas no mundo externo em seu prprio beneficio"'. Mas que se/f o ego defende? Sua vantagem tambm a
minha vantagem?
Ora, uma ttica tradicional entre os intrpretes de Freud
aceitar a existncia de enganosos usos antropomrficos nos escritos de Freud, mas sustentando que eles podem ser dissipados
se entendermos o id, ego e superego como referentes a "processos" ou "foras". Mas isso, na realidade, no ajuda muito, pois
tais conceitos no nos permitem apreender adequadamente a
natureza da agncia humana. Freud, obviamente, menciona
fluxos hidrulicos, bloqueios de energia etc. Mas tais conceitos
evocam o tipo de concepo mecnica das origens da conduta
humana associada s mais simplistas formas de objetivismo.
Parte do problema o uso dos termos ego, superego e id (quer
em sua formulao alem original ou em sua verso inglesa),
cada um dos quais tem alguma conotao de agncia; cada um
um mini-agente no interior do agente como tal. Descartar os
termos "id" e "superego" ajuda, mas isso tem de ser complementado pelo reconhecimento do carter distintivo de das Ich,
o "eu".

Poderamos supor que o "eu" o agente. Entretanto, isso


constitui certamente um equivoco, ainda que figure como pressuposto ou proposio central de escolas inteiras de filosofia,
incluindo o cartesianismo e a filosofia mais recente de G. H.
Mead. Os escritos de Mead certamente ajudam a elucidar os
processos que culminam no surgimento de um "self" como um
~'mim". Mas o "eu" aparece nos escritos de Mead como o ncleo determinado da agncia e, por conseguinte, suas origens
permanecem sempre obscuras. Para relacionar o "eu" agncia, necessrio seguir o desvio sugerido pelos estruturalistas
com relao descentrao do sujeito, sem chegar a concluses que tratam o sujeito simplesmente como um signo dentro
de uma estrutura de significao. A constituio do "eu" s
ocorre mediante o "discurso do Outro"- isto , atravs da aquisio da linguagem -, mas o "eu" tem de ser relacionado ao

50
A CONSTITUIA'o DA SOCIEDADE

corpo enquanto esfera de ao. A palavra "eu" , em termos lingsticos, um "cambiante": a contextualidade do "posicionamento" social determina quem um "eu" em qualquer situao
de conversa. Embora possamos ser propensos a pensar no "eu"
como relacionado com os mais ricos e mais ntimos aspectos de
nossa experincia, , de certo modo, um dos vocbulos mais
vazios na linguagem'. Pois o "eu" refere-se unicamente a quem
est falando, o "sujeito" de uma sentena ou elocuo. Um agente que dommou o uso de "eu", como diz Mead, tambm domi-

nou o uso de "mim" -mas s atravs do domnio concomitante


de uma linguagem sintaticamente diferenciada. Pois tenho de
saber que sou um "eu" quando falo para "voc", mas que voc

um "eu" quan~o fala para "mim", e que eu sou um "voc" quando fala para m1m ... e assim por diante. A questo no apenas
que esses usos pressupem aptides lingsticas de uma espcie
mmto complicada, mas tambm que eles acarretam um controle
ramificado do corpo e um conhecimento desenvolvido de como
"prosseguir" na pluralidade de contextos da vida social.
O reconhecimento da importncia essencial da monitorao
reflex1va da conduta na continuidade cotidiana da vida social
no significa refutar o significado das fontes inconscientes de
cognio e _motivao. Mas envolve prestar alguma ateno
d1ferencmao que separa "consciente" de "inconsciente".
O uso na linguagem inglesa comum fornece-nos, pelo menos, uma orientao geral para isso. Referimo-nos conscincia, por vezes, como equivalente do que poderiamos chamar de
"sensibilidade"'. Assim, algum que adormece ou leva uma pan-

cada na cabea "cai na inconscincia" ou "fica inconsciente".


Neste caso "inconsciente" significa algo diferente de seu uso
freudiano ortodoxo, e a "conscincia" com a qual contrastado
tem um sentido muito amplo. Ser "consciente" nesse sentido
registrar uma gama de estmulos circundantes.' Nada existe d~
especificamente reflexivo quanto conscincia assim entendida.

O sen~~do .no, q~l os seres humanos "perdem" e "recuperam" a


c_onsc1enc1a e diretamente aplicvel tambm aos animais supenores. Essa noo de conscincia refere-se evidentemente aos
mecanismos sensoriais do corpo e a seus modos "normais" de

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

51

funcionamento, e pressuposta pelos conceitos de conscincia


tanto prtica quanto discursiva.
A palavra "consciente" usada, algumas vezes, em r_:ferncia a circunstncias nas quais as pessoas prestam atenao a
eventos que se desenrolam volta delas de maneira a :elacion-los com sua atividade. Por outras palavras, refere-se a momtorao reflexiva da conduta por agentes humano~, ampla~nen
te no sentido do que tenho chamado de consc1encm pral!ca.
Assim, por exemplo, um professor pode estar ~consciente" do
que as crianas nas primeiras filas da sala ~stao fazendo, mas
"inconsciente" em relao s outras, nas ftlas do fundo, que
comearam a tagarelar umas com as outras. O professor pode
estar sendo desatento, mas no est inconsciente naquelesentldo do indivduo que "perdeu a conscincia". Se esse sent1do de
"consciente" tem sua contraparte entre animais, no deftmdo
de modo to sem ambigidade quanto no sentido mais elementar de conscincia acima citado. Um terceiro sentido de "conciente" rotulado por Toulmin como "expressividade", corresponde ~proximadamente conscincia discursiva'. Usando o
exemplo dado por Toulmin, pode-se d1zer que um homem de
negcios, que obtm dinheiro de um chente c~m f~!sos pretextos, comete uma "fraude deliberada e conscwnte . Por outro
lado se a mesma conseqncia resulta de forma mmto madverta das atividades do homem de negcios, sem que este esteja ciente disso, ele tornou-se "inconscientemente" o mstrumento do transtorno financeiro do outro. Neste caso, o agente
tem de "pensar" sobre o que est fazendo para que a atlVldade
seja levada a efeito "conscientemente". Neste sentido, "conscincia" pressupe estar o sujeito apto a fazer um relato coerente de suas atividades e das razes que as mollvaram.

O inconsciente, tempo, memria


claro que o sentido psicanaltico de "inconsciente" t~m
algo a ver com um contraste traado entre ele e esse terce1ro
significado de "consciente", um contraste com aqmlo que defl-

52
A CONSTITU!A-0 DA SOCIEDADE

~i como conscincia discursiva. Conscincia discursiva significa ser capaz de pr coisas em palavras. O "inconsciente" na
teona psicanaltica refere-se ao oposto disso - ser incapaz de
dar expresso verbal aos impulsos da ao.
""

Para

ex~~plificar

ainda melhor, entretanto, a noo de

mcons~I~nte como "o inconsciente", necessrio fazer alguns


comer~tanos sobre memria,. uma vez que memria e linguagem sao mamfestamente mmto prximas. Proponho defender
a tese de _que "o inconsciente" s pode ser entendido em termos
de memona, e de que isso, por sua vez, significa examinar
mmto cm~~osamenteo que memria. Reaparecem aqui todas as ques,oes de teonzao da temporalidade sobre cujo sigmfrcado msrstr antes.

I) Prima facie, poder-se-ia sup_or que memria refere-se simplesmente ao passado- a expenencras pretritas, cujos vestgios ou
traos pe~anecem, de algum modo, no organismo. A ao
ocorre ento na espacialidade do presente, apoiando-se em
lembranas do passado, sempre que elas se faam necessrias
ou d:seJadas. Uma reflexo de momento demonstrar a inadequaao desse ponto de vista. O "presente" no pode ser dito ou
escnto sem que se desvanea no passado. Se o tempo no .
-d"
e
uma
. sucessa~ e ?re.sentes", mas "estar presente" [presenc:ng] no s~ntrd? atnbmdo por Heidegger a essa expresso, ento a memona e um aspecto do estar presente.
2) Poder-se-ia imaginar que a memria sobretudo um d'

,
ISpOSiliVO de lembrana- um modo de recuperar informao ou
de "relembrar". Este ponto de vista inteiramente compatvel com a idia de que o passado est claramente separado
do presente, porque a memria pode ento ser considerada
como chamar o passado de volta ao presente. Mas se descartarmos esta vrso no ser mais plausvel definir a memria
como a recordao de coisas passadas. O ttulo de Proust
deve certamente ser lido como um comentrio irnico justamente a esse tipo de concepo ingnua. Recordar no

Irrelevante,, o.bv:amente, para a memria, mas no designa o

que a memona e.

CONSCIENCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

53

Essas observaes indicam que memria e percepo esto intimamente ligadas. Vale a pena sublinhar que as teorias
da percepo tendem a dividir-se em torno de um eixo de subjetivismo versus objetivismo. Um tipo de ponto de vista tende
a enfatizar, de modo quase kantiano, o papel do perceptor como

processador do que, de outra maneira, seria um vazio informe 7 .


Uma opinio oposta sustenta que a percepo organizada
pela forma previamente dada do mundo objetivo". As tentativas
de superar essa diviso destacaram a importncia do tempo, e
da diferenciao espacial, na percepo. Tal como as intenes,
razes etc., a percepo no um agregado de "percepes"
distintas, mas um fluxo de atividade integrada com o movimento do corpo no tempo-espao. A percepo organizada
atravs de esquemas de previso, mediante os quais o indivduo prev a nova informao que chega enquanto, simultaneamente, procede digesto mental da velha. Ela envolve normalmente o contnuo movimento ativo dos olhos e geralmente
da cabea, mesmo quando o corpo est em repouso. Como os
esquemas so previses, eles constituem, como diz um autor,
"o veculo por meio do qual o passado afeta o futuro", o que
"idntico aos mecanismos subjacentes da memria"'. Pode
muito bem ser que o tato, habitualmente considerado o mais
humilde dos sentidos e certamente o menos estudado de todos,
fornea a maioria das pistas para o entendimento da percepo
em geral. O tato no possui um locus perceptivo claramente
delimitado, como o olho; a informao ttil que chega no
ordenada atravs de qualquer mecanismo especfico no sistema nervoso; o uso do tato parte bvia do movimento manipulatrio do corpo nos contextos de sua ao. Uma caracterstica
impressionante da maior parte da literatura sobre percepo
sensorial, alm disso, tratar os sentidos como se eles funcionassem separados uns dos outros. Foi observado que virtualmente todos os estudos experimentais da percepo envolvem
somente um sentido'". A artificialidade disso demonstrada at
pelo mais superficial exame da natureza da vida cotidiana, na
qual a continuidade de atividades integra persistentemente os
vrios sentidos.

54
A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

A percepo depende, pois, da continuidade espacial e temporal, ativamente organizada como tal pelo perceptor. O principal ponto de referncia no tem de ser o sentido singular nem
0
perceptor contemplativo, mas o corpo em seus envolvimentos
ativos_com os mundos material e social. Os esquemas perceptivos sao formatos neurologicamente baseados mediante os
quais a temporalidade da experincia continuamente processada. Tal processamento pode, por sua vez, ser entendido como
Inerentemente envolvido na monitorao reflexiva da ao em
geral. Parece impossvel negar que o beb recm-nascido posSUI
eq~Ip~en!o perceptivo inato. Por outras palavras, ele
tem nao so os orgaos sensoriais como esquemas neurologicamente estabelecidos, que lhe permitem responder seletivamente ao mundo circundante, mesmo que essa seletividade seja
relativamente rudimentar em comparao com a que se desenvolve mai~ tarde. Existe um considervel nmero de provas de
que os bebes respondem com movimentos da cabea na direo
de sons, seguem visualmente objetos em movimento e esten~em os braos para eles. "Olhar na direo dos sons" j envolve,
e claro, a mtegrao dos sentidos". Os recm-nascidos j avalia~ Isso em termos de uma diferena de tempo entre respostas
acustiCas nos dOis o~vidos, levando ao movimento da cabea para
uma ou outra d1reao. Tais respostas, claro, tomam-se mais
precisas com o desenvolvimento psicolgico e motor subseqe?te; as crianas levam muito tempo para aprender as artes
de ~Idar conceptualmente com objetos que saram do campo de
v1sao. Denommar ou identificar objetos no , evidentemente,
apen~s ~a questo de dar rtulos a fenmenos cujas qualidades Ja sao conhecidas. Denominar alguma coisa corretamente
estar apto a falar. sobre ela corretamente, o que significa caractenzar suas ~ropnedades: r~lacion-la com uma espcie de objetos c~mparave1s, diferenciando-os de outras espcies". Com
relaao a Isso, podemos entender os atrativos e as limitaes do
conceito de Gibson de "propiciao". Segundo Gibson todos
os usos ou atividades que os objetos possibilitam - pro~iciam
ao ator humano - so diretamente perceptveis. Esse ponto de
VIsta tem a vantagem de sublinhar o carter prtico de atividades

un:

55

CONSC!l:NC/A, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

perceptivas, mas no indica su~ conexo com as ~esignaes


conceptuais de objetos, as quais provavelmente sao cultural-

mente variveis.

Se a percepo for entendida como um conjunto de dispositivos de arranjo temporal, formado pelos movimentos e onentaes do corpo, e formando-os, nos contextos de seu co~por
tamento, poderemos entender, por consegumte, a Importncia
da ateno seletiva na conduta cotidiana. Em todo e q~alquer
contexto de atividade, esto se passando mmto mais coisas do
que aquilo a que o ator assiste, acontecimentos ou qualidades
que lhe escapam ateno. Como. ocorre Isso? A re.sposta
comum que o material redundante e filtrado. Mas ISso e.mt:Iramente enganoso, pois sugere uma tentativa ativa de reJeiao
do material redundante. Entretanto, a seleo um processo
mais positivo do que negativo; expressa os envolvimentos ativos de agentes com seus respectivos ambientes. Co~s1deremos
0 seguinte e muito debatido experimento". As grava?es em fita
de duas mensagens faladas separadas e diferentes sao fornecidas simultaneamente a sujeitos experimentais, uma para cada
ouvido e com igual volume de som. Os sujeitos so instrudos
para escutar somente uma das mensagens e repeti-la medida
que a ouvem. Eles no tiveram dificuldade em fazer Isso e.' em
geral, no "ouviram" nada da mensagem altemal!va. A Situao experimental interessante porque espelha o que os agentes fazem a maior parte do tempo quando co-presentes ~om
outros em situaes nas quais mais de uma conversa est se
desenrolando. Os resultados experimentais foram amplamente
interpretados em termos de filtros de inform~o negativa".
Por outras palavras, a informao redundante e supostamente
impedida de chegar aos centros corticais superiores.- tem Sido
sugerida a existncia de mecanismos neurais deflmdos que
controlariam esse processo. Mas acontece que esse tipo de teoria no s trata o indivduo como um receptor de input esse~
cialmente passivo, como tambm depe.nde de uma d~ssoc1aao
insustentvel entre percepo e memona, pOIS supoe-se que,
embora percebamos tudo em nosso ambiente, em qualquer momento dado, boa parte do que percebido "bloqueado"- mmto

56

A CONSTITU!A'O DA SOCIEDADE

':Pi~amente "esquecido"". Como sublinhou Neisser, a suposiao e de que qualquer uso de informao alguns milsimos de
segu~do aps ter sid~ registrada j no depende mais da percepao, mas da memona. Essa opinio no conceptualmente
convmcente nem empiricamente plausvel. Se a percepo conSiderada o que os agentes fazem, como parte de suas atividades
temporal e :spacialmente situadas, no h a necessidade de postular a existencia de qualquer mecanismo de bloqueio.
Os organismos so ativos: eles fazem algumas coisas e deixam outras por fazer. Para colher uma ma da rvore no precisa-

mos desc~ todas as outras; simplesmente no as apanhamos.


U~a :eona da coleta da ma teria muito a explicar (Como que

dectdimos qual delas queremos? Como guiamos a mo at ela?

Como~ colhemos?), mas no teria de especificar, em absoluto, um


mecamsmo para manter longe das mos as mas no desejadas. I
(i

. , Se o "presente" no cortado do fluxo de ao, a "memna nada mais pode ser seno um modo de descrever a cognos:ItiVIda?e de agente~, humanos. Se a memria no designa a
expe:Iencia passada , tampouco a conscincia (em qualquer
dos tres senl!dos acima mencionados) expressa o "presente".
Aquilo de que uma pessoa est "cnscia" no pode ser fixado
num determmad~ ponto no tempo. Precisamos distinguir, portanto, entre consciencia, como conhecimento sensorial (o primeiro
e mais geral sentido do termo acima mencionado), memria
como a constituio temporal da conscincia, e recordao, co~
mo o mew de recapitular experincias passadas de modo a focaliz-las na continuidade da ao. Se a memria se refere a
esse domnio temporal to inerente na experincia humana ento a conscincia discursiva e a prtica referem-se a mecdnismos psicolgicos de recordao, conforme utilizados em contextos de ao. A conscincia discursiva implica as formas da
recordao que o ator capaz de expressar verbalmente. A conscincia prtica envolve a recordao a que o agente tem acesso

~a d~~e ?a ao; sem ser capaz de expressar o que assim


sabe . O mconsciente refere-se a modos de recordao a que
o agente no tem acesso direto porque existe uma "barreira"

CONSCINCIA. SELF E ENCONTROS SOCIAIS

57

negativa de algum tipo inibindo sua incorporao no-mediada


na monitorao reflexiva da conduta e, mais particularmente,
na conscincia discursiva. As origens da barreira so de dOis
tipos afins. Em primeiro lugar, como as mais primitivas ~xpe
rincias do beb, dando forma ao sistema de segurana bas1co,
por meio do qual a ansiedade canalizada ou controlada, antedatam a competncia lingstica diferenciada, provvel que
permaneam da em diante "fora dos limites" da conscincia
discursiva. Em segundo lugar, o inconsciente contm recalcamentos que inibem a formulao discursiva.
No que diz respeito definio conceptual, estas obs~rva
es esto moderadamente de acordo com o uso caractensl!co
de Freud de "consciente" e de "o inconsciente". Mas a tese de
que a maioria das atividades cotidianas no so dire:amente
motivadas significa questionar o modelo de mol!vaao com
que Freud tipicamente trabalhou. Para FreU<l, todas as a!Jv~da
des humanas so motivadas, incluindo (por exemplo) banalidades ou "erros" aparentes como o lapsus linguae. Ele se interessou, com freqncia, precisamente em demonstrar que fenmenos supostamente "acidentais" tm sua origem, de fato, em
motivos (inconscientes). No existe nenhuma razo para se
questionar a qualidade esclarecedora dos insights de Freud e~
tais matrias. Mas pretender que todo e qualquer ato ou gesto e
motivado - significando que lhe pode ser associado um "motivo" definido -no faz mais sentido do que tratar a ao como
envolvendo uma seqncia de intenes ou razes. H uma
falha lgica, aqui, na noo simplificada da natureza da ao
humana. Como tenho dito com freqncia, a ao no pode ser
conceituada satisfatoriamente como um agregado de atos. Concentrando-se principalmente em "segmentos" demarcados especficos do comportamento (sintomas neurticos), os escrit?s
de Freud tendem, de modo inevitvel, a expressar uma concepao
to deficiente de ao. Mas, em vez de supor que todo "ato"
tem um ''motivo" correspondente, temos de compreender o
termo "motivao" como processual. O significado concreto
disso que o inconsciente s raras vezes incide diretamente sobre a monitorao reflexiva da conduta. E as conexes envolv1-

58

A CONSTITUJA'O DA SOCIEDADE

das tampouco dependem unicamente de mecanismos psicolgicos dentro da personalidade do ator individual; elas so mediadas pelas relaes sociais que os indivduos mantm nas
prticas de rotina de suas vidas cotidianas.
Uma pequena elaborao desse ponto fornece algo como
uma transio entre a discusso desenvolvida at aqui, neste
captulo, e o que se segue mais adiante. Os principais teoremas
que desejo propor dizem o seguinte. A vida comum do dia-adia - em maior ou menor grau, de acordo com o contexto e os
caprichos da personalidade individual - envolve urna segurana ontolgica, que expressa urna autonomia do controle corporal no mbito de rotinas previsveis. As origens psicolgicas da
segurana ontolgica sero encontradas nos mecanismos de
controle da ansiedade bsica (conforme indicado por Erikson,
cujas idias discuto no prximo subcaptulo), hierarquicamente ordenadas como componentes da personalidade. A gerao
de sentimentos de confiana nos outros, como o elemento mais
profundo do sistema de segurana bsica, depende substancialmente de rotinas previsveis e diligentes, estabelecidas por figuras parentais. Desde muito cedo, a criana d e recebe confiana. Quando se torna mais autnoma, entretanto, a criana
aprende a importncia do que so, nos termos de Goffinan, os
"dispositivos protetores", os quais sustentam a mutualidade
implcita na confiana atravs do tato e de outras frmulas que
preservam a aparncia externa dos outros. A segurana ontolgica protegida por tais dispositivos, mas mantida de modo
mais fundamental pela prpria previsibilidade da rotina, algo
que radicalmente perturbado em situaes criticas. A anulao de moldes habituais de atividade pela angstia, que no
pode ser adequadamente contida pelo sistema de segurana bsica, especialmente urna caracterstica de situaes criticas.
Criticar a terminologia de Freud de "agncia" e se/f comporta numerosas implicaes. O "eu" urna caracteristica essencial do monitoramento reflexivo da ao, mas no deve ser
identificado com o agente nem com o se/f Entendo por "agente"
ou "ator" o sujeito humano total, localizado no tempo-espao
corpreo do organismo vivo. O "eu" no tem imagem, como o

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

59

se/ftem. 0 se/f, entretanto, no urna espcie de mini-a~ncia


dentro do agente. a soma daquelas formas de recor&;~ao po~
meio das quais o agente caracteriza reflexivamente o que
est na origem de sua ao. O se/f o ~gente :nquanto caracterizado pelo agente. Se/f, corpo e memona estao, portanto, mtlmamente relacionados.

Erikson: ansiedade e confiana


As teorias que salientam os elementos inconscientes do
comportamento humano tendem freqentemente a ad?tar perspectivas objetivistas. No difcil_ perceber por que, p01s o
objetivismo, como muitas explicaoes do mconsc1ente, trata a
monitorao reflexiva da ao como mera espuma ~a superfcie da atividade humana, cujas verdadeiras ongens esto Situadas
em outra parte. Ao apresentar urna descrio (algu~as caractersticas) do inconsciente e das relaes socm1s, nao acompanharei aquelas verses da psicanlise estruturalista, associadas
especialmente a Lacan, que esto agora em voga em alguns
meios. Embora os escritos de Lacan contenham meg_avelmente
algumas idias de grande interesse,_ em minha op1mao elas ex~
pressam urna concepo empobrecida do agente semelhante a
gerada pelo "marxismo estruturalista"". Lacan f01 um do~, que
estiveram frente dos ataques contra a obra dos chamados psiclogos do ego" dentro da psicanlise. Essas polm1cas t1veram
xito num grau substancial, urna vez que a obra de Sulhvan,
Horney, Erikson, Kardiner e outros encontra-se agora como ~ue
numa certa obscuridade. Penso que algumas das c~ntnbmoes
desses autores, entretanto, conservam uma tmportancta mmto
considervel e nelas me apoiarei em algo do que se segue.

Crticas, "revisionismos" e "ortodoxias"

aut?pr~fessadas

tm proliferado na teoria psicanaltica desde os pnme1ros anos


deste sculo, a exemplo do que tem acontecido com o marxismo. Os psiclogos do ego, porm, assoc1aram-se a ?uas pnnc!pais linhas de desenvolvimento no que eoncerne as formulaes "clssicas" da psicanlise nos escntos de Freud. Por m;'
lado, adotaram a perspectiva promovida por Anna Freud, 1sto e,

60

A CONST!TUIJO DA SOCIEDADE

argumentaram que a preocupao de Freud com a represso e o


I?conscz~nte ~evou-o a subestimar os componentes mais co nil!vos, racwnaJs, do agente. Por outro lado, foram influencia~os
pelos escntos de anahstas sociais, sobretudo dos antro l
os quaJs demonstram a ntida diversidade de modos tum'!'::~
de VJ<h_ socJal. Os escritos culturais de Freud - seja qual for a
lmportancJa que amda possam conservar, em alguns as ectos estavam e~sencJalmente ligados ao evolucionismo da ~ntro o;ogJ~ _do seculo XIX. Estar cnscio dessa diversidade signilca
u':zU:. ~::co~ecer a variedade de diferentes formas de orga.
fam!lm, e, por consegumte, de socializao primitiva
exJst~ntes. O reconhecimento desses dois conjuntos de fatores'
~onsJ er_ados a um tempo, significa fazer substanciais desvio~
~s nooes mais tradicionais da teoria psicanaltica emb
nao acarrete adotar um relativismo cultural desenvolvido o~~
p~o~essos de desenvolvimento da criana e de personalictad:
a u ta comuns a todas as sociedades humanas Erikson e
sa Jsso em Childhood and Society da seguinte ~aneira: xpresA psicanlise est implementando na atualidad
tud
do ego[ .. .]. Est transferindo a importncia que atn"b ~ o es o
do
d
Uia ao estuc?n~e~tra o das condies que entorpecem e deformam o
ego_ mdivtduai para o estudo das razes do ego na organiza o
social.[ ... ] A longa infncia faz do homem um VI.rtu
t. .
t 1
,
.
ose ecmco e
mdenda ' mas .tambem detxa nele um duradouro resduo de imatun a e emocwnal. 1s

Erikson e Sullivan so talvez as duas figuras mais destacadas

~ntre a~uelas que preservaram certos elementos universais da


escnao ongmal de Freud das fases de desenvolvimento psicossexual, embora adotando, ao mesmo tempo contribu. ~envadas das cincias sociais. Apio-me nas idias deles ~~';;:s
ora parcJmomosa e criticamente - no que se segue Basead ~anto em seu trabalho clnico quanto no estudo a que .procede~
e uma gama de culturas, Erikson distinguiu uma srie de etapas do desenvolvimento da personalidade num perJ'odo
.
desde a f

que ca1
. m a~cJa ate_ a Idade adulta. Sua discusso da natureza
das mclma?es mol!vacionais e capacidades mentais da criana pequena e extremamente persuasiva. Mas penso que ele no

CONSCINCIA. SELF E ENCONTROS SOCIAIS

61

esclareceu suficientemente o limiar essencial no desenvolvimento da criana que deriva da fase do domnio sinttico da
linguagem, uma transio na vida do indivduo, como Chomsky
demonstrou, cujas conseqncias podem ser identificadas com
bastante facilidade, mas cujas origens permanecem torturantemente obscuras.
Em todas as sociedades, o cuidado inicial da criana dominado por um s agente, quase sempre a me biolgica. As fases iniciais do desenvolvimento da personalidade podem ser
caracteristicamente associadas s resolues de necessidades
ou tenses decorrentes de traos fisicos do organismo. Mas parece quase certo que Freud comprimiu-as num esquema excessivamente determinista, e requer-se outro, mais flexvel, para
dar conta das variaes entre e dentro das sociedades. Podemos
dizer que a mais antiga interao entre o beb e sua me est
inserida no desenvolvimento do "inconsciente": nem o "movimento corporal" nem o "controle corporal" so muito semelhantes aos sentidos em que ambos so envolvidos na "ao",
no caso do membro adulto da sociedade. Se concordamos com
Erikson, podemos distinguir trs sucessivas polaridades associadas transformao do corpo num instrumento de atuao
no mundo. A primeira polaridade, e a mais antiga, a de "confiana bsica" versus "desconfiana bsica". O recm-nascido
um feixe de impulsos, que tm certos mecanismos homeostticos de ajustamento geneticamente dados, existente num ambiente estranho; as atividades da me proporcionam assistncia
e proteo. A "confiana" (concebida aqui como um trao de
personalidade) entendida como tempo-espao psicologicamente vinculatrio pelo despertar inicial de um sentido de que
ausncia no significa desero. A dinmica psicolgica subjacente interseo de presena e ausncia tem seu ponto de origem no corpo, nas necessidades corporais, em seus modos de
saciao e controle.
Como Erikson comenta, "a primeira realizao social da
criana , portanto, sua disposio de perder a me de vista sem
que isso lhe cause angstia ou raiva desmedidas, pelo fato de a
me ter se tornado tanto uma certeza interna quanto uma previsibilidade externa". Previsibilidade, continuidade, uniformidade

62

A CONST!TU!A-0 DA SOCIEDADE

fornecem ''um

depende [ ] d sentu:nto rudimentar de identidade do ego que

:~:~ac~;~~~~:~~:~~ !;::~:;~~:~~~~::J~l:!:~~}:!~

pessoas conhecidas e previsveis"J9 "Conf"

".

msas e

a segur
d
.

Iana Iguala-se aqui


. ana e, esde mmto cedo sugere Erikson tr
, az uma mutuahdade explcita a ela h e{
piente de "ser digno d , [ p o ,;nenos, um .sentimento incif'
e con lana associado a extenso generalizada da
con 1ana ao outro N 1
inicial d
f'

o, e c aro, que a formao


rio, reali:~~~ ~~:;;ao:~~ sem conflit_o ou tenso. Pelo contr-

~~~~~r::i: com~

~::r~~i::J:~~~~~fu~~t~:~~i~~~f:

a mais
vi duo humananoea. mteraao entre o beb e a me insere o in dim crescimento num nexo d0
ou para pior no h da
d.
qua1, para melhor
a ente G ,
em Jante como escapar. A me um
gd
a um representante do "outro generalizado")
CUI ar do beb, implcita um direito
. I .
que, ao
as sanes normativas associadas s~cia m_:;so, que pr.enuncia
relaes sociais. A angstia da ausnc~a~:;~~v!~!s:que~te de

:~c::;~:~:~ ~a;:;r:::~na,

di~~~t:ad;~

deitando as bases da
encontros se fund
ta iromiss~ em que a diversidade dos
ancorada no cont=~o .co expansao da aut?nomia da criana,

sofreuma transformao ma~~ac;.: o':~:~~~~~nao (que


amptha e mtegra simultaneamente essa dialtica
duo em o direito _ vari d
.

VIras em diferentes contex"::,so_e;' conteudo de m~iplas maneitros reserv d


. .
e manter uma distancia dos ouMa; ~ self t : ~ea p~vacJdade corporal e integridade do self.
que isso feito c su meter-se ao c?mpromisso social, dado

cafau:ngdie?'!

ajuizado das nece~~:d~;~~: ~::~:n~a ao reco?hecimento


Isso, bem como sua conexo com a face~nAanf:a amda Ignora
.
ace, como dtz
*Talvez seja oportuno Iemb
. ~ .

"fisionomia" "ex
~ fi . A~ que, a1em de smommo de "rosto" "cara"
comum a am,bo preds~ao ISIOnomica", "aparncia externa", "fachada" etc ,
S OS 1

IOmas,jace tem em

_ . ,

.,

nosso idioma, s quais 0 autor "az li


mg es conotaoes mex1stentes em

l<
re erencta amor-prp d' d d
giO, como em expresses correntes
./
no, Igm a e, prestisaving(salvar as aparncias) etc.
(perder prestgio),/ace
A

(N.c:::;_;o ose fce

CONSCINCIA. SELF E ENCONTROS SOCIAIS

63

Becker, "o sentimento positivo de cordialidade pessoal voltado para a inquirio e sabotagem potencial dos outros"'".
Como base de um sistema de administrao de tenso, a
polaridade confiana/desconfiana organizada em torno de
relaes entre projeo e introjeo como mecanismos da personalidade. A introjeo infantil, segundo Freud, assimila a bondade externa e a certeza interna; a projeo trata um dano inter-

no como malevolncia externa21 Esses mecanismos, baseados


eles prprios na identificao, acabam sendo recobertos por
vrias formas psquicas mais maduras. Mas retornam ao primeiro plano em situaes de extrema ameaa ou crise. Subseqentemente, a maturao fisica do corpo prepara o terreno
para a transio a uma nova fase do desenvolvimento. Erikson
sugere que a melhor maneira de entender isso no em termos
de um deslocamento de zonas de prazer na superficie do corpo,
como queria Freud, embora as fixaes possam vir a centrar-se

nelas. "Agarrar" e "soltar" so obviamente aplicveis ao controle de excrees corporais, mas expressam-se de um modo
muito mais genrico atravs das mos e dos braos. "Agarrar"
e "soltar" so os correlatos comportamentais da principal polaridade em que essa nova etapa se centra: autonomia versus dvida
ou vergonha. Tal como na fase anterior, com a qual pode manterse numa relao de tenso generalizada, a polaridade pode ser
resolvida de um modo relativamente benigno ou mais dilacerador. Agarrar como um modo vido de reteno pode representar
uma auto-absoro cruel ou ser um padro de cuidado expressando autonomia. Do mesmo modo, soltar pode ser uma expresso
hostil de impulsos agressivos ou uma atitude mais descontrada

de "deixar passar", de "deixar acontecer". Parece importante enfatizar o significado da psicodinmica da vergonha em contraste
com a culpa. Muitos psicanalistas, seguindo as sugestes dadas
por Freud, trataram a vergonha como especificamente ligada ao
medo de exposio genital. Isso ajuda certamente a indicar um
aspecto da ansiedade, acerca da "aparncia" corporal, que (como
ser indicado brevemente) Goffinan mostrou ser to importante.
Mas o fenmeno da vergonha certamente muito mais penetrante do que os comentrios de Freud nos levariam a crer".

64
A CONSTITUIJO DA SOCIEDADE

O predomnio de sentimentos de vergonha ou dvida


indicado pela freqncia com que estar "envergonhado" e termos comparveis ("mortificado", "humilhado" etc.) ocorrem na
conversao comum. A idia, sugerida por alguns autores, de
que a culpa "privada" enquanto a vergonha "pblica" parece dificil de sustentar. A vergonha penetra nas razes da autoestima e evidente que est intimamente relacionada com a
experincia algo mais moderada de "embarao" ou "constrangimento". Vergonha e constrangimento esto localizados psicologicamente na interseo de compromisso e descompro-

misso, o fracasso em "realizar" certos aspectos do desempenho


por ter sido "apanhado" em descuido ou negligncia de vrias

maneiras. Diferente da "culpa", a ''vergonha" e o "constrangimento" captam ambos os lados dos encontros; quer dizer, os
dois ltimos termos podem ser usados pelo indivduo a respeito
de sua prpria conduta ou da de outros. Eu posso estar envergonhado de mim mesmo, de algo que fiz, ou constrangido com
isso. Mas tambm posso envergonhar-me da conduta de outrem,
assim como ficar constrangido em razo disso. Parecemos detectar aqui uma diferena entre as duas emoes. Estar envergonhado com o comportamento de uma outra pessoa indica a
existncia de um vnculo com ela, assinalando um certo reconhecimento de associao com ou at de responsabilidade por
ela. Ficar constrangido por algum, em vez de expressar um
alheamento em relao sua conduta, revela, na verdade, uma
certa cumplicidade com ele, uma simpatia por algum que foi

desnecessariamente "exposto".

especialmente interessante, luz da preocupao de


Goffinan com acontecimentos anlogos, assinalar que Erikson
liga a vergonha na criana (com fortes traos residuais no sistema de segurana do adulto) postura corporal e s regies
"frontal" e "posterior" do corpo. Podemos ver a um modo pelo
qual a teoria de reteno anal, de Freud, pode ser expressa numa forma muito mais socializada. As regies "da frente" e "de
trs", em que os encontros ocorrem, e em cujo contexto as
ocasies sociais so encenadas, talvez se relacionem diretamente com a experincia mais primitiva da regionalizao an-

CONSCII:NCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

65

.
Manter a "frente" (as aparncias) na
terior/ postenor do corpo.
. dades provocadas pela ver.
1 f1ca ev1tar as ans1e
v1da socJa s1gm
) leva precisamenda "fr te" (do amor-propno
ganha, e a perda
en .
t Para a criana, "atrs" sigte vergonha ou constrangJmen o.

nifica "o traseiro":


d0
ueno ser uma rea do corpo que pode
o continente negro
peq
.r . '
leinvadida por aqueles
.
d nada e e1et1vamen
ser magicamente omi
oder de autonomia... Essa etapa,
que poderiam atacar-lhe o p
- de amor e dio
decisiva para a proporao
'
portanto, pa~sa a ser
. dade de liberdade de auto-expresso
de cooperaao e voluntane . ' to de autocontrole sem perda
- De um sentlmen
.
t duradouro de boa vontae sua supressao.
de amor-prprio resulta ui? se~tl~:np~rda do autocontrole e de
de e orgulho; de um sentl7en o a propenso duradoura para a
supercontrole externo resu ta wn
dvida e a vergonha. 23

!mina no domnio (e coincide


A terceira fase, aquela que cu
t desenvolvida focaliza
1.
m smtattcamen e
'
. _
com ele) da mguage
.
a a fase da trans1ao
1
uma polaridade de iniciativa ;er~ss~~:obscuridades e compleedipiana, a qual, seJam quaiS ore fase universal de crise no dexidades: apresenta-se ,comoh::no. No que se refere ao corpo,
ostura ereta e do movimento
senvolvJmento psJco~ogJco
marcada pelo dommw de buma p o pelo amadurecimento da
ambulatrio nessa postura, em ~o:amtico dessa fase, para o
g
enitalidade mfanlil. O potencJa
l'dade e' dado pela con.
t nor da persona 1
,
d esenvolvimento
pos e
1 m-ae (nos
- do apego mJcJa a
.
juno da exigncia d; :~::~s~~pacidades que se tornam parrapazes e nas memnas
.
e coincide com um enorme
te desse processo, na medJdd~ emlqu"!'stJcas uma fase de inifr te nas apt1 oes mgu

. .
salto para a en
. - da Ir sio edipiana permite a cnanciativa, porque a reahzaao
. ~ para se aventurar longe dos
a o. control~ inter::o Fa:~~~~a~~stabelecer relaes com seus
confms Jme Jato,s a
uido ao preo da represso, que, em
pares.
circunstncias, pode acarretar
~~
JVeJmu
cormas
de
ansiedade
derivada da culpa.
certols
mutt aoes
li

M~s ~~s~: ec~::~gumas

66
A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

Pois aqui a criana divide-se


do instinto, que antes haviam . t p~a sdempre. Os fragmentos
de seu co
m ensi Ica o o desenvolvimento
em uma c~~f~:a~~~ 7:~teJ~fantis, tomam-se agora divididos
potenciais de desenvolvim:n't que perpetua a exuberncia dos
o, e uma confonnao
tal
que sustenta e aumenta a auto-observ . paren '
autopunio.24
aao, a auto-onentao e a

Em .conjunto, essas trs fases representam um


.
progressJvo na direo da autono .
movJmento
.dmlda, que deve ser entendida
como o estabelecimento d
acapac1 a edem t
.
va da conduta . Mas "autonom1a
. " n Tom oraao reflexJ-

estndulods provocadores de ansiedade ~::'~~;o:~'::':nofrnartos


ans1e a e que comp
d
.
en ar
nalidade adulta Os ~een em o Slstema de segurana da persodade infantil e da adul~::f.,~~:e~emotJVacionais _da personalida para a evitao da ansiedade e a uma one':taao generahzacontra a "enchente" d
nh preservaao da auto-estima
q~e os mecanismos does~~:;;:a d: ;e culp~. :odemos pressupor

:~;;:::~~~j;~r~~;s::t: so p~-li=st~c!e~=~:a': ~:

a constituir-se como um "e

?, penodo em que a criana aprende

u.

111 Locomotor
Genital

iniciativa

versus
culpa

Jl

Muscular
Anal

autonomia

versus
vergonha, dvida

Oral
Sensorial

confiana bsica

versus
desconfiana
1

Figura 3

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

67

A Figura 3 indica que as sucessivas fases pressupem propores variveis de independncia e dependncia, combinaes de modos corporais e mecanismos psicolgicos. Se estivesse em debate a descrio de diferenas individuais, isso
implicaria refletir sobre o contedo dos retngulos vazios, os
quais seriam preenchidos na medida em que fixaes ou
modos de regresso infantis exercem uma influncia profunda
sobre a motivao do comportamento.
A investigao sobre o desenvolvimento infantil sugere,
com certa nfase, que a formao de capacidades de ao autnoma combina-se estreitamente com a compreenso dos outros
como agentes. Trs etapas principais na formao de conceitos
de "agncia" podem ser distinguidas, coincidentes com as fases
descritas por Erikson. Uma a do reconhecimento do que foi
denominado "agncia simples"- a de que outros podem intervir causalmente numa seqncia de eventos ao ponto de os modificar". A percepo pela criana de que seu corpo um locus
de ao acompanha a atribuio de qualidades idnticas aos
corpos de outros. Desde muito tenra idade, ela reage de modos
diferentes em sua interao com os outros "que lhes parecem
agentes", embora os aspectos da conduta de tais figuras, s quais
responde, sejam relativamente simples e ntidos". Outros agentes, entretanto, ainda so tratados instrumentalmente, como
uma espcie de objeto no meio ambiente, e no como seres
fisicamente separados do self, que podem ir embora e retomar.
A competncia emocional associada confiana parece estar
intimamente ligada compreenso cognitiva de "agncia" como uma propriedade de distintos seres. Mas a generalizao de
propriedades especificamente "humanas" antes atribudas somente a determinadas figuras parentais, aos agentes humanos,
marca a transio para uma terceira etapa.
Vigotski, entre outros, demonstrou a estreita relao entre habilidades locomotoras (o domnio do corpo como /ocus
de ao) e o domnio sinttico da linguagem. Sua obra responde
muito pouco ao "problema chomskyano"- como que a criana, de modo relativamente sbito, consegue coordenar estruturas sintticas com xito? -, mas elucida importantes aspectos

68
A CONST!TUIA-0 DA SOCIEDADE

da associao de agncia e fala. O uso da linguagem, de forma


diferenciada, depende da expanso da "inteligncia prtica" da
criana - por outras palavras, de aspectos definidos da conscincia prtica". Pode-se sugerir que o desenvolvimento da
"inteligncia prtica" acelera-se a partir do periodo da resoluo da terceira fase no esquema de Erikson, porquanto envolve
a explorao do corpo como um veculo de ao. Mas o surgimento inicial da "inteligncia prtica" data dos primeiros
movimentos exploratrios do beb; o domnio da fala sinttica
converge com o aumento do domnio prtico na fase decisiva
de desenvolvimento. impressionante verificar at que ponto
se assemelham algumas das observaes de Vigotski, sobre o
que para um adulto pareceria ser uma "dissociao" entre fala
e conduta, e as feitas por Mer!eau-Ponty, a respeito de pacientes portadores de leso cerebral (ver pp. 75-9). Por exemplo, uma
criana pode ser capaz de executar uma tarefa bastante complexa somente com a condio de ir descrevendo verbalmente
cada movimento medida que prossegue. As crianas, como
muitos "doentes mentais", no tm a menor relutncia em falar
para si mesmas em pblico- fenmeno esse que tem de ser distinguido da identificao piagetiana de "fala egocntrica".
Tendo recorrido consideravelmente a Erikson, talvez deva
deixar claro que a apropriao que fiz de algumas de suas
idias pretende ser estritamente limitada e idnea. Penso que as
reas menos interessantes da obra de Erikson so justamente
aquelas pelas quais ele talvez tenha ganho maior celebridade as relacionadas com a formao da "identidade do ego" e com
a importncia das etapas de desenvolvimento da personalidade
que se estendem at a adolescncia e mais alm. Erikson critica
a formulao de Freud acerca do "ego" e suas relaes com a sociedade". Isso deve-se em parte s suas inadequabilidades sociolgicas. Freud apoiou-se em textos sociolgicos sumamente
inadequados (como as discusses de seu tempo em torno da
psicologia de massa) em seus escritos. Ao mesmo tempo, o
mtodo psicanaltico era baseado em histrias de casos individuais. Entre uma coisa e outra existe um grande abismo. Nenhuma descrio satisfatria de uma sociedade diferenciada

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

69

.
d 0 u or muitos de seus epgonos;. "?
fm elaborada por Fre~
P
ua relao com o ego indlVIconceito de organzzaao solcJa1e s. . s em defesa da existn1" fi . " sto de lado pe os encomw
dua Oi po
. . "'" O conceito do ego foi assim estabeleErikson, em relao a seus opostos na
cia de
Cido por
. da massa e nos instintos primevos do id. A fim
natureza caotica
'bT dade moral escudada dos
de tenhtar levar
de superego ou ego
seres umanos,
,
ntretanto em termos, pnnciideal - concebendo-o, lambem, et m de s~portar. Erikson quis
I
t d um fardo que o ego e
pa menbl
e, e
.1 t 1 Em vez de nos concenanfaseumaera.
.
contra a anar es.s
d criana pela organizao social,
trarmos no que e nega o
.
a urar como a cnana
deveriarnos interessar-nos ~arn::o~':te~o influncia de
se beneficia dela e conce era o social. A noo de Erikson
tipos diferenciados de orgamz , 'to de completar os conceide identidade do ego tem o proposl
. "
tos psicanalticos tradicionalmente estabelec!d~~tnos criticas
Estou francamente de acordo com;oc'?;~entidade do ego"
de Erikson a respe!lo de ~reud. MOas o te "ego" conforme indi- d
ais sallsfatonos.
termo
'
.

naoe os m
. trabalho conceptual em teona psicado ego" tende apenas a avolumar as
.
. . Erikson adm!te que o termo
n lt!Ca.
confuses j existentes. O protp':o s Por vezes refere-se a um
1
s quatro corro aoe
'
temtpdeo
de identidade individual. Tarnbmd
sen
.
. 1r " enho inconsciente
por uma continuidade o caras1gm iCar emp
.
, 'f d "um critrio para os proter pessoal". Um terce!rdo Sl~t !Cad~ ego" Um quarto sentido
dim t s silencmsos e sm ese
.
. .
ce
en o r dariedade interior com os !dea!s e a
:'a manutenao de
assinalar que nenhuma
1dent1dade do grup . 1 dam t especialmente compreensivel
en e, e
'
acepes tomadas lSO a
-muito ~erros o conceito que engloba todas elas.

'fa;or:~~~~~~a
r~

~~u~o:~oad:?:lo ~~nceito

qual~i,_ rea~z~~~~:~~~~~~
~'cmonens~iente"

~a:~d~r-se-ia

po~e

de~sas

Rotinizao e motivao
E vez do conceito de identidade do ego, usarei no que~
segue : idias de Erikson sobre as origens e a natureza

70
A CONSTITU!A'O DA SOCIEDADE

autonomia corporal e da confiana. Sugerirei que um sentido


de confiana na continuidade do mundo objetivo e no tecido da
atlV!dade social depende de certas conexes especificveis entre o agente individual e os contextos sociais atravs dos quais
esse ageme se movimenta no decorrer da vida cotidiana. Se
0
SUJeito so pode ~er apreendido atravs da constituio reflexiva
de al!vidades dianas em prticas sociais, no podemos entender
a mecnica da personalidade separada das rotinas da vida do
dia-a-dia, atravs das quais o corpo passa e que o agente prod~ e repr.oduz. _o conceito de rotinizao, baseado na consCiencia pral!ca, e VItal para a teoria da estruturao. A rotina
faz parte da continuidade da personalidade do agente, na medida em que percorre os caminhos das atividades cotidianas e
das instituies da sociedade, as quais s o so mediante s~a
contnua reproduo. Um exame da rotinizao, devo afirmar,
~ota-nos de uma chave-mestra para explicar as formas caractensl!cas de relao do sistema de segurana bsica com os processos reflexiVamente constitudos inerentes ao carter episdico dos encontros.
Podemos sondar a natureza psicolgica da rotina considerando os r~.sultados de situaes em que os modos estabelecidos
de VIda diana habitual so drasticamente abalados ou rompidos - estudando as que podemos chamar de "situaes crticas". H u~ sentido no qual as situaes crticas, para indivduos especifJcos ou grupos de indivduos, esto elas mesmas
msendas n~ regularidade da vida social pela prpria natureza
da mterseao entre o processo ou "ciclo" vital do indivduo a
dure da atividade, por um lado, a longue dure das insti~i
es, por outro. So essas as crises tipicamente marcadas por
ntos de passagem, comeando para o indivduo com o nascimento e terminando con; a morte. Entretanto, na medida em que
formam urna parte mtrmseca da continuidade da vida social,
muito._embora seJam descontinuidades para os indivduos, tais
Situaoes tendem a revestir-se de um carter definitivamente
rol!mzado.
_Entendo por "situaes crticas" as circunstncias de dis.
]unao radiCa] de tipo imprevisvel, que afetam urna quantida-

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

71

de substancial de indivduos, situaes que ameaam ou destroem as certezas de rotinas institucionalizadas. Estou interessado, neste ponto, no na anlise das origens so~iais de tais circunstncias, mas em suas conseqncias psicologicas e no

~ue

essas conseqncias indicam acerca da generalidade da vida


social rotineira. Como analisei sil!iaes crticas de forma bastante detalhada em outro trabalho", mencionarei aqui apenas
uma delas - urna famosa descrio de um episdio infame da
histria recente. a descrio e anlise de Bettelheim, em The
Jnformed Heart, das experincias do autor e de outras em Dachau e Buchenwald. Nos campos de concentrao, escreve ele,
"'vi ocorrerem rpidas mudanas, e no s no co~po~a~ento
como tambm na personalidade; incrivelmente mais rapidas e,
com freqncia, muito mais radicais do que qualquer que fosse
possvel por tratamento psicanaltico"". A experincia do campo de concentrao no foi marcada apenas pelo confmamento, mas tambm pela extrema ruptura de formas habituais de
vida cotidiana decorrente das condies brutalizadas de existncia da seO:pre presente ameaa ou realidade da violncia
dos ~ardas, da escassez de alimento e outras provises elementares para a manuteno da vida.
.
As mudanas de personalidade descritas por Bettelheimvivenciadas por todos os prisioneiros que estiveram internados
no campo de concentrao por alguns anos- obedeciam a uma
certa seqncia de estgios. Essa seqncia era com mmta evidncia regressiva. O prprio processo de pnso IniCial e~a traumtico para a maioria dos reclusos. Arrancados ao conviVIO da
famlia e dos amigos, geralmente com pouca ou nenhmna advertncia prvia muitos prisioneiros foram submetidos a tortura
durante seu ;ansporte para os campos. Os de classe mdia ou
profissionais liberais, que em sua ~naioria no tinham tido
qualquer contato anterior com a policia ou com o Sistema de
priso, tiveram a maior perturbao nas fases IniCiais d~ transporte e de "iniciao" na vida do campo de concentra_ao. Segundo Bettelheim, os suicdios que ocorrer~m na pnsao e no
transporte confinaram-se principalmente a esse grupo. A vasta
maioria dos recm-aprisionados, entretanto, procurava distan-

72
A CONSTITU!A'o DA SOCIEDADE

ciar-se psicologicamente das


campo, tentando manter o
dpavdorosas presses da vida no

d os as
suas
VIdas
pregressas Mas is smo os econduta
.
associa
va", que Erikson. diz est~~~ro~olu s~ ImpossveL A "iniciatimana, foi muito rapidament;uc eo. a autonomia de ao humedida, forou deliberadam t corroi da; a Gestapo, em certa
comportamento infantiL
en e os pnsioneiros a adotarem um
A~"d

b~ ...... e mazona dos prisioneiros
b
sem uma flagelao pblic mas
peram. ulava pelo campo
receber 25 chicotadas nas a, ta a ameaa gntada de que iriam

vezes por dia Am


cos s soava em seus ouvidos muitas

eaas como essas e t b


.
lanadas aos prisioneiros tanto I 'SS am em as Impresses
prisioneiros, relacionavam-se pe os
.como pelos capatazes
"Merda" e " ,
~
quase excluszvamente esfera anal
cu eram to comuns qu
. .
.
era tratado de outra fonna. 34
e raramente um pnswneiro

Os guardas exerciam um controle ri


.
damente errtico sobre h. .
goroso, mas dehbera
.
'
a 1g1ene pesso ]
ehminao quanto do a .
a ' no sentido tanto da
ssew geral Tod
. .
.
as essas atiVIdades eram
efetuadas em pblico O
.
.
. s campos de conce tr - d
VIrtualmente toda a difere . n aao estrmram
nciaao entre regies da "frente" e de
"trs" convertend0
'
a segunda fis1ca e
1
cupao central da vida no '
sacia mente, numa preo.
. .
campo.
Bettelheim atnbm especial nfase , .
. . ..
dos eventos nos campo d
a nnprevJsibihdade geral

.
s e concentrao o
nomia da ao que os indi .d
. sentimento de autoda vida cotidiana em c vtI uos possuem nas rotinas comuns
'
on extos sociais rt d
"d d
o o oxos, era quase
completamente dissolvido O
.
. senu o e "futur "
da VIda social ordinariament
o ' em que a dure
.
e ocorre era destr 'd
.
manifestamente contingente t.
'
UI o pelo carater
.
.
a
e
mesmo
da
e
dIa segumte chegaria Po
tr
sperana de que o
.
r ou as palavras

.
VIam em circunstncias d
d' I .
, os pnswneiros vi .
"
e ra Ica mseguran
. eram as tarefas absurdas, a falta de t
a. onto1ogica:
Incapacidade de fazer planos devid _em~o para SI mesmos, a
o as subitas mudanas nas
nonnas do campo que eram C
Alguns prisioneir~s tornavam-:: ~ro~damente destrutivas''.
chamados Muselmiinner) porque seera dveres~ ambulantes" (os
en Iam Iatahsncamente a

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

73

tudo o que o futuro pudesse reservar-lhes. Deixavam de se comportar como agentes humanos, evitando o contato de olhar com
outros, fazendo apenas movimentos corporais primrios e
arrastando-se para andar. Esses homens e mulheres no tardaram a morrer. Somente os prisioneiros que conseguiram manter alguma pequena esfera de controle em suas vidas dirias,
que ainda consideravam como "'suas", puderam sobreviver.
Como diz Bettelheim, eles preservaram "o principal suporte de
uma humanidade radicalmente reduzida, mas ainda presente".
No obstante, eram incapazes de evitar uma srie de atitudes
infantis, uma diminuio muito acentuada do senso de tempo,
da capacidade de antever, bem como oscilaes bruscas de humor em resposta a acontecimentos inteiramente triviais.
Todas essas coisas referem-se ao comportamento de prisioneiros que tinham estado em campos de concentrao por
no mais de um ano (inclusive o prprio Bettelheim). Os "prisioneiros veteranos", sobreviventes de vrios anos nos campos,
apresentavam um comportamento diferente. Haviam perdido
por completo qualquer orientao quanto ao mundo l fora e
tinham, por assim dizer, se reconstitudo como agentes integrando-se na vida do campo como participantes dos prprios
rituais de degradao que, quando prisioneiros recm-chegados, haviam considerado to abjetos. Com freqncia, eram
incapazes de recordar nomes, lugares e eventos de suas vidas
pregressas. O resultado final, observado na maioria dos velhos
prisioneiros, mas no em todos, era uma personalidade reconstruda, que se baseava na identificao com os prprios opressores, os guardas do campo. Os velhos prisioneiros macaqueavam as atividades de seus carcereiros, no meramente para procurar agradar-lhes mas tambm, sugere Bettelheim, por causa
de uma introjeo dos valores nonnativos dos SS.
Como devemos interpretar esses acontecimentos? A seqncia de estgios parece bastante clara (embora no apresentada desse modo pelo prprio Bettelheim). A ruptura e o ataque deliberadamente sistemtico s rotinas habituais da vida
produzem um alto grau de ansiedade, uma eliminao das respostas socializadas associadas segurana da administrao

74

A CONSTITU!A'o DA SOCIEDADE

do corpo e a wna estrutura previsvel da vida social. Tal surto de


ansiedade expressa-se em modos regressivos de comportamento, atacando os alicerces do sistema de segurana bsica fundado na confiana manifestada em relao aos outros. Aqueles
que esto mal equipados para enfrentar essas presses sucwnbem e afundam. Alguns so capazes de manter wna esfera mnima de controle e auto-estima que lhes permite sobreviver por
wn perodo mais longo. Mas, finalmente, pelo menos na maioria dos prisioneiros veteranos, tem lugar wn processo de "ressocializao" em que wna atitude de confiana (limitada e sumariamente ambivalente)", envolvendo a identificao com
figuras de autoridade, restabelecida. Uma tal seqncia de
innsificada ansiedade, regresso, seguida de wna reconstruo de padres tpicos de ao, apresenta-se nwna gama de
situaes crticas em contextos muito diversos, como as reaes a estar sob fogo inimigo, no campo de batalha, durante
prolongados perodos de tempo, interrogatrios forados e tortura em prises e outras condies de extrema presso".
A vida social cotidiana normal, em contraste - em maior
ou menor grau, de acordo com o contexto e os caprichos da
personalidade individual -, envolve wna segurana ontolgica
fundada nwna autonomia do controle corporal, dentro de rotinas e encontros previsveis. O carter rotinizado dos caminhos
que os indivduos percorrem no tempo reversvel da vida cotidiana simplesmente no "acontece". "feito acontecer" pelos
modos de monitorao reflexiva da ao que os indivduos sustentam em circunstncias de co-presena. A "submerso" de
modos habituais de atividade pela ansiedade, que no pode ser
adequadamente contida pelo sistema de segurana bsica
especificament~ wna caracterstica de situaes crticas. Na
vida social ordinria, os atores tm um interesse motivado em
manter as formas de tato e "reparao" que Goffinan analisa com
tanta acuidade. Entretanto, isso no se deve ao fato de a vida
sacia! ser wna espcie de contrato mutuamente protetor que os
mdividuos celebram voluntariamente, como sugere Goffman
ocasionalmente. O tato wn mecanismo por meio do qual os
agentes esto aptos a reproduzir as condies de "confiana"

CONSCINCIA. SELF E ENCONTROS SOCIAIS

75

ou segurana ontolgica em cujo mbito pode!" ser canalizadas e administradas as tenses mais primitivas. E por essa razo
que se pode dizer que muitas das caractersticas especficas do
encontro cotidiano no so diretamente motivadas. Pelo contrrio, existe wn compromisso motivacional generalizado de
integrao de prticas habituais atravs do tempo e do espao.

Presena, co-presena e integrao social


As rotinas da vida cotidiana so fundamentais at mesmo
para as mais elaboradas formas de organizao da sociedade.
No decorrer de suas atividades dirias, os indivduos encontram-se uns com os outros em contextos situados de interao
-interao com outros que esto fisicamente co-presentes.
As caractersticas sociais de co-presena esto estribadas
na espacialidade do corpo, em orientao para os outros e ~ara
o prprio self experienciador. Goffman dediCou cons1dera~el
ateno anlise desse fenmeno, espeCialmente com referencia "face" mas talvez as reflexes mais significativas sobre o
assunto se ~ncontrem em Merleau-Ponty. Passarei a consider-las, j que elas nos levam diretamente s observaes de
Goffman. O corpo, sublinha Merleau-Ponty, no "ocupa" tempo-espao exatamente no mesmo sentido em que os objetos materiais o fazem. De acordo com ele, "o contorno do meu corpo
wna fronteira que as relaes espaciais comuns no cruzam"'". Isso se deve ao fato de que o corpo, e a experincia do
movimento corporal, o centro de formas de ao e de percepo que realmente definem sua unidade. As relaes espaotemporais de presena, centradas no corpo, no esto ajustadas
a wna "espacialidade de posio", nas palavras de MerleauPonty, mas a wna "espacialidade de situao". O "aqui" do corpo no se refere a wna srie determinada de coordenadas, mas
situao do corpo ativo orientado para suas tarefas. Numa
linha de idias semelhantes de Heidegger, diz ele: "Se meu
corpo pode ser uma 'forma' e se pode haver, diante dele, figuras privilegiadas contra planos de fundo mdiferentes, Isso ocorre

76

A CONST!TUIA'o DA SOCIEDADE

em virtude de ele estar polarizado por suas tarefas, de sua existncia em direo a elas, de seu enfeixamento de si mesmo na
pers_eguio de seus objetivos; a imagem do corpo , em ltima
mstancia, uma maneira de afirmar que meu corpo est no
mundo."39
As observaes de Goldstein e outros sobre pacientes com
leses cerebrais fornecem uma ilustrao concreta de como
isso". Assim, alguns desses indivduos no so capazes de executar moVImentos que abstraiam do milieu visualmente presente. Uma pessoa pode apontar para uma parte do corpo somente
se puder observar o movimento executado e tocar realmente
essa regio. A partir de observaes como essas torna-se evidente que, embora sejam ambos fenmenos aparentemente "po~ici_onais": "tocar" no o mesmo que "apontar". A diferena
mdiCa a Importncia do espao corporal como um campo
extraordinariamente complexo de matrizes de ao habitual. O
paciente com leso cerebral, solicitado a realizar um dado movimento do corpo, assume uma posio geral do corpo todo a
fim de executar a tarefa. Esta no se reduz, como no indivduo
normal, a um gesto mnimo. Assim, solicitado a fazer uma saudao, ~ paci~nte assume uma postura formal do corpo todo o IndiVIduo so consegue fazer o gesto adotando a situao generalizada a que o movimento corresponde. O indivduo normal, em contrapartida, v a situao como um teste ou uma
representao. De acordo com Merleau-Ponty, ele est "usando
o corpo como ~ meio de representar"". o dilema do paciente
que fo~ece mais insight sobre a integrao ordinria do corpo
na duree de atiVIdade, pms este s opera, e entendido como
um "corpo" por seu possuidor, nas contextualidades da ao. A
pergunta de Wittgenstein: "Qual a diferena entre eu erguer
0
brao e meu brao subir?", gerou aqui muitas dificuldades, independentemente de ele ter querido ou no que a pergunta
atrasse nossa ateno, pois ela parece tratar como tpico apenas esse caso de teste ou de representao; e a teoria da ao
pode ento ser considerada, de maneira equivocada, dependente ~e co~tr~stes entre "movimentos" e "aes", enquanto operaoes distmtas, e no da contextualidade espao-temporal da
atiVIdade corporal no fluxo da conduta diria.

CONSCINCIA. SELF E ENCONTROS SOCIAIS

77

Tal atividade do corpo, no fluxo da ao, imediatamente


envolvida na segurana ontolgica ou atitude de "confiana"
para com a continuidade do mundo e do selfimplcita na dure
da vida cotidiana. O paciente com leso cerebral requer um
minucioso exame fsico de um objeto antes de este poder ser
identificado como, digamos, uma "chave". Os indivduos normais s se dedicariam a um tal exame de um objeto em circunstncias incomuns- quando, por exemplo, estivessem participando de uma brincadeira na qual h razes implcitas para
supor que os objetos talvez no sejam o que parecem. A continuidade da vida ordinria seria impossvel se tentssemos submeter todos os objetos a to detalhada inspeo. Por a vemos
que a "clusula de et cetera" de Garfinkel aplica-se no apenas
linguagem ou conversao, mas tambm a atividades corporais em relao fsica com o mundo externo. Tudo isso est,
por sua vez, intrinsecamente envolvido com o tempo e o sentido de tempo. Permitam-me citar de novo Merleau-Ponty:
Enquanto, na pessoa normal, todo acontecimento relacionado a movimento ou impresso ttil faz a conscincia evidenciar grande nmero de intenes que correm do corpo, como
centro de ao virtual em direo seja do prprio corpo, seja do
objeto, no paciente, por outro lado, a impresso ttil permanece
opaca e encoberta. [... ] A pessoa normal conta com o possvel,
que adquire assim, sem abandonar sua posio de possibilidade,
algo como uma realidade. No caso do paciente, porm, o campo
da realidade limita-se ao que encontrado na forma de contato
efetivo ou est relacionado a esses dados por algum processo explcito de deduo. 42

O corpo, evidentemente, no uma unidade indiferenciada. Aquilo a que Gehlen chama de postura "excntrica" dos
seres humanos - mantendo-se ereta e "voltada para fora" em
direo ao mundo - o resultado, sem dvida, da evoluo
biolgica. No precisamos transpor o biolgico numa forma
presumidamente paralela de evoluo social para ver as implicaes disso para os processos sociais humanos em circunstncias de co-presena. Nos seres humanos, a face no simples-

78
A CONSTITUIJO DA SOCIEDADE
CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

mente a origem fisica aproximada da fala, mas a rea dominante


do corpo na qual esto escritas as complexidades da experinCia, do sentimento e da inteno. De maneiras banais mas muito
significativas, nas relaes sociais humanas a face i~tluencia a
distribuio espacial dos indivduos em circunstncias de copresena. O posicionamento "em face" do outro oti de outros
que esto sendo objetivados assume ntida importncia, quando comparado com o posicionamento na maioria das sociedades animais. Os nmeros de pessoas que podem participar diretamente de encontros face a face so inerentemente estritamente limitados, exceto naqueles tipos de situao em que um ou
poucos indivduos se dirigem a uma multido ou a um pblico
a sua t:,ente. Mas _ta~s circunstncias, claro, exigem que os
que estao na multJdao ou no pblico renunciem ao contnuo
contato face a face entre si. A primazia da face como meio de
expresso e de comunicao tem implicaes morais, muitas das
quais foram argutamente dissecadas por Goffinan: Voltar as costas a algum que est falando , na maioria das sociedades (talvez em todas?), um gesto de indiferena ou de desdm. Alm
disso, a maioria das sociedades (todas?) tendem a reconhecer
uma semelhana lingstica entre a face enquanto referente
fJswnomia, e a face que conceme manuteno da auto-estima .. Sem dvida, existe uma srie de culturas, como a chinesa
tradiCi~nal ou setores dela, que conferem especial nfase pres~rvaao da face na maioria dos contextos. Sem dvida, lambem, iSso pode ter algo a ver com a famosa diferenciao feita
~or B:~edict e outros entre as culturas da "vergonha" e da
culpa , amda que essa diferenciao parea ter sido traada
de for:na excessi~amente tosca. Mas aspectos da preservao e
salvaao da face sao quase certamente genricos para toda uma
diversidade de contextos transculturais de encontros sociais
_ Os temas gmeos do controle do corpo em campo." de
aao el!l co-presena e da influncia penetrante da face so
essencJaiS para os escritos de Goffinan como um todo. Como
devemos entender o termo "co-presena"? De acordo c m
Goffinan tamb
0
.
,e
em com meu emprego aqui, co-presena est
estnbada nas modalidades perceptivas e comunicativas do corpo.

79

As condies chamadas por Goffinan "condies plenas de copresena" so encontradas sempre que os agentes "sentem estar suficientemente prximos para serem percebidos em sua
ao, seja esta qual for, incluindo sua experincia de relao
com outros, e para serem percebidos nesse senlir ser percebidos"". Embora as "condies plenas de co-presena" existam
somente no contato no-mediado entre aqueles que esto fisicamente presentes, na era moderna so possibilitados contatos
mediados, que permitem algumas das intimidades da co-presena, pelas comunicaes eletrnicas, mais destacadamente
pelo telefone". Nas sociedades contemporneas, e em diferentes formatos em outras culturas, o espao contido numa sala com excees, como as recepes, em que toda a casa pode se;
"aberta" - define usualmente as fronteiras de co-presena. E
claro que existem muitos "lugares pblicos", como as multides que se acotovelam nas ruas etc., em que no existe uma clara circunscrio fisica das condies de co-presena.

Goffman: encontros e rotinas


Como Goffman se dedicou to persistentemente anlise
das rotinas da vida cotidiana, seus escritos oferecem muitos
esclarecimentos acerca do carter da integrao social. Muitos
equvocos em relao aos escritos de Goffinan precisam ser
rebatidos antes de seus insights serem desenvolvidos mais proveitosamente. Ele tem de ser resgatado aqui do importuno
cerco de seus admiradores. Goffman freqentemente considerado um observador idiossincrtico da vida social, cuja sensibilidade para as sutilezas do que eu chamei de conscincia
prtica e conscincia discursiva deriva mais de uma combmao de inteligncia penetrante e de um estilo leve, um tanto
brincalho, do que de uma abordagem coordenada da an~se

social45 Essa viso sumamente enganadora e uma das razoes


de Goffinan no ser geralmente reconhecido como um terico
social de considervel estatura. Quero afirmar, em todo caso,
que os escritos de Goffinan possuem um carter altamente sis-

78

A CONSTITUJJO DA SOCIEDADE

mente a origem fisica aproximada da fala, mas a rea dominante


do corpo n~ qual esto escritas as complexidades da experinCia, do sentimento e da inteno. De maneiras banais mas muito
significativas, nas relaes sociais humanas a face i~fluencia a
distribuio espacial dos indivduos em circunstncias de copresena. O posicionamento "em face" do outro oti de outros
que esto sendo objetivados assume ntida importncia, quando comparado com o posicionamento na maioria das sociedades animais. Os nmeros de pessoas que podem participar diretamente de encontros face a face so inerentemente estritamente limitados, exceto naqueles tipos de situao em que um ou
?oucos indivduos se dirigem a uma multido ou a um pblico
a sua frente. Mas tais circunstncias, claro, exigem que os
que esto na multido ou no pblico renunciem ao contnuo
contato face a face entre si. A primazia da face como meio de
expresso e de comunicao tem implicaes morais muitas das
quais foram argutamente dissecadas por Goffinan: Voltar as costas a algum que est falando , na maioria das sociedades (talvez em todas?), um gesto de indiferena ou de desdm. Alm
disso, a maioria das sociedades (todas?) tendem a reconhecer
uma semelhana lingstica entre a face enquanto referente
fiSionomia, e a face que concerne manuteno da auto-estima. Sem dvida, existe uma srie de culturas, como a chinesa
tradicional ou setores dela, que conferem especial nfase preservao da face na maioria dos contextos. Sem dvida tambm, isso pode ter algo a ver com a famosa diferencia~ feita
por Benedict e outros entre as culturas da "vergonha" e da
"culpa", ainda que essa diferenciao parea ter sido traada
de forma excessivamente tosca. Mas aspectos da preservao e
s~lvao da face so quase certamente genricos para toda uma
diversidade de contextos transculturais de encontros sociais.
_ Os temas gmeos do controle do corpo em campos de
aao em co-presena e da influncia penetrante da face so
essenciais para os escritos de Goffinan como um todo. Como
devemos entender o termo "co-presena"? De acordo com
Goffinan, e tambm com meu emprego aqui, co-presena est
estnbada nas modalidades perceptivas e comunicativas do corpo.

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

79

As condies chamadas por Goffinan "condies plenas de copresena" so encontradas sempre que os agentes "sentem estar suficientemente prximos para serem percebidos em sua
ao, seja esta qual for, incluindo sua experincia de relao
com outros, e para serem percebidos nesse sentir ser percebidos"". Embora as "condies plenas de co-presena" existam
somente no contato no-mediado entre aqueles que esto fisicamente presentes, na era moderna so possibilitados contatos
mediados, que permitem algumas das intimidades da co-presena, pelas comunicaes eletrnicas, mais destacadamente
pelo telefone". Nas sociedades contemporneas, e em diferentes formatos em outras culturas, o espao contido numa salacom excees, como as recepes, em que toda a casa pode se;
"aberta" - define usualmente as fronteiras de co-presena. E
claro que existem muitos "lugares pblicos", como as multides que se acotovelam nas ruas etc., em que no existe uma clara circunscrio fisica das condies de co-presena.

Goffman: encontros e rotinas

Como Goffman se dedicou to persistentemente anlise


das rotinas da vida cotidiana, seus escritos oferecem muitos
esclarecimentos acerca do carter da integrao social. Muitos
equvocos em relao aos escritos de Goffman precisam ser
rebatidos antes de seus insights serem desenvolvidos mais proveitosamente. Ele tem de ser resgatado aqui do importuno
cerco de seus admiradores. Goffman freqentemente considerado um observador idiossincrtico da vida social, cuja sensibilidade para as sutilezas do que eu chamei de conscincia
prtica e conscincia discursiva deriva mais de uma combmao de inteligncia penetrante e de um estilo leve, um tanto
brincalho, do que de uma abordagem coordenada da anlise
social45 . Essa viso sumamente enganadora e uma das razes
de Goffinan no ser geralmente reconhecido como um terico
social de considervel estatura. Quero afirmar, em todo caso,
que os escritos de Goffinan possuem um carter altamente sis-

80

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

temtico, e isso, em no pequeno grau, que lhes d sua fora


mtelectual. Um outro equvoco, que o prprio Goffman se empenhou arduamente em desfazer, est em considerar seus escritos Importante~ ~penas para uma forma de "microssociologia",
que pode ser m!Idamente separada das questes "macrossociolgicas". Um modo muito mais interessante de abordar as
obras de Goffman trat-las como estando empenhadas em
mapear detalhadamente as intersees de presena e ausncia
na interao social. Os mecanismos de integrao social e de
Sistema, repetimos, interligam-se necessariamente. Os escritos
de Goffman so, sem dvida, importantes para ambos, mesmo
que ele mantenha uma atitude cautelosa em relao aos problemas do processo ou desenvolvimento institucional a longo
prazo.
Finalmente, supe-se com freqncia que os escritos de
Goffman esto no s confinados, em sua relevncia, s sociedades contemporneas, mas expressam diretamente caractersticas de conduta peculiarmente modernas, at mesmo distintivamente norte-americanas. Assim, Gouldner, comentando a obra
de Goffman, diz:
ela frisa o episdico e v a vida somente como ela vivida numa
estreita circunferncia interpessoal, a-histrica e no-institucional, uma existncia para alm da Histria e da sociedade. (... ]

reflete o novo mundo, no qual uma camada da nova classe m~i~ j deixou de acreditar que o trabalho rduo seja til ou que 0
exito depende da aplicao diligente. Nesse novo mundo existe

um senso agudo de irracionalidade das relaes entre a realizao individual e a magnitude da recompensa, entre a contribuio
real e o ajuste social. o mundo dos astros de alto preo de
Hollywood e dos mercados de aes, cujos preos geram escassa relao com seus ganhos. 46

Gouldner contrasta explicitamente esse ponto de vista


com o que ele chama de uma abordagem "estrutural" em detrimento do primeiro. O mundo social que Goffman re;rata no
ap~nas culturalmente especfico, mas ocupa-se apenas do transitono, no das formas institucionais duradouras que moldam

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

81

as vidas das pessoas. No se pode dizer que tal acusao a


Goffman- na medida em que uma acusao - seja inteiramente injustificada. Mas a critica de Gouldner tambm revela,
uma vez mais, exatamente aquele dualismo que, como sugeri
anteriormente, to predominante nas cincias sociais. A fixidez das formas institucionais no existe a despeito, ou fora, dos
encontros da vida cotidiana, mas est implcita nesses mesmos
encontros.
A evanescncia dos encontros expressa a temporalidade
da dure da vida cotidiana e o carter contingente de toda a
estruturao. Mas Goffman apresenta alegaes muito persuasivas favorveis tese de que o "desvanecimento" inerente
ordenao sintagmtica da interao social coerente com uma
fixidez de forma muito marcada na reproduo social. Embora, at onde chega meu conhecimento, ela no afirme isso
em parte alguma, penso que seus escritos revelam caractersticas de co-presena encontradas em todas as sociedades, por muito pertinentes que esses mesmos escritos possam ser, de fato,
para a identificao de novas caracteristicas na era contempornea. A obra de Goffman contm um espelho que reflete muitos mundos, no apenas um. Ao usar idias nela formuladas,
no quero, porm, endossar in to to as nfases do prprio autor.
Os escritos de Goffman abrangem uma importante contribuio para a explorao das relaes entre a conscincia discursiva e a conscincia prtica nos contextos de encontros. Entretanto, ele tem muito pouco a dizer acerca do inconsciente, e
pode at, de fato, rejeitar a idia de que tal fenmeno tem qualquer importncia na vida social. Alm disso, suas anlises de
encontros pressupem a existncia de agentes motivados, em
vez de investigar as origens da motivao humana, segundo a
queixa de muitos de seus criticas. A omisso sria e constitui
uma das principais razes (sendo a outra o desinteresse nos processos a longo prazo de transformao institucional) de a obra
de Goffman suscitar como que uma sensao de "vazio". Pois
qual seria o motivo de os agentes, cuja monitorao reflexiva
da conduta descrita com tanta sutileza, obedecerem s rotmas
que seguem? A pergunta poderia ser respondida, at certo ponto,

82

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

se fosse o caso de os indivduos retratados por Goffinan serem


representados, de maneira voluntarista, como agentes cnicos
que se adaptam a determinadas circunstncias sociais de modo
puramente calculado e ttico. Mas, embora muitos tenham interpretado Goffinan dessa maneira, no essa a principal implicao que desejo extrair do terreno de estudo que ele inaugurou. A nfase sobre a prevalncia do tato em encontros sociais, a reparao de tenses no tecido social e a manuteno
da "confiana" sugerem, sobretudo, uma preocupao predommante com a proteo da continuidade social, com os mecanismos ntimos da reproduo social.
Goffinan desenvolve uma tipologia dos contornos de interao, e eu empregarei muitos de seus conceitos, modificando-os um pouco, no que se segue. A gama de conceitos pode ser
apresentada assim:
[co-presena]
reunies
ocasies sociais
interao no-focalizada
interao focalizada:

encontros {envolvimentos face a face)


rotinas (episdios)

As reunies referem-se a agrupamentos de pessoas, compreendendo duas ou mais, em contextos de co-presena. Por
"contexto" (Goffinan prefere o termo "situao") entendo aquelas "faixas" de tempo-espao no mbito das quais as reunies
ocorrem. Quem quer que ingresse nessa faixa de tempo-espao
to:na-se "disponvel" para entrar na reunio ou pode at forma-la, se ela for de carter didtico. As reunies pressupem
0
momtoramento reflexivo mtuo da conduta na, e atravs da,
co-presena. A contextualidade das reunies vital, de maneira
muito ntima e integral, para tais processos de monitorao. O
contexto inclui o ambiente fisico de interao, mas no meramente algo "em que" a interao ocorre (ver pp. 138-40). Ao
constiturem a comunicao, os atores apiam-se rotineiramente em aspectos do contexto, incluindo a ordem temporal de
~estoeconv~rsao. A importncia disso para a formulao do
s1gmficado em gestos e na conversao, como Garfinkel se

CONSCil:NCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

83

empenhou mais do que ningum em elucidar, dificilmente pode


ser exagerada". Assim, os lingistas tm procurado, :om mmta
freqncia, analisar problemas semnticos ou em f\mao da competncia lingstica "interna" de locuto~es md1v1duaJs, ~u examinando as propriedades de atos 1solado~ da fala, mas o fechamento de significado" das terminologias polivalentes da lmguagem cotidiana realizado no discurso s pode serapreend1do
se estudarmos a ordenao contextual de conversas mte1ras.
As reunies podem ter uma forma muito imprecisa e transitria, como a de uma troca fugaz de "olhares amistosps" ou
de saudaes num corredor. Aos contextos mais formaliza~os
em que ocorrem ,reunies pode ser dado o nop1e. d.e ocasw:s
sociais. Estas envolvem uma plurahdade de mdlVlduos. Sao
tipicamente limitadas com bastante nitidez no tempo e no espao, e empregam, com freqncJa, formas espec1a1s de eqmpamento fixo: disposies formalizadas de mesas e cade1ras etc.
Uma ocasio social propicia o "contexto social estruturador"
(expresso de Goffinan) em que muitas reunies "so susce~
veis de se formar, dissolver e re-formar, enquanto .um padrao
de conduta tende a ser reconhecido como o apropnado e (freqentemente) o oficial ou propositado"'". Toda uma variedade
de aspectos rotinizados da vida diria, como o d1a de trabalho
numa fbrica ou escritrio, faz parte desse gnero. Mas tambm existem muitas ocasies sociais mais irregulares, mclumdo festas, bailes, eventos esportivos e uma grande diversidade
de outros exemplos. Obviamente, um setor do espao fis1co
pode simultaneamente ser o local de diversas ocas1es ~ocJaJs,
cada uma delas envolvendo mltiplas reunies. Mas e mmto
mais freqente a existncia de "uma ocasio socia! 'predomJnante" normativamente sancionada qual outras estao supostamente subordinadas num determinado setor do tempo-espao.
As caractersticas contextuais de reunies, quer estas ocorram ou no em ocasies soci~is, podem ser divididas em duas
formas principais. A interao no focalizada refere-se a !?dos
aqueles gestos e sinais que podem ser comunicados entre mdJvduos simplesmente por causa de sua co-presena num contexto especfico. Nesse caso, as propriedades fisicas do corpo e

84

A CONSTITUIJO DA SOCIEDADE

o alcance limitado do posicionamento da face constituem importantes restries. A conscincia generalizada da presena
de outros por parte dos atores pode variar sutilmente numa
vasta extenso espacial, incluindo at os que esto atrs deles.
~as tais "sugest?es. do c~rpo" so muito difusas em compara~o com as poss!Ve!s, e sao cromcaJnente utilizadas na interaao face a face. A mterao focalizada, por seu turno ocorre
quando dois ou mais indivduos coordenam suas ati~idades
med1ante uma contnua interseo da expresso facial e da voz.
Por mu~to que os participantes possaJn monitorar tudo 0 mais
que esta acontecendo na reunio mais vasta, a interao focalizada em alguma parte introduz uma divisria entre eles e todos
os outros co-presentes. Uma unidade de interao focalizada
um envolvimento face a face ou um encontro. Os encontros so
o fw condutor da interao social, a sucesso de envolvimentos
com outros ordenados no mbito do ciclo dirio de atividade.
Embora Goffinan no inclua isso formalmente em seu esquema de conceltos, penso ser mmto 1mportante enfatizar 0 fato de
que os encontros ocorrem tipicamente como rotinas. Isto
0
que pelo ngulo do momento fugaz poderia parecer breve~ e
trlVla!s permutas assume muito mais substncia quando visto
c?mo merente natureza interativa da vida social. A rotinizaao de encontros de gr~de significao na medida em que
vmcula o encontro fugaz a reproduo social e, assim "fixidez" aparente das instituies.
'
_ Defini a integrao social como sistemidade em circunstncms de co-presena. Vrios fenmenos se propem como os
mais lmed!ataJnente relevantes para a constituio da integrao
soc1al a~s1m def!mda. Em pnmelfo lugar, a fim de se apreender
a conexao dos encontros com a reproduo social estendendose ao longo do tempo e do espao, cumpre destacar como os
en.contros so formados e reformados na dure da existncia
d1ana. Em segundo lugar, devemos procurar identificar os
pnnc1pa1s mecanismos da dualidade da estrutura por meio dos
qua2s os encontros esto organizados em- e atravs de_ interseoes da consc1ncia prtica e da conscincia discursiva. Isso,
por sua vez, tem de ser explicado em termos tanto do controle

CONSCINCIA. SELF E ENCONTROS SOCIAIS

85

do corpo quanto da manuteno ou regras ou convenes. Em


terceiro lugar, os encontros so sustentados, sobretudo, pela
fala, pela conversao cotidiana. Na anlise da comunicao de
significado em interao, mediante o uso de esquemas mterpretativos, o fenmeno da fala tem de ser cons1derado com mmta seriedade, porquanto est constitutivaJnente envolv1do em encontros. Em ltimo, deve ser examinada a organizao contextual dos encontros, uma vez que a mobilizao de tempo-espao
o "fundamento" de todos os elementos acima. Empreenderei
esta ltima tarefa em termos de vrias noes bsicas, as de
"presena-disponibilidade", de "local" e a de relao de "ocultaJnento/revelao". No examinarei estes ltimos trs conceitos no presente captulo; prefiro ocupar-me deles mais adiante.

Serialidade

Os encontros so fenmenos seqenciados, interpolados


na serialidade da vida cotidiana e, no entanto, conferindo forma a essa mesma serialidade. As propriedades sistemticas de
encontros podem ser atribudas a duas principais caractersticas: abertura e encerramento, e alternncia. Examinarei brevemente cada uma delas. A dure da vida diria, tal como vivida
por cada indivduo, um fluxo contnuo de atividade, somente
interrompida (mas com regularidade) pela relallva pass!Vldade
do sono. A dure da atividade pode ser "parentetizada"ou "conceptualmente segmentada", como diz Schl!tz, por um momento
reflexivo de ateno por parte do sujeito. E isso o que acontece
quando algum solicitado por um outro a fornecer "uma razo" ou "razo" para, ou de algum modo explicar, certas caractersticas de sua atividade. Mas a dure da vida cotidiana tambm "parentetizada" pela abertura e pelo encerraJnento de encontros. Nas palavras de Goffinan, "pode-se falar, pois; de abrir
e fechar parnteses temporais e de demarcar parnteses espaciais"". Aficionado como do uso de metforas e analogias
dramatrgicas, Goffinan fornece como exemplo os expedientes
empregados na abertura e encerraJnento de espetculos tea-

86

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

trais. Para assinalar o incio de uma pea teatral, soa uma campainha, as luzes apagam-se e o pano de boca sobe. Na concluso, as luzes do auditrio acendem de novo enquanto o pano cai.
A maioria das ocasies sociais apresenta algum tipo de expediente para indicao formal de abertura e encerramento- uma
caracterstica de ocasies rituais tanto em culturas tradicionais
quanto na grande variedade de ocasies sociais mais seculares
que caracterizam as sociedades contemporneas. A parentetizao de .cerimnias de iniciao, por exemplo, assinala tipicamente uma mudana dramtica na forma de conduta dentro do
quadro da ocasio -indicando os marcadores, por assim dizer,
uma transferncia do profano para o sagrado. Caillois demonstrou isso em relao aos paralelos entre as esferas da religio e
do "drama", bem como das influncias diretamente histricas

exercidas sobre essas esferas50

Pode-se arriscar a conjetura de que os parnteses tendem a


ser considerados pelos atores cotidianos particularmente importantes quando as atividades que ocorrem durante o encontro, ou numa ocasio social, so tratadas pelas partes envolvidas como particularmente divergentes das expectativas normais da vida cotidiana. Goffinan d o seguinte exemplo: para
fazer um exame mdico, ou para servir de modelo numa aula
de arte, o indivduo no costuma se desnudar ou tornar a se vestir na presena dos outros. O ato de se despir e de se vestir, em
particular, permite que o corpo seja subitamente exposto e escondido, marcando assim as fronteiras do episdio e transmitindo a mensagem de que as aes esto claramente separadas
de conota~es sexuais ou outras que, de outro modo, poderiam
ser-lhes athbtiidas. Isso faz parte do que Goffinan chama de
"fixao do tom" dos encontros e sugere uma estreita conexo
com as discusses de Wittgenstein sobre o entrelaamento de
formas de vida. A ocorrncia de encontros, assinalados e dotados de um "matiz" ou ethos social definido, leva em conta as
transformaes de uma multiplicidade de episdios em "tipos"
divergentes.
Ns (e um nmero considervel de eles) temos a capacidade e a inclinao para usar a atividade concreta, real -atividade

87

CONSC!NC!A. SELF E ENCONTROS SOCIAIS

que intrinsecamente significativa- como. um ~odeio s?bre o

al so marcadas as transformaes para divertimento, smm~a

~~o, experimento, repetio, sonho, fantasia, ritual, de~onstraa~o,

anlise e caridade. Essas sombras vvidas de acontec~mentos sao


ajustadas adequadamente a~ ~undo ~m curso,_ n:a~ TI ~0 do modo
estreito que se verifica na atividade literal, ordmana.

A maioria dos encontros que compreendem a serialidade


da vida social tem lugar ou fora (no tempo-espa~o) ou contra o
pano de fundo das reunies observadas em ocaswes soct~!S.Os
envolvimentos face a face em muitos desses contextos ~ao tmmteraao
1. m cechamentos claros que eliminem toda a
ptca..
- com
fl
no-participantes. Em tais circunstncias, a mo!utoraao re_ exiva do corpo, do gesto e do posiciOnamento e caractensttcamente usada para produzir um "fechamento convenciOnal do
envolvimento"52. Quer dizer, wna "barreira" normanvamente sa~
cionada separa os envolvidos no encontro dos outros que estao
co-presentes. um trabalho cooperattvo, no qual os partl~tpan
tes no envolvimento face a face e os ctrcunstantes- frequentemente envolvidos, claro, em seus prpri~~ comp~omiss~s ,~om
outros grupos- mantm uma espcie de matenao cortes em
relao uns aos outros. Goffinan indica vrios modos como
isso pode ser realizado e como pode serdesloc~do. Como em
t d as reas de mtua monitorao da mteraao, existem cade extraordinria complexidade at mesmo na manifestao de "inateno". Assim, espera-se ger~lmente dos
circunstantes que no s no explorem uma sttuaao de proximidade de presena, por meio da qual podenam acompanhar o
que est acontecendo em outros envolvimentos !ace a face,
mas que tambm demonstrem ativamente a matenao. Isso pode
blemtico. Pois se a inateno for excesstvamente estuefeito poder sugerir que o indivduo estar, de fato,
,
bisbilhotando.
possvel todo tipo de complicao de~ses fenomenos.
Em muitas circunstncias um indivduo podera estar mt~ressa
do em escutar o contedo de um encontro e, para tanto, stmular
muito deliberadamente a inateno. Contudo, esse eomporta. o de ser notado ' devido a um arttftctahsmo
menta corre o nsc

r~c;:risticas

~:~~r~

88

A CONSTITU!A'O DA SOCIEDADE

de postura ou a uma srie de outros traos passveis de denunciar o que est acontecendo. No se deve interpretar os comentrios acima como uma sugesto (o que muitos intrpretes de
Goffinan so propensos a fazer) de que a maioria das complexidades maravilhosamente sutis da interao so estudadas ou
cinicamente manipulativas. A situao justamente a oposta.
O impressionante nas habilidades de interao exibidas pelos
atores na produo e reproduo de encontros seu embasamento na conscincia prtica. Inerente estruturao de encontros o tato e no o cinismo. Embora o contedo do que
tido como "prova de tato" possa variar imensamente, a importncia do tato em sociedades ou culturas de resto muito diferentes incontestvel. Acordo conceptuallatente entre participantes em contextos de interao, o tato parece ser o principal
mecanismo a sustentar a "confiana" ou segurana ontolgica

durante longos perodos de tempo-espao. O tato na sustentao do fechamento do envolvimento convencional torna-se claramente acentuado em circunstncias que ameaam romper tal
encerramento. Assim, em espaos muito restritos, como os elevadores, virtualmente impossvel manter uma postura de no
ouvir. Na sociedade anglo-americana, pelo menos, a tendncia
em tal situao de suspender a comunicao, com apenas, talvez, um comentrio ocasional que indica estar o encontro sus-

penso e no desfeito. Do mesmo modo, se trs pessoas esto


falando e nma interrompida para atender nm chamado telefnico, as outras no podem simular completa desateno e podem prosseguir com uma espcie de conversao hesitante, capenga". Contextos de encontros como esses podem expressar
diretamente assimetrias de poder. Assim, se, digamos, dois indivduos nnm elevador prosseguem em sua conversa, indiferentes ao ambiente de proximidade manifestamente estreita com
outros passageiros, pode muito bem ser que eles assim demonstrem queles que so seus subordinados ou inferiores sua
indiferena manuteno de corts inateno num tal contexto. Entretanto, podero, apesar de tudo, trair nma certa preocupao pelo desvio de uma norma que seria comumente observada

CONSCINCIA. SELF E ENCONTROS SOCIAIS

89

e, por conseguinte, falar at mais alto do que o fariam em outras

circunstncias.
Os encontros envolvem "abrir espaos", no que se refere
tanto posio dos corpos em relao um ao outro, dentro e
fora da regio do envolvimento face a face, quanto ao espaamento serial das contribuies para o encontro, em termos de
serialidade ou alternncia. A abertura de espaos col~borallva
nnm local obviamente relevante para a segment~ao de encontros (e, como tentarei indicar mats admnte, esta s~!el~~ ao

que Hgerstrand chama de "restries d:' acoplamento e restries de acondicionamento")._ As sanoesn?rmallvas ge~era
lizadas que influenciam a proximidade aceJtavel de mdJvJduos
em lugares pblicos variam transculturalmente, tal como as que
afetam os limites do contato corporal aceitvel entre pessoas
em diversos contextos". Mas o espaamento pode ser. efellvamente organizado somente dentro dos limites da facilidade de

na-o t-ao amplo ' a ponto de os partiCipantes


comum.caao- terem
1
de gritar, nem to prximos que os traos da expressao facJa ,
que ajudam a monitorar a sinceridade e autentiCidade da fala,
no possam ser observados. Os envolvimentos face a face, quando outros esto co-presentes, ocorrem quase sempre ~~m um
certo desvio do corpo em relao aos que no.esto part:c!pando
no envolvimento, e a disposio dos corpos e tal que nao existe
barreira fisica para a livre troca de olhares ou contato vJsu_al.
Isso pode ser dificil de conseguir em situaes de aglomeraao,
nas quais h muito movimento - por exemplo, numa festa ou
nnm trem superlotado. Em tais contextos, pode ocorrer nm
certo relaxamento transitrio das sanes que ordmanamente
controlam a excessiva mobilidade dos membros do corpo. Uma
pessoa pode, de maneira bem aceitvel, balanar o corpo nessa
situao, se ao mesmo tempo fica claro para os outros que o
faz com a finalidade de manter o contato ocular nnm envolvimento em que o posicionamento dos outros ameaa bloquear a
viso. Tais movimentos podem ser executados de forma .ex~ge
rada, de fato, indicando assim aos outro_s que o ator esta conscio de que esse movimento corporal sena geralmente considerado inslito ou extravagante. A alternncia em encontros tem

90
A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

sido muito estudada por autores de tendncia etnometodolgica", cuja obra freqentemente considerada trivial, avaliao
essa deveras mope. A alternncia, contudo, tem suas razes nas
propriedades mais genricas do corpo humano e expressa, por
conseguinte, aspectos fundamentais da natureza da interao.
Alm disso, ela uma caracterstica importante do carter serial da vida social, estando assim ligada ao carter geral da reproduo social. Trata-se de uma forma de "restrio de acoplamento", resultante do simples mas elementar fato de que o
principal meio de comunicao dos seres humanos em situaes de co-presena - a fala - um veculo de "ordem simples". A conversa desenrola-se sintagmaticamente no fluxo da
dure da interao e, como apenas uma pessoa pode falar de cada
vez para que o intuito comunicativo seja realizado, as contribuies para os encontros so inevitavelmente seriais. Assinale-se que o estudo emprico de conversas mostra que elas tm
uma forma muito menos simtrica do que se poderia supor. A
conduo da alternncia raramente acontece de tal maneira que
os participantes concluam suas frases. Verifica-se uma pletora
de fenmenos de hesitao; os locutores interrompem um ao
outro no que esto dizendo, de modo que no existem divises
claras assinalando quando a vez de cada um falar etc."
A alternncia pode aplicar-se tanto serialidade de encontros quanto interao entre agentes dentro de encontros, e
tambm estar estreitamente ligada a diferenciais de poder. Todas as organizaes envolvem a coordenao da interao em
fluxos de relaes espao-temporais "canalizados" atravs de
contextos e locais regularizados (ver pp. 140 ss). Assim, o processo de organizao de julgamentos na vida cotidiana do tribunal tem um carter serial formalizado, em que um caso ouvido, e segmentado como uma ocasio social definida, enquanto
as partes envolvidas nos casos seguintes fazem fila na sala de
espera adjacente. H inmeros exemplos semelhantes em sociedades de amplo distanciamento espao-temporal. Neste ponto, a discusso da serialidade por Sartre tem uma conexo direta com as aparentes triviAlidades da alternncia coloquial. Ele
assinala que um exemplo banal de serialidade, a fila para tomar

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

91

um nibus, pode ser usado para demonstrar o aco~lame.nto


mtuo de relaes espao-temporais de presena e ausencta.
.
,JOrmam um grupo na medida
Esses indivduos Isolados
, fi
em que esto todos na mesma calada, a qual os pr?tege do tra elgo
ue cruza a praa em diversas direes, na medl~a. em que e es
q - agrupados e m tomo do mesmo ponto de. .ombus etc.
estao
1 [...
d]
To dos ou quase todos, so trabalhadores e usuan~~ re_gu are~ _o
. ' de nibus conhecem os horrios e a frequencta d?s. emservio

.
d
esmo ombus
bus dessa linha; e, por consegumte, aguar_ am o m d nde~
di amos o das 7:49. Esse objeto, na medtda em que epe
e
atrasos, acidentes), o alvo do interesse atual d;sses indivdu~s. Mas esse interesse atual - uma vez que l~~aso:
.
esmo bairro - remete a estruturas mms comp
~wmoom

tr
mais profundas de seu interesse geral: melhonas nos ansy~b
pblicos congelamento do preo das passagens etc. O ?n~. ~s
1 'a uardam une-os sendo o interesse deles, como m lVIque e es g
'
d r as o
duos que nessa man h tm assuntos a tratar na nve roz
, .e, m
. tudo
'1ato de ser o das 749

de
interesse
deles
como
usuarws,

d t
est temporalizado: o viajante reconhece-se con:o. u~ re~l e;se
(quer dizer, reporta-se aos cinco ou dez anos prevws e~r _e~ (:
o nibus toma-se caracterizado por seu eterno reto~o Jari~ e
realmente o mesmo O'n'bus com os mesmos motonsta e co ra
dor) O objeto assume uma estrutura que supera sua pura ex~
tncia inerte; como tal, dotado de um futuro e de ui? passa o
passivos, e estes fazem-no apresent~-se aos p5~ssageuos como

de~ (av~rias

um fragmento (insignificante) do destmo deles.

Fala, reflexividade
As contribuies mais notveis de Goffman para o ente~
dimento da sustentao e reproduo de encontros tr~t:ni~
relao entre o controle reflexivo do corpo -tsto e, a au o .
tora o reflexiva de gestos, movimentos e posturas corporais: denaao mu' tua da interao atravs do tato e do
e a coar
r respet do
to pelas necessidades e solicitaes de outros. A preva en~Ia
tato confiana ou segurana ontolgica, obtida e mantt a por
um~ desconcertante gama de habilidades que os agentes exi-

92

A CONSTITU!A-0 DA SOCIEDADE

bem na produo e reproduo da interao. Tais habilidades


aliceram-se, primordialmente, no controle normativamente regulado dos que poderiam parecer ser, ainda mais do que a alternncia, os mais insignificantes e minsculos detalhes do movimento ou da expresso corporal. Isso facilmente demonstrado quando essas habilidades esto ausentes ou comprometidas,
genericamente, nos "doentes mentais", e transitoriamente nos
lapsos corporais e verbais.
Para Goffman, a "doena mental", inclusive as mais srias
formas de "distrbio psictico", est exemplificada sobretudo
pela incapacidade, ou relutncia, de aceitar a diversidade de minsculas (embora nada triviais) formas de monitorao do movimento e do gesto corporais, os quais constituem o ncleo
normativo da interao cotidiana. A loucura um agregado de
"impropriedades situacionais"'". O comportamento psictico diverge da (ou colide ativamente com a) ordenao pblica de
relaes tempo-espao atravs do corpo e seus veculos, por meio
dos quais os seres humanos "se entendem mutuamente" em
circunstncias de co-presena. O "doente mental" no se ajusta
ao extremamente firme (e contnuo) controle corporal exigido
de "indivduos normais"; ele no respeita as complexidades das
frmulas que regem a formao, manuteno e quebra ou suspenso de encontros nem contribui para as mltiplas formas de
tato que preservam a "confiana"". Raramente se espera que os
indivduos estejam "apenas" co-presentes em reunies, e nunca
lhes permitido atuar desse modo em encontros. A monitorao reflexiva da ao, em contextos de co-presena, exige uma
espcie de "vigilncia controlada": na expresso de Goffinan,
os atores tm de "exibir presena". Isso exatamente o que no
fazem muitos "pacientes mentais" - desde aqueles em estado
de evidente estupor catatnico at os que se movimentam somente de modo mecnico, como se fossem impelidos por alguma fora, em vez de serem agentes humanos comuns 60
A exibio de presena assume formas engenhosamente
deliberadas, mas est indiscutivelmente exemplificada, em primeiro lugar, na conscincia prtica. Considerem-se a aparncia
pessoal e as marcas visveis de vesturio e adornos corporais.

CONSCINCIA. SELF E ENCONTROS SOCIAIS

93

A reocu ao com a aparncia manifesta, por exemplo, no


que um indivduo seleciona e combma lipos de
p
esmero
- 0 em determmavesturio ou adornos em relao a. parliclpaa
.
. "dade. Mas seria um grande eqmvoco
_ d
dos contextos de al!v1
supor que esse esmero o modo prototpico de sus;entaao ~
linguagem corporal. Mais bsica, mais co~pl7xa, e a momt~
rao crnica do arranjo da roupa, em relaao a postu':!
m
ral na presena de outros. Assim, os "pacientes n:entms po e
se~tar-se descuidadamente, as roupas em desalmho e am~ssa
das as mulheres podem no observar a expectativa gera nas
socledades ocidentais de manter as pernas unidas ~u~do v~~;
tem saias e assim por diante. H uma diferena n am~
entre os bomios ou vagabundos, que desprezam ou zom ;m
das convenes da sociedade em suas formas de vestir e mo os
de conduta, e os "doentes mentais". Isso porque ~s expectal!vas
normativas em que se baseiam o controle e aparencla corp?ralS
no dizem respeito simplesmente aos adornos ou aos p~am~
tros erais do comportamento motor, mas precisame~te a espe,:
. de
g "contra Ie sts
. t ema't"co"
que simultaneamente sustenta
cte
1
e demonstra agncia.
, .
.
O fato de essa automonitorao cromca ser _necessarm e
denunciado pela importncia difundida das "regmes poste~o
res" - observada em contextos variveis em todas as socte ;des- nas quais o controle da postura corporal, dos ge~tos e o
', . ode ser num certo grau, relaxado. Mas ate mesmo
sozinho um indivduo pode manter a
dade pois algum que seja inadvertidamente surpreen I o em
"des~prumo" revela aos outros certos aspectos do self_ qu~ talvez s sejam revelados em tais momentos". A questao,_e_que
. - de "ser visto como um agente
capaz e mmanter a cond tao
.
trnseca qui)o que a agncia , e que OS mot.IVOS q~e p:o~~~
vem e reforam essa conexo como merente a r~pr~ uao
prticas sociais so os mesmos que ordenam alr?pna rep;~~~
o. O carter fortemente sancionado dess_es .enomenos e
tacado com nitidez nas segumtes observaoes.

c~m

cor

~~::::~~s~

apres~n~abih

A linguagem corporal, portanto, discu!so conve~cion~li


zado. Devemos ver que , alm disso, normativo. Ou SeJa, extste

t
;

94
A CONSTJTUIA"O DA SOCIEDADE

tipicamente urna obrigao de transmitir certa informao quan-

d~ na presena de outros e outra de no transmitir outras impres-

soes. [... ] Embor~ um indivduo possa parar de falar, ele no pode


parar de cornumcar atravs da linguagem do corpo. [... ] Paradoxal~ente, o modo como ~le pode dar o mnimo de informao
sobr~ SI mesmo - embora Isso ainda seja aprecivel - consiste
em aJustar-se
e atuar como se espera que as pessoas de seu gne62

ro atuem.

Muitos "pacientes mentais" desprezam ou tm dificuldade


em adotar as normas associadas abertura e encerramento de
encon~_ros. Assim, uma pessoa na enfermaria de um hospital
psiqmatnco pode reter ~dos enfermeiros num encontro, por
mais que o enfermeiro de mdiCaes de que deseja afastar-se.
O paciente pode perseguir o enfermeiro de perto, por mais depressa que este caminhe, e at tentar acompanh-lo ao transpor
a porta na extremidade da enfermaria, cujo regime de isolamento. Nesse ponto, o enfermeiro poder ter de impedir fisicamente o. paciente de agarr-lo e segui-lo talvez escapando com
energm apreenso do outro. Tais eventos, caracteristicos da vida
col!dmna nas enfermarias, tendem a contradizer 0 pressuposto
de comumdade geral de interesse que a administrao deseja
ordmanamente apresentar. O precipitado afastamento final do
e~f~rmeiro exemplifica circunstncias que, no mundo exterior,
so tem probabilidade de ocorrer quando o indivduo que tenta
desvencilhar;se nos mesmos moldes est demonstrando rejeio
a um forte vmculo moral -por exemplo, uma relao de amor
- reivmdica~o pel? perseguidor. Obviamente, uma implicao
co~o essa nao esta necessariamente ausente no "paciente mental da enfermaria do hospital psiquitrico. De fato, muitos elen:entos aparentemente bizarros de encontros entre 0 indivduo
sao e o louco parecem representar "experimentos" que 0 ltimo executa nos quadros de referncia usuais dos encontros.
Como diz R. D. Lamg, os "esquizofrnicos" talvez sejam apropr;adamente considerados aqueles que, no nvel da conscincia
pral!c~ e em sua co~duta real, encaram seriamente algumas das
questoes que os f!losofos formulam hipoteticamente na solido
de seus estudos. Eles preocupam-se realmente e constroem suas

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

95

atividades em tomo de solues heterodoxas para perguntas


como "Em que sentido sou uma pessoa?", "O mundo s existe
na medida em que eu o percebo?" etc." Mas a maioria das "atividades experimentais" do louco relacionam-se, de modo significativo, com as disposies e as sanes normativas associadas s complexidades do controle corporal nas imediaes dos
encontros. Os "experimentos com a confiana" de Garfinkel
duplicam alguns dos sentimentos dissonantes de inquietao
que os indivduos "normais" vivenciam quando as rotmas da
vida diria so questionadas 64
Muitas dessas consideraes aplicam-se fala como o veculo discursivo do propsito comunicativo em contextos de copresena. O exame de "gritos de reao" (formas de elocuo
que no so fala) pode proporcionar uma transio apropnada
para o estudo da fala. Tais gritos demonstram uma vez mais que
as caracteristicas aparentemente triviais e "espontneas" da conduta humana so, na verdade, rigorosa e normativamente ordenadas. Os gritos de reao transgridem as sanes normativas
contra no se falar sozinho em pblico. Considera-se "Upa!"".
Poderamos ter "Upa!" como puro reflexo, uma resposta mecnica como uma piscada de olhos quando algum aproxima bruscamente a mo do rosto de outrem. Mas essa reao aparentemente involuntria presta-se a uma detalhada anlise em termos
de ao e do corpo. Quando algum exclama "Upa!" ao deixar
cair ou ao derrubar alguma coisa, poderia parecer, primeira
vista, que o som anuncia uma perda de controle, atraindo assim
a ateno para uma inferncia indesejada, uma perturbao nas
formas rotineiras de controle que indicam a ao reflexivamente monitorada. Na verdade, a exclamao mostra a outros que a
ocorrncia em questo um mero acidente, pelo qual o indivduo no pode ser responsabilizado. Ela usada pelo agente
para indicar que o lapso to-somente isso, um evento momentneo e contingente, e no a manifestao de uma incompetncia mais generalizada ou de algum intento opaco. Mas por trs
disso h tambm uma srie de outras sutis gradaes e possibilidades. A exclamao usada- e sabe-se disso- somente em situaes de uma falha de somenos importncia, no naquelas de

96
A CONST!TUIA-0 DA SOCIEDADE

grave calamidade Por c

diata que possa se~, ela d~:~~~~~~J~~;'ais espo_?tnea e imephcaes da ocorrncia sbita . .
o e atenao para as Imque sobrepuja o que por isso e~i~~~~ca, pois, competncia total
Mas h mais "Upa'" p d
. como um Simples deshze.

o e ser mterpretad
.
aos outros. As casualidades sem
o como um aviso
presena, e aconselhvel que o:'~e ocorrem num milieu de cocuidado. Quando algum sofr
utros nas VIZinhanas tomem
exclamao pode partir s v e umdacidente de pouca monta, a
indivduo que o sofreu ,E! ezes, I e um participante e no do
transmitindo ao mesm~ te~ s~aa ta vez como uma advertncia,
ser tratado pelo observad p
garantia de que o deshze no
petncia do outro como :;e~~~o algo q~e compromete a commente de um som breve e , "d r~ponsavel. Trata-se normal"u" poder ser mais prolo~i'~d~- A as, em ~~~mas situaes, o
o som para cobrir parte de uma ;ar::'m, a guem pode ampliar
que um momento particularmente ar a ou empreendimento em
supera:
do para que sua execuo seja coro~~~a~~ ~~~e
d
. . u um pai
pode emitir um prolongado "U a'"
pequeno, jogando-o e apanha:d~-oquan o bnnca com o filho
cobrir a fase em que a crian a
no ar, o som serve para
tranqilizando a e ao
pode sentrr uma perda de controle
- , mesmo tempo ajud d
.'
.
htar sua compreenso crescent d , . an o-a ta 1vez a facJe os gntos de resposta'"
Resulta, portanto qu
I
,
!ante da fala quanto s~ oe essa exc amao no est to dis-

gr

participa exatamente da~u~l:nc::~~~~~~~cia!~ente, j que :la


ocorrendo com prticas o qual wtt
Ico. a comumcaao,
, I genstem Identificou como
fundamento do us ]" ,
o mguagem A luz d d"
neste captulo, deve ficar clar~ u
a Iscussao precedente
" q e a contextuahdade da linguagem ordinn"a - ,
f:
nao e um problem ,
nem para a anlise filosf
A
a para alantes leigos
~ontextuahdade da fala, tal
como a da postura corpora!I~a.
sobre a qual tais fenmeno' ~ ges o ~do movimento, a base
que se estendem no tem o~esao co or ena? os como encontros
intrnseca de quase todops spao, Falar e uma caracterstica
os encontros e tamb ,
semelhanas de forma sistmica. A
. em apresenta
~ai~ mamfesta-se usualmente como conversao "C
. onversaao admite um plural, o

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

97

que indica que as conversaes so episdios com comeo e


fim no tempo-espao. As normas da fala dizem respeito no s
ao que dito, a forma sinttica e semntica das elocues, mas
tambm s ocasies rotinizadas da fala. As conversaes, ou unidades de fala, envolvem dispositivos padronizados de abertura
e encerramento, assim como dispositivos para proteger e exibir
as credenciais que do aos locutores o direito de contribuir para
o dilogo. O prprio termo "parentetizar" representa uma insero estilizada de fronteiras na escrita. Permitam-me deixar com
Goffman a ltima palavra no parntese que esta seo constitui. O que fala, do ponto de vista da interao? " um exemplo daquele arranjo pelo qual os indivduos se juntam e alimentam assuntos que exigem uma ateno ratificada, conjunta e
corrente, exigncia que os instala e os rene numa espcie de

mundo mental e intersubjetivo."67

Posicionamento

Conforme enfatizei, os sistemas sociais esto organizados


como prticas sociais regularizadas, mantidas em encontros
que se dispersam no tempo-espao. Entretanto, os atores cuja
conduta constitui essas prticas esto "posicionados". Todos os
atores esto posicionados ou "situados" no tempo-espao, vivendo ao longo do que Hgerstrand chama de seus percursos espao-temporais, e tambm no plano relaciona!, como a prpria
expresso "posio social" sugere. Os sistemas sociais s existe na- e atravs da - continuidade de prticas sociais, esvaindo-se no tempo. Mas algumas de suas propriedades estruturais
so bem caracterizadas como relaes "posio-prtica"'". As
posies sociais so constitudas estruturalmente como intersees especficas de significao, dominao e legitimao
que se relacionam com a tipificao dos agentes. Uma posio
social envolve a especificao de urna "identidade" definida numa rede de relaes sociais, sendo essa identidade, porm, uma
"categoria" qual uma certa gama de sanes normativas
concernente.

98
A CONSTITU!A'o DA SOCIEDADE

Desde Linton, o conceito de posio social


comumente associado ao de
, .
passou a ser
.d

papel, e este ultimo tem recebido


muito m .
ais consi eraao e anlise do ue o . . 69 pretendo recapitular essa discusso
q
pnmeiro . Nao
mas reservas acerca da no o d
, mas apenas enfatizar algunado com d
d
e papel. O conceito est relaciodos quais OIS pontos e VIsta aparentemente opostos, cada um
provoca em mim certo constrangimento U ,
. m e o de
Parsons, em CUJa teoria o papel fundame t I
ligao entre m f
.
n a como o ponto de
Essa vers d o Ivaao, expectativas nonnativas e "valores"
teorema p~rsoon~:oceditaoddee papd(!I est por demais vinculada a;
pen enc1a da mte

relao ao "consenso de valor"


. ~raao social em
ponto de vista dramatrgico defe:~i~er aceitavel. O outro o
qual voltaremos a falar no rximo o p_or Goffman, sobre o
aqui o limite de suas idias ~ d
capitulo: pois atmgimos
recer antagnicas
. s. uas concepoes poderiam pabem definida. A~b:a~~:~ reahdadf:e,. possuem. uma afinidade
..
.
em a en atizar o carater "dado" d
papeis, servmdo assim para expressar
.
os
~ dualismo de ao e estrutura caracterstico de tantas ,
est escrito o palco montad
areas
teona social. O roteiro
que podem' os papis prep::~~:tores desempenban.'_ o melhor
pontos de vista no significa presc p~r eles: A reJeiao de tais
to de papel, mas implica aceitar ,I,n Ir Inteiramente do concei0
como idiam
pOSICIOnamento" dos atores
fonnulao q~~s ~~~~c7~umte.aParoba fms de definio, adotarei a

ra antenor Uma p CIa1pode ser considerada uma "ide f d d . . " OSIao souma certa gama (um tanto difusa:: I a e social portadora de
rogativas e obrigaes que o at
ente e_specificada) de prertidade (ou a quem "I.nc b ,?r, ao qual e confenda essa idenum e essa pos )
d

executar: essas prerrogativas e ob . - Iao , po e ativar ou


cries de papel associadas a essa ~s~~~~~o constituem as presO termo "p - "

to", o que d ao ~~I:doe~phca-se_mais como "posicionamende significados. Osgatores e~~:~~ao de explorar um rico filo
o aos trs aspectos da temporali~d>re poSICIOnados em reJaconstruda a teoria da estrutura o O e em. torno dos quais est
- . P?SICIOnamento dos agentes em circunstncias d
e co presena e uma caracteristica ele-

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

99

mentar da estruturao de encontros. Ele envolve aqui muitas e


sutis modalidades de movimento corporal e gesto, assim como
o movimento mais geral do corpo atravs de setores regionais
de rotinas dirias. O posicionamento de atores nas regies de
seus cursos espao-temporais cotidianos , evidentemente, seu
posicionamento simultneo no mbito da regionalizao mais
ampla de totalidades sociais e dentro de sistemas intersociais
cujo alcance de difuso converge com a distribuio geopoltica dos sistemas sociais em escala global. A importncia do posicionamento nesse sentido muito rudimentar est estreitamente
ligada, como bvio, ao nvel de distanciamento espao-temporal das totalidades sociais. Naquelas sociedades em que a
integrao social e a de sistema so mais ou menos equivalentes, o posicionamento est apenas tenuemente graduado. Mas
nas sociedades contemporneas os indivduos so posicionados numa gama cada vez mais ampla de zonas - em lares, locais de trabalho, bairros, cidades, naes-Estados e um sistema
mundial -, todas elas apresentando caractersticas de integrao de sistema que relacionam de fonna crescente os detalhes
secundrios da vida cotidiana com os fenmenos sociais de extenso tempo-espao macia.
O posicionamento nos cursos espao-temporais da vida
diria, para todos os indivduos, tambm o posicionamento dentro do "ciclo vital" ou curso vital. A fonnao de um "eu" talvez seja baseada no narcisismo original de uma "fase de espelho" no desenvolvimento da personalidade. A criana fonna a
capacidade de tornar-se um agente reflexivo mediante o posicionamento do corpo em relao sua imagem. A prpria conotao do "eu" como um deslocador relaciona necessariamente o se/f com o posicionamento dentro da serialidade de discurso e ao. O posicionamento ao longo do curso vital est, claro,
sempre intimamente relacionado com a categorizao da identidade social. "Infncia" e "idade adulta", entre algumas outras
fonnas possveis de graduao etria, sempre combinam critrios biolgicos e sociais de envelhecimento. O posicionamento
diferencial no curso vital a mais importante condio restritiva influenciando a importncia fundamental da famlia na con-

100

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

jugao de reproduo fisica social. Uma sociedade humana


em que todos os membros nascessem como uma nica coorte
etria seria impossvel, uma vez que o beb humano tem um
perodo to longo de dependncia mais ou menos completa da
aJuda de seus familiares mais velhos".
Mas a interseo entre essas formas de posicionamento e
a assumida na longue dure das instituies que cria a estrutura
bsica global do posicionamento social. Somente no contexto
dessa interseo, dentro de prticas institucionalizadas, podem
ser adequadamente apreendidos os modos de posicionamento
espao-temporal, em relao dualidade da estrutura. Parece
que em todas as sociedades os critrios mais abrangentes de
a~bmo de identidade social so a idade (ou faixa etria) e 0
genero. Mas embora seJa comum na literatura sociolgica falar
de papis prprios da idade, papis prprios do gnero etc., de
um modo genrico, no seguirei esse uso. A identidade social
conferida por idade ou gnero - e outras caractersticas supostamente "atributivas", como a pigmentao da pele - tende a
ser o foco de tantos aspectos da conduta que empregar o termo
"papel" para descrev-los enganador e superficial". A noo
de papel, conforme foi sublinhado por inmeros crticos de seu
empre~o generalizado nas cincias sociais, s possui alguma
precisao conceptual se aplicada em contextos de interao soCial, nos quais esto formulados com relativa clareza os direit~s e obrigaes normativos associados a uma identidade espeCifica. Como suas ongens dramatrgicas indicam, vlido
falar de papel somente quando existem cenrios estabelecidos
de interao, nos quais a definio normativa de modos "esperados" de conduta fortemente pronunciada. Tais cenrios ou
ambientes de interao so sempre virtualmente dotados de um
local ou tipo de local especfico, no qual ocorrem encontros regularizados em condies de co-presena". Cenrios desse
tipo tendem a ser associados a um crculo mais delineado e mais
fechado de relaes do que se verifica em sistemas sociais como um todo.
O "posicionamento" atinge o que chamarei de as contextualidades da interao e permite-nos compreender, diretamen-

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

101

te, a importncia da obra de Goffman para a teoria da estruturao. Toda interao social uma interao situada- ~Ituada no
espao e no tempo. Pode ser entendida como a ocorrencia meguiar mais rotinizada de encontros, esvamdo-se no tempo e no
espao, e no obstante reconstituda constantemente em diferentes reas do tempo-espao. As caractersticas regulares ou
rotineiras de encontros, tanto no tempo quanto no espao, representam caractersticas institucionalizadas de ~istemas sociais.
A rotina funda-se na tradio, costume ou habito, mas e um
grave erro supor que esses fenmenos no precisam de explicao, que so simplesmente formas repetitivas de comportamento executadas "sem pensar". Pelo contrrio, como Goffman
(juntamente com a etnometodologia) ajudou a dem.onstrar, o
carter rotinizado da maior parte da atlVldade social e algo que
tem de ser continuamente "trabalhado" por aqueles que a alimentam em sua conduta no dia-a-dia. Uma das mais gritantes
lacunas nos escritos de Goffman a ausncia de uma descrio
da motivao. Nas sees precedentes, procurei remediar isso
sugerindo que confiana e tato, como propriedades bsicas que
os participantes levam para os encontros, podem ser mterpr~ta
dos em termos da relao entre um sistema de segurana basica a manuteno (na prxis) de um senso de segurana ontolgi~a, e a natureza rotineira da reproduo social que os agentes
habilidosamente organizam. A monitorao do corpo, o controle e uso do rosto no face work, eis os fatores fundamentais
para a integrao social no tempo e no espao.
de primordial importncia sublinhar o fato de que uma
teoria da rotina no tem de ser considerada igual a uma teona
da estabilidade social. A preocupao da teoria da estruturao
com a "ordem" como a transcendncia do tempo e do espao
nas relaes sociais humanas; a rotinizao tem um papel
essencial na explicao de como isso ocorre. A rotma persiste
atravs da mudana social at a de tipo superlativamente dramtico, mesmo que, evidentemente, alguns aspectos de rotinas
tidos como certos possam ficar comprometidos. Os processos
de revoluo, por exemplo, sem dvida perturbam habitualmente as atividades cotidianas de multides de pessoas que so

"

102

A CONST!TU!A'o DA SOCIEDADE

envolvidas pelo fervor da revolta ou so as vtimas infelizes de


eventos sociais em cuja deflagrao no participaram. Mas
naquelas circunstncias em que o tecido da vida cotidiana
frontalmente atacado e sistematicamente deformado - como
nos campos de concentrao - que o poder da rotina sofre uma
quebra substancial. Mas at mesmo nesses casos, como Bettelheim demonstra to bem, as rotinas, incluindo as abominveis, acabam sendo restabeleci das.

esclarecedor ver as regras implcitas em encontros

com,? SJoffm~n suger_e, agrupadas em estruturas ou "esque~


mas . E possivel considerar que a estruturao fornece a ordenao de atividad.es e significados por meio dos quais a segurana ontologica e mantida no desempenho das rotinas dirias.
As estruturas so conjuntos de regras que ajudam a constituir e
regular as atividades, definindo-as como de uma certa espcie
e SUJ~Itas a uma ?eterminada gama de sanes. Sempre que os
mdlVIduos se reunem num contexto especfico, defrontam-se
(e, na grande maioria das circunstncias, respondem sem a
menor dificuldade) com a pergunta: "O que est acontecendo
aqui?" E improvvel que essa pergunta admita uma resposta
simples, VIsto que em todas as situaes sociais pode haver
mmtas cmsas "ac:_ontecendo" simultaneamente. Mas os participa?tes da mteraao a formulam caracteristicamente no nvel da
pratica, onentando sua conduta para a dos outros. Ou, se a formulam d!scufS!vamente, em relao a U1U aspecto particular
da Situaao que parece intrigante ou perturbador. A estruturao,
con;,o const~~t!Va de encontros (e limitada por estes), incute
U1U sentido as atividades em que os participantes se envolvem
~,"nto ~~ra eles quanto para outros. Isso inclui a compreens~
literal de even~os, mas tambm os critrios pelos quais se explica que o que esta acontecendo hU!Uor, recreao, teatro etc.
As estruturas primrias da atividade diria podem ser vistas como aquelas que geram linguagens "literais" de descrio
tanto para participantes leigos em encontros quanto para observadores sociais: Elas variam amplamente em sua preciso e
fechamen.to. SeJa qual for seu nvel de organizao, permitem
aos mdlVIduos classificarem uma pluralidade imensa de cir-

103

CONSCitNCIA. SELF E ENCONTROS SOCIAIS

cunstncias e situaes, de modo a poderem responder da maneira apropriada a tudo que "esteja acontecendo". Algum que
descobre que o que est acontecendo num determmado tempo
e lugar , digamos, uma festa poder adotar uma conduta ~o
tipo conveniente, mesmo que alguns aspectos dos contextos nao
lhe sejam familiares. A maior parte da obra de Goffrnan trata
das regras que permitem a realizao de transies entre estru-

turas primrias e secundrias. Assim, as "chaves"

e.~

transfor-

maes so as frmulas por meio das quais uma atlVldade que


j significativa numa estrutura primria recebe um Sl,~mfiCa
do numa secundria". Por exemplo, uma luta pode ser bnnca-

deira" um comentrio aparentemente srio, uma "piada". Mas

exata~ente o mesmo tipo de anlise poderia ser feito para indicar as regras envolvidas em transies entre diferentes estrutu-

ras primrias.
No seria pertinente continuar detalhando neste contexto
a anlise de Goffman da estruturao. Em vez disso, considerarei brevemente o significado que a formulao discursiva de
regra pode ter, recorrendo a um trabalho diferente, o de Wieder,
sobre "dar o cdigo"". A pesquisa de Wieder descreve os resultados de um estudo de observao participante numa unidade residencial para reabilitao de prisioneiros em regime de liberdade condicional. Os reclusos falaram da existncia de regras
de conduta a que chamavam de "cdigo". O cdigo era explicitamente verbalizado, mas, claro, no tinha a formalizao escrita dado ser estabelecido e coordenado pelos presos, no
pelo~ funcionrios. Ao que parece, nenhum recluso podia recitar todas as mximas que compunham o cdigo, mas todos eram
capazes de mencionar algumas, e discutia-se o cdigo com fre- "dd
qncia. Era constitudo por regras como: nao
e urar,
(denunciar outros reclusos aos funcionrios); no admitir culpa
ou confessar a responsabilidade por um ato defimdo como Ilegtimo pelos funcionrios; no roubar de outros reclusos; repartir com os outros quaisquer presentes ou beneficios. que
pudessem ser recebidos, e assim por diante. Os funcwnanos
tambm conheciam o cdigo e faziam uso dele em suas relaes com os reclusos. Como diz Wieder, ele "era usado como

,,
104

A CONSTITU!A-0 DA SOCIEDADE

um esquema de interpretao de grande amplitude, que 'estru-

t~rava' o_ambtente em que viviam" 76 . Mas, como o autor tambem sublmha, sua verbalizao significava que era invocado de
manerras como as regras implicitamente formuladas no podem
ser. For;nava um "vocabulrio de motivo", mediante 0 qual
funcwnanos e reclusos Interpretavam aes, especialmente as
desviantes ou problemticas. No era tratado simplesmente
como. uma descrio do que era tacitamente reconhecido; pelo
c?ntrano, as Circunstncias em que se recorria ao cdigo podiam ser alteradas pelo fato de invoc-lo. "Dar o cdigo" significava, ~o~o soa a frase, no s dar informaes sobre 0 que
era o codigo, mas tambm repreender severamente quem 0
transgredisse; esse fato exibia o cdigo como um mecanismo
de controle, sendo essa exibio parte da maneira como de
f~to, ele ~cionava co:no tal. Eu sugeriria que isso cara~te
nstJCo das mterpretaoes de regras" discursivamente oferecidas em muitos contextos sociais.
As regras aplicadas reflexivamente em circunstncias de
co-presena nunca so limitadas em suas implicaes a encontros
especficos, mas servem reproduo dos padres de encontros atrav." do te~po e do espao. As regras da linguagem, da
estruturaao pnmana e secundria, da conduta da interao
mterpessoal, aphcam-se todas a vastos setores da vida social
embora no possam ser interpretadas como necessariament~
coextensivas com qualquer "sociedade" dada. Neste ponto, temos de prestar alguma ateno diferenciao conceptual
entre "mterao social" e "relaes sociais" (embora eu nem
sempre seja particularmente cuidadoso em separ-las no que se
segue). A mterao social refere-se a encontros em que os indivduos ~e. envolve_:u em situaes de co-presena e, por consegumte, a mtegraao social como um nvel dos elementos bsicos por meiO dos quais as instituies dos sistemas sociais so
articuladas. As relaes sociais esto certamente envolvidas na
estruturao da interao, mas tambm constituem os princip~Is elementos na edificao, em tomo dos quais as instituioes se artiCulam em integrao de sistema. A interao depende
do "posicionamento" dos indivduos nos contextos espao-tem-

CONSCINCIA. SELF E ENCONTROS SOCIAIS

105

porais de atividade. As relaes sociais dizem respeito ao "posicionamento" dos indivduos dentro de um "espao social" de
categorias e vnculos simblicos. As regras envolvidas em posies sociais tratam normalmente das especificaes de direitos e obrigaes importantes para as pessoas com determinada
identidade social ou pertencentes a uma certa categoria social.
Os aspectos normativos de tais regras, por outras palavras, so
particularmente pronunciados, mas todas as caractersticas
previamente enunciadas das regras tambm lhes so aplicveis.
Elas podem, por exemplo, ser tacitamente obedecidas em vez
de discursivamente formuladas. Existem muitos casos desses
na literatura antropolgica, entre eles o das culturas em que
existe casamento de primos cruzados unilaterais. Embora os
membros dessas culturas tenham obviamente algumas idias
que pem em vigor a respeito de quem casa com quem, as regras de elegibilidade a que esto, de fato, obedecendo em seu
comportamento so mais tcitas do que explcitas.
Goffinan demonstra que a integrao social depende de
procedimentos reflexivamente aplicados de agentes cognoscitivos, mas no indica, de modo efetivo, os limites dessa cognoscitividade nem as formas que esta assume. Quero apresentar
aqui uma pergunta: em que sentido os agentes so "cognoscitivos" acerca das caractersticas dos sistemas sociais que produzem e reproduzem em sua ao?
Vamos pressupor que "conhecimento" seja igual a uma
conscincia acurada ou vlida - no me refiro a "convico",
porque as convices so apenas um aspecto da cognoscitividade. No faz sentido tratar a conscincia prtica como exaustivamente constituda por convices ou crenas propositivas,
embora alguns elementos assim pudessem, em princpio, ser
formulados. A conscincia prtica consiste no conhecimento
das regras e tticas mediante as quais a vida social constituda
e reconstituda atravs do tempo e do espao. Os atores sociais
podem estar errados uma parte do tempo sobre o que possan_'
ser essas regras e tticas - caso em que seus erros podem vir a
tona como "impropriedades situacionais". Mas, se realmente
existe alguma continuidade na vida social, a maioria dos atores

106

A CONSTITU!A-0 DA SOCIEDADE

deve estar certa a maior parte do tempo; quer dizer, eles sabem
o que esto fazendo e comunicam com xito seu conhecimento
a outros. A cognoscitividade incorporada s atividades prticas
que constituem a maior parte da vida cotidiana uma caracterstica constitutiva (juntamente com o poder) do mundo social.
O que conhecido do mundo social por seus atores constituintes no est separado do mundo deles, como no caso do conhecimento de eventos ou objetos na natureza. Comprovar exatamente o que que os atores conhecem, e como aplicam esse
conhecimento sua conduta prtica (empreendida tanto por
atores leigos quanto por observadores sociais), depende do uso
dos mesmos materiais- uma compreenso de prticas recursivamente organizadas - donde so derivadas as hipteses sobre
esse conhecimento. A medida de sua "validade" fornecida
pela avaliao do quanto os atores so capazes de coordenar
suas atividades com outros, de tal maneira que os objetivos
visados por seu comportamento sejam atingidos.
Existem, claro, diferenas potenciais entre o conhecimento das regras e tticas da conduta prtica nos milieux em
que o agente se movimenta e o conhecimento daquelas que se
aplicam em contextos remotos de sua experincia pessoal. At
que ponto as habilidades sociais do agente lhe permitem a
desenvoltura imediata em contextos culturalmente estranhos
algo obviamente varivel, certamente como o o entrelaamento de diferentes formas de conveno que expressam fronteiras
divergentes entre culturas ou sociedades. No apenas no conhecimento - ou nas afirmaes de crena -, que conseguem
formular discursivamente, que os agentes mostram possuir uma
conscincia de condies mais amplas da vida social do que
aquelas em que suas prprias atividades ocorrem. Freqentemente, na maneira como as atividades de rotina so executadas, por exemplo, que atores em circunstncias de acentuada
inferioridade social tornam manifesto seu conhecimento consciente de sua opresso. Os escritos de Goffman esto repletos
de comentrios sobre esse tipo de fenmeno. Mas, em outros
aspectos, quando falamos do "conhecimento que os atores tm de
suas sociedades" (e de outras), a referncia conscincia dis-

CONSCINCIA. SELF E ENCONTROS SOCIAIS

107

cursiva. No existe aqui diferena lgica entre os critrios de


validade em termos dos quais as afirmaes de crenas ou convices (hipteses, teorias) sero julgadas por membros leigos
da sociedade e por observadores sociais.
Quais so- num plano geral, pelo menos- os tipos de circun.stncia que tendem a influenciar o nvel e a natureza da "penetrao" dos atores sociais nas condies de reproduo do
sistema? Eles incluem os seguintes fatores:
1) os meios de acesso dos atores ao conhecimento, em virtude
de sua localizao social;
2) os modos de articulao do conhecimento;
3) as circunstncias referentes validade das afirmaes de
crena interpretadas como "conhecimento";
4) os fatores relacionados com os meios de disseminao do
conhecimento disponvel.
Obviamente, o fato de todos os atores se movimentarem
em contextos localizados, dentro de totalidades mais amplas, limita seu conhecimento de outros contextos, dos quais no possuem uma vivncia direta. Todos os atores sociais conhecem
muito mais do que tiveram alguma vez a possibilidade de vivenciar diretamente, em virtude da sedimentao da experincia na linguagem. Mas os agentes cujas vidas se passam num
s tipo de milieu podem ser mais ou menos ignorantes do que
acontece em outros. Isso aplica-se num sentido no s "lateral"
- no sentido de separao espacial -, mas tambm "vertical"
em sociedades mais vastas. Assim, aqueles que pertencem a grupos de elite podem conhecer muito pouco a respeito de como
vivem outros em setores menos privilegiados e vice-versa. Entretanto, vale a pena mencionar que a segregao vertical de
mi/ieux tambm quase sempre uma segregao espacial. No
item 2 acima, pretendi referir-me tanto a at que ponto as afirmaes de crena so ordenadas em termos de "discursos" globais quanto natureza de diferentes discursos. Caracterstico
das pretenses mais cotidianas, mais senso comum, de conhecimento serem elas formuladas de um modo fragmentrio,

108

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

deslocado. No apenas o "primitivo" que um bricoleur:


grande parte da fala do dia-a-dia entre membros leigos de todas as sociedades baseia-se em pretenses de conhecimento
que so dspares ou nunca foram examinadas. Entretanto, o
surgimento de discursos da cincia social influencia claramente
todos os nveis de interpretao social nas sociedades em que
ela se tornou influente. Goffinan tem um vasto pblico que no
se limita a seus colegas profissionais da sociologia.
No que se refere ao item 3, suficiente sublinhar que os
indivduos podem operar com falsas teorias, descries ou explicaes tanto dos contextos de sua prpria ao quanto das
caractersticas de sistemas sociais mais abrangentes. Existem
fontes bvias de possvel tenso entre conscincia prtica e conscincia discursiva. Elas podem ser de origem psicodinmica,
em represses que separam ou confundem as razes pelas
quais as pessoas agem como agem e o que elas esto inclinadas
ou aptas a dizer acerca dessas razes. Mas, obviamente, podem
existir presses sociais mais sistemticas, que podem influenciar o tanto que as falsas crenas so sustentadas pelos membros de uma sociedade acerca das caractersticas dessa sociedade. Particularmente influentes com respeito ao item 4,
quase desnecessrio dizer, so as relaes existentes, histrica
e espacialmente, entre a cultura oral e os veculos de comunicao escrita, impressa e eletrnica. Todas estas ltimas modalidades influenciaram no s os estoques de conhecimento disponvel, mas tambm os tipos de conhecimento produzidos.

Notas crticas: Freud sobre lapsus linguae

Como exemplo de algumas das noes analisadas neste


captulo proponho considerar interpretae~ de lap~us !,znguae
em discurso. Aquilo a que Freud chama de parapraxis (Fehl/eistungen) refere-se no s a deslizes verbais, mas a toda uma
srie de atos sintomticos, tais como escrever, ler e ~uvtr errado,
e 0 esquecimento temporrio de nomes e o~tros Itens. Freud
trata esses atos como pertencentes a uma so classe: parcialmente porque os termos que os designam tm uma raiz similar
em alemo, comeando todos com a slaba Vr- _(Versprechen,
Verlesen, Verhren, Vergessen). Todas as parapraxis envo;vem
erros, mas a maioria deles so aparentemente sem n~p~rt~cta
e sem significao duradoura nas atividades dos mdividuos
que os cometem. Segundo Freucl, "s raramente um ~eles,
como a perda de um objeto, atinge algum grau de Importan~Ia
prtica. Tambm por essa razAo, eles atr~em po~~a atenao,
no ocasionam mais do que tenues emooes etc. . De fato,
ele tenta demonstrar que essas infraes corriqueira_s ~ornecem
indicaes de caractersticas essenciais da psicodmamica da
, .
personalidade.
Se as paraprxis formam realmente uma umca classe de
erros ou no, eis algo que no me preocupo em discutir aqm.
Concentrar-me-ei somente no lapsus linguae. Empregando uma
classificao estabelecida pelo lingista Meringer e por Mayer,
um psiquiatra (de cujas opinies, quanto ao mais, disco~~),
Freud menciona os seguintes tipos de erro verbal: transposzoes
*As referncias podem ser encontradas a pp. 128.

110

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

("Mil o de V~us" em vez de "Vnus de MiJo"); pr-sonncias


ou anteczpaoes (es war mir aufder Schwest... aufder Brust so
schwer - Schwest uma palavra inexistente); ps-sonncias
ou perseveraes (ich fordere Sie auf, auf das Who/ unseres
Cheft auftutossen, em vez de anzustossen ); contaminaes (er
setzt szch auf den Hmterkopf, uma combinao de er setzt sich
em e~ Kopf aufcom er stellt sich aufdie Hinterbeine); e substituzoes (zch gebe die Priiparate in den Briefkasten em vez de
Brtkasten)'.
'
Meringer tentou explicar esses tipos de erros em termos de
fases de excitao neural. Quando um emissor profere a prin:eira pala'":a de uma frase, deflagra-se um processo de excitaao, ligado a expectativa da forma da elocuo. Esse processo
te~ por vezes, o efeito de perturbar sons subseqentes da elocuao. Alguns sons so fisicamente mais intensos e podem
afetar outros sons ou palavras. Para descobrir a fonte do /apsus
lmguae temos, portanto, de procurar aqueles sons ou verbalizaes de valncia flsica mais alta. Um modo de fazer isso de
acordo com Meringer, considerar o que est envolvido na busca de uma palavra esquecida, como o nome de algum. O primeiro som a retomar conscincia sempre aquele que apresentava mawr Intensidade antes de a palavra ter sido esquecida.
Trata-se, com freqncia, por exemplo, do som critico na palavra
ou na vogal que particularmente acentuada. Freud no considerou iss~ muito importante. No caso de palavras esquecidas, raramente e verdade que o som inicial ou a vogal acentuada seja 0
P?metro a ser recordado. Os emissores podem, por vezes, acreditar ser esse o caso mas, de fato, esto geralmente errados;
Freud afirma que, na grande maioria dos casos, o som inicial
que o locutor profere ao tentar recordar a palavra o errado.
Como exemplo desse ltimo fenmeno h a famosa discu~so feita por Freud a respeito de seu prprio lapso de memona relativo ao nome do ~;intor Signorelli. Falando a respeito
dos afresc?s das "Quatro Ultimas Coisas", Ressurreio dos
Mortos, JuiZo F mal, Inferno e Cu, na catedral de Orvieto, Freud
vm-se mcapaz de recordar o nome do artista. Em vez de descobnr o nome"de que estava tentando lembrar-se, s podia pensar
nos nomes Botticelh" e "Boltraffio". Ao ser-lhe dito 0 nome

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

111

correto por uma pessoa, reconheceu-o imediatamente sem a menor hesitao. O esquecimento no deve ser explicado em termos
de qualquer coisa distinta sobre o prprio nome do pintor ou de
qualquer aspecto psicolgico do contexto no qual Freud estava
tentando record-lo. Este estava to familiarizado com um dos
nomes substitutos, "Botticelli", quanto com "Signorelli", e muito
mais familiarizado com "Signorelli" do que com o outro nome
equivocado que lhe ocorreu, "Boltraffio". Esse fato aconteceu
durante uma conversa casual com um estranho, numa viagem de
.
Ragusa, na Dahncia, para um local da Herzegovina.
Freud fez a seguinte anlise do fenmeno. O esquecimento
do nome estava relacionado com o tema precedente da conversa. Antes de Orvieto ser mencionado, ele e seu companheiro de
viagem falavam a respeito dos costumes das populaes turcas
que viviam na Bsnia e em Herzegovina. Freud descrevera ao
outro a atitude fatalista com que os turcos abordam a doena e
a morte. Se um mdico lhes diz que nada pode ser feito para
salvar algum que est doente, a resposta deles : "Herr [Senhor], que posso eu dizer? Sei que, se pudesse, o senhor o salvaria."3 As palavras "Bsnia", "Herzegovina" e Herr possuem
uma associao inconscientemente gravada com "Signorelli",
"Botticelli" e "Boltraffio". Um segundo episdio inteiramente ligado ao primeiro na mente de Freud. Em contraste com sua
resignao diante da morte, os turcos do mostras de grande
agitao e desespero quando sofrem transtornos sexuais. Assim,
um deles lhe dissera: "Sabe, Herr, se isso acabar, a vida deixa
de ter qualquer encanto." Freud suprimira esse episdio de seu
relato, por no desejar discorrer sobre um assunto to delicado
com um estranho. Por isso desviou sua ateno de pensamentos que poderiam ter sido suscitados em sua mente pelos tem~s
da morte e da sexualidade. Ele recebera recentemente uma noticia deveras lamentvel, durante uma breve estada em Trafoi,
uma pequena aldeia do Tiro!. Um de seus pacientes, a quem
dedicara considervel ateno e que padecia do que costumava
referir-se como uma "perturbao sexual incurvel"\ suicidara-se. A semelhana das palavras "Trafoi" e "Boltraffio" indicou que esse evento se fizera sentir psicologicamente, apesar
de sua deciso de no o mencionar.

112
A CONST!TUIJO DA SOCIEDADE

. Tendo estabelecido essa conexo


.
.
mais possvel considerar o esq
. , afirma Freud, J no era
uecimento de "Signorelli" uma
ocorrncia acidental trata

,
va-se de algo ('

motiVado. O elemento
F
mconscientemente)
que reud optou d l'b
nao mencionar foi deslocad
e I eradamente por
do pintor.
o para um outro elemento, o nome
"As conexes estabelecidas neste
' . .
me Signorelli" se d' 'd
. caso mdicam que o no" 1 .,
IVI Ira em dois Um d
e h , ocorre de forma inalterada n~
os pares de slabas,
dos dOJs nomes que acudiram mente de Freud O
ligaes por meio da tr;du~~~~ ~~~olve~,-se n~ma cadeia de
reu um deslocamento entre
gnor por Herr". Ocor.
os nomes "R

- dOJs lugares freqentem t .


erzegovma e Bsnia"
. .
en e Citados 1 t
A mawna das conexo-e
un os na mesma frase
c
s que produzira

lOrJada abaixo do nvel da


. . m o esquecimento foi
c
consciencia O te

,atores que fizeram acud ,
.
ma supnmido e os

.
Iramenteosn
b
tem quaisquer ligaes manifestas A
ornes su stitutos no
dependem em parte de sons
. s semelhanas envolvidas
.
comuns que as 1
mas que so podem ser conju ados
pa avras possuem,
o esquecimento um resulta~ d quando compreendemos que
sos de esquecimento de no o ~ repress~o. Nem todos os capar de casos simples
mes, e claro, sao dessa espcie: "A

' em que nomes p


existe um tipo de esqueci
. ropnos sao esquecidos,
menta motivado por represso."6

~ttlc__''_'_ _ _

Her zegovma

____,so

@"snla

Morte e sexualidade

(Pensamentos reprimidos)

Figura 4

ltraffio

CONSC!I:NCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

113

Um mecanismo semelhante a esse, continua Freud, existe


nos casos de lapsus linguae. Os erros verbais podem ser do tipo
analisado por Meringer e Mayer, quando um componente de
uma frase influencia uma outra, ou do exemplo analisado por
Freud, em que as influncias que produzem o erro provm de
fora da frase pronunciada e de suas circunstncias imediatas.
Ambos os tipos de erros tm suas origens numa espcie de
"excitao", mas, num caso, ela interior frase ou situao
em que as palavras so proferidas, no outro, -lhes exterior.
Somente no primeiro existe qualquer possibilidade de explicar o
lapsus linguae em termos de um mecanismo ligando mutuamente sons e palavras, de modo que influenciem a articulao.
Alm disso, sujeito a um exame mais minucioso, o primeiro, de
fato, evapora-se. Os lapsos verbais que parecem, primeira
vista, ser simplesmente o resultado de um "efeito de contato de
sons", na realidade mostram, numa investigao mais ampla,
depender de influncias externas (isto , motivadas).
Freud enumera muitos exemplos de lapsos verbais, incluindo os seguintes:
I) Por parte de uma paciente: "Fecho-me como um Tassenmescher [palavra inexistente] ... quer dizer, Taschenmesser (canivete)." Freud reconhece a existncia de dificuldades de
articulao com a palavra, mas aponta o erro paciente e associa-o com um nome que suscita angstias inconscientes.
2) Uma outra paciente, indagada sobre como estava seu tio,
responde: "No sei, agora s o vejo inflagranti." A frase que
ela pretendia era en passant. A expresso usada erradamente relacionava-se, como ficou provado, com um episdio no
passado da paciente.
3) Um jovem dirige-se a uma senhora na rua com estas palavras:
"Se me permite, Madame, eu gostaria de a begleit-digen."
Ele quer acompanh-la (begleiten) mas receia que sua proposta a ofenda (beleidigen). Tal como no caso "Signorelli",
uma inteno oculta- no ser a solicitao inteiramente inocente por parte do homem- redunda num lapsus linguae inconscientemente motivado.

114

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

4) Durante uma reunio ardorosamente disputada, o presidente


diz: "Vamos agora streiten (discutir) o ponto quatro da agenda"
(em vez de schreiten =passar para). A verdadeira idia do
orador, que ele intenta suprimir, manifesta-se em seu equvoco verbal.
5) Perguntam a algum: "Em que regimento seu filho est servmdo?" A resposta : "No 42? de Morder" (assassinos), em
vez de "Morser" (morteiros).
6) Uma senhora exprimiu certa vez, numa roda social a seguinte opinio: "Sim, uma mulher tem de ser bonita, ~e quiser agradar aos homens. O homem tem muito mais sorte.
Desde que tenha seus cinco membros em ordem, no precisa
de mais nada!" Este um dos numerosos exemplos do que
Mennger e Mayer chamaram de contaminaes, mas que
F.reud considera serem casos ilustrativos do processo psicologiCo de condensao. A declarao constitui a fuso de
dois modos semelhantes de expresso: "Desde que tenha
seus quatro membros direitos" e "Desde que tenha todos
os seus cmco sentidos". Assinala Freud que, como no caso de
tantos lapsos verbais, o comentrio da boa senhora poderia
passar mmto bem por um chiste. A diferena reside simplesmente em se a pessoa proferiu conscientemente ou no as
palavras emitidas.
7) Reanlise de um dos exemplos de Meringer e Mayer: Es war
mir aufder Schwest... aufder Brust so schwer. Isto no pode
ser adequadamente explicado pela expectativa de sons. O
lapsus linguae deve ser provavelmente interpretado em funo de uma ~ssociao inconsciente entre Schwester (irm),
Bruder (Irmao) e talvez Brust der Schwester (seio da irm).
Conclui Freud: "Deve existir uma razo para todos os erros
cometidos ao falar."' Isso inclui outras formas de perturbao
da fala, alm dos lapsos verbais, como a gagueira. Todos esses
fenmenos so sintomas de conflito interno que se manifesta
como deformaes da fala. Freud afirma que os distrbios da
fal~ no se manifestam em circunstncias em que o indivduo
esta fortemente empenhado, como num discurso bem preparado ou numa declarao de amor.

CONSCINCIA. SELF E ENCONTROS SOCIAIS

115

Ce qu'on conoit bien


S 'annonce clairement

Et les mots pour le dire


Arrivent aisment. 8*

A motivao inconsciente existir em todos os casos de


lapsus linguae? Freud acredita que sim, "pois toda vez que se
investiga um exemplo de lapsus linguae logo surge uma explicao desse tipo"'.
Comparemos agora essa viso de Freud do /apsus linguae
com a de Goffinan da fala radiofnica'"- uma comparao que
poderia parecer nada promissora, mas realmente muito instrutiva para a teoria da estruturao. Os interesses de Goffinan
em seu exame so muito divergentes dos de Freud e, em vez de
seguir os temas de sua prpria argumentao, tentarei dissecar
suas implicaes para uma avaliao dos pontos de vista de
Freud sobre erros de fala. A locuo de rdio e TV substancialmente diferente da conversao comum, mas justamente por
essa razo permite considervel insight naquelas circunstncias. Os locutores no so os autores dos scripts que declamam
ao microfone. Sua fala ocorre como parte de seqncias previamente planejadas, das quais no tm liberdade de afastar-se,
salvo em pequenos detalhes. Ao mesmo tempo, espera-se que
transmitam uma impresso de "fala original", mantendo viva
uma impresso de espontaneidade no que dizem. Satisfazeresses requisitos inconsistentes dificil, uma vez que eles tm de
recitar seus textos de modo tecnicamente livre de erros. Atarefa do locutor "a produo de uma fala espontnea aparentemente impecvel" 11
Entretanto, os locutores de rdio e TV cometem o /apsus
linguae. Entre os exemplos citados por Goffinan fcil encontrar alguns casos enumerados por Meringer e Mayer:
I) "Ao encerrar nosso 'TV Church o f the Air', permitam-me
lembrar a todos os nossos telespectadores que o tempo fere

* "O que bem concebido I Anuncia-se claramente I E as palavras para


diz-lo I Chegam facilmente." (N. do T.)

116

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

tod_as as curas" (em vez de "cura todas as feridas"; transposrao ou troca acidental de letras ou palavras).
2) "Vocs esto ouvindo a mucous de Clyde Lucas" (mucous em

vez de music; pr-sonncia).


3) "E agora entra em campo pelos Reds o nmero 44 Frank
Fuller,futiliry infle/der" (em vez de utiliry infle/der, base reserva no bersebol; perseverao).
4) "Esta ~ a rede Domnio da Canadian Broad Corping Castratron (em vez de Canadran Broadcasting Corporation
contaminao).
'
5) "Acaba ~e nos chegar a notcia de que uma blonde [loura] de
fabncaao caserra explodiu esta manh no Teatro Roxy"
(h!onde em vez de bomb; substituio).
H tambm numerosos exemplos prximos daqueles enumerados por Freucl, como:
I) "Vi~eroys ... se voc aprecia a good chocke" (=uma boa sufo,:aao, em vez de a good smoke =um bom cigarro).
2) Bata a gema do ovo e depois adicione leite, depois v acrescentando aos po~cos a farinha peneirada. medida que for
mexendo, podera ver como a mistura est sickening" (= reP.ugnante, em vez deis thickening =ficando espessa).
3) , E agora, t:l~spectadores, aqui est o convidado especial de
TV Matmee , que todos estvamos aguardando- 0 autor, conferencrsta de fama mundial, um homem do mundo, 0 elegante senhor... hum ... o senhor... Oh! Como , diabos 0 seu

nome?"

'

4) "E assim, amigos, no deixem de fazer uma visita ao restaurante de Frankie, para um jantar com elephant food" (=comrda de elefante, em vez de elegantfood =comida refinada).
Muitos desses deslizes so humorsticos" e reforam ade-

quad~ente a tese de Freud de que os chistes e os lapsos verbars tem estrerta afrmdade. Embora no seja possvel demons-

~rar rsso drre~amente, tais exemplos ajustam-se de muito perto


a mterpretaao que ele faz da paraprxis verbal. As palavras

CONSCINCIA. SELF E ENCONTROS SOCIAIS

117

mal pronunciadas ou substitudas no parecem simplesmente


alternativas no-especficas para aquelas que deveriam ter sido
proferidas. So embaraosas em relao opinio que, em princpio, o locutor dever veicular; algumas tm '"conotaes
demasiado verdadeiras", para as quais Freud chama a ateno;
e outras possuem um carter obviamente sexual. Mas consideremos duas outras formas de deslizes na fala radiofnica:
I) "As senhoras que tiverem a amabilidade de vir at aqui e drop
off suas roupas recebero pronta ateno" (drop off tanto

pode significar "deixar suas roupas", numa lavanderia, por


exemplo, como "tirar suas roupas"; portanto, esta segunda
conotao significaria um convite s "senhoras para se despirem, em cujo caso receberiam pronta ateno").
2) "Gente, experimente nossas confortveis camas! Eu pessoalmente stand behind qualquer que vendemos" (stand behind
tanto pode significar "responsabilizar-se" como "ficar atrs").
3) "O produto do saque e o carro foram arrolados como roubados pela Polcia de Los Angeles" (em vez de "O produto do
saque e o carro foram arrolados pela Polcia de Los Angeles
como roubados").
4) "E aqui em Hollywood corre o boato de que a antiga estrela
est esperando seu quinto filho num ms" (em vez de "E
aqui em Hollywood ... est esperando para dentro de um ms
seu quinto filho").

1) "Tums lhe dar alvio instantneo e lhe garantir uma noite


sem indigesto nem mal-estar... Por isso experimente Tums e
v dormir com um grande ... (o locutor vira a pgina] sorriso."
2) "Chegou o momento, senhoras e senhores, de apresentar
nosso eminente convidado desta noite, a notvel conferencista e lder social, Sra. Elma Dodge [intromete-se a imagem do Super-Homem] ... que capaz de transpor edifcios
num nico salto."
3) Uma emissora local de TV, transmitindo uma luta de boxe no
Madison Square Garden, interrompeu o programa para anunciar a morte de um poltico local. Ao cortar de volta para a

118

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

luta, o narrador estava dizendo: "No foi um golpe muito


forte, amigos!"
Nestes casos no h lapsus /inguae envolvido, mas eles
assumem tambm a forma de paraprxis. Algo saiu errado no
que o locutor pretendia dizer. O segundo grupo de exemplos
Interessante porque, se no conhecssemos as circunstncias
em que ocorreram, pareceria que continham apenas tpicas declaraes "demasiado francas". Nenhum motivo pode ser imput~do para elas, a menos que os editores dos programas responsaveis pelos cortes de um programa para um outro tivessem organizado de algum modo (conscientemente ou no) as seqnCias, a frm de se obterem os efeitos observados. A primeira categana de deslrzes mais difcil de interpretar. Pode ser que se
trate de ambigidades inconscientemente motivadas. Mas isso
P:""ece Improvvel. A maior probabilidade est em que seu carater ambiguo passasse despercebido por locutores e ouvintes
se elas fossem proferidas no mbito de conversas correntes, no
dia-a-dia. A questo no apenas a de seus significados ambguos no serem evidentes de imediato, mas a de na conversao cotidiana, outros significados que no os pre;endidos pelos
Interlocutores tenderem a ser eliminados pelas caractersticas
contextuais da conversa. Os locutores, no caso, esto aptos a dingirem-se a pessoas especficas com quem esto envolvidos
pr-selecionando palavras e frases, para evitar a incluso d~
leituras alternativas possveis. Mas os de rdio e televiso no
p~dem fazer isso, porque falam para urna audincia generalizada,
nao estando essa audincia co-presente com eles.
Ora, seria claramente um erro considerar a fala radiofnica como tpica da fala em geral. H duas razes para explicar
por que os lapsos verbais se destacam muito mais na fala radioffinica do ~ue nas conversas do dia-a-dia. Em primeiro lugar, 0
discurso nao tem lugar entre comunicantes co-presentes. Desembaraado de outros sinais, o que dito torna-se um fenmeno
mais "testemunhvel" do que quando est inserido nas atividades cotidianas. Isso tambm verdadeiro no caso de muitos
exemplos de lapsos verbais dados por Freud, filtrados como

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

119

foram da situao teraputica. No fim de contas, o encontro teraputico dificilmente poder ser considerado um exemplo de
discurso comum melhor do que a fala radioffinica. As palavras
do paciente so tratadas como tendo uma significao especial,
a ser cuidadosamente investigada. Em segundo lugar, os locutores de rdio e TV so especialistas na produo de fala impecvel, e espera-se que o sejam pela prpria natureza da profisso
deles. A principal tarefa do apresentador recitar o script que
lhe fornecido de modo claro e fluido. Somente quando reconhecemos at que ponto distinta e incomum essa fala relativamente impecvel, que podemos comear a apreciar as contingncias da fala corrente do dia-a-dia. Participantes leigos e
lingistas consideram geralmente a fala cotidiana muito mais
"perfeita" e "ordenada" do que de fato . Resumindo o trabalho
recente sobre o estudo emprico de conversaes, Boomer e La-

ver comentam:
importante reconhecer que, na fala "normal" no significa
"perfeito". A norma para a fala espontnea demonstravelmente
imperfeita. A conversao caracteriza-se por freqentes pausas,
sons de hesitao, falsos comeos, articulaes errneas e correes. [... ] Em circunstncias cotidianas, simplesmente no ouvimos muitos dos nossos prprios lapsos verbais nem os cometidos
pelos outros. S possvel discemi-los na fala corrente se adotar-

mos um modo especializado de escuta de "revisor de provas". 13


Na maioria das circtlllstncias das conversas no dia-a-dia
muito difcil, de fato, distinguir os lapsos verbais da natureza
fragmentada de virtualmente todo discurso que se desenrola.
Como sublinha Goffinan, para que urna determinada expresso
oral seja testada como "falha" ou "defeituosa", ela tem de ser
de um tipo que o locutor alteraria se comeasse a proferi-la de
novo (ou, claro, uma que realmente alterada ou "corrigida"). No adianta identificar lapsos verbais por referncia a um
modelo idealizado de enunciao ou discurso. Alm disso,
para entender o carter da fala cotidiana, temos de atentar para
outros tipos de faltas que podem intervir. Quais so as implicaes disso?

120

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

Em primeiro lugar, no tocante aos lapsos verbais, pode ser


argumentado que Meringer e Mayer no estavam to longe da
verdade quanto Freud tendia a indicar. Fromkin demonstrou
que a pronunciao errada de palavras manifesta propriedades
semelhantes s caracteristicas da produo verbal "correta"".
Isso no prova que essas falhas no sejam provocadas por est-

mulos inconscientes, mas sugere no haver geralmente "interrupo" na monitorao reflexiva da produo da fala que necessite forosamente ser invocada para explicar os lapsos verbais. Os fenmenos de pr-sonncias e perseveraes, segundo
se presume, tambm esto diretamente vinculados monitorao reflexiva da fala. As palavras devem ser caracteristicamente
transferidas do crebro para a articulao como agrupamentos
ordenados de modo sintagmtico, pois caso contrrio tais perturbaes da fala no ocorreriam.
Uma segunda e vasta categoria de falhas no se refere
produo verbal individual, mas ao revezamento dos interlocutores. Um locutor pode comear a falar antes que o outro conclua
o que est dizendo, "sobrepondo-se-lhe" ou interrompendo-o
diretamente; os dois participantes podero comear a falar simultaneamente; cada um deles poder recuar ligeiramente em
sua fala, produzindo um hiato indesejvel no fluxo convencional. Tal como no caso dos erros de verbalizao individual, a
maioria de tais disjunes passa completamente despercebida
por locutores envolvidos em conversao ordinria. Eles s so
"ouvidos" quando, por exemplo, um segmento de fala registrado para que se lhes possa deliberadamente prestar ateno.
Tambm nesse caso a conversa do dia-a-dia difere da falaradiofnica, em que sobreposies, duplos sentidos etc. so muitos perceptveis. Nas conversas, a sobreposio ocorre com grande freqncia, de modo que um interlocutor est comeando a
falar enquanto o outro est terminando. Mas os participantes filtram-nas para que as contribuies de cada um para a conversa
sejam ouvidas como segmentos separados de discurso.
Em terceiro lugar, a fala defeituosa que reconhecida como
tal envolve usualmente procedimentos corretivos iniciados seja
pelo locutor, seja pelos ouvintes. A correo por outros parece

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

121

relativamente rara, em parte porque muitas imperfeies que


so deslizes fonolgicos ou sintticos, quando julgados a partir
de um modelo gramatical idealizado, no so ouvidos como
tais, mas, tambm em parte, porque o tato exercido a respeito
do que poderia ser interpretado como incompetncia dos locutores. O trabalho corretivo realizado por estes diz quase sempre
respeito mais s dificuldades de revezamento do que aos lapsos de linguagem.
Estas observaes dizem-nos muita coisa sobre a natureza
da conversa cotidiana e confirmam-nos que as paraprxis verbais no podem ser interpretadas contra uma concepo idealizada de fala "correta". A fala dos locutores radiofnicos difere
do uso cotidiano da linguagem, na medida em que se aproxima
dessa concepo. A fala e as atividades dos locutores de rdio e
televiso, quando esto no ar, avizinham-se, de fato, de como a
vida social humana seria se realmente fosse como os retratos
que os cientistas sociais objetivistas fazem dela. A maior parte
do que dito foi programado antes da transmisso ou da apresentao no vdeo, e s pode ser modificado marginalmente
pelo agente que obedece ao script. O ator apresenta-se, neste
caso, meramente como um "portador" de padres previamente
estabelecidos de organizao social - ou, como diz Goffinan,

um "animador", uma "caixa de ressonncia da qual saem as


falas"". A vasta maioria de situaes de fala (e de interao verbal) no so, simplesmente, desse tipo. O carter "solto" ou
defeituoso da fala do dia-a-dia, ou do que se apresenta como tal
quando comparado com um modelo idealizado, realmente
genrico em seu carter, na medida em que se insere na prxis
humana. Por outras palavras, o notvel no a falta de polimento tcnico na fala, mas o fato de as conversas e a (sempre
contingente) reproduo da vida social no terem absolutamente nenhuma simetria de forma. Na interao do dia-a-dia, os
elementos normativos envolvidos na comunicao verbal como
a produo de "boa fala" dificilmente constituiro alguma vez
o principal interesse instigador dos participantes. Pelo contrrio, a fala est saturada com as solicitaes e exigncias prticas da atuao rotineira da vida social.

122

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

Aceitar isso significa remodelar a concepo de Freud.


Segundo este, todo /apsus linguae tem uma origem motivada e
poder, em princpio, ser explicado, se dispusermos de suficiente conhecimento da constituio psicolgica do indivduo
em questo. Discernimos claramente a um quadro implcito de
fala bem ordenada, da qual os lapsos verbais levam o locutor a
afastar-se. O ponto de vista que eu defendo inverte, com efeito,
essa concepo. A fala "bem ordenada", no contexto das conversaes do dia-a-dia, pelo menos, orientada para os envolvimentos motivacionais gerais dos locutores no decorrer de

suas atividades prticas. A "fala correta", em comum com muitos outros aspectos de tais atividades, no em geral motivada
diretamente- a menos que o indivduo seja um locutor de rdio
ou televiso. Cumpre sublinhar, entre parnteses, que a perturbao da fala pode ocasionalmente ser assim motivada. Em circunstncias de luto, por exemplo, uma pessoa enlutada que
mantivesse padres ordinrios de produo verbal poderia ser
considerada um corao empedernido e sem sentimentos.
Quando existem sanes sugerindo que as pessoas devem manifestar agitao emocional, as perturbaes ou as alteraes
na normalidade da fala podem ser uma forma de "revelar" tais

estados 16
Se a maioria das formas particulares de uso da linguagem
no so diretamente motivadas, ento segue-se que a maioria
dos lapsos verbais no podem ser atribudos motivao inconsciente. Onde que isso nos deixa, pois, a respeito da teoria
de Freud das paraprxis verbais? Eu faria a seguinte sugesto:
a interpretao de Freud s se aplica provavelmente em circunstncias algo diferentes daquelas que ele tinha em mente
quando a formulou. Na opinio dele, os lapsos verbais tendem
a ocorrer sobretudo em situaes fortuitas ou rotineiras, quando
nada de importante est na dependncia do que dito. Em tais
ocasies, muito provvel que ocorra, por assim dizer, uma
"irrupo" do inconsciente, perturbando as falas produzidas por
um locutor. Eu sustento que, nessas ocasies- as quais constituem a maior parte da vi Ca social-, os elementos inconscientes
so, na realidade, os menos propensos a influenciar diretamente

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

123

o que dito. A rotinizao, envolvendo o contnuo e repetido


"sulcar" de procedimentos familiares em circunstncias de substancial segurana ontolgica, a principal condio da efetiva
monitorao reflexiva pelos seres humanos de suas atividades.
A ansiedade a respeito da forma real do discurso s ser intensificada quando o ator tiver interesse especfico em que aquilo
que tem a dizer seja "exatamente correto". Isso o que os locutores de rdio e televiso tm de fazer. Provavelmente esse o
caso numa declarao de amor, diferentemente da suposio de
Freud. Podemos facilmente compreender o exemplo de "Signorelli" e o esquecimento de nomes prprios geralmente como
um fenmeno motivado. Os nomes prprios tm uma significao especial que outras palavras no possuem. Pronunciar
erradamente o nome de algum ou chamar algum pelo nome
errado causa uma ofensa pessoal, o que no sucede no caso de
outras extravagncias de pronncia. Assim, existe uma valorizao especial em mencionar nomes de forma correta, e isso
talvez signifique que recordar nomes incide mais imediatamente sobre as fontes de ansiedade do que outros itens lingsticos. Conforme sublinhei, algo semelhante aplica-se tambm
ao encontro teraputico.

Referncias
Conscincia, self e encontros sociais

1. Uma anlise especialmente til dessas dificuldades encontra-se


em: Thalberg, Irving. "Freud's anatomies ofthe self'. In: Wolheim,
Richard. Freud, A Collection of Criticai Essays. Nova York,
Doubleday, 1974. Uma verso revista desse ensaio foi publicada
em: Wolheim e Hopkins, James. Philosophical Essays on Freud.
Cambridge, Mass., Cambridge University Press, 1982.
2. Citado em Tha1berg, "Freud's anatomies ofthe se1f", cit., p. 156.
3. Freud, S. An Outiline of Psychoanalysis. Londres, Hogarth, 1969,
pp. 56-7.
4. Strawson, P. F. The Bounds ofSense. Londres, Methuen, 1966, pp.
162-70; Anscombe, G. E. M. "The first person".ln: Guttenp1an,
Samuel. Mind and Language. Oxford, B1ackwell, 1972; Mackie,

124

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

J. L. "The Transcendental'!'". In: Van Straaten, Zak. Phi/osophical Subjects. Oxford, Clarendon Press, 1980.
5. Toulmin, Stephen. "The genealogy o f 'consciousness' ". In: Secord, Paul F. Explaining Human Behaviour. Beverly Hills, Sage,
1982. pp. 57-8.
6. Ibidem, pp. 60-1.
7. Ver: Bruner, J. S. Beyond the lnformation Given. Nova York,
Norton, 1973.
8. Gibson, J. S. The Ecological Approach to Visual Perception.
Boston, Houghton Mifflin, 1979.
9. Neisser, Ulric. Cognition and Reality. So Francisco, Freeman,
1976, p. 22. Ver tambm idem. Memory Observed. So Francisco,
Freeman, 1982; Shotter, John. "Duality of structure' and 'intentionality' in an ecological psychology". Journalfor the Theory of
Social Behaviour, vo!. 13, 1983.
10. Neisser, Cognition and Rea/ity, cit., p. 29.
11. Wertheimer, M. "Psychomotor coordination of auditory and vi-

sual space at birth". Science, vol. 134, 1962.


12. Neisser, Cognition and Rea/ity, cit., p. 72.
13. C~eny, E. C. "Some experiments on the recognition of speech,
wtth one and two ears". Journal of the Accoustical Society of

America, vo!. 25, 1953.


14. Treisrnan, A. M. "Strategies and models of selective attention".
Psycho/ogica/ Review, vo!. 76, 1969.
15. Deutsch, J. A. e Deutsch, D. '" Attention ': some theoretical considerations". Psychologica/ Review, vo!. 70, 1963.
16. Neisser, Cognition and Reality, cit., pp. 84-5.
17. CPST, pp. 120-3.
18. Erikson, Erik H. Childhood and Society. Nova York, Norton,
1963, pp. 15-16. [Edio brasileira: Infncia e sociedade. Trad.
de Gildsio Amado. Zahar Editores, 1971.]
19. Ibidem, p. 247.
20. Becker, Ernest. The Birth and Death of Meaning. Nova York,
Free Press, 1962, p. 95.
21. Ver tambm: Erikson, Childhood and Society, cit., p. 249; Sullivan,
Harry Stack. The Interpersonal Theory of Psychiatry. Londres,
Tavtstock, 1955, cap. 4. No aceito a assero de Erikson de que
esses fenmenos psicolgicos podem ser diretamente relacionados com a forma de instituies sociais.
22. Piers G. e Singer, M. B. Shame and Guilt. Springfield, Addison
1963. Repito aqui algumas observaes originalmente feitas e~
relao teoria do suicdio; cf. SSPT, p. 393, nota 32.

CONSCINC!A, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

125

23. Erikson, Chi/dhood and Society, cit., p. 251.


24. Ibidem, p. 256.
25. Wolf, Dennie. "Understanding others: a longitudinal case study of
the concept of independent agency". In: Forman, George E. Action
and Thought. Nova York, Academic Press, 1982.
26. Brazelton, T. B. et a/ii. "The origins ofreciprocity". In: Lewis, M.
e Rosenblum, L. The Infant 's Effects on the Caregiver. Nova York,
Wiley, 1974.
27. Vigotski, L. S. Mind in Society. Carnbridge, Harvard University
Press, 1978. pp. 20 ss.
28. Erikson, Erik H. Identity, Youth and Crisis. Londres, Faber & Faber, 1968, cap. 5 [Edio brasileira: Identidade, juventude e crise.
Trad. de lvaro Cabral, Zahar Editores, 1972.]: idem. Identity and
the Life Cycle. Nova York, lntemational Universities Press, 1967.
29. Erikson, Identity and the Life Cycle, cit., p. 19.
30. Ver ibidem, cap. 3: "The problem ofego-identity".
31. Ibidem, p. I 02.
32. Ver CPST, pp. 123-8.
33. Bettelheim, Bruno. The Informed Heart. G!encoe, Free Press, 1960,
p. 14. O trabalho de Goffman sobre "instituies totais" coincide
em muitos pontos com a anlise apresentada por Bettelheim. Ver:
Goffman. Asy/ums. Harmondsworth, Penguin, 1961. [Edio brasileira: Manicmios, prises e conventos. Trad. de Dante Moreira
Leite. Editora Perspectiva, 1974.]
34. Bettelheim, The Informed Heart, cit., p. 132.
35. Ibidem, p. 148.
36. "Como os velhos prisioneiros tinham aceito, ou sido forados a
aceitar uma dependncia infantil da SS, muitos deles pareciam
querer sentir que pelo menos algumas das pessoas que estavam
aceitando como figuras onipotentes eram justas e bondosas." (ibidem, p. 172).
37. Ver os exemplos coligidos em: Sargant, Williarn. Battlefor the
Mind. Londres, Pan, 1959.
38. Merleau-Ponty, M. Phenomeno/ogy ofPerception. Londres, Routledge, 1974. [Edio brasileira: Fenomenologia da percepo.
Trad. de Carlos Alberto Ribeiro de Moura, Livraria Martins
Fontes Editora Ltda., I~ edio, 3~ tiragem, 1999 .]
39. Ibidem, p. !OI.
40. Goldstein, L. Language and Language Disturbances. Nova York,
Grune & Stratton, 1948.
41. Merleau-Ponty, Phenomenology ofPerception, cit., p. 104.

.,

126

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

42. Ibidem, p. 109.

43. Goffman, Erving. Behaviour in Public Places. Nova York, Free


Press, 1963, p. 17; idem. Interaction Ritual. Londres, Allen Lane,
1972,p. I.
44. Cf. Pool, lthiel De Sola. The Social Impact of the Telephone.
Cambridge, Mass., MIT Press, 1981. [Edio brasileira: Os efeitos sociais do telefone. Trad. de Itamar Faul. In: O telefone:
ontem, hoje e amanh. Ed. de Telecomunicaes Brasileiras S.A.
- Telebrs, 1979.]

45. Parece ser essa a noo predominante, por exemplo, na maioria


das contribuies para: Ditton, Jason. The View from Goffman.
Londres, Macmillan, 1980. Ver tambm: Maclntyre, Alasdair. Ajier
Virtue. Londres, Duckworth, 1981, pp. 108-9. Cf. Harr, R. e Secord, P. F. The Explanation ofSocial Behaviour. Oxford, Blackwell,
1972, cap. I O.
46. Gouldner, A1vin W. The Coming Crisis of Western Sociology.
Londres, Heinemann, 1971, pp. 379-81.
CPST,pp. 83-4passim.
Goffinan, Behaviour in Public Places, cit., 18.
Goffinan, Erving. Frame Analysis. Nova York, Harper, 1974, p. 252.
Caillois, Roger. Man, Play and Games. Londres, Tbames & Hudson, 1962; ver tambm a famosa obra de: Huizinga, Jan. Homo
Ludens. Londres, Routledge, 1952.
51. Goffman, Frame Analysis, cit., p. 560. No discutirei aqui as
47.
48.
49.
50.

questes epistemolgicas mencionadas, mas dificilmente resolvidas nesse livro de Goffrnan. Elas tm muito em comum com as
ponderaes de Schutz sobre a natureza das "realidades mltiplas" e com muitas outras correntes da filosofia moderna a respeito das implicaes aparentemente relativistas da mediao de
estruturas de significado. Ver NRSM, cap. 4.
52. Goffrnan, Behaviour in Public P/aces, cit., pp. !56 ss.
53. Ibidem.
54. Esse terna, claro, tem sido muito explorado. A obra mais conhecida a de Hall, Edward T. The Si/ent Language. Nova York,
Doubleday, 1959; ver tambm, do mesmo autor: The Hidden Dimension. Londres, Bodley Head, 1966.
55. Sacks, Harvey e Scheg1off, Emmanuel A. "A simples! systematics for the organization oftum-ta1king in conversation". Language, vo!. 50, 1974.
56. Cf. Psathas, George. Everyday Language: Studies in Ethnomethodology. Nova York, Irvington, 1979.

CONSCINCIA, SELF E ENCONTROS SOCIAIS

127

57. Sartre, Jean-Paul. Critique ofDialectical Reason. Londres, New


Left Books, p. 259.
58. Goffman,lnteraction Ritual, cit., pp. 141 ss.
59. Habermas, J. Theorie des kommunikativen Handelns. Frankfurt,
Suhrkamp, 1981, vol.I, seo 3.
60. Goffinan, Behaviour in Pub/ic Places, cit., p. 25.

61. Cf. a discusso geral de polidez em: Brown, Penelope e Levinson,


Stephen. "Universais in language use: politeness phenomena". In:
Goody, Esther N. Questions and Politeness. Cambridge, Mass.,
Cambridge University Press, 1978.
62. Goffinan, Behaviour in Public ?laces, cit., p. 35. Cf. Blacking,
John. The Anthropology of the Body. Londres, Academic Press,
1978.

63. "Considero privadas diversas sensaes fisicas. Se queimei obrao, considero pessoal a dor e pblica a viso da queimadura. Nem
sempre assim. H quem julgue poder realmente sentir a dor
alheia ou pensar diretamente os pensamentos alheios, e creia que
outras pessoas possam sentir o que ela sente fisicamente, ou pensar
seus pensamentos." Laing, R D. Se/fand Others. Londres, Penguin,
1971, p. 34. [Edio brasileira: O eu e os outros. 4 '. ed. Trad. de
urea Weissenberg. Editora Vozes, 1978.]
64. Garfinke1, Harold. "A conception of, and experiments with, 'trust'
as a condition of stable concerted actions". In: Harvey, O. J. Motivation and Social Interaction. Nova York, Ronald Press, 1963.
65. Goffman, Erving. Forms of Talk. Oxford, Blackwell, 1981, pp.
!OI ss.
66. Ibidem, p. 103.
67. Ibidem, pp. 70-1.
68. Bhaskar, Roy. The Possibility of Naturalism. Brighton, Harvester, 1979,pp. 51-2.

69. Para um exemplo recente- entre muitssimos outros- ver: Biddle,


Bruce J. Role Theory. Nova York, Academic Press, 1979.
70. CPST, p. 117.
71. Ibidem.
72. Um ponto freqentemente sublinhado na controvrsia sobre teoria do papel na Alemanha, duas dcadas atrs. Uma contribuio
que conserva seu interesse : Tenbrk, F. H. "Zur deutschen Rezeption der Rollenanalyse". Kolner Zeitschriftfur Soziologie, vol. 3,
1962.
73. Cf. Thrift, Nigel. "Flies and germs: a geography ofknowledge".
In: Gregory, Derek e Urry, John. Social Relations and Spatial
Structures. Londres, Macmillan, 1984.

128

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

74. Cf. Labov, William. "Rules for ritual insults". In: Sudnow, David.

Captulo III

Tempo, espao e regionalizao

Studies in Social Interaction. Nova York, Free Press, 1972.

75. Wieder, D. Lawrence. "Telling the code". In: Turner, Roy. Ethnomethodology. Harmondsworth, Penguim, 1974.
76. Ibidem, p. 149.

Notas criticas: Freud sobre lapsus linguae

I. Freud, S. Introductory Lectures on Psychoanalysis. Harmondsworth, Penguin, 1974, 1975 p. 51.


2. Meringer, R. e Mayer, C. Versprechen und Verlesen. Viena, 1895.
3. Freud, S. The Psychopathology ofEveryday Life. Harmondsworth
Penguin, 1975, p. 39.
'
4. Ibidem, p. 40 [p. 15].
5. Originahnente publicado no artigo de Freud: "The physical mechanism offorgetfu1ness" (1890); ver a Standard Edition, vol. 3.
6. Freud, S. The Psychopathology of Everyday Life, t. p. 44 [pp.
16-7].
,
7. Ibidem, p. 135 [p. 107].
8. Boileau, Art potique, apud ibidem, p. 148.
9. Freud, lntroductory Lectures on Psychoanalysis, cit., p. 71.
I O. Goffinan, Erving. "Radio talk: a study ofthe ways of our errors".
In: Forms ofTa/k. Oxford, Blackwell, 1981.
11. Ibidem, p. 242.
12. For~ selecionados, sem dvida, por essa razo. A maior parte do

matenal de Goffman provm de colees de "mancadas'' organizadas por Kermit Schafer, como Prize Bloopers (Greenwich,

Fawcett, 1965).
13. Boomer, Donald S. e Laver, John D. M. "Slips of the tongue".
BrzllshJournal ofDisorders ofCommunication, vol. 3, 1968, p. 2.
14. Fromkm, V1ctona A. "'The non-anomalous nature ofanomalous
utterances". Language, vol. 47, 1971.
15. Goffinan, Forms ofTalk, cit., p. 226.
16. Conforme indicado por Goffman, ibidem, pp. 223 ss.

Tempo-geografia

No captulo precedente, concentrei-me na especificao


de certas qualidades psicolgicas do agente e na anlise da
interao em situaes de co-presena. O posicionamento dos
atores em contextos de interao e o entrelaamento desses
contextos so elementares para tais propsitos. Mas, para mostrar como essas matrias se relacionam com aspectos mais
amplos de sistemas sociais, necessrio considerar como a
teoria social deve enfrentar- de um modo filosfico mais concreto do que abstrato- a "situabilidade" da interao no tempo
e no espao.
A maioria dos analistas sociais trata o tempo e o espao
como meros ambientes de ao e aceita irrefletidamente a concepo de tempo que, enquanto tempo cronometrvel, caracterstico da moderna cultura ocidental. Com a exceo dos recentes trabalhos de gegrafos - sobre os quais voltaremos a
falar daqui a pouco- os cientistas sociais no foram capazes de
construir seu pensamento em tomo dos modos como os sistemas sociais so constitudos atravs do espao-tempo. Conforme indiquei antes, a investigao dessa questo uma importante tarefa imposta pelo "problema de ordem", tal como foi
conceituado na teoria da estruturao. No um tipo ou "rea"
especfica da cincia social que pode ser explorada ou descartada vontade. Trata-se da prpria essncia da teoria social, tal
como interpretada a partir da noo de estruturao, e tambm
deve ser vista, por conseguinte, como de importncia muito con-

130

A CONSTITU!A'o DA SOCIEDADE

sidervel para a conduta da pesquisa emprica nas cincias


sociais.

Felizmente, no precisamos abordar novamente essas questes. Nestes ltimos anos, ocorreu uma notvel convergncia
entre a geografia e as outras cincias sociais, em resultado do
que os gegrafos, apoiando-se nas vrias tradies estabelecidas
da teoria social, deram contribuies significativas para o pensamento social. A bem da verdade, cumpre dizer que a maior
parte de tais escritos, embora contenham idias de aplicao
geral, permanece desconhecida da maioria dos que trabalham
nas restantes cincias sociais. Algumas dessas contribuies
encontram-se na obra de Hgerstrand, mas no esto confinadas,
em absoluto, a seus escritos e aos de seus colegas imediatos'*
Em anlises anteriores da teoria da estruturao, mencionei o
significado dessa abordagem sem a confrontar diretamente ou
tentar sublinhar suas limitaes. Mas o que farei agora nesta
exposio ampliada.
O tempo-geografia, tal como formulado por Hgerstrand,
adota como ponto de partida o prprio fenmeno que tenho
enfatizado bastante: o carter rotinizado da vida cotidiana. Por
sua vez, isso est ligado a caracteristicas do corpo humano,
seus meios de mobilidade e comunicao, e sua trajetria atravs do "ciclo vital"- e, portanto, ao ser humano como "projeto
biogrfico". Conforme mencionei antes, o estudo de Hgerstrand baseia-se principalmente na identificao das fontes de
cerceamento da atividade humana produzido pela natureza do
corpo e pelos contextos fisicos em que a atividade ocorre. Esse
cerceamento fornece as "fronteiras" globais que limitam o
comportamento no tempo-espao. Hgerstrand formulou-as de
vrias maneiras diferentes, mas sua nfase caracteristica recai
sobre os seguintes fatores':
I} A indivisibilidade do corpo humano e de outras entidades vivas e inorgnicas nos milieux da existncia humana. A corporalidade impe limitaes estritas s capacidades de movimento e de percepo do agente humano.
*As referncias podem ser encontradas a pp. 187-90.

TEMPO. ESPAO E REGIONALIZAO

131

2) A finitude da durao da vida do agente humano como um


"ser para a morte". Esse elemento essencial da condio
humana d origem a certos parmetros demogrficos inevitveis de interao no tempo e no espao. Por essa razo,
seno por outra, o tempo um recurso escasso para o ator
individual.
3) A capacidade limitada dos seres humanos de participar em
mais de uma tarefa simultaneamente, conjugada ao fato de
que toda tarefa possui uma durao. A alternncia exemplifica as implicaes desse tipo de limitao.
4) O fato de que o !I).ovimento no espao tambm movimento
no tempo.
5) A limitada "capacidade de acondicionamento" do tempo-espao. Dois corpos humanos nunca podem ocupar o mesmo
espao ao mesmo tempo; os objetos fisicos tm essa mesma
caracteristica. Portanto, qualquer zona de tempo-espao pode
ser analisada em funo de restries impostas aos dois tipos de objeto que podem ser acomodados dentro dela.
Essas cinco facetas da "realidade tempo-geogrfica", segundo Hgerstrand, expressam os eixos materiais da existncia
humana e esto subjacentes em todos os contextos de associao em condies de co-presena'. Examinados como recursos
(e assim, diria eu, implicados na gerao e na distribuio de
poder), tais fatores condicionam as redes de interao formadas
pelas trajetrias da vida diria, semanal, mensal e total dos indivduos em suas interaes recprocas. As trajetrias de agentes, de acordo com Hgerstrand, "tm de se acomodar sob as
presses e as oportunidades que decorrem de sua existncia
comum no espao e tempo terrestre"4
A concepo de tempo-geografia generalizada de Hgerstrand originou-se numa srie de estudos de longo prazo de um
distrito na Sucia. A rea em questo dispunha de estatsticas
demogrficas abrangentes, habilitando-o a localizar todos os
indivduos que ali tinham vivido e os que tinham entrado e
sado da rea durante um perodo de cerca de cem anos. Ordenando esses dados como biografias, Hgerstrand procurou ana-

132

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

lis-los como se compusessem trajetrias de vida no tempoespao, que podiam ser mapeadas usando-se uma forma particular de notao. Os padres tpicos de movimento de indivduos, por outras palavras, podem ser representados como a
repetio de atividades de rotina atravs dos dias ou de perodos mais longos de tempo-espao. Os agentes movimentam-se
em contextos fisicos cujas propriedades interagem com suas
capacidades, dadas as restries acima apontadas, ao mesmo
tempo que aqueles interagem uns com os outros. As interaes
de indivduos movendo-se no tempo-espao compem "feixes"
(encontros ou ocasies sociais, na terminologia de Goffman)
que se renem em "estaes" ou localizaes espao-temporais
def1mdas, dentro de regies circunscritas (por exemplo, casas,
ruas, cidades, estados, sendo o limite externo do espao terrestre a Terra como um todo - exceto para o espordico viajante
espac1al na era atual de alta tecnologia). Os dinmicos "mapas
espao-temporais" de Hgerstrand so de interesse definitivo e
fornecem uma forma grfica de relevncia para situaes muito alm daquelas para que foram usadas at agora.
As Figuras 5a e 5b mostram isso em sua forma mais simples. Dois indivduos, digamos, vivem um quilmetro afastados um do outro num bairro; seus percursos espao-temporais
ao longo do dia pem-nos em contato num encontro de curta
durao, digamos, num restaurante ou caf, aps o que as respectivas atividades divergem de novo. Se as atividades dirias de

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espao
Co-locao no tempo-espad

Figura Sa

Tempo-espao tridimensional

Figura Sb

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

133

um indivduo especfico so registradas, fcil construir uma


caracterizao grosso modo delas, na medida em que elas compreendem trajetrias no tempo e no espao. Como retrato de
uma trajetria de vida, isso envolveria padres generalizados de
movimento espao-temporal dentro do "ciclo vital". Uma pessoa pode viver na casa de seus pais, por exemplo, at estabelecer
uma nova residncia ao casar. Isso pode estar associado com
uma mudana de emprego, de tal modo que o lar e o local de
trabalho, como "estaes" ao longo da trajetria diria, sofrem
uma alterao. A mobilidade dentro do mercado habitacional,
a separao marital ou a progresso na carreira, entre outros
inmeros fatores possveis, podem influenciar as trajetrias de
vida tpicas.
Os encontros em que os indivduos participam nas trajetrias de vida dirias esto sujeitos a restries derivadas da lista
acima indicada. Hgerstrand reconhece, claro, que os agentes
no so meros corpos dotados de mobilidade, mas seres intencionais com propsitos ou o que ele chama de "projetos". Os
projetos que os indivduos procuram realizar, para que sejam
concretizados, tm de utilizar os recursos inerentemente limitados de tempo e espao a fim de superar as restries que
defrontam. As "restries de capacidade" so as do tipo acima
indicado. Algumas afetam primordialmente a distribuio de
tempo: por exemplo, a necessidade de dormir ou de comer a intervalos regulares assegura certos limites para a estruturao
das atividades cotidianas. As "restries de acoplamento" referem-se quelas que condicionam as atividades empreendidas
com outros. O volume de tempo-espao disponvel para um indivduo num dia um prisma delimitando a prossecuo de
projetos. Os prismas de conduta diria no so apenas fronteiras
geogrficas ou fisicas, mas tm "paredes espao-temporais por
todos os lados". Suas dimenses, claro, tambm so fortemente influenciadas pelo grau de convergncia tempo-espao nos
meios de comunicao e transformao acessveis aos agentes.
A noo de convergncia de tempo-espao foi introduzida
por outro gegrafo, Janelle, para referir-se "retrao" de distncia em funo do tempo necessrio para mover-se entre dife-

134

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

rentes localizaes. Assim, o tempo preciso para viajar da Costa Leste para a Costa Oeste nos Estados Unidos, em termos de
meios existentes, pode ser calculado da seguinte maneira. A p,

a vmgem levaria mais de dois anos; a cavalo, oito meses em


diligncia ou carroa, quatro meses; por estrada de ferro: em
1910, quatro dias; pelas linhas areas regulares de hoje, cinco
horas; pelo mais veloz transporte a jato, pouco mais de duas
horas. A convergncia de tempo-espao pode ser plotada para
descrever os limites exteriores de prismas dirios. Entretanto,
bvio que existem importantes discrepncias entre e dentro de
comunidades sociais em funo das restries mobilidade e comunicao que afetam diferentes grupos e indivduos. A serialidade e o revezamento esto incorporados na maioria das formas
de transporte. Assim, por exemplo, um trem expresso pode ligar
duas cidades num tempo de trs horas. Mas a disponibilidade
de lugares pode ser limitada, mesmo para aqueles que podem e
esto dispostos a pagar. Alm disso, se uma pessoa perde um
trem, possvel que por vrias horas s haja trens locais at
passar o prximo expresso, dando convergncia de tempoespao um carter "palpitante"'. Finalmente, para os que vivem
na maioria das sociedades, e para a maior parte dos dias na vida
de um indivduo, a mobilidade tem lugar dentro de prismas de
tempo-espao relativamente restritos.
Paim e Pred fornecem um exemplo, entre muitos que existem na literatura, de aplicao das idias de Hgerstrand: ao
prisma dirio de "Jane", uma me solteira". A Figura 6 oferece
uma representao do prisma das atividades cotidianas de Jane.
Esta no pode sair de casa para o trabalho antes de uma certa
hora do dia, porque seu filho depende dela para a alimentao
e outras necessidades, e porque a nica creche acessvel ainda
no est aberta. No tendo carro, por conseguinte, ela enfrenta
severas limitaes de capacidade e de combinao para atingir
as duas "estaes" da creche (C 1) e de seu local de trabalho
(T ,). Sua escolha de empregos condicionada por essas restries
e, reciprocamente, o fato de ela ter poucas chances de adquirir
ou manter uma ocupao bem paga refora as outras restries
que defronta no percurso de seu caminho ao longo do dia. Ela

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

135

tem de ir apanhar seu filho no meio da tarde, antes de a creche


fechar, e est por isso efetivamente restringida a um emprego
de meio periodo. Suponhamos que ela tenha dois empregos
para escolher, um mais bem pago e oferecendo a oportunidade
de usar um carro (T 2) que lhe possibilitar levar o filho a uma
creche (C 2 ) mais distante de casa. Ao optar pelo emprego mais
bem remunerado, ela descobre que o tempo consumido conduzindo o carro at creche, indo e vindo do trabalho e depois
voltando para casa (L), superior ao que necessita para realizar
outras tarefas imprescindveis, como fazer compras, cozinhar e
cuidar da casa. Portanto, ela pode sentir-se "forada" a deixar o
emprego, aceitando uma alternativa menos bem paga, de meio
perodo, mas muito perto de casa (T 1).

tempo

Figura 6

Hgerstrand realizou um esforo especial no sentido de


empregar o tempo-geografia para apreender a serialidade das
trajetrias de vida ou "biografias" dos indivduos. Uma biografia, diz ele, composta de "experincias e eventos mentais in-

temos", "relacionados com a interao entre corpo e fenmenos ambientais"'. A conduta da vida cotidiana de um indivduo
acarreta que ele se associe sucessivamente com conjuntos de
entidades procedentes dos cenrios de interao. Essas entidades so: outros agentes, objetos indivisveis (qualidades materiais slidas de milieu de ao), materiais divisveis (ar, gua,
minerais, produtos alimentares) e domnios. Os domnios refe-

136

A CONSTITU!A'O DA SOCIEDADE

rem-se ao que eu prefiro chamar de regionalizao do tempoespao: o movimento de trajetrias de vida atravs de cenrios
de interao que tm vrias formas de demarcao espacial.
Mas as propriedades dos domnios podem ser submetidas a estudo direto em termos de limitaes de combinao que uma
dada distribuio de "estaes" e "feixes de atividade" cria para
a populao total, cujas atividades esto concentradas nesses
domnios. Assim, a natureza dos padres sociais em interao
dentro dos domnios de tempo-espao limitada pela organizao global das limitaes de capacidade e combinao. Existem limitaes "ecolgicas" que, como Car!stein tentou mostrar em detalhe, derivam de trs modos de "acondicionamento":
1) o acondicionamento de materiais, artefatos, organismos e populaes humanas em assentamentos espao-temporais;
2) o acondicionamento de atividades consumidoras de tempo
em escalas de tempo da populao;
3) o acondicionamento de feixes de vrios tamanhos, quantidades e duraes no sistema de populao, isto , fonnao de
grupos devido s limitaes indivisibilidade e continuidade
dos indivduos. 10

Comentrios crticos
O interesse do tempo-geografia para a teoria da estruturao evidente, por certo". O tempo-geografia diz respeito s
restries que do forma s rotinas da vida cotidiana e compart~lha com a t~oria da estruturao uma nfase sobre a importancJa do carater prl!co das atividades dirias, em circunstncias de co-presena, para a constituio da conduta social.
Estamos aptos a comear dissecando a estruturao de tempoespao dos cenrios de interao que, por mais importantes
que sejam os escritos de Goffinan, tendem a apresentar-se nesses escritos como milieux dados da vida social. A concentrao
de Hgerstrand sobre as prticas sociais cotidianas muito
pronunciada e clara; ele deseja usar o tempo-geografia, insiste
em afirmar, para compreender "o impacto do dia normal da

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

137

pessoa comum" sobre a organizao total de sistemas sociais".


Mas o tempo-geografia tem algumas deficincias muito ntidas, algumas das quais, assim espero, foram postas em evidncia no que foi at agora discutido neste livro.
As principais reservas que se deve ter acerca do tempogeografia so as seguintes. Em primeiro lugar, ele opera com
uma concepo simplista e deficiente do agente humano. Ao
sublinhar a corporalidade do ser humano em contextos de tempo-espao estruturados, as idias de Hgerstrand condizem estreitamente com as que procurei desenvolver antes. Mas ele
tende a tratar os "indivduos" como constitudos independentemente dos cenrios sociais em que passam suas vidas cotidianas.
Os agentes so considerados seres intencionais, no sentido de
que suas atividades so guiadas pelos "projetos" que se esforam por realizar. Mas a natureza e origem dos projetos fica por
explicar. Em segundo lugar, as anlises de Hgerstrand tendem, portanto, a recapitular o dualismo da ao e da estrutura,
embora de forma bastante original, devido sua preocupao
primacial com o tempo e o espao. "Estaes", "domnios" etc.

so tidos como dados, como o resultado de processos no-interpretados de formao e mudana institucional. No causa
estranheza que, nesse tipo de ponto de vista, seja dada pouca nfase ao carter essencialmente transformador de toda ao humana, mesmo em suas formas mais completamente rotinizadas.
Em terceiro lugar, no se justifica ficar exclusivamente concentrado nas propriedades restritivas do corpo, em seu movimento atravs do tempo-espao. Como eu disse, todos os tipos de
restrio constituem tambm tipos de oportunidade, meios de
possibilitar a ao. O modo especfico pelo qual Hgerstrand

se inclina a conceituar "restrio" denuncia, alm disso, a existncia de um certo elemento de dependncia cultural em seus
pontos de vista. Pois as limitaes de capacidade, de conjugao
etc. so tipicamente discutidas por ele em termos de seu fimcionamento como recursos escassos. No dificil ver aqui,
uma vez mais, uma possvel ligao com uma verso do materialismo histrico. H mais do que uma sugesto, nos escritos
de Hgerstrand, da noo de que a alocao de recursos escas-

138

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

sos do corpo e seus meios tem um efeito determinante sobre a


organizao de instituies sociais em todos os tipos de sociedade. Em minha opinio, isso s uma proposio vivel no
caso de sociedades contemporneas, nas quais se estimula e valoriza o uso "eficiente" de recursos". Finalmente, o tempo-geografia envolve apenas uma teoria do poder debilmente desenvolvida. Hgerstrand fala de "limitaes de autoridade", que
associa s de capacidade e combinao. Mas elas so formuladas em termos vagos e invocam uma concepo de soma-zero
de poder como fonte de limitaes ao. Por outro lado, se o
poder concebido como generativo, as "limitaes" de que fala
Hgerstrand so todas modalidades para engendrar e sustentar
as estruturas de dominao.
Para desenvolver tais idias mais adequadamente em relao a consideraes exploradas nos captulos anteriores deste
livro, teremos de atentar de novo para a noo de "lugar", tal
como usada comumente pelos gegrafos. O tempo-geografia
de Hgerstrand sugere uma critica muito efetiva de "lugar", no
que se refere demonstrao da importncia, ao estudar-se a
conduta social humana, da anlise da organizao do tempoespao. Mas ele se ocupa muito mais com a integrao da temporalidade na teoria social; no submete as noes de lugar ou
localizao a um rigoroso exame conceptual e usa esses termos
de modo relativamente superficial. O termo "lugar" no pode ser
usado em teoria social simplesmente para designar um "ponto
no espao", como tampouco podemos falar de pontos no tempo como uma sucesso de "agoras". O que isso significa que
o conceito de presena- ou, melhor, de mutualidade de presena e ausncia- tem de ser explicado em termos tanto de sua espacialidade quanto de sua temporalidade. Ao desenvolver a teoria da estruturao, apresentei duas noes que se revestem de
alguma importncia aqui: refiro-me aos conceitos de local e de
acessibilidade da presena envolvidos nas relaes entre integrao social e integrao sistmica 14
Os locais referem-se ao uso de espao a fim de fornecer os
cenrios da interao; estes, por sua vez, so essenciais para
especificar sua contextualidade. A constituio de locais certa-

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

139

mente depende dos fenmenos especialmente destacados por


Hgerstrand: o corpo, seus meios de mobilidade e comunicao,
em relao s propriedades fisicas do mundo circundante. Os
locais asseguram boa parte da "fixidez" subjacente s instituies, embora no exista um sentido claro no qual eles "determinem" essa "fixidez". usualmente possvel designar locais
em funo de suas propriedades fisicas, seja como caractersticas do mundo material ou, mais comumente, como combinaes destas com artefatos humanos. Mas um erro supor que
os locais podem ser descritos exclusivamente nesses termos- a
mesma forma de erro cometido pelo behaviorismo a respeito
da descrio da ao humana. Uma "casa" apreendida como
tal somente se o observador reconhecer que um Hdomiclio"
com uma srie de outras propriedades especificadas pelos modos
de sua utilizao na atividade humana.
Os locais podem variar desde um quarto numa casa, a esquina de urna rua, o pavimento de uma fbrica, aldeias e cidades, at as reas territorialmente demarcadas e ocupadas por
naes-Estados. Mas eles so, tipicamente, regionalizados em
seu interior, e as regies so de importncia crucial na constituio de contextos de interao. Permitam-me desenvolver um
pouco mais a noo de contexto. Uma das razes para o uso do
termo "local" em vez de "lugar" est em que as propriedades
dos cenrios so empregadas de modo crnico por agentes na
constituio de encontros atravs do espao e do tempo. Um
elemento bvio disso o aspecto fisico do que Hgerstrand
designa por "estaes"- isto , "lugares ou pontos de parada",
nos quais a mobilidade fisica das trajetrias dos agentes suspensa ou reduzida por toda a durao de encontros ou ocasies
sociais - enquanto locais em que se d a interseo de atividades
de rotina de diferentes indivduos. Mas as caractersticas dos
cenrios tambm so usadas, rotineiramente, para constituir o
contedo significativo da interao: a demonstrao das mlti-

plas maneiras como isso ocorre situa-se entre as mais importantes contribuies de Garfinkel e de Goffman. Assim, o contexto liga os componentes mais ntimos e detalhados da intera-

-,.

140

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

o s propriedades muito mais amplas da institucionalizao


da Vida SOCial.

Modos de regionalizao
A "regionalizao" deve ser entendida no meramente como localizao no espao, mas como referente ao zoneamento
do tempo-espao em relao s prticas sociais rotinizadas. AsSim, uma casa particular um local que constitui uma "estao" para um vasto conjunto de interaes no decorrer de um
dia
. tpico.
. d Nas sociedades contemporneas , as casas esCao re _
gwna11za as e'_'land~es, corredores e cmodos (salas e quartos). Mas os varws comodos da casa esto zoneados de modo
diferente no tempo e no espao. Os cmodos do andar trreo
so caracteristicamente mais usados nas horas do perodo diurno, ao passo que os quartos de dormir so para onde os indivduos s~ "retiram" noite. A diviso entre dia e noite, em todas
as sociedades, costumava ser talvez a mais fundamental demarcao de zonas entre a intensidade da vida social e sua descontrao - ordenada tambm, obviamente, pela necessidade
do orgamsmo humano de perodos regulares de sono. O perodo noturno era uma "fronteira" de atividade social to demarcada quanto qualquer fronteira espacial ter alguma vez sido.
Contmua sendo, por assim dizer, uma fronteira que s est
esparsamente estabelecida. Mas a inveno de modos poderosos e regulanzados de iluminao artificial ampliou notavelD_lente as potencialidades de cenrios de interao durante o penado noturno. Como assinalou um observador:

TEMPO. ESPAO E REGIONALIZAO

141

os de emergncia incessantemente disponveis, como guinchos


de automveis, chaveiros, juzes de turno para arbitrar fianas,
linhas diretas para assistncia a drogados, envenenados e suicidas. Embora diferentes indivduos participem nesses eventos em
turnos, as organizaes envolvidas esto continuamente ativas. 15

O estudo de Zerubavel da organizao de tempo de um


hospital moderno, onde o zoneamento rigorosamente controlado, pertinente neste ponto. A maioria dos servios de assistncia mdica no hospital que ele estudou executada por pessoal de enfermagem em regime rotativo. A maiora dos enfermeiros trabalha por perodos fixos em alas diferentes, percorrendo sucessivamente os diversos setores hospitalares, e sendo
tambm escalados para trabalhar em turnos diurnos e noturnos
alternados. O ciclo de movimento entre enfermarias coincide
com o ciclo de trabalho entre dia e noite, de modo que quando
algum muda de planto, muda tambm para outro setor. A
programao dessas atividades complexa e detalhada. Enquanto o trabalho do pessoal de enfermagem regulado em perodos padronizados de quatro semanas, o rodzio de internos e
residentes varivel. Os rodzios das enfermeiras comeam
sempre no mesmo dia da semana, e como so de 28 dias, no
coincidem com meses do calendrio. As atividades das equipes
de auxiliares, por outro lado, so organizadas em funo dos
meses do calendrio e, portanto, principiam em diferentes dias
da semana.

As zonas semanais e dirias tambm so meticulosamente

A ltima grande fronteira da imigrao humana est ocorrendo no tempo: uma ampliao da atividade vgil do comeo ao
fim das 24 horas do dia. H mais trabalho fabril com mltiplos
turnos, m~ts cobertu~ policial, mais uso do telefone a qualquer
ho~~ do dta ou da n01te. H mais hospitais, farmcias, vos de

colocadas em categorias. Muitas rotinas ocorrem a intervalos


precisos de sete dias, especialmente as que envolvem pessoal
de enfermagem. As "folgas" das enfermeiras tambm so calculadas contra uma tabela semanal. Elas podem ser distribudas em vrios segmentos tomados separadamente, mas cada
um destes tem de ser um mltiplo de sete dias, comeando num
domingo e terminando num sbado, a fim de se coordenar com
a rotatividade das atividades de trabalho. Entretanto, os "dias

avtao, ~otis, restaurantes "abertos 24 horas", postos de gasoli-

da semana" no so idnticos aos dias do "fim de semana" por-

na, oficm~s mecnicas,_ servios de locao de automveis, boliches e emissoras de rdto em atividade permanente. H mais servi-

que, embora funcionando numa base contnua, muitos tipos de


servio so reduzidos no hospital durante o final da semana.

142

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

Como os laboratrios esto fechados, por exemplo, o pessoal


do hospital sabe que no pode obter alguns tipos de anlises.
Procura-se admitir o menor nmero possvel de pacientes e
evita-se iniciar novos programas de tratamento para os internados existentes, nos fins de semana. Sbados e domingos so
geralmente dias "sossegados"; a segunda-feira o mais atarefado. No dia-a-dia da vida hospitalar, a alternncia de "dia" e
"noite" assemelha-se diviso da semana em dias da semana e
fim de semana. Como o autor assinala, devido ao fato de que
trabalhar noite ainda considerado incomum e requer um
esforo excepcional, o termo usado para lhe fazer referncia
night duty. No existe o termo correspondente day duty".

durao

Figura 7

Uma classificao til dos modos de regionalizao poder ser oferecida pela Figura 7. Entendo por "forma" de regionalizao a forma das fronteiras que definem a regio. Na maioria dos locais, as fronteiras que separam regies tm indicadores fisicos ou simblicos. Em contextos de co-presena, esses

TEMPO. ESPAO E REGIONALIZAO

143

indicadores podem permitir que regies adjacentes sejam permeadas por um maior ou menor nmero de caractersticas de
"presena". Como foi mencionado, em reunies sociais a regiOnalizao de encontros usualmente indicada apenas pela postura e posicionamento do corpo, pelo tom da voz etc. Em mmtas dessas reunies, como episdios regionalmente circunscritos, os encontros podem ser quase todos de durao muito
curta. Paredes entre quartos, por outro lado, podem demarcar a
regionalizao de tal modo que nenhum dos meios ordinrios
de co-presena pode penetrar. claro que onde as paredes so
finas podem ocorrer vrias espcies de interrupes ou embaraos ao fechamento de encontros. Aries, Elias e outros apontaram as maneiras como a diferenciao interna das casas da
grande massa da populao, desde o sculo XVIII, estiveram
inter-relacionadas com aspectos em mudana da VIda familiar
e da sexualidade". Antes daquele sculo, as casas dos pobres,
na Europa ocidental, tinham freqentemente um nico cmodo, quando muito dois, nos quais eram vistos vrios arranjos
para uso comum, inclusive para dormir. As imponentes casas
da aristocracia tinham numerosos sales e quartos, mas estes
habitualmente eram ligados diretamente, sem os corredores que,
nas casas modernas, permitem tipos de privacidade dificeis de
obter outrora em todas as classes da sociedade.
A regionalizao pode incorporar zonas de grande variao
em extenso e escala. Regies de grande extenso so aquelas
que se dilatam amplamente no espao e profundamente no tempo. claro, a interseo de "extenses" de espao e tempo pode
variar, mas as regies de considervel extenso tendem necessariamente a depender de um alto grau de institucionalizao.
Todas as regies, tal como so aqui definidas, envolvem extenso tanto no tempo quanto no espao. Por vezes, "regio" pode
ser usada em geografia para referir-se a uma rea fisicamente
demarcada num mapa das caractersticas fisicas do meio ambiente material. No esse o significado que atribuo ao termo,
o qual, conforme usado aqui, envolve sempre a conotao. da
estruturao da conduta social atravs do tempo-espao. Assim,
existe um forte grau de diferenciao regional, em termos de
relaes de classe e de vrios outros critrios sociais, entre o

144

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

Norte e o Sul na Gr-Bretanha. O Norte no apenas uma rea


geograficamente delimitada, mas tambm uma rea dotada de
traos sociais distintos e estabelecidos desde longa data. Por
"carter" de regionalizao entendo os modos como a organizao tempo-espao de locais ordenada dentro de sistemas
sociais mais abraogentes. Assim, em muitas sociedades, o "lar",
o domiclio, foi o foco fisico de relaes de famlia e tambm
de produo, esta levada a efeito ou em setores do prprio domiclio ou em hortas ou parcelas de terra de cultivo. Entretanto, o desenvolvimento do capitalismo moderno acarretou
uma diferenciao entre o lar e o lugar de trabalho, diferenciao essa que teve considerveis implicaes para a organizao
global dos sistemas de produo e outras importantes caractersticas institucionais das sociedades contemporneas.

Regies da frente, regies de trs

Um aspecto do carter da regionalizao o nvel de disponibilidade de presena (presence-availability) associada a


formas especficas de local. A noo de "disponibilidade de
presena" um complemento essencial da de co-presena. O
"estar junto"da co-presena requer meios pelos quais os atores
sociais possam 'juntar-se". O tempo-geografia de Hgerstraod
chama nossa ateno para alguns dos fatores tipicamente
envolvidos aqui. As comunidades de elevada disponibilidade
de presena em todas as culturas, antes de apenas alguns sculos atrs, eram agrupamentos de indivduos em estreita proximidade fisica. A corporalidade do agente, as limitaes
mobilidade do corpo nas trajetrias da dure da atividade diria, juntamente com as propriedades fisicas do espao, asseguravam que isso assim fosse. Os meios de comunicao eram
sempre idnticos aos de traosporte. Mesmo com o uso de cavalos velozes, navios, marchas foradas etc., a grande distncia
de espao significava sempre longa distncia de tempo. A
mecaoizao do transporte foi o principal fator que levou s
formas espetaculares de convergncia tempo-espao apontada

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

145

aoteriormente como caracteristica da era moderna. Mas a separao mais radical de relevncia na histria moderna (CUJas
implicaes esto hoje muito longe de estar esgotadas) f01 a
que ocorreu entre os meios de comunicao, graas ao desenvolvimento dos sinais eletrnicos, e os mews de traosporte,
tendo estes ltimos envolvido sempre, de uma forma ou de outra,
a mobilidade do corpo humano. A inveno do telgrafo eletromagntico por Morse marca uma transio to distintiva no
desenvolvimento cultural humaoo quanto a roda ou qualquer
outra inovao tcnica.
.
.
Os diferentes aspectos da regionalizao de loca1s ae1ma
indicados configuram de vrias maneiras a natureza da disponibilidade de presena. Assim, os cmodos de uma casa podem
assegurar a manuteno de encontros em diferentes partes do
edifcio sem intromisses mtuas, propic1aodo uma s1metna
particular, talvez, com as rotinas do dia para aqueles que as desempenham. Mas a vida em estreita proxmudade dentro da casa
tambm significa, obviamente, elevada d1spomb1hdade _de presena: a co-presena obtida e maotida com mmta fac!l,!dade.
Prises e manicmios so freqentemente assoc1ados a continuidade forada de co-presena entre indivduos que no esto normalmente acostumados a tais rotinas de vida cotidiana.
Os reclusos que compartilham a mesma cela raras vezes estaro livres da presena um do outro dia e noite. Por outro lado, o
"poder disciplinar" das prises, manicmiOs e outros t1pos de
"instituio total" baseia-se no rompimento da en~renage~ de
disponibilidade de presena nas rotinas de t:aJetonas d1~as
"de fora". Assim, aos mesmos reclusos que sao forados a copresena contnua nega-se o acesso a encontros fceis com outros grupos na priso, muito embora esses outros possa~. estar
fisicamente apenas do outro lado das paredes da cela. O Isolamento" forado de presos em relao ao "mundo exterior", limitando as possibilidades de co-presena para os que se encontram dentro de um nico local, , evidentemente, uma caracterstica definidora de uma "instituio total".
A importncia da regionalizao para a estruturao de
sistemas sociais pode ser ainda mais salientada se observarmos
como o zoneamento realizado em diferentes cenrios. "Face"

146

A CONST!TUIA"O DA SOCIEDADE
regio da frente

abertura

fechamento

TEMPO. ESPAO E REGIONALIZAO

147

qncias da falta de uma interpretao geral da motivao das


rotinas da vida cotidiana. Se os agentes fossem apenas atores
num palco, escondendo seus verdadeiros eus atrs das mscaras
que adotassem para a ocasio, o mundo social estaria, na verdade, em grande parte, vazio de substncia. De fato, por que
deveriam dar-se ao trabalho de dedicar a ateno que dedicam
a tais performances? Os atores no teatro autntico tm, afinal,
uma motivao para impressionar as platias com a qualidade

de seus desempenhos, uma vez que, como profissionais, so

Figura 8

e "frente" esto relacionadas, antes de mais nada, com o posicionamento do corpo em encontros. A regionalizao do corpo to
lmpo~ante para a psicanlise - a qual, na frase de Lacan,' explora aberturas na superficie" do corpo-, tem uma contrapar!!da espac!a~ na regwnahzao dos contextos de interao. A
regwnallzaao encerra zonas de tempo-espao, permitindo esse
fech_amento que Sejam man!!das relaes distintivas entre as
regwes "da frente":' "de trs", as quais so empregadas pelos
ator:s na orgamzaao da contextualidade da ao e da manutenao da segurana ontolgica. O termo "fachada" ajuda, em
algum ponto, a des!gnar as conexes entre regies da frente e
de ~s'"~ Sugere, porm, que os aspectos frontais da regionalizaao sao mer:ntemente inautnticos e tudo o que real ou
substanc!al esta escond!do atrs da fachada. A discusso de
Goffman sobre as regies da frente e de trs tambm tend
apresentar a mesma implicao: tudo 0 que est "encoberto" :x~
pressa os sentlmentos reais daqueles que desempenham
papel "de frente". Embora, obviamente, possa ser com freq:
c1a esse o caso, penso que esbarramos aqui nas limitaes do
modelo dramatrgico utilizado por Goffinan, especialmente em
seus pnmeiros escntos, e verificamos uma vez mais as canse-

especialistas nessas performances. Mas essa uma situao muito particular, no uma que seja, de fato, tpica da vida social.
Consider-la como tal cometer o mesmo erro que o prprio
Goffman identifica ao analisar a fala. A "fala sem erros" do locutor de telejomal excepcional e est vinculada suposta destreza de algum que se especializa na produo de fala fluente;
na maioria dos contextos da vida cotidiana, os agentes no esto motivados para produzir esse tipo de fala.
A manuteno da segurana ontolgica no poderia ser
conseguida se as regies frontais no fossem mais do que fachadas. Toda a vida social seria, no dizer de Sullivan, uma busca desesperada de montar "operaes de segurana" que recuperam um sentido de auto-estima na encenao de rotinas. Aqueles
que sentem dessa maneira exibem, de forma caracterstica,
moldes de ansiedade de um tipo extremo. precisamente porque existe, em geral, um profundo, embora generalizado, envolvimento afetivo nas rotinas da vida cotidiana, que os atores
(agentes) no se sentem ordinariamente atores (artistas), apesar da semelhana terminolgica entre esses termos. O teatro
pode desafiar a vida social por sua prpria imitao em pantomima. presumivelmente isso o que Artaud quis dar a entender ao dizer: "O verdadeiro teatro sempre me pareceu o exerccio de um terrivel e perigoso ato, no qual, ademais, est erradicada a idia de teatro e de performance [.. .]" 19 Considere-se
tambm a discusso que Laing faz sobre o histrico:
A menos que a pessoa esteja deprimida, so os outros que se
queixam de sua falta de autenticidade ou sinceridade. considerado patognomnico da estratgia caracterstica do histrico que

148

A CONSTITU!A-0 DA SOCIEDADE

sua~ a?~es s_eja.m falsas, histrinicas, teatralizadas. Por outro lado


o ~rsten~o msrste com freqncia em que seus sentimentos s~
rears e _sr~ceros. So~os ns que os achamos irreais. o histrico
quem msrste na senedade de sua inteno de suicidar-se enq~anto ns f~lamos de um mero "gesto" suicida sem conse~n
ctas._ Ele queixa-se de sentir-se despedaado. E justamente na
medrda em que n~o o sentimos despedaado, mas simulando ou
dando a entender Isso, que ns o designamos histrico. (... )Zo

. Assim, a diferenciao entre regies da frente e de trs no


comcide, em absoluto, com a diviso entre o fechamento ( enco~rymento, oc~ltao) de aspectos do se/fe sua abertura (revelaao, divulgaao). Esses dOis eixos da regionalizao operam
num complicado nexo de possveis relaes entre significado
norl11~s e poder. As regies de trs formam claramente, coO:
frequencia, um significativo recurso que tanto os poderosos
quanto os menos poderosos podem utilizar reflexivamente para
manter ~ distanciamento psicolgico entre suas prprias
~,nt~r~r~t~oe~ do_s processos sociais e as prescritas por normas
oflcrars .. Tars Circunstncias so suscetveis de se aproximarem consideravelmente daquelas em que os indivduos sentem
estar ;epresentando papis em que realmente no "acreditam".
Mas e Importante separar dois tipos de situao em que isso
pode s~bsis!Ir, porque apenas uma delas se aproxima bastante
da llletafora teatral. Em todas as sociedades existem ocasies
sociais que ~nvolvem formas rituais de conduta e expresso oral
nas quais sao fortes as sanses normativas que regulam o "de~
sempenho correto". Esses episdios so de ordinrio regionalmente separados do resto da vida social e diferem desta especificamente p_or requererem homologia de desempenho de ocasio
para ?cas~ao._Parece ,que, especialmente nessas circunstncias, os
mdi;'~~os sao passiveiS de sentir que esto "desempenhando
papeis nos ~ums o se/f est apenas marginalmente envolvido.
Nesse caso, ha grande probabilidade de que ocorra tenso no estilo e contmmdade do desempenho, e o estilo pode ser muito mais
acentuado do que na mmor parte da atividade social cotidiana.

TEMPO. ESPAO E REGIONALIZAO

149

Abertura e self

As regies de trs envolvidas em ocasies sociais ritualizadas talvez se assemelhem muito, com freqncia, aos "bastidores" de um teatro ou s atividades off-camera das produes
cinematogrficas e televisivas. Mas esses bastidores podem
muito bem ser o "proscnio" no que se refere extenso das
rotinas comuns da vida social e s convenes sociais ordinrias. Pois esses tipos de ocasio envolvem desempenhos fixos
para pblicos, embora no haja a necessria implicao de que
os que esto nas regies de trs sejam capazes de moderar as
usuais cortesias de tato ou "reparao". O nvel de fechamento
entre regies da frente e de trs , entretanto, provavelmente muito elevado, j que ele implica, muitas vezes, que quanto mais
ritualizada for a ocasio, mais ter de ser apresentada como um
conjunto autnomo de eventos, no qual os acessrios dos bastidores so mantidos inteiramente fora das vistas do pblico ou
dos observadores. importante sublinhar que a distino entre
atividades "privadas" e "pblicas" envolve muito mais do que
se poder depreender da natureza dessas categorias, que aparentemente se excluem umas s outras. As ocasies rituais so,
distintivamente, eventos prototipicamente pblicos, envolvendo
com freqncia "figuras pblicas". Mas seus bastidores no
constituem uma "esfera privada": as principais figuras do evento talvez fiquem ainda menos vontade quando, ao deixarem a
arena cerimonial, se movimentarem entre seus inferiores, os
indivduos que esto meramente "nos bastidores".
As ocasies rituais parecem, em sua maior parte, nitidamente diferentes da gama de circunstncias nas quais as regies
de trs so zonas onde os agentes recuperam formas de autonomia que so comprometidas ou tratadas em contextos frontais.
So freqentemente situaes em que so impostas sanes
aos atores cujo compromisso com aquelas normas marginal
ou inexistente. As formas de fechamento e abertura que permitem aos agentes desviarem-se dessas normas, ou desrespeit-las,
so importantes caractersticas da dialtica de controle em situaes que envolvem vigilncia. Conforme sublinhei em outra

!50

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

parte, a vigilncia liga dois fenmenos afins: o cotejo de informao usada para coordenar atividades sociais de subordinados e a superviso direta da conduta desses subordinados. Em
cada um desses aspectos, o advento do Estado moderno, com
sua infra-estrutura capitalista-industrial, distinguiu-se por uma
vasta expanso da vigilncia". Ora, por sua prpria natureza, a
"vigilncia" envolve abertura, tornar visvel. A acumulao de
informao revela os padres de atividade daqueles aos quais
essa informao se refere, e a superviso direta mantm aberlamente tal atividade sob observao a fim de a controlar. A
minimizao ou manipulao de condies de abertura est,
pois, de ordinrio, nos interesses daqueles cujo comportamento est sujeito vigilncia- cuja extenso depende do grau de
desinteresse ou nocividade que h no que esses indivduos so
chamados a fazer em tais cenrios.
As regies de trs em, digamos, cenrios de sees fabris
incluem "recantos acessrios"- cantinas, banheiros, etc.-, as-

sim como as intricadas zonas de deslocamento do contato com


supervisores, que os operrios podem conseguir mediante movimentos e posturas corporais. As descries do uso de tal zoneamento a fim de controlar acessrios do cenrio (e assim
sustentar moldes de autonomia nas relaes de poder) so inmeras na literatura da sociologia industrial. Por exemplo, aqui
est um operrio falando a respeito de um incidente caracterstico numa fbrica de automveis:
Eu estava trabalhando em um dos lados do carro, e a tampa
do porta-malas fechou de repente, provocando apenas escoriaes na cabea do colega que trabalhava minha frente. como
se estivesse vendo agora a cena. Ele parou de trabalhar e olhou
sua volta para ver se algum o estava observando. Eu fingi no
estar olhando para ele ... e ele ento agarrou a cabea. A gente
podia ver o que o camarada estava pensando: "Bom, vou cair
fora e descansar um pouco de tudo isto." Cambaleou e pude vlo olh~ndo sua volta. Voc sabe como aquilo na seo de pintura. E tinta por tudo quanto lado. Ele no era trouxa para cair
no meio da tinta ... de modo que foi cambaleando mais uns dez
metros at cair com um gemido sobre alguns fardos. Tudo aqui-

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

151

lo era divertido bea. Um dos colegas viu o cara cair e parou a


linha. O supervisor veio correndo. "Quem mandou parar a linha?"
Ps a linha em funcionamento de novo e tivemos de trabalhar.
Com menos um. Levaram um tempo para tirar o cara dali. No
conseguiam fazer a maca chegar at onde ele estava. Mais de
meia hora se passou antes de o apanharem. Ali estava ele estirado ao comprido, abrindo vez por outra um olho para espiar rapidamente sua volta: "O que que est acontecendo?"22

As atitudes derrogatrias para com os indivduos investidos de autoridade so, claro, extremamente comuns em tais
situaes. Entretanto, o incidente acima descrito sublinha o fato
de que uma ao maliciosa desse tipo nem sempre est confinada regio de trs, a atividades realizadas longe da presena
daqueles que so os alvos.
O zoneamento regional de atividades em muitos contextos
desse gnero relaciona-se estreitamente com a serialidade dos
encontros no tempo-espao. Mas, repetimos, no converge claramente com uma diviso entre atividade privada e atividade
pblica. O operrio no fez a menor tentativa de esconder de
seus colegas que o ato de simulao de acidente grave tinha por
objetivo escapar temporariamente s presses da linha de montagem. Tais diferenciaes frente/atrs - as quais ocorrem comumente em circunstncias de acentuados desequilbrios de
poder - podem distinguir-se, em geral, daquelas em que as
convenes situacionais da interao esto enfraquecidas ou se
permite que degenerem. Essas so as situaes em que a frente,
os detalhes de controle corporal e alguns procedimentos de "reparao" da solicitude para com os outros podem ser todos
relaxados. Pelo menos uma conotao de "privacidade" o isolamento regional de um indivduo - ou de indivduos, pois a
privacidade no parece implicar inevitavehnente a solido- das
exigncias ordinrias da monitorao de ao e, gesto, mediante o qual a expresso de tipos "infantis" de conduta pode ocorrer. O zoneamento do corpo parece estar associado na maioria
das sociedades (em todas?) ao de atividades no tempo-espao
nas trajetrias do dia dentro de determinados locais. Assim, o
ato de comer ocorre geralmente em cenrios definidos em tem-

152

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

pos definidos, e tambm "pblico" no sentido estrito de envolver reunies de membros da famlia, amigos, colegas de trabalho etc. Vestir-se ou enfeitar-se pode no ser universalmente
tratado como atividade "privada", mas pelo menos na maioria
das culturas assim parece ser considerado. Apesar das afirmaes de Elias de que a atividade sexual era realizada abertamente na Europa medieval'', a sexualidade genital parece estar
~oneada em todos os lugares como um fenmeno da regio de
trs, com muitas variaes, claro, em moldes de comportamento pblico e privado intersecionados.
razovel supor que as intersees entre regionalizao e
as expresses de cuidado corporal esto vinculadas intricadamente manuteno do sistema de segurana bsica. As regies
de trs, que permitem ao indivduo o isolamento completo da
presena de outros, podem ser menos importantes do que aquelas que permitem a expresso do "comportamento regressivo"
em situaes de co-presena. Essas regies podem permitir
irreverncia, comentrios sexuais abertos, formas elaboradas de
molestar, [... ] vesturio informal e chocante, postura relaxada em
p ou sentado, uso de linguagem dialetal ou de calo, resmungar
e gritar, agressividade jocosa e zombaria infantil, falta de respeito pelo outro em atos secundrios mas potencialmente simblicos, auto-envolvimentos fisicos banais, como sussurrar, assobiar,
mascar, mordiscar, arrotar e flatulncias 24

Longe de representar uma diminuio de crdito, esses tipos de


comportamento podero ajudar a reforar a confiana bsica
na presena de ntimos, construda originalmente em relao s
figuras parentais. Eles so marcados no s pela espcie de
surto de ansi'!(!ade provocado por situaes criticas, mas tambm pelo inverso- a dissipao de tenses resultantes das exigncias de rgidO contrOle corporal e gestual em outras sferas
da vida cotidiana.

TEMPO. ESPAO E REGIONALIZAO

153

Regionalizao genrica

As diferenciaes entre fechamento e abertura, regies da


frente e de trs, aplicam-se a grandes perodos de tempo-espao,
no s nos contextos de co-presena. Evidentemente, improvvel que sejam reflexivamente monitorados de forma direta
por aqueles a quem afetam, embora isso possa acontecer. A
regionalizao dentro de reas urbanas, em sociedades contemporneas, tem sido bastante estudada desde o trabalho pioneiro dos socilogos Park e Burgess, de Chicago. Na maioria
das sociedades ocidentais, o zoneamento das cidades em bairros com caractersticas sociais acentuadamente diferentes
fortemente influenciado pela operao dos mercados imobilirios e pelas separaes entre moradias de propriedade individual e setores habitacionais controlados pelo Estado. Os bairros podem no ser to simetricamente zoneados quanto sugeriram alguns dos analistas urbanos "ecolgicos", mas sua distribuio tem a conseqncia de criar vrios tipos de contrastes
frente/atrs. As reas industriais, nas cidades setentrionais da
Inglaterra, foram outrora as configuraes mais visveis do
ambiente construdo -por assim dizer, fbricas e usinas orgulhosamente exibidas. Mas a tendncia do planejamento urba-

no, em anos recentes, tem sido a de encarar essas reas como


desagradveis vista, como regies de trs a serem escondidas
em enclaves fechados ou transferidas para os arredores das
cidades. Os exemplos podem ser facilmente multiplicados. O
acesso daqueles que vivem em setores mais prsperos dos mercados imobilirios transferncia relativamente fcil de propriedade est subentendido na "fuga para os subrbios", convertendo os centros das cidades de regies de exibio frontal
em regies de trs, caracterizadas pela decadncia urbana, evitadas pelas "classes respeitveis". possvel tomar "invisveis" as reas de gueto por seu fechamento regional em bairros
de taxas muito baixas de transferncia de propriedade e de mobilidade diria para dentro e para fora. Como sempre, vrios
tipos de fenmenos tempo-srie esto subentendidos em tal regionalizao espacial.

154

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

A regionalizao atravs de grandes extenses de tempoespao tem sido analisada por numerosos autores em termos de

noes familiares, como "desenvolvimento desigual", e de distines entre "centro" (ou "ncleo") e "periferia". Essas noes, entretanto, podem ser aplicadas a toda a gama dos cenrios de locais, dos grandes aos pequenos. Em vez de examinar
aqui o tema do desenvolvimento desigual, farei a diferenciao
de centro e periferia relacionando-a com a insero no tempo.
Se a economia mundial e as cidades tm seus centros, isso tambm ocorre com as trajetrias dirias de atores individuais. Em
sociedades modernas, pelo menos para a maioria dos indivduos do sexo masculino, o lar e o local de trabalho formam os
dois principais centros em que as atividades do dia tendem a
estar concentradas. Os locais tambm tendem a estar regionalmente centrados. Alguns cmodos numa casa, como os quartos
para hspedes, por exemplo, podem ser usados apenas "perife-

155

distncia de outros que so efetivamente tratados como inferio-

res ou "estranhos".

As naes industriais "estabelecidas" do "ncleo" ocidental mantm uma posio central na economia mundial, com
base em sua precedncia temporal sobre as sociedades "menos
desenvolvidas". A regionalizao geopoltica do sistema mundial pode ser cambivel - com, por exemplo, as transferncias
de centros de produo manufatureira para zonas outrora perifricas no Oriente-, mas o fator de prioridade no tempo influenciou at agora de forma decisiva a preeminncia no espao. Em
naes-Estados, a regionalizao centro/periferia parece estar
associada em toda parte existncia de "estabelecimentos" que
se situam no ncleo da estruturao das classes dominantes".
Obviamente, existe uma variedade de relaes complexas envolvidas nesses fenmenos, e eu ofereo esses exemplos como
puramente ilustrativos.

ricamente"~

As distines centro/periferia tendem com freqncia a


ser associadas continuidade do tempo". Aqueles que ocupam
centros "estabelecem-se" como tendo controles sobre recursos
que lhes permitem manter diferenciaes entre eles prprios e
os que esto nas regies perifricas. Os estabelecidos podem
empregar vrias formas de fechamento social" para manter a

estabelecidos /

regies
centrais

regies
perifricas

estranhos

Figura 9

Tempo, espao, contexto


Permitam-me a esta altura oferecer um resumo dos principais pontos tratados at aqui neste capitulo. Estivemos focalizados na contextualidade da vida social e das instituies sociais. Toda a vida social ocorre em- e constituda por- intersees de presena e ausncia no "escoamento" do tempo e na
"transformao gradual" do espao. As propriedades fsicas do
corpo e os milieux nos quais ele se movimenta inevitavelmente
conferem vida social um carter serial, e limitam os modos
de acesso a outros "ausentes" atravs do espao. O tempo-geografia fornece um importante modo de notao da interseo
de trajetrias tempo-espao na atividade do dia-a-dia. Mas ele
precisa ser inserido numa teorizao mais adequada tanto do
agente quanto da organizao dos cenrios de interao. Ao
propor as idias de local e de regionalizao, quero formular
um esquema de conceitos que ajudem a classificar a contextualidade como inerentemente envolvida na conexo de integrao social e de sistema28

!56

A CONST!TUIA-0 DA SOCIEDADE
percursos espao-temporais dirios
distribuio de encontros
regionalizao de locais
contextua!izao de regies
interseo de locais

As tcnicas grficas desenvolvidas em tempo-geografia j


provaram sua fecundidade em muitas reas de pesquisa. No
existe razo alguma para que aqueles que trabalham numa
gama de campos nas cincias sociais no adotem e adaptem o
mtodo de notao de Hgerstrand. Mas as limitaes de tempo-geografia, como indicamos acima, tambm devem certamente ser levadas em conta. Alm disso, o "tempo marcado pelo
relgio" no deve ser aceito simplesmente como uma dimenso indiscutvel da construo de modelos topogrficos, mas
ser ele prprio considerado uma influncia socialmente condicionada sobre a natureza das trajetrias de tempo-espao percorridas por atores em sociedades modernas. Essa questo talvez parea ser uma banalidade, mas realmente est muito longe
de o ser. O que se coloca no so apenas diferentes meios de
calcular e medir o tempo, mas formas divergentes da estruturao das atividades dirias.
Considere-se, por exemplo, o amplamente conhecido estudo de Bourdieu do tempo e da medio do tempo em Cablia.
Nessa regio, considera-se que o ano corre do outono para o
vero e o dia das primeiras horas da noite para o meio-dia. Esse
esquema expressa, porm, uma concepo de tempo como eterna recorrncia, o que, por sua vez, parte da composio bsica das atividades do dia-a-dia. A noite , simbolicamente, um
tempo de morte, marcado por tabus regulares - contra tomar
banho, entrar em contato com extenses de gua, olhar num
espelho, untar os cabelos ou tocar em cinzas29 A manh no
apenas o "romper do dia", mas um triunfo na luta entre o dia e
a noite: estar "na manh" estar aberto para a luz, para os berre-

TEMPO. ESPAO E REGIONALIZAO

!57

fi cios que lhe esto associados. A "abertura" do dia , pois, um


tempo para sair, quando as pessoas deixam suas casas a fim de
trabalhar nos campos. Levantar cedo significa colocar-se sob
auspcios favorveis, "homar os anjos". No significa apenas
uma transio no tempo, mas tambm uma regularizao de
eventos e prticas. No obstante, o potencial criativo do dia deve
ser fomentado pela magia, ou outras foras malignas podem
intervir sobretudo aps o znite da ascenso do sol, j que,
depois disso, o dia entra em declnio, assinalando o retorno iminente da decadncia e deteriorao da nmte, "o paradigma de
todas as formas de declnio"".
Com esse exemplo em mente, permitam-me desenvolver
algumas das principais noes consideradas neste captulo,
adotando como ilustrao a escolaridade em sociedades contemporneas. No h dvida de que o mapeamento dos padres
de tempo-espao obedecido por alunos, professores e pessoal
administrativo numa escola um recurso topolgico til com o
qual comear o estudo dessa escola. Contudo, em vez de usar
as formas exatas de representao formuladas por Hgerstrand
e seus colaboradores, proponho enfatizar o "tempo reversvel"
da conduta rotineira cotidiana. Hgerstrand retrata habitualmente as trajetrias tempo-espao como tendo um movimento
"linear" ao longo do dia. Mas uma representao mais apurada
do carter repetitivo da vida social cotidiana ser fornecida se
considerarmos que a maioria dos trajetos de espao-tempo dirios envolvem um "retorno". Em vez de se adotar a forma da
Figura 1Oa, poderamos tomar como exemplar a da Figura I Ob.
A Figura I Oa do tipo preferido por Hgerstrand, no qual
olhamos o tempo-espao "lateralmente" e a seta do "tempo"
traa uma seqncia temporal especfica (geralmente equivalente ao dia de trabalho). Proponho que no se abandone esse
tipo de notao, mas que seja complementado - conceptualmente, por certo, se no figurativamente - com a Figura I Ob,
na qual olhamos, por assim dizer, "de cima para baixo" em vez
de lateralmente. As linhas marcadas com as setas referem-se
ao montante de tempo, medido cronologicamente, consumido
no movimento entre "estaes", no decorrer de um determina-

158

A CONSTITU!A-0 DA SOCIEDADE

tempo

espao

espao

Figura lOa

Figura lOb

do dia, por um indivduo tpico; o grau de alongamento dos


blocos indica quanto tempo consumido num local especfico.
Assim, o dia de uma criana durante o ano letivo assemelha-se
ao esquema indicado no diagrama. A criana pode passar trs
perodos distintos no lar (L)- dormindo a, desde a noite at de
manh cedo, a regressando depois da escola (E), no fim da
tarde, e regressando a de novo aps ter ido ao cinema (C), no
comeo da noite. Alguns aspectos do dia da criana so, sem
dvida, marcadamente rotinizados (a viagem de ida e volta da
escola), ao passo que outros (ida ao cinema), no tanto. Os
tipos de atividades mais rotinizados podem ser representados
como um perfil de trajetos tempo-espao inseridos em tempo

reversvel.
Nos termos de Hgerstrand, uma escola uma "estao"
situada nos percursos convergentes traados por grupos de
indivduos no decorrer do dia. Ele est certo ao sublinhar que
as condies que possibilitam aos indivduos reunirem-se num
nico local no podem ser aceitas como cabais, mas precisam
ser examinadas diretamente. Mas um local evidentemente
mais do que um mero ponto de parada. A tendncia das "esta~

es'' de serem caixas-pretas, por assim dizer, no tempo-geografia, porque


elas. A escola,
centrada num
caractersticas

o principal foco recai sobre o movimento entre


vista como um tipo de organizao social, conlocal de caractersticas fsicas definidas, tem
que podem ser entendidas em funo de trs

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

159

aspectos bsicos: a distribuio de encontros atravs do tempo


e do espao ocorrendo dentro dela, a regionalizao interna que
exibe e a contextualidade das regies assim identificadas.
As escolas modernas so organizaes disciplinares, e seus
traos burocrticos claramente influenciam e so influenciados
pelas regies que elas contm. Como todas as formas de organizao disciplinar, elas funcionam dentro de fronteiras fechadas estando seus limites fsicos claramente separados da interao cotidiana que se desenrola do lado de fora. Uma escola
um "recipiente", que gera poder disciplinar. A natureza fechada
da vida escolar possibilita uma estrita coordenao dos encontros seriais em que os escolares esto envolvidos. Os segmentos de tempo consumidos pelas crianas em seu interior esto
espacial e temporalmente fechados por completo a encontros
exteriores potencialmente importunos. Mas isso tambm verdade, pelo menos habitualmente, com relao s divises entre
diferentes classes. As escolas esto internamente compartimentadas. Pode haver nelas algumas reas, e alguns momentos, em
que tendem a ocorrer formas heterogneas ou imprecisas de
interao- por exemplo, no incio e no final de uma aula. Mas,
na maior parte, a distribuio dos encontros contrasta de maneira notria com a dos setores da vida social em que a regulao normativa de atividade mais solta. A distribuio espacial disciplinar faz parte do carter arquitetura! das escolas,
tanto na separao das salas de aula quanto nos intervalos regulares entre as carteiras que freqentemente se verificam dentro
delas. No h dvida de que divises espaciais desse gnero
facilitam a especificao e a alocao rotinizada de tarefas.
O horrio escolar fundamental para a mobilizao de
espao como trajetos espao-temporais coordenados. Os administradores escolares no enfrentam normalmente os mesmos
problemas de "acondicionamento" de seus congneres em hospitais. Mas, como todas as organizaes disciplin~res, as escolas operam com uma economia precisa de tempo. E certamente
correto apontar as origens da disciplina escolar, em parte, na
regulao de tempo e espao possibilitada por uma transio
generalizada para o "tempo cronomtrico". A questo no est

160

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

em que o uso geral de relgios facilita as divises exatas do


dia, mas, isso sim, em que o tempo entra nas atribuies de clculo da autoridade administrativa.
As caractersticas contextuais das salas de aula, enquanto
principais "reas de aplicao" do poder disciplinar, variam muito, obviamente. Mas em formas mais rgidas de distribuio
espacial, a especificao de posicionamento do corpo, movimentao e gestos, est geralmente organizada com preciso.
O posicionamento espacial de professor e alunos, no contexto
de uma sala de aula, muito diferente do da maioria das outras
situaes em que ocorrem envolvimentos face a face. Com
efeito, ele denota que haveria um colapso do controle do professor se assim no fosse. As aparentes mincias de postura e
mobilidade corporal para as quais Goffi:nan chama a ateno
esto, uma vez mais, longe de ser incidentais neste caso.
A sala de aula, tal como a escola, um "recipiente de poder", mas no um que meramente produza "corpos dceis" em
grande quantidade. Os contextos de co-presena, conforme j
enfatizei, podem ser descritos como cenrios, e estes tm de
ser reflexivamente ativados por figuras de autoridade no processo de fazer com que essa autoridade conte. A disciplina atravs da vigilncia constitui um veculo importante para gerar o
poder; no obstante, ela depende de uma complacncia mais
ou menos contnua daqueles que so seus "sditos". A obteno dessa complacncia , em si mesma, um cometimento frgil e contingente, como todo professor sabe. O contexto disciplinar da sala de aula no apenas um "pano de fundo" para o que
se desenrola na classe; est mobilizado dentro da dialtica de
controle. Uma classe escolar um envolvimento face a face que
tem de ser reflexivamente administrado, como qualquer outro.
Considere-se o seguinte fragmento de interao, descrito e
discutido por Pollard:
Soa a campainha das nove horas; cerca de meia classe est
presente, a maioria lendo livros. O professor entra com passos fi rrnes: "Bom dia... ah, excelente, j retiraram os livros." O professor senta-se sua mesa, acomoda-se, retira a lista de presenas.
Nesse meio tempo, a maior parte das outras crianas entrou na

TEMPO. ESPAO E REGIONALIZAO

161

sala. As que chegaram por ltimo conversam, trocam figurinhas


de futebolistas, olham ocasionalmente de soslaio para o professor.

PROFESSOR:- Muito bem, vamos fazer a chamada. Apressem-se e tratem de sentar-se, vocs, manacos do futebol... J sei
que o Manchester United voltou a perder.

TORCEDORES DO MANCHESTER UNJTED:- Ah, sim?


Mas eles ainda so melhores do que o Liverpool.

PROFESSOR (tom sarcstico na voz): - Realmente? Deve


ser todo o espinafre que eles no comem. Bom... Martin ... Doreen...
Alan ... Mark (jaz a chamada e as crianas vo respondendo).
.
Uma criana chega atrasada, expresso cabisbaixa, e caminha para o seu lugar.
As outras olham para ela e riem.
CRIANA:- Ei, Duncan, o que que est fazendo?

PROFESSOR:- Duncan, venha at aqui. Voc est atrasado de novo; trs minutos de atraso para ser exato. Por qu?

DUNCAN:- Desculpe, senhor.


PROFESSOR: -Eu perguntei "Por qu?"
DUNCAN:- Adormeci.
PROFESSOR:- Bem, e agora, est cordado?
(As outras crianas riem).
DUNCAN:- Estou, sim senhor.
PROFESSOR:- Nesse caso, ficar mais trs minutos depois
das quatro, e espero que no adormea outra vez depoi~ disso.
Mais risos. Duncan senta-se. O professor termma a chamada31_

O que que est acontecendo neste caso? Temos de reconhecer, como o professor, que a chamada reveste-se de um s1g~
nificado particular para a ordenao das atividades do dia. E
um indicador que assinala a abertura dos parnteses num
encontro e a primeira salva disparada numa batalha diariamente travada entre professor e aluno. Aquele reconhece ser essa a
primeira ocasio para testar o estado de nimo das crianas, e
estas fazem o mesmo a respeito dele. A manuteno do controle de direo pelo professor depende de se assegurar que as
crianas assumiram as rotinas envolvidas no cenrio da sala de
aula. Espera-se que as crianas, ao entrarem pela manh, sentem-se nos lugares que lhes foram designados, retirem de suas

162

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

bolsas os livros de leitura e os coloquem sobre os tampos das


carteiras, e respondam chamada. Pollard interpreta os gracejos e provocaes do professor como uma performance frontal,
com a qual pretende fixar o tom do dia como de trabalho cooperativo. Entretanto, essa estratgia tem seus riscos, como
indicada pela resposta entrada tardia de uma das crianas.
Um outro sente-se capaz de "mexer" com o retardatrio. O professor reconhece imediatamente ser esse o primeiro teste do
dia, com respeito ao qual sua autoridade superior deve ser demonstrada. A reprimenda a Duncan em tom bem-humorado
mescla um apelo com a firmeza, uma ttica que os risos das
crianas provaram ser bem-sucedida. Assim, os acontecimentos do dia tiveram seu prosseguimento. Se o professor tivesse
sido mais abertamente disciplinador e punido com muito rigor
o faltoso, a reao teria sido julgada severa demais pelo resto
das crianas. Ento, o resultado poderia ter sido uma escalada de
ameaa e punio menos eficaz do que o "pacto de esforos"
que professor e alunos concluram implicitamente como parte
de uma atmosfera de maior cooperao.
A prpria natureza das salas de aula, nas quais a maioria
das coisas que professores e alunos fazem so visveis a uns e
outros, indica que as regies de trs possuem geralmente uma
forte definio temporal e espacial. Para crianas, elas situam-se
algures, ao longo das estreitas fronteiras temporais entre classes, quer estas envolvam ou no o movimento fisico de uma
sala de aula para outra. Embora o peso da disciplina normalmente recaia sobretudo sobre as crianas, ele por vezes sentido
de maneira mais opressiva pelos professores. Estes contam
normalmente com uma regio de trs para a qual podem retirar-se, a sala dos professores, na qual as crianas ordinariamente no entram. A sala dos professores , sem dvida, um
lugar para desabafar e relaxar, mas, tambm, onde as tticas de
ensino tendem a ser interminavelmente discutidas, formuladas
e reformuladas.
da natureza das organizaes disciplinares que a intensidade da vigilncia interna iniba o controle direto do exterior.
Isso constitui um fenmeno que pode ser visto na regionaliza-

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAA-0

163

o interna da escola e em sua situao de local dentro de


outros locais. Dentro da escola, a concentrao de autoridade
disciplinar em salas de aula isoladas a condio do alto nvel
de controle sobre o posicionamento corporal e a atividade que
pode ser realizada. Mas essa circunstncia tambm atua contra
a superviso direta do inspetor. O diretor est investido de
"autoridade" sobre o pessoal docente, mas essa autoridade no
pode ser exercida nos mesmos moldes em que os professores se
empenham em controlar a conduta das crianas em suas classes. Portanto, as escolas tendem a possuir uma "linha dupla"
nitidamente oposta de autoridade. O controle que os professores procuram exercer sobre seus alunos imediato, envolvendo
a contnua presena face a face do professor com as crianas. A
superviso da atividade dos professores, entretanto, necessariamente indireta e processa-se por outros meios. Pode-se arriscar a conjetura de que somente em organizaes em que uma
considervel soma de autonomia concedida em relao superviso direta torna-se possvel manter uma linha graduada de
autoridade. A natureza fechada da escola, e sua clara separao
em tempo e espao do que se passa em locais circunjacentes,
tambm inibe, porm, o controle oriundo do exterior. Assim,
inspetores podem visitar as escolas regularmente para fiscalizar seu funcionamento; juntas de curadores e associaes de
pais podem fazer sentir seu peso para influenciar orientaes
polticas que ajudem a modelar a vida da escola. Mas intrnseco do poder disciplinar que o que se passa no "recipiente de
poder" da escola possui um grau significativo de autonomia
em relao s prprias agncias exteriores cujas caractersticas
e atitudes expressa.

Contra o "micro" e o "macro":


integrao social e de sistema
As consideraes acima revestem-se de certa importncia
no exame das relaes entre integrao social e integrao de
sistema. No emprego os termos mais familiares, estudo "mi-

164

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

crossociolgico" e estudo "macrossociolgico", por duas razes:


uma, porque esses dois gneros de estudo so com freqncia
mutuamente contrapostos, com a implicao de que temos de
escolher entre eles, considerando que um , de algum modo,
mais fundamental do que o outro. Na recusa deliberada de
Goffinan de se preocupar com questes de organizao e histria social em grande escala, por exemplo, parece despontar a
idia de que a realidade essencial da vida social ser encontrada no que ele designa s vezes por microssociologia. Por outro
lado, os defensores de abordagens macrossociolgicas so propensos a considerar que os estudos da atividade social no dia-adia so dedicados apreciao de trivialidades; as questes
ma~s SigmificatJvas so as de mais amplo espectro. Mas esse
tipo de confronto certamente uma guerra simulada, se que
chegou a ser ao menos isso. De qualquer modo, no penso que
caiba discutir se um estudo tem prioridade sobre o outro. Uma
segunda razo pela qual a diviso micro/macro tende a suscitar
associaes infelizes est em que, mesmo quando no existe
conflito entre as duas perspectivas, uma lamentvel diviso de
trabalho tende a produzir-se entre elas. Considera-se que a microssociologia est interessada nas atividades do "agente livre",
CUJa elucidao pode ser seguramente confiada a pontos de
vista tais como os do interacionismo simblico ou da etnometodologia; ao passo que se pressupe ser o domnio da macrossociologia o da anlise das restries estruturais que fixam
limites livre atividade (ver pp. 246 ss). Deixei anteriormente
bem claro qu~ tal diviso de trabalho leva a conseqncias que,
na melhor das hipteses, so sumamente enganosas.
Por que seria considerada to problemtica, por tantos autores, a questo da relao entre os estudos "microssociolgico"
e "macrossociolgico"? Presumivelmente, o principal motivo
a diviso conceptual de trabalho a que acabei de fazer referncia. Reforada por um dualismo filosfico, requer uma reformulao mais radical da teoria do que a maioria dos autores
pode ou est disposta a considerar. Ser til para o desenvolvimento deste ponto uma apreciao breve de uma das mais interessantes anlises recentes da questo, a oferecida por Collins".

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

165

Sublinha esse autor que o cisma entre abordagens micro e macrossociolgicas, tal como estes termos so ordinariamente entendidos, acentuou-se muito ao longo da ltima dcada. Enquanto
que a teoria social era dominada pelo funcionalismo e pelo marxismo, ou por alguma combinao de ambos, as relaes sociais em situaes de co-presena so tipicamente vistas como
I
determinadas, de forma substancial, por fatores mais amplos,
"estruturais". Entretanto, liderada em especial pela etnometodologia, a microssociologia converteu-se num vicejante campo
de interesse, no qual os pressupostos das abordagens acima tm
sido analisados de maneira bastante radical. Na opinio de
Collins, "a mais recente microssociologia radical , epistemolgica e empiricamente, muito mais completa e profunda do
que qualquer mtodo prvio. [... ] Eu sugeriria que o esforo
coerentemente desenvolvido para reconstituir a macrossociologia sobre microfundaes radicalmente empricas o passo
crucial na direo de uma cincia sociolgica mais bem-suce-

dida"33.
Segundo Collins, o caminho adequado para esse avano
atravs de um programa de "microtraduo" de "fenmenos estruturais". de esperar que essa traduo resulte em teorias com
uma base emprica mais forte do que as macrossociolgicas
existentes. Aqueles que se preocupam com as questes macrossociolgicas so convidados a no abandonar seus esforos,
mas reconhecendo que seu trabalho teoricamente incompleto.
Aos olhos de Collins, existem apenas trs "macrovariveis puras": tempo, espao e nmero. Assim, um conceito como "centralizao da autoridade" pode ser traduzido para explicaes
de microssituaes- de que modo atores sociais situados exercem realmente a autoridade em contextos descritveis. Entre-

tanto, as "macrovariveis puras" participam como o nmero de


situaes desse tipo, no tempo e no espao. "Por conseguinte,
resulta com freqncia que as variveis estruturais so a simples quantidade de pessoas em vrios tipos de microssituaes.""
A "realidade social" , portanto, "microexperincia"; so as
agregaes temporais e especiais numricas dessa experincia
que constituem o nvel macrossociolgico de anlise. As quali-

166

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

dades "estruturais" de sistemas sociais so, diz Collins, os "resultados" da conduta em microssituaes, na medida em que
no dependem de nmero, tempo e espao.
Embora o conceito de Collins de "variveis estruturais"
seja algo semelhante ao defendido por Blau (ver pp. 243-6),
Collins questiona, com toda a razo, a espcie de verso de
"sociologia estrutural" proposta por aquele e muitos outros autores. Mas, em outros aspectos, o ponto de vista de Collins
deficiente. Como tenho sistematicamente acentuado , tratar o
tempo e o espao como "variveis'' repetir o erro caracterstico da maior parte das formas de cincia social ortodoxa. Alm
disso, por que pressupor que a "estrutura" relevante somente
para as questes macrossociolgicas? Tanto na acepo mais
precisa quanto na mais vaga do termo que distingui, a atividade
em microcontextos tem propriedades estruturais fortemente
definidas. De fato, reputo ser essa uma das principais teses sustentadas com xito pela pesquisa etnometodolgica. Ademais,
por que sustentar que o tempo, como "varivel", s relevante
para as preocupaes macrossociolgicas? A temporalidade to
inseparvel de um pequeno segmento de interao quanto da
mais longa das longues dures. Finalmente, por que propor que
as propriedades estruturais consistem apenas em trs dimenses: tempo, espao e nmero? A razo, suponho, est em que
Collins ainda tem em mente que a "estrutura" deve referir-se a
algo "fora" das atividades de agentes sociais para que tenha
algum sentido na cincia social. A disperso no tempo e no espao parece ser o nico fenmeno que resta, dado que Collins
aceita boa parte das crticas formuladas por aqueles a quem ele

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

167

implcita s- atividades intencionais de agentes humanos. No


se segue da, porm, que o que descrito como o "macronvel"
tenha uma existncia um tanto postia. Isso apenas nos leva de
volta guerra simulada. As instituies sociais no so explicveis como agregados de microssituaes" nem totalmente descritveis em termos que se referem a tais situaes, se entendermos estas como circunstncias de co-presena. Por outro lado,
os padres institucionalizados de comportamento esto profundamente implicados at nas mais fugazes e limitadas das
"microssituaes".
Exploremos essa linha de pensamento indicando por que
motivo a distino micro/macro no particularmente til. O
que uma "microssituao"? A resposta poderia ser esta:
uma situao de interao confinada no espao e no tempo aparentemente, o ponto de vista de Collins. Mas isso no ajuda
grande coisa. Pois no s os encontros "deslizam" no tempo,

letivos com que seus antagonistas macrossociolgicos usualmente operam.


Mas a mais importante confuso na abordagem de Co!Iins
o pressuposto de que os "macroprocessos" so os "resultados"

mas tambm, assim que comeamos a nos interessar em apurar


como eles so conduzidos por seus atores participantes, fica
claro que nenhum fragmento de interao- mesmo que abertamente isolado num parntese temporal e espacial - pode ser
entendido de forma independente. A maioria dos aspectos de
interao est sedimentada no tempo e s se lhes pode atribuir
um sentido se considerarmos seu carter rotinizado e repetitivo.
Alm disso, a diferenciao espacial do "micro" e do "macro"
torna-se imprecisa logo que comeamos a examin-la, pois a
formao e are-formao de encontros ocorre necessariamente em extenses espaciais mais vastas do que as envolvidas em
contextos imediatos de interao face a face. Os trajetos traados por indivduos no decorrer do dia rompem alguns contatos
ao deslocarem-se espacialmente para formar outros, os quais
so depois desfeitos, e assim por diante.
Aquilo de que normalmente se fala sob a epgrafe de processos micro/macro o posicionamento do corpo no tempo-

da interao em "microssituaes". Segundo ele, o "macronvel" consiste apenas em "agregaes de microexperincias".

espao, a natureza da interao em situaes de co-presena e a


conexo entre essas situaes e influncias "ausentes", rele-

Ora, pode-se concordar em que as generalizaes nas cincias


sociais sempre pressupem - e fazem, pelo menos, referncia

vantes para a caracterizao e explicao da conduta social.


Esses fenmenos - as preocupaes bsicas, de fato, da teoria

chama de "microssocilogos radicais" contra os conceitos co-

168

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

da estruturao - so mais bem considerados como referentes


s relaes entre a integrao social e a integrao de sistema.
Ora, algumas das questes em pauta no debate micro/macro
so problemas conceptuais relacionados com a velha controvrsia em torno do individualismo metodolgico. Vou deixl':s de lado at o prximo captulo. Outros aspectos, entretanto,
nao repousam em consideraes unicamente conceptuais. Eles
s podem ser resolvidos mediante a anlise direta de tipos particulares de sociedade. Como as sociedades diferem em seus
modos de articulao institucional, tam]?m lcito esperar que
variem os modos de interseo de presena e ausncia que
intervm em sua constituio. Farei uma breve introduo desse assunto aqui, apresentando ao mesmo tempo material a ser
mais amplamente abordado no prximo captulo.
A integrao social diz respeito interao em contextos
de co-presena. As conexes entre as integraes social e de
sistema podem ser traadas no exame dos modos de regionalizao que canalizam, e so canalizados por, percursos tempoespao adotados pelos membros de uma comunidade ou sociedade em suas atividades cotidianas. Tais percursos so fortemente influenciados por (e tambm reproduzem) parmetros
institucionais bsicos dos sitemas sociais em que esto implicados. As sociedades tribais (ver pp. 214, 218) tendem a apresentar uma forma densamente segmentar, sendo a comunidade
alde, de muito longe, o mais importante local em cujo mbito,
os encontros so constitudos e reconstitudos em tempo-espao. Nessas sociedades, as relaes de co-presena tendem a
dominar as influncias de uma espcie mais remota. Faz sentido dizer que existe nessas sociedades algo como uma fuso das
integraes social e de sistema. Mas obviamente essa fuso
nunca completa: virtualmente toda~ as sociedades no importa quo pequenas ou aparentemente isoladas, existem em

conexo pelo menos frouxa com '"sistemas intersociais" mais


vastos.
Como vivemos hoje num mundo onde a comunicao eletrnica tida como certa, vale a pena enfatizar a que , alis,
uma caracteristica bvia das sociedades tradicionais (de todas

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

169

as sociedades, realmente, at pouco mais de um sculo atrs).


Refiro-me, simplesmente, a que todos os contatos entre membros de diferentes comunidades ou sociedades, no importa
sua extenso, envolvem contextos de co-presena. Uma carta
poder chegar de um outro ausente, mas, claro, tem de ser
fisicamente levada de um lugar para outro. Viagens muito longas eram realizadas por categorias especializadas de pessoas -

marinheiros, militares, comerciantes, msticos e diversos aventureiros - no mundo tradicional. Sociedades nmades erravam
atravs de extensas reas de terra. As migraes populacionais
eram comuns. Mas nenhum desses fenmenos altera o fato de
que os contextos de co-presena eram sempre os principais

"contextos veiculadores" da interao.


O que tornou possvel a maior "extenso" espao-temporal envolvida no que chamarei de sociedades divididas em classes
foi, sobretudo, o desenvolvimento das cidades. Estas estabelecem uma centralizao de recursos - especialmente os administrativos - que propicia maior distanciamento tempo-espao
do que era o caso tpico nas ordens tribais. A regionalizao de
sociedades divididas em classes, por muito complicada que
possa ser em seus detalhes, forma-se sempre em torno das conexes, tanto de interdependncia quanto de antagonismo, entre
a cidade e o campo.
Somos propensos a usar o termo "cidade" de modo abrangente em referncia tanto aos povoamentos urbanos em sociedades tradicionais quanto aos. convergentes com a formao e
expanso do industrialismo capitalista. Mas esse uso obscurece
o termo, se tomado para significar simplesmente que, nos tempos modernos, isso mais verificado- isto , que o urbanismo
de hoje constitui apenas uma verso mais densa e mais espraiada
do que havia antes. As contextualidades de cidades tradicionais
so, em muitos aspectos, diferentes das do urbanismo moderno. Rykwert, por exemplo, destaca a forma simblica que muitas cidades tinham, em partes ml,lito afastadas do mundo, antes
dos tempos modernos:
dificil [para ns hoje] imaginar uma situao onde a ordem formal do universo pudesse ser reduzida a um diagrama de

170

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

duas coordenadas que se cruzam num ponto. Entretanto, foi exatamente isso que aconteceu na Antiguidade: o romano, ao caminhar ao longo do cardo, sabia que seu caminho era o eixo em
torno do qual o Sol girava, e que se ele seguisse o decumanus,
estava acompanhando o curso do Sol. Todo universo e seu significado podiam ser conjeturados a partir de suas instituies cvicas- de modo que ele se sentia em casa nele. 35

Poderamos dizer que tais cidades no existem mais em tempo


e espao comodificados". A compra e venda de tempo, enquanto tempo de trabalho, certamente uma das caractersticas
mais distintivas do capitalismo moderno. As origens da regulao temporal precisa do dia talvez se encontrem ao repicar do
sino do mosteiro, mas na esfera do trabalho que sua influncia se enraizou de tal maneira que se propagou sociedade
como um todo. A co-modificao do tempo, orientada para os
mecanismos da produo industrial, elimina a diferenciao de
cidade e campo caracterstica das sociedades divididas em
classes. A indstria moderna acompanhada pela propagao
do urbanismo, mas seu funcionamento no fixado em qualquer tipo particular de rea. Por outro lado, a cidade tradicional
constitui o principallocus de poder disciplinar em sociedades
divididas em classes e, como tal, separada do campo - com
muita freqncia, fisica e simbolicamente separada pelas muralhas citadinas. Em conjunto com a transformao do tempo,
a co-modificao do espao estabelece um "meio ambiente
criado", de carter muito distinto, expressando novas formas
de articulao institucional. Essas novas formas de ordem institucional alteram as condies da integrao social e sistmica
e mudam, portanto, a natureza das conexes entre o prximo e
o remoto no tempo e no espao.

Notas crticas: Foucault sobre distribuio


de tempo e de espao

As vrias discusses feitas por Foucault sobre as origens


do poder disciplinar demonstram uma persistente preocupao
com a distribuio temporal e espacial. Segundo ele, o poder
disciplinar tem como foco a manipulao do corpo, considerado
essencialmente como uma mquina que pode ser primorosamente
afinada. As formas de administrao associadas s organizaes disciplinares que proliferaram do sculo XVIII em diante
so diferentes da mobilizao macia de fora de trabalho verificada nos projetos em grande escala nas civilizaes agrrias.
Esses projetos- construo de estradas, de templos, de monumentos pblicos etc. - envolveram freqentemente imensos
contingentes de pessoas. Mas suas atividades eram coordenadas apenas de forma rudimentar. As novas formas de disciplina
so precisamente talhadas na medida dos movimentos, gestos e
atitudes do corpo individual. Em vez da disciplina monstica,
que um de seus principais precursores histricos, as novas
tcnicas de poder ligam a disciplina diretamente com a utilidade. O controle do corpo parte da nova "anatomia poltica" e,
como tal, diz Foucault, aumenta o rendimento corporal enquanto reduz tambm a independncia de orientao do corpo.
A disciplina s pode avanar atravs da manipulao do
tempo e do espao. Requer habitualmente fechamento, uma esfera de operaes completamente fechada. Foucault explora
muito o conceito de "confinamento", a separao mais ou menos forada de indivduos do resto da populao nos primeiros
hospitais, em manicmios e em prises. Entretanto, outras organizaes disciplinares menos abrangentes envolvem tambm

172

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

o fechamento. Os fatores que levam ao estabelecimento de


reas fechadas podem variar, mas o resultado final semelhante
em todas elas, em certa medida porque modelos semelhantes
foram seguidos pelos indivduos e pelas autoridades responsveis por estabelec-las. O fechamento uma base generalizada
de poder di~Ciplmar, mas por si s insuficiente para permitir a
admrn.Istraao detalhada dos movimentos e atividades do corpo.
Isso so pode ser realrzado atravs da diviso regional ou "compartimentao" interna. Cada indivduo tem seu "lugar prprio"
em qualquer momento particular do dia. A compartimentao
do tempo-espao disciplinar tem, pelo menos, duas conseqnCias: ajuda a evitar a formao de grandes grupos, que poderiam
ser_uma fonte de formao de vontade independente ou de opoSiao, e propicia a manipulao direta de atividades individuais,
evitando o fluxo e a indeterminao que os encontros casuais
tendem a manifestar. O que est aqui envolvido, segundo Foucault, um "espao analtico", no qual os indivduos podem ser
observados e avaliados, e suas qualidades, medidas. A compartimentao do espao analtico pode ter sido influenciada pelo
e~:mplo da cela monstica, mas tambm se originou, com frequencia, das formas arquiteturais que foram estabelecidas para
fms puramente prticos. Na Frana, o hospital naval em Rochefort serviu de modelo. Foi instalado como parte de uma tentativa para enfrentar as molstias contagiosas disseminadas num
porto apinhado de numerosos grupos de pessoas envolvidas na
guerra ou no comrcio. Controlar a propagao de doenas
Implrcava outras espcies de regulamentao fiscalizadora de
populaes em trnsito - o controle dos militares sobre os desertores e da administrao local sobre o fluxo de mercadorias
raes e matrias-primas. Isso redundou na presso pelo rigo:
roso controle do espao, o que envolveu primeiramente os cuidados a serem dispensados a mercadorias valiosas em vez da
organizao dos seres humanos. Mas a prtica de etiquetar mercadonas, classificando-as e controlando sua distribuio, foi
mais tarde_ aplrcada a pacientes. Registros de casos comearam
a ser arqurvados. O nmero total de pacientes era cuidadosamente regulado; foram impostas restries a seus movimentos

i
I

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

173

e fixados horrios para as visitas. Assim, o "espao teraputico" foi desenvolvido a partir da distribuio do espao "administrativo e poltico"'*
A compartimentao do espao ocorreu em circunstncias
algo diferentes nas fbricas do final do sculo XVIII. Neste
caso, a tendncia foi tambm a de distribuir os indivduos num
espao demarcado, mas essa distribuio tinha de ser dirigida
para a coordenao de maquinaria. Assim, a disposio dos
corpos no espao devia corresponder s exigncias tcnicas da
produo. Mas essa "articulao do espao de produo" tambm pode ser comprovadamente impregnada de poder disciplinar. Foucault cita a manufatura Oberkampf, em Jouy, como
um exemplo. Ela foi construda como uma srie de oficinas
identificadas de acordo com o tipo de operao de produo.
Toussaint Barr projetou o maior dos edificios, o qual tinha
110 metros de comprimento, com trs andares. No trreo executava-se a xilogravura. Havia 132 mesas, instaladas em duas
filas no sentido do comprimento da oficina; dois empregados
trabalhavam em cada mesa. Os supervisores circulavam para
cima e para baixo no corredor central, estando assim aptos a
fiscalizar o processo de fabricao, em geral, e as atividades de
cada trabalhador individual, em particular. Os trabalhadores
podiam ser comparados por sua rapidez e produtividade, e suas
atividades eram mutuamente correlacionadas. Distribuindo os
trabalhadores de acordo com estritos princpios de classificao, cada parte da tarefa podia ser caracterizada e relacionada
com distintos movimentos do corpo. As doutrinas de Frederick
Taylor no so muito mais do que uma formulao tardia do
poder disciplinar que acompanhou a ascenso da indstria em
grande escala h mais de um sculo.
O carter do espao disciplinar, segundo Foucault, deriva
primordialmente no da associao de uma organizao com
um pedao especfico de territrio, mas do arranjo espacial.
Linhas, colunas, intervalos murados e medidos so suas caractersticas distintivas. No qualquer parte particular do edifi*As referncias podem ser encontradas a pp. 190.

174

A CONSTITU!A-0 DA SOCIEDADE

cio que importa, mas sua forma relaciona! global. A sala de


aula exemph~ICa esse fenmeno. No sculo XVIII, na Frana e
em outros paises, as classes passaram a ser divididas, de modo
mtervalado, em filas delimitadas com clareza e separadas extername~te por um sistema de corredores de ligao. Trata-se
de dlVIsoes tanto curriculares quanto espaciais. Os indivduos
movem-se atravs de tais compartimentos no s no decorrer
do dia como tambm durante suas carreira; educacionais.
.

Ao organizar "clulas", "lugares" e "filas", as disciplinas

c~am espaos complexos que so simultaneamente arquitetu-

r~Is, funcionais e hierrquicos. So espaos que fornecem posioes fixas e permitem a circulao; criam segmentos individuais
e estabelecem ligaes operacionais; marcam lugares e indicam
valores; garantem a obedincia de indivduos mas tambm uma
melhor economia de tempo e gesto. 2

. A disciplina depende da diviso cautelosa do tempo, assim como do espao. Afmal de contas, o mosteiro foi um dos
pnmeiros lugares a ter o dia temporalmente regulado de maneira precisa e ordenada. As ordens religiosas foram mestres no
controle metdico do tempo, e sua influncia, difusa ou mais
direta, era sentida por toda a parte. Como na maioria dos aspectos do poder disciplinar, o exrcito fornece uma ilustrao
adequada. Os soldados foram desde longa data treinados para
marchar em formaes regulares. Os holandeses foram pioneiros na cronometragem precisa de manobras militares'. No final
d? sculo XVI, desenvolveu-se um mtodo no exrcito holande~ mediante o qual as tropas eram treinadas de forma programatica para manobrar ordenadamente, enquanto mantinham
';llll ntm? certo e contnuo de fogo. Isso era conseguido graas
a mediao do tempo requerido para os vrios movimentos do
corpo. O mtodo foi mais tarde aplicado aos gestos envolvidos
para carregar, disparar e voltar a carregar as armas, e a muitos
outros aspectos da organizao militar. De fato, foi em relao
a esses desenvolvimentos que o termo "disciplina" sofreu uma
mudana de significado. Em seu sentido original, referia-se a
um processo de aprendizagem e era considerado um trao dos

TEMPO, ESPAO E REG!ONAL!ZAA-0

175

"disciplinados". Entretanto, nas foras armadas, passou a ser


aplicado to ordinariamente quanto hoje, mais relacionado
com um modo global de regulamentao do que com o prprio
processo de instruo'.
A cronometragem das atividades mais do que sua subordinao a intervalos temporais medidos. talvez a condio
mais bsica da "coordenao do corpo e do gesto". O poder
disciplinar no consiste unicamente na imposio de controle
sobre gestos especficos, mas maximizado quando os gestos
se relacionam com o posicionamento do corpo como um todo.
O uso eficiente do corpo significa que nada permanece ocioso
ou em uso; a ateno deve ser totalmente concentrada no ato
em que o indivduo est envolvido. Um corpo disciplinado
um corpo treinado: nesse sentido, poderiamos dizer que persiste
a acepo tradicional de "disciplina". O posicionamento do
corpo o principal fator mediador entre duas seqncias temporalmente articuladas. Uma a decomposio do gesto numa
srie cronometrada de movimentos, especificando as partes do
corpo a serem usadas. Assim, Maurcio de Orange decomps o
manuseio do mosquete numa srie de 43 movimentos separados,
o do pique em 23, coordenados no mbito de uma formao de
soldados numa unidade de batalha'. Entretanto, as vrias partes
dos objetos manuseados tambm so especificadas e integradas com o gesto. A cronometragem essencial para isso, uma
vez que os armamentos e a maquinaria passaram a ser cada vez
mais projetados para operar de modo seqencial, sendo cada
passo em sua operao um requisito prvio para o que ser feito
a seguir. O poder disciplinar depende no apenas da explorao
de materiais previamente dados, mas tambm do estabelecimento de um "elo coercitivo com o aparelho de produo".
A cronometragem tambm se estende atravs da progresso de carreiras. Foucault compara duas fases no desenvolvimento da escola-fbrica dos Gobelinos. A manufatura foi criada por decreto real de 1667; uma escola para aprendizes foi planejada como parte do esquema. O superintendente dos edificios
reais selecionaria sessenta crianas bolsistas para participao
na escola, sendo o processo educacional organizado de acordo

176

A CONST!TUIJO DA SOCIEDADE

com as diretrizes tpicas da aprendizagem de corporao. Os


alunos eram, em primeiro lugar, responsabilidade de um mestre-arteso, cumprindo depois um aprendizado de seis aoos.
Seguiam-se mais quatro anos de servio de aperfeioamento
ao trmino dos quais eles eram submetidos a um exame; s~
aprovados, estavam aptos a instalar suas prprias oficinas. Havia
a um processo difuso de traosmisso de conhecimento envolvendo uma permuta de servios entre mestres e aprendizes. A
orgaoizao temporal das vidas dos aprendizes- pelos padres
do q~e se seguiria- era moderada. Cerca de setenta anos aps a
cnaao da escola, um novo tipo de treinamento foi iniciado para
os aprendizes; era, aotes de tudo, complementar dos modos de
procedimento usados; baseava-se numa cuidadosa organizao
senal do tempo. As criaoas freqentavam a escola duraote duas
horas por dia. Dividiam-se as classes de acordo com a habilidade e a experincia prvia. As tarefas distribudas eram executadas de forma regular, avaliadas pelo professor, e os mais aptos
recebiam prmios. Os resultados dos exames a que todos os
alunos se submetiam definiam o progresso de uma classe a
outra, e registrava-se o comportamento dirio num livro controlado por professores e seus assistentes que era periodicamente
examinado por um inspetor.
A escola dos Gobelinos foi um exemplo de uma tendncia
geral na educao setecentista; nas palavras de Foucault, uma
expresso de uma "nova tcnica para encarregar-se do tempo
das existncias individuais". As disciplinas "que analisam o espao, decompem e reorgaoizam as atividades" tambm tm
de ser concentradas de modo a possibilitar "a soma e a capitalizao do tempo"'. Quatro mtodos podem ser usados para isso:
I) A diviso das vidas cronologicamente, de modo que fases de
desenvolvimento sejam especificamente cronometradas. Assim, o perodo de treinamento pode ser separado com clareza
de uma carreira propriamente dita. Dentro dele podem ser
demarcadas etapas de evoluo, em cuja seqncia todos os
que recebem instruo devem progredir.

TEMPO. ESPAO E REGIONALIZAO

177

2) As fases separadas de treinamento e a "carreira" -palavra


que desse modo abrange apenas seu sentido moderno- subseqente podem ser orgaoizadas de acordo com um plaoo
global. A educao tem de ser libertada da dependncia personalizada que a relao entre mestre e aprendiz acarreta. O
plano educacional tem de ser formulado em termos impessoais, sempre que possvel desmembrado em suas operaes
mais elementares, as quais so ento facilmente aprendidas
por quem estiver recebendo a instruo.
3) Cada um dos segmentos temporais deve ser concludo com
um exame, o qual no s garante que todos os indivduos se
submetero ao mesmo processo de instruo, mas tambm
os diferencia em termos das capacidades relativas de cada
um. Os vrios exames envolvidos na busca de uma carreira
so graduados para que cada um possa ser realizado com
xito antes de o aprendiz poder passar a um outro.
4) Tambm podem ser designados diferentes nveis de treinamento para a realizao de oficios hierarquizados. Assim, na
concluso de cada srie, alguns indivduos podem ser contratados e encaminhados para um determinado grau, enquaoto outros continuaro para obter graus superiores. Cada indivduo est envolvido numa srie temporal por meio da
qual seu cargo ou nvel definido.
A "seriao" de atividades sucessivas toma possvel todo
um investimento de durao pelo poder: a possibilidade de um
controle detalhado e de uma interveno regular (de diferenciao, correo, punio, eliminao) em cada momento do tem-

po; de caracterizao e, portanto, de uso dos indivduos de acordo com o nvel nas sries por que tm de passar; de acumulao
de tempo e atividade, de sua redescoberta, totalizada e utilizvel
num resultado final, que a capacidade fundamental de um indivduo. A disperso temporal anulada para produzir um lucro,
dominando assim uma durao que de outro modo escaparia
apreenso de cada um. O poder diretamente articulado com o
tempo, assegura o seu controle e garante o seu uso. 7

178

A CONSTITU!A-0 DA SOCIEDADE

_ Assi~: os mtodos disciplinares refletem uma compreensao especifica do tempo, que constitua uma escala de intervalo
Igual. Na seriao do tempo, prope Foucault, existe um procedimento que corresponde ao mapeamento de espao comparti_
mentado para atlV!dades corporais: isso "exerccio". Exerccio
a imposio de treinamento fsico regular e graduado do corpo,
objetivando um estado f mal de aptido- "aptido" referente ao
estado de preparao do corpo, mas tambm a uma capacidade
generalizada de execuo das tarefas designadas. A idia e a
prtica de exerccio tiveram origens religiosas, porm converteram-se num tema secular da maioria das organizaes disciplmares. O exerccio exige participao regular ao longo do tempo e atua sobre partes especficas do corpo. Expressa diretamente o Sigmficado do controle do corpo, em relao a outros
corpos, o que essencial para a disciplina como um todo. O
corpo tratado como uma parte movente num composto mais
a_mplo. A disciplina, em suma, demonstra as seguintes caractenst!Ca~ ~nnc:pais;, "celular" (em termos de distribuio espacial); e orgamca (codificando as atividades de acordo com
procedimentos programados); "gentica" (com relao s fases senais); e "combinatria" (unindo atividades humanas
como os trajetos de uma mquina social). Foucault cita Guibert:
O E~tado que descrevo ter uma administrao nica, idne~ e. facilmente cont:olada. Ser semelhante quelas grandes
maqumas que, p_or metes que nada tm de complicados, produz~m grandes efeitos; a fora desse Estado brotar de seu prprio

vtgor e sua prosperidade, de sua prpria prosperidade. Reprovar aquele preconceito comum segundo o qual somos levados a
imaginar que os imprios esto sujeitos a uma lei imperiosa de

declnio e runa.

H _uma semelhana bvia entre a viso de Foucault dopoder diSCiplmar e a anlise de Max Weber da burocracia moderna. O foco de seus respectivos escritos diferente, por certo.
Weber concentra-se na "rea estratgica crucial" da burocraCia: o Estado e seus escritrios administrativos. Na obra de Foucault, por outro lado, os mecanismos do Estado raramente so

TEMPO. ESPAO E REGIONALIZAA-0

179

analisados de forma direta; o Estado examinado "sintomaticamente", mediante formas aparentemente mais marginais de
organizao, hospitais, manicmios e prises. Entretanto, em
cada autor h uma forte nfase sobre o surgimento de novos
tipos de poder administrativo, gerados pela organizao concentrada de atividades humanas atravs de sua especificao e
coordenao precisas. primeira vista, o tema da transformao do tempo e do espao parece estar ausente nos escritos de
Weber, e vale a pena indicar de que modo possvel mostrar
que suas idias o incorporaram. Reconhece-se que ele mais
latente do que manifesto. Considere-se primeiro o tratamento
de Weber da natureza da moderna empresa capitalista. O que
diferencia o "capitalismo racional" das formas precedentes? ,
sobretudo, seu carter estvel, regular. Os tipos preexistentes de
empresa capitalista tm lugar de maneira espordica, vacilante,
atravs do tempo e do espao. O capitalismo racional envolve a
formao de relaes regularizadas de mercado atravs do espao, algo que s pode vir a tomar-se bem desenvolvido com a
constituio de um Estado burocrtico, o qual garante no s
os direitos de propriedade, mas tambm outras instituies essenciais, mais destacadamente uma forma regularizada de cmbio
de papel-moeda.
Mas o controle do tempo igualmente necessrio. A empresa capitalista racional aquela que est apta a funcionar de
modo estvel e ordenado. A nfase de Weber sobre a importncia
da contabilidade por partidas dobradas para o desenvolvimento
do capitalismo moderno facilmente compreensvel nesses termos. Essa forma de escriturao possibilita a contnua contabilizao de capital, durante longos periodos de tempo, a qual
consiste na avaliao e verificao de oportunidades de lucro.
Isso significa proceder a uma avaliao comparativa do ativo do
comeo de uma transao ou empreendimento com o de uma
data posterior. A lucratividade depende, entre outros fatores,
da capacidade de predizer eventos futuros e de os sujeitar a clculos. A contabilidade por partidas dobradas uma espcie de
mquina do tempo, porque expressa e simultaneamente permite a quantificao de unidades por referncia s quais o desempenho de uma empresa pode ser julgado em "tempo ordenado"".

180

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

O controle do tempo caracterstico da burocracia em geral, no apenas das empresas de capital. A contabilidade por
partidas dobradas um expediente que "empilha" eventos passados, assim como prev os futuros. As regras burocrticas
tambm so um modo de fazer isso. As burocracias modernas
afirma Weber, no poderiam existir sem o cotejo de documen~
tos que so registros do passado e prescries para o futuro os "arquivos". Estes no so apenas documentos dos procedimentos burocrticos; eles exemplificam esses procedimentos e
possibilitam o funcionamento contnuo e regular do qual depende a disciplina burocrtica. Costumam ser organizados dentro
de escritrios especficos e fazem parte do que confere a cada
escritrio, numa burocracia, seu carter distinto. Um ''escritrio" um cenrio fsico, assim como um patamar numa hierarquia administrativa. Embora Weber quase no toque nesse
ponto, a distribuio fisica de escritrios nas burocracias uma
caracterstica distintiva de tais organizaes. A separao fisica deles, em sees ou reparties, isola cada um de todos os
outros e confere um certo grau de autonomia aos que trabalham em seus recintos; e tambm serve como poderoso indicador de hierarquia.
Weber tambm sublinha a importncia da separao entre
o escritrio o domiclio do trabalhador'. Uma das principais
caractersticas da burocracia est no fato de a vida profissional
do funcionrio ser segregada do lar e da vida familiar. As frmulas impessoais de disciplina burocrtica so aplicadas muito
mais efetivamente quando somas de dinheiro e equipamentos
incorporados so mantidos separados das posses privadas dos
funcionrios, quando os vnculos pessoais ou de parentesco no
so a base de tomadas de decises ou de nomeaes, e quando
os assuntos referentes famlia e casa se distinguem dos assuntos de negcios. Weber deixa bem claro que a separao
completa entre o lar e o local de trabalho s se verifica no Ocidente moderno. Mas tambm poderamos assinalar a importncia da diferenciao de locais para fazer a distino entre as
esferas de operao de vrios tipos de organizao burocrtica.
Quem duvidar da influncia da diferenciao entre espao e

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

181

cenrio, para moldar e refletir padres sociais, deve refletir sobre a posio da "City" na Gr-Bretanha. Sua separatividade
espacial em relao ao centro da "indstria" e sua concentrao absoluta numa rea especfica expressam importantes caractersticas institucionais da sociedade da qual ela parte (ver
pp. 3 77 -85).
Poderemos agora retomar a Foucault. Nesta breve dissertao, no estou interessado em avaliar os erros e acertos histricos de sua exposio ou em sondar as deficincias tericas que
possam ser percebidas nas idias gerais em que ela se apia.
Quero apenas acrescentar um ponto ou dois sua interpretao
da relao do poder disciplinar com modalidades de tempo e
espao. Comearei com as consideraes apresentadas no pargrafo precedente em referncia a Weber. Foucault trata as organizaes disciplinares tal como so sintetizadas pela priso e
pelo manicmio - "instituies totais", na frase de Goffinan;
"instituies completas e austeras", na caracterizao que Foucault adotou de Beltard. "A priso", como observa Foucault, "no
tem exterior nem brechas; no pode ser interrompida, exceto
quando a tarefa est totalmente concluda; sua ao sobre o indivduo deve ser ininterrupta: urna disciplina crescente [ ... ]
confere poder quase total sobre os prisioneiros; possui seus mecanismos internos de represso e punio: uma disciplina desptica"10. Fbricas, escritrios, escolas, quartis e outros contextos onde a vigilncia e o poder disciplinar atuam no so, em
sua maioria, como aquelas instituies, admite Foucault, sem
desenvolver esse ponto. Entretanto, trata"se de urna observao
com certa importncia, porquanto as "instituies completas e
austeras" so mais a exceo do que a regra dentro dos principais setores institucionais das sociedades modernas. No se
infere da que, pelo fato de as prises e manicmios maximizarem o poder disciplinar, tais instituies expressam mais claramente a natureza desse poder do que outras organizaes menos
abrangentes.
A viagem para o trabalho (ou a escola) provavelmente indica tanto acerca do carter institucional das sociedades modernas quanto as organizaes carcerrias. A separao tempo-

182

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

espao de diferentes setores da vida social pode, na verdade, ser


a condio do funcionamento em grande escala do poder disciplinar. A maioria das crianas freqenta a escola apenas durante uma parte do dia e em certos perodos do ano. Alm disso,
dentro do dia escolar, a disciplina freqentemente observada
em suas formas mais severas somente naqueles perodos definidos de tempo em que h "lies" ou "aulas". No h dvida
de que o poder disciplinar s pode ser sistematicamente gerado
pela "aglomerao" de seres humanos em cenrios especficos
e fisicamente demarcados. Mas certamente Weber est com a
razo quando diz que a disciplina administrativa mais eficaz
quando outros aspectos das vidas dos indivduos so separados
dela, pois ela envolve a aplicao regularizada de critrios de
conduta que no se coadunam com a realizao de atividades
em outras esferas da vida. Isso no se deve apenas aos fatores

que ele menciona, mas tambm natureza "automtica" da disciplina. Foucault depara dificuldades a esse respeito. A questo
no consiste somente em que os seres humanos resistem a ser
tratados como autmatos, o que Foucault aceita; a priso um
local de luta e resistncia. Trata-se sobretudo do fato de que os
"corpos" de Foucault no so agentes. At as mais rigorosas
formas de disciplina pressupem que os que lhes esto submetidos so agentes humanos "capazes", sendo essa a razo de

eles terem de ser "educados", ao passo que as mquinas so meramente projetadas. Mas, a menos que estejam sujeitos mais
extrema privao de recursos, os agentes capazes so suscetveis de se submeterem disciplina unicamente durante partes
do dia - geralmente como uma concesso em troca de recompensas que derivam de se ficar liberto dessa disciplina em outros
perodos.
Nesse aspecto, a leitura de Goffman sobre "instituies
totais" pode ser mais instrutiva do que a de Foucault, pois o primeiro sublinha que o ingresso em prises ou manicmios
comprovadamente diferente de se movimentar entre outros cenrios em que o individuo poder passar partes do dia. As "instituies totais", em virtude de seu carter abrangente, impem
urna disciplina totalizante aos que nelas so internados. O "ajus-

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

183

tamento" a essas circunstncias implica e, de ordinrio, conduz


diretamente a um processo de degradao do self, pelo qqal o
recluso despojado de todos os sinais de identidade pessoal, ao
mesmo tempo que os componentes ordinrios da autonomia de
ao so maciamente restringidos. Cumpre dizer que as "instituies totais" expressam aspectos de vigilncia .~ disciplina
encontrados em outros contextos nas sociedades modernas e,
no entanto, tambm se colocam em relevo contra estes. As
"instituies totais" envolvem geralmente o que Goffman chama de "morte civil"- a perda do direito de voto e de envolvimento em outras formas de participao poltica, de deixar
dinheiro em testamento, preencher cheques, contestar uma
ao de divrcio ou adotar um filho. Mas, alm disso, os reclusos no possuem, simplesmente, esferas separadas de atividade
em que as recompensas negadas num setor possam ser buscadas num outro. O comentrio de Goffman sobre a questo
muito pertinente:
Portanto, existe incompatibilidade entre as instituies totais e a estrutura bsica de pagamento pelo trabalho de nossa
sociedade. As instituies totais so tambm incompatveis com
outro elemento decisivo de nossa sociedade: a famlia. A vida
familial s vezes contrastada com a vida solitria, mas, na realidade, um contraste mais adequado poderia ser feito com a vida
em grupo, pois aqueles que comem e dormem no trabalho, com
um grupo de companheiros de servio, dificilmente podem manter uma existncia domstica significativa. 11

Foucault considera os procedimentos de investigao do


direito penal, da psiquiatria e da medicina como ilustrativos da
natureza do poder disciplinar em geral, especialmente quando
aplicados no mbito das organizaes carcerrias. Mas, uma
vez mais, as "instituies totais" destacam-se neste aspecto
como diferentes dos percursos da vida cotidiana dos que esto
do lado de fora. Aquilo a que Goffman chama de "territrios do
se/f" so ali violados de um modo que no se aplica aos que vivem fora de seus muros. Quatro caractersticas principais das
"instituies totais" podem ser mencionadas em relao a isso.

184

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

I) Os metdos de interrogatrio transgridem freqentemente o


que a maioria da populao encara como legtima prerrogativa de "reserva de informao" acerca do eu e acerca do
corpo. Por outras palavras, os dados sobre as caracteristicas
e a conduta pretrita dos reclusos- os quais seriam freqentemente considerados desabonadores ,por eles e pelos outros, e protegidos pela supresso ou pelo tato- so compilados em dossis disposio do quadro administrativo.
2) H uma dissoluo das fronteiras entre fechamento e abertura
que ordinariamente servem para proteger um sentimento de
segurana ontolgica. Assim, pode ser que a excreo, a manuteno da higiene e da aparncia no s tenham de ser realizadas publicamente, mas tambm fiquem sujeitas ao controle de outros.
3) Com freqncia, h relaes foradas e contnuas com outros.
Por conseguinte, assim como para as atividades relacionadas com o asseio pessoal, tampouco existem regies de trs
em que setores da vida social possam estar livres das exigncias disciplinares feitas em outras regies. Tal como
Bettelheim, Goffman assinala que, em "instituies totais",
os seres humanos so reduzidos a estados de dependncia
infantil".
4) A seriao temporal de atividades, a curto e a longo prazo,
especificada e controlada. Os reclusos, os internados, no

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

185

te reduzida. As formas de controle que os reclusos procuram


exercer sobre suas vidas no dia-a-dia tendem a concentrar-se
sobretudo na proteo contra a degradao do se/f A resistncia certamente uma dessas formas e, sem dvida, uma questo importante que, em certa medida, se impe, seja qual for a
poltica que o pessoal administrativo adote na implementao
dos procedimentos disciplinares. Mas vrias outras formas de
reao podem ser identificadas. Elas incluem o que Goffman
chama de "colonizao", a construo de um mundo tolervel
nos interstcios do tempo e espao administrados, e de "afasta-

mento situacional", a recusa, por assim dizer, em continuar comportando-se como se espera de um agente capaz. Mas provavelmente o mais comum entre prisioneiros, assim como entre
os '"doentes mentais", simplesmente "ficar frio" e "se virar

possuem "tempo livre" ou "um tempo s deles", como os

como puder". Goffman descreve adequadamente essa conduta como "uma combinao algo oportunista de ajustamentos
secundrios, converso, colonizao e lealdade para com o grupo de internados. [ ... ]""
No h dvida, como muitos estudos sociolgicos demonstraram, de que tais grupos de reclusos podem exercer considervel controle sobre as atividades do dia-a-dia, mesmo nas organizaes carcerrias mais rigorosamente disciplinadas. Mas
os moldes de controle exercidos por subordinados em outros
contextos, como o do trabalho, so possivelmente mais numerosos devido a uma forma adicional de contraste desses con-

trabalhadores. Alm disso, aqueles que se submetem a exa-

textos com os carcerrios, que est no interesse dos superiores

mes seriais ou passam por estgios seriais de uma carreira


no mundo exterior tambm esto aptos, normalmente, a com-

hierrquicos em submeter ao seu controle autoritrio as atividades desses subordinados para a execuo de tarefas designadas. Em prises ou manicmios, a "disciplina dos corpos"
quase uma descrio do que ocorre; o pessoal administrativo
no est preocupado em produzir um esforo de colaborao
com vistas atividade produtiva, ao contrrio do que acontece
nos locais de trabalho e nas escolas, em que os gerentes tm de
obter por meios persuasivos um certo nvel de performance dos
trabalhadores. Neste caso eles se preocupam no s com a diferenciao de tempo-espao e com o posicionamento dos corpos, mas tambm com a coordenao da conduta dos agentes,

pens-los com outras unidades temporais de padro diferente.


A distribuio temporal de casamento e criao dos filhos,
por exemplo, iniciada separadamente daquelas pertencentes a outras esferas da vida.
Em organizaes carcerrias, o significado da dialtica do
controle ainda considervel. Existem contextos em que essa
autonomia especificamente caracterstica do agente humano -

a capacidade de "ter atuado de outra maneira"- est seriamen-

186

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAO

187

cujo comportamento precisa ser canalizado de formas definidas


para produzir resultados cooperativos. Os corpos de Foucault
no tm rostos. Em circunstncias de vigilncia no local de trabalho - onde a vigilncia significa superviso direta, em qualquer caso -, a disciplina envolve uma soma considervel de
"trabalho face a face" e o exerccio de estratgias de controle
que tm, em parte, de ser elaboradas por agentes no prprio
ato. O "acondicionamento" no tempo-espao de agrupamentos
de indivduos em locais confinados, onde pode ser efetuada uma
superviso contnua em circunstncias de co-presena, tem
obviamente enorme importncia para a gerao de poder disciplinar. Mas a exigncia de trabalharem em colaborao para
conseguirem algum tipo de resultado produtivo d aos agentes
uma base de controle sobre as operaes cotidianas do local de
trabalho que pode enfraquecer a eficcia da superviso. Supervisores e gerentes esto to conscientes disso quanto qualquer
um e, com freqncia, apiam-se nessa conscincia para o tipo
de poltica disciplinar que adotam". Algumas das formas de
controle acessveis aos trabalhadores num espao disciplinar
solidamente integrado (por exemplo, a possibilidade de interromper ou paralisar todo um processo de produo) no existe
onde uma fora de trabalho est desagregada no tempo e no
espao.
Permitam-me apresentar um comentrio final sobre Foucault e Goffinan. Ambos os autores tm como um dos temas

minismo e o pensamento moderno so incapazes de conceber


de qualquer outro modo salvo como "no-razo". Nas culturas
tradicionais ou, pelo menos, na Europa medieval, afolie continha sua prpria razo, permitindo algo como um acesso direto
a Deus. Mas em meados do sculo XVII e da em diante, "a
loucura deixou de ser, nas margens do mundo, do homem ou da
morte, uma figura escatolgica; a escurido em que os olhos
da loucura foram treinados, da qual nasceram as formas do impossvel, evaporou-se[ ... ]"". Mas talvez essa concepo invista a loucura de uma grandeza que ela no tem e nunca teve. Ao
colocar a loucura como a outra face da razo, ela pode expressar apenas aquelas teses iluministas que simula depreciar. Pode
muito bem ser que as pistas para o carter da loucura ou, em
suas roupagens modernas, da "doena mental" no se encontrem na extravagncia de falsas crenas, alucinaes, vises de
outros mundos, mas nas caractersticas muito mais comuns da
impropriedade corporal e gestual. A incapacidade social, no
um misterioso acesso a um continente perdido de no-razo,
poder expressar sua natureza real.

predominantes de suas respectivas obras o posicionamento e a

1. Ver Hgerstrand, T. "Space, time and human conditions". In:


Karlqvist, A. Dynamic Allocation of Urban Space. Farnborough,
Saxon House, 1975; Gregory, Derek.Ideology, Science and Human Geography. Londres, Hutchinson, 1978; "Solid geometry:
notes on the recovery of spatial structure" .In: Carlstein, T. et alii.
Timing Space and Spacing Time. Londres, Arnold, 1978; Carlstein,
T. Time Resources, Society and Ecology. Lund, Department of

disciplina do corpo. Tal como Foucault, Goffman tambm explorou extensamente as questes sobre a natureza da "loucura".
A preocupao comum de ambos com as organizaes carcerrias poderia levar-nos a perder de vista as diferenas em suas
respectivas concepes da loucura. A perspectiva de Goffinan
questiona radicalmente a de Foucault no que diz respeito s relaes entre "insanidade" e "razo". Foucault argumenta que aquilo a que chamamos de "loucura"- ou, acompanhando o triunfo
da metfora mdica, "doena mental" - foi criado em tempos
relativamente recentes. Loucura o lado sombrio, suprimido,
seqestrado, da conscincia e da paixo humanas, que o !lu-

Referncias
Tempo, espao e regionalizao

Geography, 1980; Pred, A1an. "The choreography of existence:


cornments on Hgerstrand's time-geography". Economic Geography, vol. 53, 1977; Parkes, Don e Thrift, Nigel. Times. Spaces
and Places. Chichester, Wi1ey, 1980; Thrift, Nigel. "On the determination ofsocial action in space and time". Society and Space, vol. 1,
1982.

188

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

2. Hgerstrand, T. "Space, time and hurnan conditions", cit.; cf. tambm: Parkes, Don e Thrift, Nigel. Times, Space and Places, cit.,
pp, 247-8.
3. Pred, Alan. "The impacto f technological and institutional innovations of life content: some time-geographics observations".
Geographical Analysis, voL 1O, 1978.
4. Hgerstrand, T. Innovation as a Spatial Process. Chicago, Chicago University Press, 1967, p. 332; cf. tambm: Haw1ey, Amos H.
Human Ecology. Nova York, Rona1d Press, 1950, caps. 13-5;
Ericksen, E. Gordon. The Territorial Experience. Austin, University ofTexas Press, 1980.
5. Segundo Parkes, Don e Thrift, NigeL Times, Spaces and Places,
cit., p. 245.

6. Janelle, D. G. "Spatial reorganisation: a model and concept". Annals


ofthe Association ofAmerican Geographers, vol. 58, 1969, e outros artigos pelo mesmo autor.
7. Forer, P./n: Carlstein, I. et alii. Timing Space and Spacing Time,
cit.
8. Paim, R. e Pred, A. "A time-geographic perspective on problems
ofinequality for women". In: Lanegran, D. A. e Paim, R. An Invitation to Geography. Nova York, McGraw-Hill, 1978.
9. Hgerstrand, r. "Survival and arena: on the life-history ofindividuals in relation to their geographical environment". In: Carlstein,
r. et alii. Timing Space and Spacing Time, cit., vol. 2, p. 123.
I O. Carlstein, r. "Innovation, time-allocation and time-space packing", ibidem, p. 159; Carlstein, r. Time Resources, Society and
Ecology, cit.
11. Cf. Carlstein, T. "The socio1ogy of structuration in time and
space: a time-geographic assessment ofGidden's theory". Swedish
Geographical Yearbook, Lund, Lund University Press, 1981.
12. Hgerstrand, r. "What about people in regional science?". Papers
ofthe Regional Science Association, vol. 24, 1970, p. 8.
13. CCHM, captulo 5.
14. Ibidem, pp. 161 ss.; CPST, pp. 206-10.
15. Melbin, M. "rhe colonisation of time". In: Carlstein, r. et alii.
Timing Space and Spacing Time, cit., vol. 2, p. I 00.
16. Zerubavel, Evitar. Pattems o/Time in Hospital Life. Chicago, University ofChicago Press, 1979, p. 22; cf. tambm: Clark, P. A. "A
review of the theories of time and structure for organisational
sociology". University ofAston Management Centre Working Papers, n. 248, 1982; Zerubave1, Evitar. Hidden Rythms. Chicago,

TEMPO, ESPAO E REGIONALIZAA-0

189

University of Chicago Press, 1981. Poderamos assinalar que,


enquanto "ano", "ms" e "dia" tm vnculos com eventos naturais,
"semana" no tem; cf. Co1son, F. H. The Week. Cambridge, Cambridge University Press, 1926.
17. Aris, P. Centuries ofChildhood. Harmondsworth, Penguin, 1973;
Elias, Norbert. The Civilising Process. Oxford, Blackwell, 1978.
18. Hall, Edward T. The Hidden Dimension. Londres, Bod1ey Head,
1966, p. 98.
19. Artaud, Antonin. Le thtre et la science. Paris, Seui1, 1947, p. 98.
20. Laing, R. D. Selfand Others. Harmondsworth, Penguim, 1971,
p. 52. [Edio brasileira: O eu e os outros, Editora Vozes, 4~ edio, 1978.]
21. CCHM,p. 169.
22. Benyon, Huw. Working for Ford. Londres, Allen Lane, 1973,
p. 76.
23. Elias, Norbert, op. cit., vol. I.
24. Goffman, Erving. The Presentation of Seif in Everyday Life.
Nova York,Doubleday, 1959,p.128.
25. Cf. Elias, N. e Scotson, J. The Established and the Outsiders. Leicester, University ofLeicester Press, 1965.
26. Weber, Max. Economy and Society. Berkeley, University of Ca1ifomia Press, 1978, v oi. 1, pp. 341-4.
27. CSAS, cap. 9.
28. CCHM, cap. 5 passim.
29. Bourdieu, Pierre. Outline of a Theory of Practice. Cambridge,
Cambridge University Press, 1977, pp. 143-52.
30. Ibidem, p. 153.
31. Pollard, Andrew. "reacher interests and changing situations of
survival threat in primary school classrooms". In: Woods, Peter.
Teacher Strategies. Londres, Croom Helm, 1980.
32. Collins, Randall. "Micro-trans1ation as a theory-building strategy".
In: Knorr-Cetina, K. e Cicourel, A. V. Advances in Social Theory
and Methodology. Londres, Routledge, 1981. Ver tambm: idem.
"On the micro-foundations ofmacro-sociology". American Journal ofSociology, vol. 86, 1981. Para os pensamentos de Goffman
sobre o assunto- apresentados numa conferncia que, lamentavelmente, ele no viveu o bastante para proferir- ver: "The interaction order". American Sociological Rf;.view, vol. 48, 1973.
33. Ibidem, p. 82.
34. Ibidem, p. 99.

190

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

35. Rykwert, Joseph. The Idea of a Town. Londres, Faber & Faber
1976,p.202.
,
36. CCHM, cap. 5.

Captulo IV

Estrutura, sistema, reproduo social

Notas crticas: Foucault sobre distribuio de tempo e de espao

L Foucault, M. Discipline and Punish. Harmondsworth, Penguin, 1979,


pp. 143-4.
2. Ibidem, p. 148.
3. Cf. Feld, Maury D. The Structure of Violence. Beverly Hills,
Sage, 1977, pp. 7 ss.
4. Ibidem, p. 7.
5. Doom, Jacques van. The Soldier and Social Change. Beverly
Hills, Sage, 1975, p. 11.
6. Foucault, M. Discipline and Punish, cit., p. 157.
7. Ibidem, p. 160.
8. Weber, Max. Economy and Society. Berkeley, University ofCa-

lifomia Press, 1978, pp. 86-94.


9. Ibidem, p. 957.
10. Foucault, M. Discipline and Punish, cit., pp. 235-6.
11. Goffi11an, Erving. Asylums. Harmondsworth, Penguin, 1961, p. 22.
[Edrao brasileira: Manicmios, prises e conventos. Editora Perspectiva, 1974, p. 22.]
12. Ibidem, p. 33 [p. 31 da edio brasileira].
13. Ibidem, p. 64 [p. 62 da edio brasileira].
14. Cf. Friedrnan, Andrew L. lndustry and Labour. Londres, Macmillan, 1977.
15. F?ucault, M. Folieetdraison. Paris, Plon, 1961, p. 51. A preocupaao de Foucault com excluso, seqestrao etc. no acompanhada
de uma preocupao com os prprios excludos, que aparecem
apenas como figuras indistintas. Assim, em sua anlise do caso

do homicida Pierre Rivire, o prprio personagem mal se destaca do


depoimento discutido, o qual tratado apenas como um "episdio
discu:sivo". A descrio de Carlo Ginzburg da cosmologia de Menn?chw.' um herege do sculo XVI, oferece uma comparao sigmficatlva a esse respeito. Ver: Foucault, M. et alii. Moi, Pierre
Rivie ... Paris, Plon, 1973; Ginzburg, Carlo. The Cheese and the
Worms. Londres, Routledge, 1989, pp. xvii-xviii passim.

Tentarei aqui assegurar-me de que as principais linhas do


presente estudo no fiquem desagregadas demais na mente do leitor, resumindo o propsito geral das sees precedentes do livro.
Na teoria da estruturao, uma srie de dualismo ou oposies
fundamentais para outras escolas de pensamento social so reconceituados como dualidades. O dualismo "indivduo" e "sociedade", em particular, reconceituado como a dualidade agncia e estrutura. At o momento, concentrei-me principalmente
no desenvolvimento de uma srie de conceitos que servem para

elucidar o que o "indivduo" como agente reflexivo, ligandol


reflexividade com posicionamento e co-presena. Entretanto, a
discusso da regionalizao comea apontando o caminho no
sentido de mostrar como esses interesses se entrecruzam com o
estudo de sistemas sociais estendidos sobre vastos lapsos de
tempo-espao. Portanto, o passo seguinte consiste em observar
em maior detalhe o conceito de sociedade, considerado por
muitos a principal unidade de anlise nas cincias sociais. O termo precisa ser examinado cuidadosamente, e proporei a convenincia de evitar alguns usos por completo.
Em certas tradies da teoria social, o conceito de sociedade est caracteristicamente ligado de modo direto ao de coero. De fato, a tendncia dos defensores da sociologia estrutural
de considerar a coero de alguma forma como a caracterstica definidora dos fenmenos sociais. Rejeitando esse ponto de
vista, tentarei esclarecer a assero de que as propriedades estruturais dos sistemas sociais so simultaneamente faci.Jitadoras
e coercivas, e especificarei como deve ser entendida a "coero

192

A CONSTITU!A-0 DA SOCIEDADE

estrutural". Isso, por sua vez, envolve indicar como muitos conceitos associados com o de "estrutura" poderiam ser mais bem
formulados. Contudo, essa formulao no pode ser desenvolvida inteiramente num nvel conceptual. Assim como forneci
alguma substncia discusso de agncia e se/f na forma de
uma descrio da motivao, apresentarei tambm uma classificao e interpretao de tipos sociais para substanciar a anlise de propriedades estruturais. Isso, por sua vez, leva-nos de
volta a questes de "histria", o que preparar o caminho para
um exame de problemas de anlise da mudana social no captulo seguinte.
Um livro tem uma forma seqencial, que pode ser superada,
em certa medida, "circulando para dentro e para fora" de uma srie de questes encadeadas, mas que tm, inevitavelmente, cada
uma delas, seu prprio espao de apresentao. luz da abordagem que fiz no Captulo 1, penso que, embora as sees sobre
agente e co-presena precedam no texto as relacionadas com sistemas sociais mais amplos, no se presumir que estou conceptualmente "comeando com o indivduo" ou que para mim os
indivduos sejam reais de um modo que as sociedades no o so.
No aceito qualquer desses pontos de vista, como as "Notas criticas" em apndice a este captulo devem deixar bem claro.

Sociedades, sistemas sociais

fcil ver que, no uso comum, o termo "sociedade" tem


dois sentidos principais (entre outras coisas, enquanto "sociedade" na acepo de "alta sociedade"): um abrange a conotao
generalizada de interao ou "associao social"; o outro a
noo de que "uma sociedade" constitui uma unidade, com fronteiras que a distinguem de outras que a circundam. A ambigidade do termo envolvendo esses dois sentidos menos infeliz do
que parece, pois as totalidades sociais nem sempre tm fronteiras claramente demarcadas, embora estejam tipicamente associadas a formas definidas de local. A tendncia a supor que as
sociedades, como totalidades sociais, so unidades de estudo

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

193

facilmente definveis foi influenciada por numerosos e nocivos


pressupostos nas cincias sociais. Um deles a propenso para
entender "sistemas sociais" em estreita relao conceptual com
os sistemas biolgicos, os corpos de organismos biolgicos.
So muito poucos os que hoje usam analogias orgnicas diretas na
descrio de sistemas sociais, como era a tendncia de Durkheim,
Spencer e muitos outros pensadores sociais do sculo XIX.
Mas os paralelos implcitos continuam sendo muito comuns,
mesmo entre aqueles, por exemplo, que falam de sociedades
como "sistemas abertos". Um segundo fator a preponderncia do que eu chamo de "modelos desdobrveis" ou "endgenos" nas cincias sociais 1*, os quais pressupem que as principais caractersticas estruturais de uma sociedade, governando
tanto a estabilidade quanto a mudana, so internas a essa sociedade. bastante evidente a razo pela qual isso se liga com
freqncia ao primeiro tipo de concepo: imagina-se que as
sociedades tm propriedades anlogas s que controlam a forma e o desenvolvimento de um organismo. Finalmente, cumpre mencionar a tendncia generalizada de estender a todas as
formas de totalidade social caractersticas que, de fato, so especficas das sociedades modernas enquanto naes-Estados.
As naes-Estados tm fronteiras territoriais clara e precisamente delimitadas, mas outros tipos de sociedade, de muito longe
os mais numerosos na Histria, no as tm2 .
A resistncia a esses pressupostos pode ser facilitada se
reconhecermos que as totalidades sociais s so encontradas
dentro do contexto de sistemas intersociais distribudos ao longo das extremidades do tempo-espao (ver pp. 287-9). Todas

as sociedades so sistemas sociais e, ao mesmo tempo, constitudas pela interseo de mltiplos sistemas sociais. Estes podem

ser totalmente "internos" s sociedades ou transpor as lmhas


divisrias entre o "interior" e o "exterior", formando uma diversidade de possveis modos de conexo entre totalidades sociais
e sistemas intersociais. Os sistemas intersociais no so imagi-

*As referncias podem ser encontradas a pp. 260-3.

194

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

nrios e envolvem caracteristicamente formas de relao entre


sociedades de diferentes tipos. Jodas estas podem ser estudadas
como sistemas de dominao.em termos de relaes de autonomia e dependncia vigentes entre eles. As "extremidades do
tempo-espao" !Jlferem-se a jnterconexes, e a diferenciais de poder, encontrados entre distintos tipos sociais, incluindo os sis-

temas intersociais.
Em suma, as "sociedades" so, pois, sistemas sociais que
"se destacam" em baixo-relevo de um fundo constitudo por
toda uma srie de outras relaes sistmicas, nas quais elas esto inseridas. Destacam-se porque princpios estruturais definidos servem para produzir um "aglomerado de instituies"
global especificvel atravs do tempo e do espao. Esse aglomerado a primeira e mais bsica caracteristica identificadora
de uma sociedade, mas foram assinaladas outras tambm'. Estas incluem:
I) Uma associao entre o sistema social e um local ou territrio especfico. Os locais ocupados por sociedades no so
necessariamente reas fixas. As sociedades nmades erram
em percursos tempo-espao de tipos variveis.
2) A existncia de elementos normativos que envolvem a pretenso de legtima ocupao do local. Os modos e estilos de
tais pretenses de legitimidade podem, claro, ser de muitos
tipos e ser contestados em maior ou menor grau.
3) A preponderncia, entre os membros da sociedade, de sentimentos de que possuem alguma identidade comum, como
quer que esta se expresse ou se revele. Esses sentimentos
podem ser manifestos tanto na conscincia prtica quanto na
conscincia djscursiva e no pressupem um "consenso de
valor". Os indivduos podem estar cnscios de pertencer a
uma coletividade determinada sem concordar em que isso
seja necessariamente correto e apropriado.
importante voltar a enfatizar aqui que a expresso "sistema social" no deve ser entendida como designando somente
feixes de relaes sociais cujas fronteiras esto assinaladas

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

195

com clareza, separando-os de outros. O grau de "sistemidade"


muito varivel. "Sistema social" tendia a ser uma expresso
favorita dos funcionalistas, que raramente abandonaram por
completo as analogias orgnicas, e dos "tericos do sistema",
que tinham em mente ou sistemas fsicos ou, uma vez mais,
alguns tipos de formao biolgica. Admito que uma das principais caractersticas da teoria da estruturao seja considerar
problemticos a extenso e o "fechamento" de sociedades no
tempo e no espao.
A tendnia a adotar as naes-Estados como formas
"tpicas" da sociedade, por referncia s quais outras podem
ser avaliadas, to forte na literatura da teoria social que vale a
pena desenvolver este ponto. Os trs critrios acima mencionados aplicam-se diferencialmente em vrios contextos sociais.
Considere-se, por exemplo, a China tradicional numa data relativamente recente, cerca de 1700 da nossa era. comum entre
os sinologistas falar-se de "sociedade chinesa" nesse periodo.
Sob esse rtulo, os estudiosos analisam fenmenos como as
instituies do Estado, a pequena nobreza rural, unidades econmicas, padres de famlia etc., considerando tudo isso convergente com um sistema social global especificvel, a "China".
Mas a "China", assim designada, refere-se apenas a um pequeno segmento do territrio que um funcionrio do governo teria
considerado a terra dos chineses. De acordo com sua perspectiva, existia somente uma sociedade na Terra, centrada na "China" enquanto capital da vida cultural e poltica, mas dilatandose de modo a incluir uma diversidade de brbaros nas reas limtrofes exteriores. Embora estes ltimos atuassem como se fossem agrupamentos sociais distintos dos chineses, eles eram
considerados oficialmente pertencentes China. Os chineses
de 1700 incluam no conceito de "China" o Tibete, a Birmnia
e a Coria, porquanto estavam, em certos aspectos, ligados ao
centro. Existe uma base para a noo mais restrita de "China"
adotada pelos historiadores e cientistas sociais ocidentais. Mas
mesmo a aceitao de que havia uma "sociedade chinesa" distinta em 1700, separada do Tibete etc., significa geralmente
colocar sob essa designao vrios milhes de grupos etnicamente distintos do sul da China. Essas tribos consideravam-se

196

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

independentes e detentoras de seus prprios rgos de governo.


Elas eram, contudo, continuamente molestadas por representantes governamentais chineses, que as tratavam como pertencentes ao Estado central.
As modernas naes-Estados ocidentais so unidades administrativas altamente coordenadas no plano interno, quando
comparadas s sociedades agrrias em maior escala. Levemos
agora o exemplo um pouco mais para trs, para a China do
sculo V, e indaguemos que vnculos sociais poderiam existir
entre um campons chins da provncia de Ho-nan e a classe
dominante T' o-pa. O campons estava no mais baixo nvel da
ordem hirrquica, do ponto de vista dos membros da classe
dominante. Mas suas relaes sociais eram muito distintas do
mundo social do T' o-pa. A maioria de seus contatos seria com
outros, na famlia nuclear e extensa: muitas aldeias compunham-se unicamente de membros da linhagem. Os campos
estavam costumeiramente organizados de tal modo que os
membros de grupos de linhagem raras vezes se encontravam
com algum que no fosse seu afim no decorrer do dia de trabalho. O campons teria visitado aldeias vizinhas, e talvez uma
cidade da regio, apenas em duas ou trs ocasies por ano. Na
praa do mercado de uma aldeia ou cidade vizinha, ele teria
encontrado outras classes ou categorias de pessoas - artfices,
mercadores, artesos e um funcionrio subalterno da administrao estatal, a quem ele pagaria os impostos. Durante toda a
sua vida, com toda a probalidade, nunca ter visto um T' o-pa.
Os funcionrios locais, que visitavam a aldeia, teriam de receber quotas de cereal ou tecido. Mas o aldeo provavelmente
evitaria quaisquer outros contatos com o funcionalismo dos
escales superiores, se algum dia eles fossem iminentes, pois
podenam potencialmente significar escaramuas com a justia, priso ou servio militar forado.
As fronteiras reconhecidas pela administrao T' o-pa no
teriam coincidido com a extenso das atividades do agricultor,
se este estivesse em certas reas no Ho-nan. Durante todo o
perodo T' o-pa, numerosos camponeses e agricultores mantiveram contatos com membros de seus cls que viVIam do outro
lado da fronteira, nos estados meridionais. Mas aqueles que

ESTRUTURA. SISTEMA. REPRODUO SOCIAL

197

no tivessem tais contatos tratariam os de alm-fronteira como


membros de seu prprio povo e no como estrangeiros de um
outro estado. Suponhamos, porm, que encontrassem algum da
provncia de Kan-su, no noroeste do Estado T' o-pa. Essa pessoa seria tratada como completamente estranha, mesmo que
estivesse trabalhando ao lado deles nos campos, falaria outra
lngua (provavelmente um dialeto mongol ou tibetano), vestirse-ia de maneira diferente e teria costumes distintos. Tanto o
campons qlianto o forasteiro provavelmente no teriam conscincia de que ambos fossem "cidados" do imprio T' o-pa.
Os sacerdotes budistas da poca tambm representavam
algo fora do comum. Mas, com a exceo de uma pequena
minoria, diretamente nomeada pela nobreza T' o-pa, a fim de
servir em seus templos oficiais, eles tinham da mesma forma
escasso contato com a classe dominante. O local deles, onde

suas vidas estavam concentradas, era o mosteiro, mas apresentavam extensas redes de relaes sociais, que iam desde a sia
Central at o sul da China e a Coria. Os mosteiros abrigavam
pessoas de origem tnica e lingstica muito diferente, reunidas por seus objetivos religiosos comuns. Sua erudio distinguia essas pessoas de outros agrupamentos sociais. Os sacerdotes budistas cruzavam as fronteiras estaduais sem restries,
indiferentes queles de quem eram nominalmente "sditos".
Contudo, no eram considerados estranhos sociedade chinesa, como aconteceu comunidade rabe de Canto no periodo
T' ang. A admipistrao estatal tratava essa comunidade, em alguns aspectos, como pertencente sua juridiso, requerendo
dela o pagamento de impostos e instalando reparties especiais para lidai com seus membros. Mas tambm se reconhecia
que ela pertencia a uma ordem social separada e, por conseguinte, no estava no mesmo nvel de outras dentro do domnio
do Estado. Um exemplo final:
No sculo XIX, encontramos na provncia de Yun-nan o domnio poltico de uma burocracia que era controlada por Pequim
e representava o governo "chins". Havia aldeias e cidades nas
plancies, habitadas por outros chineses que interatuavam com

os representantes do governo e, em certa medida, se identificavam

198

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

com este. Mas nas encostas das montanhas havia outros grupos,
teoricamente tambm sditos da China, mas vivendo suas pr-

prias vidas, at onde lhes era permitido, e tendo seus prprios


valores e instituies, inclusive seu prprio sistema econmico.
A interao com os chineses que viviam no vale era mnima e
restrita venda de lenha e compra de sal e txteis. Finalmente,
havia com freqncia um terceiro grupo no topo das montanhas,
tambm com suas prprias instituies, lngua, valores e religio. Podemos, se quisermos, contornar essas condies qualificando essa gente de "minorias". Entretanto, quanto mais recuado for o perodo estudado, mais se verifica que essas aparentes
minorias eram, na verdade, sociedades auto-suficientes, autnomas, apenas vagamente ligadas entre si, s vezes, por vnculos
econmicos e ocasional interao; o relacionamento dessas sociedades com o poder dominante era tipicamente o de um sdito
com o conquistador no fmal de uma guerra, sendo mnimos os
contatos de ambos os lados. 4

Ao pensar em unidades maiores do que Estados imperiais,


temos de evitar cair no etnocentrismo, algo to fcil de acontecer. Somos hoje facilmente propensos a falar da "Europa" como
uma entidade sociopoltica distinta, por exemplo, mas isso freqentemente resulta de uma leitura da Histria s avessas. Como sublinharam muitos historiadores interessados em perspectivas mais amplas do que as concentradas em naes ou mesmo
"continentes", se o complexo de sociedades que se estendem
por toda a Afro-Eursia fosse dividido em dois, no faria muito
sentido uma separao entre a Europa como uma poro (o
"Ocidente") e o resto como o "Oriente". A bacia mediterrnica,
por exemplo, era uma unidade histrica antes do Imprio Romano e durante centenas de anos subseqentemente. A ndia,
deslocando-se para o Oriente, marcou uma disjuno cultural
maior do que a das vrias terras do Oriente Mdio com aquelas
que confinam com a "Europa"; e houve uma descontinuidade
ainda maior com a China. Como expressou laconicamente um
historiador, "o Himalaia foi ainda mais eficaz do que o HinduKush"'. As diferenas entre importantes "reas culturais" eram,
com freqncia, no muito menos marcadas do que as existentes entre as unidades que reconheceramos ordinariamente como

ESTRUTURA, SISTEMA. REPRODUO SOCIAL

199

"sociedades". A regionalizao de amplo espectro no deveria


ser tratada como simplesmente composta de relaes agregadas entre "sociedades". Esse ponto de vista possui alguma validade quando aplicado ao mundo moderno de naes-Estados
internamente centralizados, mas no quando se fala de eras anteriores. Assim, para alguns fins, toda a zona afro-eurasiana pode
ser tratada como uma unidade. A "civilizao", de 6000 a.C.
em diante, no se desenvolveu apenas enquanto criao de centros divergentes; foi, em certos aspectos, uma contnua expanso de "para fora" da zona afro-eurasiana como um todo'.

Estrutura e coero: Durkheim e outros


A maioria das formas de sociologia estrutural, de Durkheim
em diante, foram inspiradas pela idia de que as propriedades
estruturais da sociedade formam influncias coercivas sobre a
ao. Em contraste com essa concepo, a teoria da estruturao baseia-se na proposio de que a estrutura sempre tanto
facilitadora quanto coerciva, em virtude da relao inerente
entre estrutura e agncia (agncia e poder). Est tudo muito
bem, poderia dizer um crtico ~ e alguns, de fato, disseram' ~,
mas essa concepo no sacrifica, de fato, qualquer coisa semelhante "coero" estrutural no sentido dado por Durkheim?
Falar de estrutura como coerciva e facilitadora no ser fazer
seu elogio sem substncia? Pois na teoria da estruturao a
"estrutura" definida como regras e rex:ursos. Talvez seja fcil
ver como a estrutura, nesse sentido, est implicada na gerao
de ao, mas as coisas no so to evidentes quando a coero
intervm, pois parece no haver maneira de sustentar a "externalidade" dos fenmenos sociais em relao atividade individual. Essa noo deve ser defendida, poder-se-ia sugerir, sejam
quais forem as lacunas nos escritos dos principais responsveis
por afirm-la. Assim, Carlstein observa:
um importante inconveniente no paradigma de Giddens que os
aspectosfacilitadores da estrutura no so suficientemente contrabalanados pelos aspectos coercivos. Os princpios de limita-

200

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

o so pouqussimos e, ao dizer isto, no me refiro simplesmente s coeres morais-legais-normativas de natureza social enfatizadas por Durkheim e Parsons, isto , as estruturas de legitimio. Refiro-me, outrossim, s coeres bsicas de mediao e
limitao de recursos que tm suas razes em certas realidades
biticas e fisicas da existncia. Sem dvida, a estrutura tambm
deve implicar limites variao e contingncia em sistemas
sociais (sistemas socioambientais). claro, existe margem para
a variao e a criatividade humana. A Histria provou repetidas
vezes como a aplicao de idias e invenes em todos os domnios da prtica altera a estrutura recebida. Mas esta ltima

maciamente inclinada para o passado e impe uma severa seleo s coisas que so produzidas e reproduzidas. [... ]8

Argumentarei aqui, porm, que a teoria da estruturao


no minimiza, de maneira nenhuma, a importncia dos aspectos coercivos da estrutura. Mas a "coero", tal como discutida na sociologia estrutural, tende a apresentar numerosos sentidos (a terminologia de Durkheim, com o valor que tem, oscilou
realmente entre os termos contraint e coercition); e a "coero" no pode ser considerada a nica qualidade definidora de
"estrutura".
Na teoria da estruturao, a estrutura sempre foi concebida como uma propriedade dos sistemas sociais, "contida" em
prticas reproduzidas e inseridas no tempo e no espao. Os sistemas sociais esto organizados hierrquica e lateralmente dentro de totalidades sociais, cujas instituies formam "conjuntos
articulados". Se esse ponto for ignorado, a noo de "estrutura"
na teoria da estruturao revela-se mais idiossincrsica do que
realmente . Uma das circunstncias que Durkheim geralmente
associa coero (tambm sugerida na citao de Carlstein)
depende da observao de que a longue dure de instituies
tanto precede quanto ultrapassa as vidas dos indivduos nascidos numa determinada sociedade. Isso no s inteiramente
compatvel com a teoria da estruturao, como tambm inerente
em sua prpria formulao- embora a "socializao" do indivduo na sociedade deva ser vista como envolvendo um processo temporal mtuo, conectando os "ciclos vitais" da criana e

ESTRUTURA, SISTEMA. REPRODUO SOCIAL

201

das figuras parentais. Em seus primeiros escritos, Durkheim


enfatizou os elementos coercivos da socializao, mas depois
ele passou, de fato, a perceber com clareza cada vez maior que
a socializao funde a coero com a facilitao. Isso facilmente demonstrado no caso da aprendizagem de uma primeira
lngua. Ningum "escolhe" sua lngua ptria, embora aprender
a fal-la envolva elementos definitivos de submisso. Como
qualquer lngua cerceia o pensamento (e a ao) no sentido de
que pressupe uma srie de propriedades articuladas e governadas por regras, o processo de aprendizagem lingstica fixa
certos limites cognio e atividade. Mas, na mesma ordem
de idias, a aprendizagem de uma lngua tambm expande imensamente as capacidades cognitivas e prticas do indivduo.
Um segundo contexto em que Durkheim tende a falar de
coero tampouco oferece dificuldades lgicas para a teoria da
estruturao. Entretanto, temos de ser cuidadosos para evitar
alguns dos dilemas que as prprias anlises de Durkheim fazem
surgir nesse ponto. As totalidades sociais, sublinha ele, no s
preexistem e sobrevivem aos indivduos que as produzem em
suas atividades, mas tambm se expandem no espao e no tempo para alm de qualquer agente considerado singularmente.
Nesse sentido, as propriedades estruturais dos sistemas sociais
so certamente exteriores s atividades do "indivduo". Na teoria
da estruturao, o essencial desse ponto pode ser assim apresentado. As sociedades humanas, ou os sistemas sociais, no
existiriam, em absoluto, sem a agncia humana. Mas no se
trata de que os agentes, ou autores, criam sistemas sociais: eles
os reproduzem ou transformam, refazendo o que j est feito na
continuidade da prxis'. A medida de distanciamento tempoespao importante aqui. De modo geral (embora, por certo,
no universalmente), verdade que quanto maior for o distanciamento tempo-espao de sistemas sociais- quanto mais suas
instituies se fixam com firmeza no te)JlpO e no espao- tanto
mais eles resistem manipulao ou mudana por qualquer
agente individual. Esse significado de coero tambm est
acoplado facilitao. O distanciamento tempo-espao fecha
algumas possibilidades de experincia humana, ao mesmo tempo
que abre outras.

202

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

A formulao dessa questo pelo prprio Durkheim, porm,


insuficiente, porque enunciada na terminologia do que viria a
ser chamado por numerosos autores de as "propriedades emergentes". Assim, Durkheim comenta:
A dureza do bronze nq vem do cobre, do estanho ou do
chumbo, que serviram para form-lo e so corpos moles e dcteis, mas sim de sua mistura. A fluidez da gua, suas propriedades de sustento e outras no se encontram nos dois gases que a
compem, mas na substncia complexa resultante de sua associao. Apliquemos esse princpio sociologia. Se, como nos
do por certo, essa sntese sui generis que constitui toda sociedade d origem a fenmenos novos, diferentes dos que ocorrem
nas conscincias isoladamente, foroso admitir que esses fatos
especficos residem na prpria sociedade que os produz e no
em suas partes, quer dizer, em seus membros. So, portanto, nesse sentido, exteriores conscincia dos indivduos enquanto tais,
do mesmo modo que os aspectos distintivos da vida so exteriores
s substncias qumicas que compem o ser vivo. 10

Transcrevi esta passagem com alguma extenso porque


muito conhecida e tem sido freqentemente citada como uma
formulao particularmente persuasiva. Os sistemas sociais
possuem propriedades estruturais que no podem ser descritas
em termos de conceitos pertinentes conscincia dos agentes.
Mas os atores humanos, como "agentes competentes" reconhecveis, no existem separados uns dos outros como o cobre, o
estanho e o chumbo. Eles no se renem ex nihilo para formar
uma nova entidade graas sua fuso ou associao. Neste
ponto, Durkheim confunde uma concepo hipottica de indivduos num estado natural (no maculados pela associao com
outros) com processos reais de reproduo sociaL

Uma terceira circunstncia em que a '"coero" aparece


nos escritos de Durkheim est em justaposio com o escopo
de ao do agente. Ele d o seguinte exemplo, entre outros:
Quando fao meu papel de irmo, marido ou cidado, quando satisfao os compromissos que assumi, cumpro deveres que
esto definidos, para alm de mim e de meus atos, no direito e
nos costumes. Mesmo quando esto de acordo com meus prprios

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

203

sentimentos e sinto a realidade deles dentro de mim, esta no deixa de ser objetiva, pois esses deveres no foram estabelecidos
por mim. [... ] 11

O ponto aqui que os "fatos sociais" tm propriedades


que confrontam cada indivduo particular como caracteristicas
"objetivas" que limitam o mbito de ao desse indivduo. Eles
no so apenas externos mas tambm externamente definidos,
incorporados no que outros fazem ou no que consideram certo
e adequado fazer.
Certamente h algo de correto quanto a essa pretenso,
mas Durkheim foi impedido de express-la de modo satisfatrio por causa das ambigidades acerca da noo de externalidade. Ao ligar externalidade e coero, sobretudo em seus escritos mais antigos, ele quis reforar uma concepo naturalista
de cincia sociaL Por outras palavras, quis buscar apoio para a
idia de que existem aspectos discernveis da vida social governados por foras anlogas s que operam no mundo materiaL claro, a "sociedade" no manifestamente externa aos
atores individuais exatamente no mesmo sentido em que o meio
lhes externo. Assim, o paralelo resulta ser, na melhor das
hipteses, um tanto vago, e uma preocupao a respeito subsistiu incomodamente na obra subseqente de Durkheim, de par
com o reconhecimento de que a "faticidade" no mundo social
, em certos aspectos bsicos, um fenmeno muito diferente da

"generosidade" da natureza.
Durkheim concentrou-se sobretudo nas coeres sociais
em suas vrias discusses da natureza da sociologia. Entretanto como Carlstein sublinhou muito corretamente - e como eu
ac~ntuei antes, apoiando-me no tempo-geografia de que ele prprio se ocupa -, as coeres fundamentais sobre a ao esto
associadas s influncias causais do corpo e ao mundo materiaL J assinalei que essas coeres so consideradas de importncia essencial na teoria da estruturao. Capacidade e restries de acoplamento, dentro de cenrios materiais definidos,
"selecionam" (como ele disse) de fato as possveis formas de
atividade em que os seres humanos se envolvem. Mas esses
fenmenos tambm so, ao mesmo tempo, caracteristicas faci-

204

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

litadoras de ao. Alm disso, como acentuei, existem importantes deficincias nas formulaes usuais de tempo-geografia.
Os aspectos acima de coero/facilitao no so a mesma coisa que (nem so redutveis a) operaes de poder na vida
social. De fato, a sociologia de Durkheim pode ser considerada
irremediavelmente falha a respeito da ausncia de uma concepo de poder distinta das propriedades coercivas generalizadas
dos "fatos sociais". Consideremos uma ltima e clebre passagem de Durkheim. Diz ele que a coero
intrinsecamente uma caracterstica dos fatos [sociais].[ ... ] a prova disso que ela se afirma assim que tento resistir. Se tento violar as regras do direito, elas reagem contra mim de modo a impedir minha ao, se ainda for possvel. Alternativamente anulam
ou tomam minha ao ajustada norma, caso j tenha sido executada, mas seja reparvel; ou fazem com que eu seja punido por
ela, se no houver forma de reparao. [ ... ] Noutros casos, a
coero menos violenta, mas no deixa de existir. Se no me
submeto s convenes ordinrias, se meu modo de vestir no

leva em conta os costumes seguidos em meu pas e em minha


classe social, o riso que provoco e o distanciamento em que me
coloco produzem, ainda que de maneira mais atenuada, os mesmos efeitos de uma punio propriamente dita 12

A coero refere-se aqui estruturao de sistemas sociais


como formas de poder assimtrico, em conjuno com o qual
uma srie de sanes normativas podem ser aplicadas contra
aqueles cuja conduta condenada, ou desaprovada, por outros.
Como indica o enunciado de Durkheim, as coeres geradas
por diferentes tipos de recurso podem variar desde a coero
fisica nua e crua at os mtodos muito mais sutis de produzir
submisso. Mas no traz beneficio nenhum fazer com que esse
significado da coero se mescle aos outros. Alm disso, como
sublinhei com firmeza, o poder nunca meramente uma coero, mas est na prpria origem das capacidades dos agentes
de realizar as aes pretendidas.
Cada uma das vrias formas de coero tambm , pois,
de d1versas maneiras, uma fora de facilitao. Elas servem para

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

205

abrir certas possibilidades de ao, ao mesmo tempo que restringem ou negam outras. importante enfatizar esse ponto,
porque mostra que aqueles (incluindo Durkheim e muitos outros) que alimentaram a esperana de descobrir uma identidade
distintiva para a "sociologia" na identificao da coero estrutural envolveram-se num empreendimento intil. Explicitamente ou no, a tendncia desses autores foi de enxergar na
coero estrutural uma fonte de causao mais ou menos equivalente operao de foras causais impessoais na natureza. O
raio de "ao livre" dos agentes restringido, por assim dizer,
por foras externas que fixam limites estritos ao que eles podem realizar. Quanto mais a coero estrutural est associada a
um modelo da cincia natural, paradoxalmente, maior a liberdade do agente -dentro de qualquer espao de ao individual
deixado aberto pela interveno da coero. Por outras palavras, as propriedades estruturais dos sistemas sociais so como
as paredes de um quarto de onde o indivduo no pode fugir,
mas em cujo interior ele consegue movimentar-se vontade. A
teoria da estruturao substitui esse ponto de vista por outro
que sustenta estar a estrutura implcita nessa mesma "liberdade
de ao" que tratada como categoria residual e inexplicada
nas vrias formas de "sociologia estrutural".

Trs sentidos de "coero"

Considerarei, em primeiro lugar, o significado de coero


com respeito coero material e associada a sanes, e passarei depois estrutural. O que coero quando falamos dos
aspectos coercivos do corpo e de sua localizao em contextos
do mundo material? O termo refere-se, nesse caso, evidentemente, aos limites que as capacidades fisicas do corpo humano, somadas s caractersticas relevantes do ambiente fisico,
impem s opes viveis ao dispor dos agentes. A indivisibilidade do corpo, a finitude do tempo de durao da vida e as
dificuldades de "acondicionamento" no tempo-espao, destacadas por Hgerstrand, so outros tantos exemplos de tais limi-

206

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

tes. As capacidades sensoriais e comunicativas do corpo humano so ainda outros. Estamos to habituados a trat-las como
qualidades facilitadoras que necessrio proceder como que a
uma reviravolta conceptual para deixar claro que tambm so
coercitivas. Obviamente essas coeres no so totalmente
"'dadas", de uma vez por todas; a inveno da comunicao eletrnica, por exemplo, alterou a relao preexistente entre a presena e os meios sensoriais do corpo. Entre as categorias acima
mencionadas, a coero, nesse sentido, a nica que no deriva do impacto que as atividades ou ligaes sociais dos atores
exercem sobre as de outros atores. A capacidade fisica e as restries de acoplamento so limites para as vidas sociais viveis
que as pessoas podem levar.
O procedimento tempo-geogrfico, de comear a anlise
social partindo da identificao de coeres fisicas, certamente til se determinadas qualificaes forem levadas em conta.
Uma, como j disse, est em que as propriedades fisicas do
corpo e seus rni/ieux materiais de ao so tanto facilitadores
quanto coercivos, e esses dois aspectos tm de ser estudados
juntos. Uma outra est em que a identificao de coeres fisicas
no fornece combustvel para alimentar e defender uma interpretao materialista da vida social. Todos os seres humanos
tm de defrontar as coeres do corpo, seus meios de mobilidade e comunicao. Mas disso no se segue que os modos de
enfrentar essas coeres tenham, de algum modo, uma influncia mais fundamental sobre a atividade social do que a de
_./
outros tipos de coero.
Voltando ao poder enquanto fonte de coero, cumpre sublinhar que ele o meio de conseguir que as coisas sejam feitas; em definitivo, tanto facilitador quanto coercivo. Os aspectos coercivos do poder so experimentados como sanes
de vrios tipos, indo desde a aplicao direta da fora ou da violncia, ou a ameaa disso, at a expresso moderada de desaprovao. As sanes s muito raramente assumem a forma de
compulso a que aqueles que as sofrem so totalmente incapazes de resistir, e mesmo isso pode acontecer apenas por um breve
momento, como quando uma pessoa fica fisicamente desam-

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

207

parada sob o jugo de outra ou de outras. Todas as outras sanes, por mais opressivas e abrangentes que possam ser, requerem algum tipo de aquiescncia por parte daqueles que se lhes
submetem- o que a razo para o alcance mais ou menos universal da dialtica de controle. Esse um terreno bastante
familiar. At mesmo a ameaa de morte desprovida de qualquer peso, exceto no caso de o indivduo assim ameaado valorizar, de alguma forma, a vida. Dizer que um indivduo "no
tinha outra alternativa que agir de tal e tal maneira", numa situao tal significa, evidentemente: "Dado o seu desejo de n?
morrer, a nica alternativa que lhe restou foi agir como agiu." E
claro, quando a ameaa apresentada por uma sano no to
letal, a submisso poder depender mais de mecanismos da conscincia do que do medo de qualquer sano - algo, de fato, a
que Durkheim conferiu considervel nfase ao falar sobre
"sanes morais". No caso das sanes, existem, obviamente,
importantes assimetrias na relao coero/facilitao. A coero de uma pessoa a facilitao de uma outra. Entretanto,
como foi demonstrado pelas crticas s teorias de soma-zero,
tais assimetrias no esgotam, em absoluto, o alcance do conceito de poder.
Devemos ter em mente, por um lado, o sentido um tanto
vago que os termos como "aquiescncia", "complacncia" ou
"submisso" tendem a ter e, por outro, o fato de que, de forma
alguma, toda "aquiescncia" num dado conjunto de relaes de
poder diretamente motivada. Aquiescer num determinado curso
de ao poderia ser interpretado como a aceitao consciente
deste e at mesmo a aceitao "voluntria" das relaes de poder
mais amplas nas quais ele se insere. Entendida desse modo, a
aquiescncia cobriria apenas uma pequena e relativamente marginal proporo de casos em que a conduta de um ator ou agregado de atores se adequa ao desejo ou interesse de outros. Geralmente as sanes s so muito "visveis" quando algum tipo de
transgresso especificada realmente ocorre ou percebida como
suscetvel de ocorrer. Com freqncia, as relaes de poder esto
profundamente enraizadas em modos de conduta tidos por certos
por aqueles que os adotam, muito especialmente no comportamento rotinizado, o qual apenas difusamente motivado.

208

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

Coero material

Sano (negativa)

Coero estrutural

Coero resultante do
carter do mundo
material e das
qualidades fsicas
do corpo

Coero resultante de
respostas punitivas por
parte de alguns agentes
em relao a outros

Coero resultante da
~ontex1ualidade da ao,
1sto , do carter "dado",
de propriedades
estruturais vis~-vis com
atores situados

O que , poi':; a coero estrutural? Uma vez que a coero


resultante de sanoes forma uma categoria parte, os outros pontos de Durkheun fundem-se num s, se forem minuciosamente
examinados. Dizer que a sociedade preexiste s vidas de cada um
de seus membros individuais, em qualquer momento dado, significa apenas ;dent1flcar uma fonte de coero, na medida em que
sua preex1stencm lun1ta, de certo modo, as possibilidades abertas
a eles. Enfal!zar que os indivduos esto contextualmente situados em relaes sociais de maior ou menor extenso significa
apenas, Slffil~armente, 1dent1flcar uma fonte de coero, quando
se mostra ate que ponto isso limita suas capacidades. Em cada
caso a coero provm da existncia "objetiva" de propriedades
estruturais que o agente individual incapaz de mudar. Tal como
no ~aso das qualidades coercivas das sanes, a coero estrutural ': mais bem descnta como a j'IXao de limites gama de

opoes a que um ator, ou pluralidade de atores, tem acesso numa


dada circunstncia ou tipo de circunstncia.

. Consideremps o exemplo dado por Durkheim, o do cumpnmento de obrigaes contratuais, ou de um tipo particular de
contrato, como o de trabalho. O contrato obviamente envolve
sanes legais rigorosamente definidas, mas deixemo-las conceptualmente de fora. As relaes contratuais da indstria mo~ern.a colocam ? indivduo diante de um conjunto de circtinstancias que hmltam as opes disponveis de ao. Marx diz
que os trabalhadores "devem vender-se"- ou, mais exatamente, vender sua fora de trabalho- aos patres. Esse "devem" da
frase expressa uma coero que deriva da ordem institucional
da moderna empresa capitalista que o trabalhador defronta. H
apenas um caminho de ao aberto para o trabalhador destitudo de propriedade: vender sua fora de trabalho ao capitalista.
Quer d1zer, ex1st~ para ele uma nica opo vivel, dado que
possm a mol!vaao de deseJar sobreviver. A "opo" em ques-

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUA-0 SOCIAL

209

to poder ser tratada como nica ou como um conjunto mltiplo


de possibilidades. Ou seja, um trabalhador pode ter sua escolha mais de uma oferta de emprego no mercado de trabalho. O
ponto de vista de Marx, porm, de que essas opes so efetivamente de um s tipo. No que concerne s recompensas que
oferecem ao trabalhador e de outras caractersticas da relao
trabalhador-empregador, todo trabalho assalariado efetivamente o mesmo - e supostamente se torna ainda mais assim
com o crescente desenvolvimento do capitalismo.
Todas as propriedades estruturais de sistemas sociais tm
uma "objetividade" similar vis--vis com o agente individual.
O grau em que essas qualidades so coercivas varia de acordo
com o contexto e a natureza de qualquer seqncia dada de
ao ou segmento de interao. Por outras palavras, as opes
viveis ao alcance dos agentes podem ser maiores do que no
caso do exemplo do contrato de trabalho. Permitam-me reafirmar uma vez mais o teorema segundo o qual todas as propriedades estruturais dos sistemas sociais so tanto facilitadoras
quanto coercivas. As condies do contrato de trabalho capitalista podem favorecer substancialmente os patres em comparao com os trabalhadores. Mas estes, como ficaram desprovidos de propriedade, dependem dos recursos que os patres
fornecem. Ambos os lados derivam seu sustento da relao capital-trabalho assalariado, por mais assimtrica que ela possa ser.
Esta anlise no invalida os tipos de alegaes que os cientistas sociais e os historiadores podem fazer ao falarem de "foras sociais" sem referncia s razes ou intenes dos agentes.

Na anlise institucional lcito estabelecer conexes regularizadas que so colocadas de maneira "impessoal". Suponhamos,
a ttulo de ilustrao, que isolemos uma relao entre mudana
tecnolgica e padres de organizao administrativa em firmas
comerciais. O uso crescente da tecnologia de microchips, digamos, poderia ser comprovadamente associado a uma dissoluo parcial de formas mais rgidas de autoridade hierrquica. A
"fora social" envolvida neste caso no como uma fora da
natureza. As generalizaes causais nas cincias sociais pres-

supem sempre uma "mistura" tpica de conseqncias premeditadas e impremeditadas de ao, com base na racionalizao

210

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

da conduta, "implicada" no nvel da conscincia discursiva ou


no da conscincia prtica. A mudana tecnolgica no algo
que ocorre mdependentemente dos usos dados tecnologia
pelos agentes, dos modos caractersticos de inovao etc. estranho que muitos socilogos estruturais, que esto perfeitamente aptos a aceitar isso- que a tecnologia no muda em e de
Si mesma (como poderia ser?) -, no parecem enxergar que
exatamente o mesmo se aplica s foras sociais que vinculam a
mudana tecnolgica a fenmenos tais como as hierarquias
gerenciais. Sep como for, se como resultado principalmente de
um planeJamento consciente ou se de um modo mais ou menos
completamente impremeditado por qualquer dos envolvidos
os atores modificam sua conduta e a de outros de tal forma ~
remodelar os modos de relaes de autoridade- supondo-se que
a conexo , de fato, genuinamente causal.
Por qu:. que ~l~?'as foras s.ociais tm um aspecto apar~ntemente mevitavel para eles? E porque, em tais situaes,
ha poucas opes abertas aos atores em questo, supondo-se

que se comportam raciOnalmente- neste caso "racionalmente"

significa alinbar de modo efetivo os motivos ~om os resultados


fmais da conduta envolvida, seja ela qual for. Quer dizer eles
tm "bo~s razes" para o que fazem, razes que os sociiogos
estruturats provavelmente aceitam mais implicitamente do que
exphcitamente atnbmr-lhes. Como essas boas razes implicam
uma escolha entre alternativas viveis muito limitadas, a conduta do.s atores poder parecer impulsionada por alguma fora
implacavel semelhante a uma fora fisica. Existem muitas foras sociais a que os atores, numa acepo expressiva dessa
frase,. "so incapazes de resistir". Ou seja, nada podem fazer a
r~spe~to delas. Mas "nada podem" significa, neste caso, que eles
n~o sao capazes de fazer outra coisa que se sujeitarem s tendencias em questo, sejam elas quais forem, dados os motivos
ou as metas que lhes inspiram a ao.
Admito como uma das principais implicaes dos pontos
precedentes a inexistncia de uma entidade que constitua um
ttpo dtstmto de "explicao estrutural" nas cincias sociais todas as explicaes envolvero, pelo menos, referncia implcita ao comportamento deliberado, racional, dos agentes e sua

ESTRUTURA. SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

211

interseo com aspectos facilitadores e coercivos dos contextos social e material desse comportamento. Duas restries
precisam ser acrescentadas a essa observao: uma relacionada
com o carter historicamente mutvel da coero; a outra, com
o fenmeno da reificao.

Coero e reificao
A natureza da coero historicamente varivel, bem como
as qualidades facilitadoras geradas pelas contextualidades da
ao humana. varivel em relao s circunstncias materiais
e institucionais da atividade, mas tambm s formas de cognoscitividade dos agentes acerca dessas circunstncias. A compreenso disso uma das principais proezas do pensamento
marxista, quando no reincidiu no objetivismo. Quando isso
ocorreu, tomou-se apenas, do ponto de vista metodolgico, mais
uma verso da sociologia estrutural, insensvel aos mltiplos
significados que, cumpre reconhec-lo, a coero possui em
anlise social. Por que existe tal insensibilidade? A resposta,
penso, muito clara. Est geralmente associada queles tipos
de pensamento social que supem ser a finalidade das cincias
sociais desvendar leis da atividade social que tenham um status
semelhante ao das leis cientficas naturais. Presume-se que
procurar as fontes da "coero estrutural" mais ou menos a
mesma coisa que apurar as condies regidas por leis, as quais
estabelecem limites liberdade de ao. Isso, para muitos autores, exatamente onde 1a "sociologia" encontra seu papel enquanto empreendimento distintivo entre as outras cincias sociais. Mas, de acordo com o ponto de vista aqui sugerido, produz
uma forma de discurso reificado inadequado s reais caractersticas dos agentes humanos.
A "reificao" tem sido entendida de formas muito diversas na literatura da teoria social. Entre esses usos divergentes,
trs sentidos caractersticos podem ser mais comumente discernidos. Um deles um sentido animista, em que s relaes
sociais so atribudas caractersticas personificadas. Uma ver-

212

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

so disso encontra-se na clebre anlise de Marx do "fetichismo da mercadoria", na qual compara as relaes da mercadoria
com as "regies nebulosas do mundo religioso". Tal como na
religio, "as produes do crebro humano se apresentam como
seres independentes dotados de vida e estabelecem relaes

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

213

O conceito de princpios estruturais

entre eles e com a raa humana", o mesmo ocorre no "mundo,das

As implicaes das sees precedentes deste captulo podern ser descritas da seguinte maneira. A coero estrutural no
se expressa em termos das implacveis formas causais que os
socilogos estruturais tm em mente quando tanto enfatizam a

mercadorias" com os "produtos sados das mos dos homens"".


Um outro sentido em que o termo reificao freqentemente
empregado refere-se s circunstncias em que os fenmenos
sociais tomam-se dotados de propriedades caractersticas de
coisas, que eles, de fato, no possuem. Uma vez mais, existe
uma respeitvel extrao dessa cunhagem em Marx: "No valor
de troca, a conexo social entre pessoas transformada numa
relao entre coisas. [... ]" 14 Finalmente, o termo "reificao"
usado, por vezes, para designar caracteristicas das teorias sociais que tratam os conceitos como se fossem os objetos a que
se referiram, ao atribuir propriedades a esses conceitos.
O segundo desses sentidos o que adotarei, mas ele no
aceitvel tal como se apresenta, porque subentende que a qualidade de ser "prprio de coisa" no necessita de qualquer explicao adicional e porque no esclarece que a reificao uma
noo discursiva. O conceito no deve ser entendido simplesmente em referncia a propriedades dos sistemas sociais que
so "objetivamente dadas" no tocante a atores situados, especficos. Pelo contrrio, ele deve ser visto como referente a formas de discurso que tratam essas propriedades como "objetivamente dadas" do mesmo modo como o so os fenmenos naturais. Isto , o discurso reificado refere-se "faticidade" com
que os fenmenos sociais confrontam os atores individuais de
modo a ignorar como so produzidos e reproduzidos atravs da
agncia humana". Assim, a reificao no deve ser interpretada como o significado de "prprio de coisa" em tal conotao;
antes, diz respeito s conseqncias de pensar nesses termos,
quer esse pensar pertena queles que se intitulam cientistas
sociais ou a membros leigos da sociedade. O "modo reificado"
deve ser considerado uma forma ou estilo de discurso, no qual
as propriedades dos sistemas sociais so vistas como tendo a
mesma fixidez pressuposta nas leis da natureza.

associao de "estrutura" com "coero". As coeres estruturais no operam independentemente dos motivos e razes dos
agentes para o que fazem. No podem ser comparadas com o
efeito de, digamos, um terremoto que destri uma cidade e seus
habitantes sem que eles possam fazer nada. Os nicos objetos
moventes em relaes sociais humanas so os agentes individuais, que empregam recursos para fazer as coisas acontecerem, intencionalmente ou no. As propriedades estruturais de
sistemas sociais no atuam ou "agem sobre" algum como as
foras da natureza, para "compelir" o indivduo a comportar-se
de um modo particular. (Para discusso mais ampla dos problemas da pesquisa emprica, ver pp. 358-66.)
Entretanto, existe uma srie de noes adicionais pertinentes questo da "estrutura" em anlise social, e elas requerem especial considerao. Examin-las-ei abordando pela ordem
as seguintes questes: como deve ser desenvolvido o conceito
de "princpio estrutural"? Que nveis de abstrao podem ser
distinguidos no estudo das propriedades estruturais de sistemas
sociais? De que modo os diversos sistemas sociais se articulam
dentro de totalidades sociais?
Na identificao dos princpios estruturais, o exame tem
de retroceder do frontal para o mais substantivo. Lembrarei,
para comear, um dos elementos principais da teoria da estruturao, apresentado no primeiro captulo. O "problema da ordem" nessa teoria o problema de como se d, nos sistemas
sociais, a "ligao" de tempo e espao, incorporando e integrando presena e ausncia. Isso, por sua vez, est intimamente
vinculado problemtica do distanciamento tempo-espao: o
"estendimento" dos sistemas sociais ao longo do tempo-espao. Assim, os princpios estruturais podem ser entendidos
como os princpios de organizao que permitem formas reco-

214

A CONSTITU!A"O DA SOCIEDADE

nhecivelmente consistentes de distanciamento tempo-espao


com base em mecanismos definidos de integrao social. A poiando-me numa srie de estudos comparativos e histricos", proponho uma classificao de tipos de sociedade em trs:

SOCIEDADE TRIBAL
(culturas orais)

Tradio (prticas
comunitrias)
{ Parentesco
Sanes grupais

Organizao de focal
dominante:

Bandos ou aldeias

SOCIEDADE DIVIDIDA
EM CLASSES

Tradio (prticas
comunitrias)
Parentesco
Poltica- poder militar
Interdependncia
econmica (baixa
integrao lateral
e vertical)

ESTADO {

Organizao de local dominante:

SOCIEDADE DE
CLASSES
(Capitalismo)
ESTADO

Organizao de local dominante:

(Fuso das
integraes
social e de
sistema)

(Diferenciao
das integraes
social e de
sistema)

Simbiose de cidade e campo


Rotinizao
Parentesco (famlia)
Fiscalizao
Poltica - poder militar
Interdependncia
econmica (elevada
integrao lateral
e vertical)

(Diferenciao
das integraes
social e de
sistema)

O "meio ambiente criado"

Esse esquema descrito com algum detalhe em A Contemporary Critique of Historica/ Materia/ism; farei agora apenas um rpido comentrio a respeito". Em sociedades tribais
ou pequenas culturas orais, o princpio estrutural dominante
opera ao longo de um eixo que relaciona tradio e parentesco,
msenndo-se no tempo e no espao. Nessas sociedades, os meios
de integrao social e de sistema so os mesmos, dependendo

ESTRlYTURA. SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

215

preponderantemente da interao nos cenrios de locais de alta


disponibilidade de presena. claro que vrios subtipos diferentes de sociedade podem ser distinguidos dentro dessa categoria geral. Devo enfatizar que no minha pretenso apresentar
essa classificao como um esquema evolucionista sub-reptcio. As culturas orais no devem ser entendidas como sociedades em que a integrao de sistema "ainda no" se desembaraou da integrao social. Como Lvi-Strauss, mais do que ningum, fez por deixar bem claro, as sociedades tribais- nas quais
a humanidade tem vivido, salvo numa pequena frao de sua
histria - so substancialmente divergentes das "civilizaes"
de qualquer tipo. A inveno da escrita, to estreitamente ligada formao de Estados e classes, altera o carter do tempo
como experincia vivida, pelos prprios meios com que permite uma expanso do distanciamento tempo-espao.
O princpio estrutural dominante da sociedade dividida
em classes - a qual, obviamente, inclui tambm uma srie de
subtipos- encontra-se ao longo de um eixo que correlaciona as
reas urbanas com seus hinterlands rurais. A cidade muito
mais do que um mero milieu fisico. um "recipiente de armazenagem" de recursos administrativos em tomo do qual so
construdos os Estados agrrios. A diferenciao de cidade e
campo o instrumento da separao entre integrao social e
de sistema, embora uma e outra no sejam necessariamente
coincidentes, pois a relao simbitica de cidade e campo pode
assumir vrias formas 18 Nas sociedades divididas em classes,
as prticas tradicionais e as relaes de parentesco, at mesmo as
identificaes tribais, mantm-se muito preeminentes. O Estado no consegue penetrar profundamente em costumes localizados, e o poder militar puro e simples constitui um dos principais esteios do oficialismo para "conter" as regies mais afastadas, onde o controle administrativo direto especialmente
fraco. A sociedade dividida em classes marcada, entretanto,
por um certo destrinamento das quatro esferas institucionais
anteriormente distinguidas (p. 39). A organizao do Estado,
com seus funcionrios, separada em parte dos procedimentos
caracteristicos da atividade econmica; existem cdigos for-

216

A CONSTITU!A'O DA SOCIEDADE

mais de leis e punio, e fazem-se sentir modos de coordenao simblica, baseados em textos escritos.
O capitalismo moderno no um tipo de "civilizao" entre outros, e no assinala um desenvolvimento evolucionista "a
partir" das sociedades divididas em classes. Como o primeiro
tipo genuinamente global de organizao social em toda a Histria, ele tem suas origens numa dupla descontinuidade no desenvolvimento do Ocidente. Existem divergncias de longo prazo
na formao do Ocidente, em comparao com as outras prin-

cipais "civilizaes", durante um perodo de uns dois milnios;


a Europa continuou sendo um "sistema de Estados", e nenhum
centro imperial dominante foi restabelecido em seu seio aps a
desintegrao do Imprio Romano. Dentro dessa ampla divergncia, entretanto, foi introduzida uma srie de grandes descontinuidades em relao a outros tipos de sociedade, em virtude das revolues poltica e industrial interligadas a partir do
sculo XVIII em diante. O princpio estrutural distintivo das sociedades de classes do capitalismo moderno ser encontrado na
separao das instituies estatais e econmicas, ainda que
estas se mantenham interligadas. O tremendo poder econmico
gerado pela utilizao de recursos de alocao para uma tendncia genrica no sentido do progresso tcnico acompanhado por uma enorme expanso do "alcance" administrativo do
Estado. A fiscalizao- a codificao de informao pertinente administrao das populaes sditas, mais a superviso
direta por funcionrios e administradores de todos os tipos torna-se um mecanismo decisivo para favorecer o abandono do
sistema baseado na integrao social. As prticas tradicionais
foram dispersadas (sem desaparecerem por completo, claro)
sob o impacto da penetrao de procedimentos administrativos
codificados na vida cotidiana. Os locais que fornecem os cenrios para a interao em situaes de co-presena passam por
um importante conjunto de transmutaes. A antiga relao cidade-campo substituda pela expanso crescente de um "meio
ambiente criado" ou fabricado.
possvel formular uma classificao de sistemas intersociais- de um modo geral, pelo menos- em termos de classificao de tipos de sociedade dada acima, como segue:

217

ESTRUTURA. SISTEMA. REPRODUO SOCIAL


Sociedades tribais

] Sistemas "pr-histrico" e fragmentrio

Sociedades divididas em
Sociedades tribais

Sociedades capitalistas
Sociedades divididas
em classes
Sociedades tribais
Blocos de [
superpotncias

.. . ..

Sistemas mund1a1s 1mpena1s classes

Ecoriomia mundial capitalista


primitiva

Sociedades capitalista's
Sociedades socialistas
estatais
"Pases em
desenvolvimento"

Economia capitalista mundial


contempornea (sistema
mundial de naes-Estados)

Sociedades divididas
em classes
Sociedades tribais

Cumpre assinalar que esta classificao no simtrica


em relao cronologia histrica. A menor categoria figurativamente - os sistemas de sociedades tribais - de longe a
maior em termos de durao. Os sistemas intersociais envolvendo sociedades tribais, entretanto, sempre foram relativamente fragmentrios, no sentido de que ficaram confinados no
tocante s suas configuraes no tempo-espao. Dominaram o
mundo durante a maior parte da histria humana, mas no formaram "sistemas mundiais" na acepo de Wallerstein 19 Quer
dizer, as "civilizaes" desenvolveram centros de poder que
influenciaram vastos segmentos do globo e "dispararam" o processo de rpida mudana social. Contudo, os sistemas mundiais
imperiais s existiram em relao instvel com uma diversidade de formas de sociedades tribais e, com freqncia, sucumbiram aos ataques ou presses de tais sociedades. A fase de economia mundial capitalista primitiva foi transitria na Histria,
no durando mais de dois sculos. Entretanto, existiu nela uma
variedade maior de tipos de sociedade inter-relacionadas do
que em qualquer outro perodo antes ou depois. Pois desde
ento a crescente ascendncia das sociedades capitalistas oci-

218

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

dentais, desafiada somente pelas de socialismo de Estado", em


termos de seu poder industrial e militar, destruiu ou corroeu
implacavelmente as sociedades tribais e divididas em classes, as
quais talvez estejam desaparecendo para sempre da face da Terra.
O sistema mundial contemporneo, pela primeira vez na histria
humana, aquele em que a ausncia no espao j no impede a
coordenao de sistema. Ser necessrio sublinhar, uma vez mais,
que o desenvolvimento do sistema mundial de nao-Estado no
coetneo com a expanso da coeso e do consenso? Pois os
mesmos desenvolvimentos que criaram de imediato essa forma
distintivamente moderna de sociedade, a nao-Estado, e seu envolvimento num sistema global de novo tipo, tambm geraram,
ao mesmo tempo, cismas que, na era nuclear, ameaam a prpria
sobrevivncia da humanidade como um todo".

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

219

de anlise institucional. Quer dizer, a anlise desses princpios


refere-se a modos de diferenciao e articulao de instituies
atravs do tempo-espao de maior "profundidade". O estudo de
conjuntos estruturais, ou estruturas, envolve o isolamento de distintos "grupos" de relaes de transformao/mediao implcitos na designao de princpios estruturais. Os conjuntos estruturais so formados pela mtua conversibilidade das regras
e dos recursos envolvidos na reproduo social. As estruturas
podem ser analiticamente distinguidas dentro de cada uma das
trs dimenses de estruturao, significao, legitimao e dominao, ou atravs de todas estas. Apresentarei alhures uma
ilustrao" sobre a qual farei agora um comentrio algo mais
extenso. Trata-se do exemplo de propriedade privada na anlise
de Marx do capitalismo moderno.
Consideremos o que est envolvido no seguinte conjunto
estrutural:

Estruturas, propriedades estruturais

Conforme enfatizei antes, o conceito de estrutura pode ser


usado de um modo tcnico e de um modo mais geral. Entendida
como regras e recursos, a estrutura est repetidamente subentendida na reproduo de sistemas sociais e totalmente fundamental para a teoria da estruturao. Se usada de um modo
mais impreciso, pode-se falar dela em referncia s caracteristicas institucionalizadas (propriedades estruturais) das sociedades. Em ambos os usos, "estrutura" uma categoria genrica
envolvida em cada um dos conceitos estruturais abaixo indicados:
I) princpios estruturais: princpios de organizao de totalidades sociais;
2) estruturas: conjuntos de regras e recursos envolvidos na articulao de sistemas sociais;
3) propriedades estruturais: caracteristicas institucionalizadas
dos sistemas sociais, estendendo-se ao longo do tempo e do
espao.
A identificao de princpios estruturais, e suas conjunturas em sistemas intersociais, representa o nvel mais abrangente

propriedade privada : moeda : capital : contrato de trabalho : lucro

As relaes estruturais aqui indicadas demarcam uma das


mais fundamentais transmutaes envolvidas no surgimento
do capitalismo e, por conseguinte, contribuem significativamente para a estruturao global do sistema. No feudalismo
(em minha terminologia, um entre outros tipos de sociedade
dividida em classes), a propriedade privada dos meios de produo baseava-se predominantemente na posse de terra, e esta
era limitada por numerosas restries no que concerne alienabilidade. Naquilo que diz respeito a essas relaes de converso, elas estavam confinadas a setores marginais da economia. No capitalismo, em contrapartida, a propriedade privada
dos meios de produo assume uma forma diferente - a terra
passa a ser somente um tipo entre outros recursos mobilizados
dentro da produo- e uma diversidade de bens toma-se livremente alienvel. Essencial nesse processo, demonstrou Marx,
a universalizao da forma de mercadoria. A condio para

220

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

tal universalizao um desenvolvimento completo de uma


economia monetria. A moeda, diz Marx, "a forma metamorfoseada de todas as outras mercadorias, o resultado da alienao geral delas"". A moeda (ou dinheiro= D) representa, por um
lado, uma mercadoria vendida (MJ e, por outro, uma mercadoria a ser comprada. D-M uma compra, mas, ao mesmo tempo,
M-D, uma venda: "a metamorfose final de uma mercadoria
a primeira metamorfose de outra" ou, como disse Quesnay
sobre a mesma coisa em suas Maximes gnrales, "vendre est
acheter" [vender comprar]. A diferenciao de mercadorias
em mercadorias e dinheiro no dissolve as diferenas materiais
entre mercadorias; desenvolve, diz Marx, um modus vivendi,
"uma forma em que podem existir lado a lado"".
M-D-M, a mais simples forma de circulao de mercadorias, constitui o ponto de partida do capital. Em contraste com a
propriedade fundiria do feudalismo, o capital adota primeiro a
forma do dinheiro- o capital do comerciante e do usurio. A primeira distino entre dinheiro e capital simplesmente uma
diferena na relao de transformao envolvida, expressa como
D-M-D. Esta frmula expressa a transformao de dinheiro em
mercadorias e de mercadorias de novo em dinheiro - por outras
palavras, comprar a fim de vender. O dinheiro que sofreu essa
transformao passou a ser capital. Tal como a outra relao, a
D-M-D envolve duas fases ligadas de transmutao. Na primeira, o dinheiro convertido numa mercadoria; na segunda, a me rcadoria volta a ser convertida em dinheiro. Mas a combinao
dessas fases, argumenta Marx, "constitui wn s momento", pelo
qual uma mercadoria comprada para ser vendida. Poderia parecer como se tivesse ocorrido uma simples troca de moeda por
moeda- mais ou menos, de acordo com o xito ou no da transao. Mas quando a moeda se transformou em capital, passou por
um "movimento caracteristico e original" de tipo muito distinto
daquele de, digamos, um campons que vende trigo e usa
dinheiro assim adquirido para comprar roupas. As transformaes envolvidas em D-M-D, comparadas com M-D-M, diferem
muito mais do que na mera diferena na "direo" da troca.
A diferena est em que, na relao M-D-M, a moeda
convertida num valor de uso, o qual ento "consumido". Na

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

221

forma oposta, D-M-D, a moeda no despendida; ela "passada adiante"- o segredo da transformao da moeda em capital.
Na forma M-D-M, o mesmo elemento monetrio muda de
lugar duas vezes, completando a transao. Mas ocorre o contrrio na relao D-M-D: neste caso, no a moeda que muda
duas vezes de mo, mas a mercadoria. A transmutao de moeda
em capital depende da renovao da operao, de seu "refluxo", o qual somente a relao D-M-D possibilita. Assim, D-MD deveria ser mais precisamente escrito como D-M-D', como
um processo expansionista. A circulao de mercadorias passou a estar desligada neste caso de uma relao direta com o
valor de uso. O capital no transaciona em valores de uso, mas
em valores de troca.
Entretanto, D-M-D' tanto pode representar capital mercantil como capital industrial. Por conseguinte, !ao-somente a
"frmula geral do capital". Uma relao estrutural adicional
est subentendida no desenvolvimento do capital industrial ou
manufatureiro, aquele que, tal como a natureza alterada da propriedade privada, pressupe um importante processo de mudana social. Essa relao a possibilidade da transformao do
capital em trabalho e vice-versa, algo que pressupe uma expropriao macia dos trabalhadores do controle de seus meios
de produo, de modo que eles tm de oferecer sua fora de
trabalho para venda no mercado a fim de obter seu sustento. A
fora de trabalho uma mercadoria que tem, entre outras caracteristicas, a de ser uma fonte da criao de valor. O contrato
de trabalho capitalista est inerentemente envolvido na transformao da moeda num equivalente da fora de trabalho. "Essa relao no tem uma base natural, e tambm sua base social
no comum a todos os periodos histricos. claramente o
resultado de um desenvolvimento histrico passado, o produto de
muitas revolues econmicas, qa extino de toda uma srie
de formas mais antigas de produo social."" Assim, o isolamento de tal conexo ajuda a diagriosticar lffi\a das caracteristicas estruturais essenciais da nova forma institucional constituda pelo capitalismo. O fato' de a fora de trabalho ser uma mercadoria no especificado na "frmula geral do capital".

222

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

-0 contrato de trabalho capitalista pressupe que o empregadOr e o trabalhador "encontram-se no mercado" em circunstncias em que cada um "formalmente livre". Esse um aspecto
bsico das relaes de classe do capitalismo. Um comprador,
o outro um vendedor da fora de trabalho. O "dono" desta vende-a somente por um perodo definido, e assim tambm o empregador a "adquire". A escravatura, em que algumas pessoas
so donas de outras, no permite a mercadorficao da fora
de trabalho. O valor desta, em comum com o de outras mercadorias, governado pelo tempo de trabalho envolvido em sua
produo e, por conseguinte, pelo que solicitado para garantir
a sobrevivncia fsica daqueles que fornecem trabalho. A transformao do aluguel da fora de trabalho em lucro depende,
claro, da gerao de mais-valia. O "tempo de trabalho necessrio" o cedido para a manuteno da fonte de fora de trabalho, o trabalhador; o trabalho excedente a fonte de lucro.
~ princpios estruturais

nvel de
abstrao

conjuntos estrutura;s (estruturas)

elementos I eixos de estruturao

;ntegrao

social/sistmica

No existe um ponto definido de separao entre os trs


nveis de abstrao distinguidos no diagrama acima. A especificao de conjuntos estruturais, conforme indicado anteriormente, de importncia bsica para a elaborao de princpios
estrutura1s globms, mas uma tarefa funde-se obviamente com a
outra. O mesmo vale para o mais baixo nvel de abstrao, o
1solamento de elementos ou eixos de estruturao. Distinguir
elementos de estruturao preserva a epoch da anlise institucional, mas traz o nivel de estudo para mais perto do exame
direto de relaes de co-presena. A fim de preservar a continuidade com a discusso precedente, prosseguirei examinando
o ponto de vista de Marx a respeito de uma importante caracterstica da produo capitalista: a diviso do trabalho. uma
anlise com a qual estou predominantemente de acordo, embora meu principal propsito seja aqui ilustrativo".

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

223

Marx procura mostrar que a diviso do trabalho est intimamente vinculada natureza da manufatura e, portanto, s
relaes estruturais descritas nos pargrafos precedentes deste
captulo. A diviso do trabalho liga as caractersticas estruturais mais amplas do capitalismo, conforme previamente identificadas, com a organizao mais prxima da empresa industriaL
A manufatura, uma caracterstica saliente do capitalismo que
avanou para alm do comrcio, est associada a dois modos
de surgimento de oficinas. Um a reunio, sob o controle de
um determinado empregador, de trabalhadores com diferentes
qualificaes num local especfico. Estas so coordenadas na
fabricao de um s produto. Mas tal coordenao tende tambm progressivamente a retirar aspectos das qualificaes originalmente possudas pelos trabalhadores, culminando na fragmentao de tarefas em processos "detalhadps", "cada um dos
quais se cristaliza na funo exclusiva de um determinado trabalhador, sendo a manufatura, como um todo, executada pelos
homens em conjunto"". Um segundo modo em que a manufatura se produz , de certa forma, o inverso disso. a reunio
num local de um nmero de trabalhadores que executam todos
a mesma tarefa, fabricando cada trabalhador o artigo completo.
Entretanto, as "circunstncias externas", diz Marx, levam a
mudanas na mesma direo daquelas que ocorrem no primeiro tipo de cenrio. Portanto, o trabalho redistrbudo; em vez
de trabalhadores todos ocupados da mesma forma lado a lado,
as operaes so decompostas em tarefas detalhadas, organizadas de modo cooperativo. A forma final , assim, a mesma em
ambos os casos: "um mecanismo produtivo cujas peas so se-

res humanos"28
A diviso do trabalho detalhada de suma importncia para
a organizao da empresa capitalista sob mltiplos aspectos.
Aumenta as oportunidades de fiscalizao direta da fora de
trabalho e a consolidao da disciplina de trabalho. Mas tambm expressa e possibilita a conexo do trabalho, como fora
de trabalho, com a tecnologia da produo mecnica. Pois o "trabalhador encarregado do detalhe" executa um nmero circunscrito de operaes repetitivas que podem ser coordenadas com

224

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

os movimentos de processos mecanizados de produo. A diviso do trabalho dentro da empresa no simplesmente um aspecto ou extenso da existente fora dela. A "diviso do trabalho na sociedade" depende da compra e venda de produtos de
diferentes setores da indstria, ao passo que a de dentro da empresa deriva da venda da fora de trabalho de uma pluralidade
de trabalhadores a um empregador que a aplica de forma coordenada.
A diviso do trabalho dentro de uma oficina implica a autoridade absoluta do capitalista sobre os homens, estes simples
membros de um mecanismo total que lhe pertence; a diviso
social do trabalho pressupe produtores de mercadorias independentes, que apenas reconhecem a autoridade da concorrncia.[ ... ] muito caracterstico [acrescenta Marx, de modo custico] que os apologistas entusiastas do sistema fabril no tenham
nada mais condenatrio contra a organizao geral de trabalho
social do que o fato de esta poder tornar a sociedade uma imensa
fbrica. 29

Analisar a diviso do trabalho desse modo elucidar um


eixo de estruturao que vincula a forma interna da empresa
com aspectos mais amplos da totalidade social, indicando ao
mesmo tempo contrastes com a "diviso do trabalho na sociedade". Evidentemente, essas relaes poderiam ser explicadas
com muito maior detalhamento. Na anlise institucional, isso
envolve pormenorizar as relaes de transformao/mediao
implicadas no "agrupamento" de prticas institucionalizadas
atravs do espao e do tempo. Entretanto, uma vez que abandonamos a epoch da anlise institucional, todas as relaes estruturais acima indicadas, em qualquer nvel, tm de ser examinadas como condies de reproduo do sistema. Elas a ajudam a
selecionar caracteristicas bsicas dos circuitos de reproduo
implcitos no "estendimento" de instituies ao longo do espao
e do tempo. Analisar circuitos de reproduo, deve ficar claro,
no equivalente mera identificao de fontes de estabilidade
social. Serve, na verdade, para indicar algumas das principais
formas de troca envolvidas na transio de um tipo de totalida-

225

ESTRUTURA. SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

de social para um outro. O que "deve acontecer" para ocorrerem


certas condies de reproduo do sistema coloca-se como
uma questo contrafatual, no como uma verso dissimulada de
funcionalismo.
.
Um circuito de reproduo pode ser esboado num diagrama (ver a Figura 11):

1
1

monitorao !ef!exiva
da aao

propriedades estruturais:

r- mediao/transformao c--

princpios estruturais:
dominios institucionais

dualidade de
estrutura

Figura 11

A reintroduo da dualidade da estrutura significa abandonar 0 tempo-espao virtual da anlise institucional, reentrando desse modo na "Histria". Todas as propnedades estruturais de sistemas sociais, para repetir um tema dominante da
teoria da estruturao, constituem o veculo e o resultado das
atividades contingentemente realizadas de atores Situados. A
monitorao reflexiva da ao em situaes de co-pr:sena .e a
principal caracterstica de ancoragem da integraao s~c1al,
mas tanto as condies quanto os resultados da mteraao SItuada estendem-se muito alm dessas situaes enquanto ta1s.
Os mecanismos de "estendimento" so variveis, mas nas sociedades modernas tendem a envolver a prpria monitorao
reflexiva. Isto , compreender as condies da reproduo do sistema passa a ser parte daquelas condies de rep~oduo do
sistema como tais.
Podemos pesquisar essas observaes mais concretamente retornando ao conjunto estrutural discutido antes. As duas

226

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

transfonnaes opostas mas complementares, M-D e D-M, s


ocorrem, claro, atravs das atividades de compradores e vendedores atuando numa srie de cenrios divergentes. Segundo
Marx, a relao M-D-M coloca trs dramatis personae em correlao. O dono de uma mercadoria entra em contato com um
detentor de dinheiro, tornando-se o dinheiro "sua fonna-equivalente transitria". A moeda, o "tenno final da primeira transmutao", a origem da terceira, a compra de uma outra mer-

cadoria30. Mas, como Marx afirma, isso insatisfatrio, pois as


relaes estruturais no so isomrficas para os atos de indivduos correspondentes que os personificam. justamente nessas
tendncias da argumentao de Marx que se pode ver donde
Althusser deriva a corroborao textual para a viso de que os
agentes humanos nac:la mais so do que "suportes" para os modos de produo. Alm disso, tambm fcil ver como semelhante estilo de anlise resvala no funcionalismo. Pois se as relaes entre propriedades estruturais, uma vez isoladas, so tratadas como tendo sua prpria "dinmica interna" mais como
necessidades funcionais do que como condies co~tinuamente
reproduzidas, as atividades de indivduos historicamente situados parecem: de fato, algo redundantes. As condies globais
de reproduao do s1stema no so, em absoluto, "garantidas"
pelas relaes estruturais de que dependem (de modo contrafatual). A .anlise dessas relaes no tempo-espao virtual tampouco explica por que ocorrem. Isso significa que sumamente
1mpo';ante mudar a orientao conceptual quando se passa de
tal analise para o estudo das condies de reproduo do sistema.
Entendo por circuitos de reproduo os "trajetos" claramente definidos de processos que realimentam suas fontes
quer tal feedback seja ou no reflexivamente monitorado po;
agentes em pos1es sociais especficas. Quando Marx usa o
tenno "circuitos de capital" parece ter algo desse tipo em
me~te; contudo, quero referir-me s condies reais de reproduao socml, ao passo que ele usa s vezes o termo em referncia ao que chamei de conjuntos estruturais. Os circuitos de
reproduo podem sempre ser utilmente examinados em termos da regionalizao de locais. No h mal nenhum em pen-

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

227

sar em tais circuitos como tendo algo em comum com os circuitos eletrnicos, os quais podem ser traados num display
visual - as tcnicas grficas de tempo-geografia poderiam, de
fato ser relevantes neste ponto. Os circuitos de reproduo
ass~ciados ao conjunto D-M-D' -como o prprio Marx deixa
claro - dependem realmente de longos processos de mudana
no apenas no interior das sociedades mas tambm numa escala internacional. A concentrao da populao em reas urbanas de recente expanso (e internamente transformadas) constitui um desses processos de mudana. Mas to importante
quanto qualquer desses processos a mecanizao do transporte, a tremenda expanso dos meios de comunicao a par:1r
do final do sculo XVIII e o desenvolvimento da comumcaao
eletrnica desde a inveno do cdigo Morse.

Contradio

Observa-se comumente que o conceito de contradio


deveria pennanecer um conceito lgico, em vez de ser aplicado
anlise social. De fato, possvel ver considervel justificativa para tal julgamento, porque o tenno freqentemente
empregado de modo to vago que no tem qualquer ligao
com a contradio em lgica. Entretanto, uma vez usado com
certo cuidado, penso que ele indispensvel em teoria social.
Proponho us-lo em dois sentidos: o de "contradio existencial" e o de "contradio estrutural". Cada um deles preserva
alguma cojltinuidade com o uso lgico do tenno, embora no
seja uma extenso direta desse uso.
Por contradio existencial refiro-me a um aspecto elementar da existncia humana em relao com a natureza ou
com o mundo material. Poder-se-ia dizer que existe um antagonismo de opostos no prprio mago da condio humana, no
sentido de que a vida est implieada na natureza e no entanto
no dela e destacada dela. os seres humanos emergem do
"nada" da natureza inorgnica e desaparecem de volta a esse
estado estranho do inorgnico. Isso poderia parecer ser um tema

228

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

229

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

francamente religioso e, como tal, pertencer ao domnio privativo da teologia e no ao da cincia social. Mas considero-o, de
fato, de grande interesse analtico, embora no tente desenvolver aqui essa assero.
A contradio estrutural refere-se s caractersticas constitutivas das sociedades humanas. Sugiro que os princpios estruturais operam em contradio. O que quero dizer com isso que
eles funcionam em termos recprocos mas, no entanto, tambm
se contraditam". Nesse sentido, a "contradio" pode ser ainda
dividida em duas. Por contradies primrias refiro-me quelas
que entram na constituio de totalidades sociais; por contradies secundrias entendo as que dependem de contradies primrias ou se originam nestas. No pretendo com isso apresentar
simplesmente uma srie abstrata de distines; elas tm de ser
relacionadas com o estudo dos tipos de sociedade acima descritos. O conceito de contradio estrutural faz referncia a uma
caracterizao especfica do Estado. Exceto no caso da sociedade tribal, o Estado considerado o foco (embora no, como tal,
tambm a origem) da contradio estrutural primria.
Dos trs tipos de sociedade que distingui, as sociedades
tribais so as que vivem em mais ntima relao com a natureza. No me refiro com isso a seu desenvolvimento tecnolgico
ou, pelo menos, no s a ele. Nas sociedades tribais, os seres
humanos vivem intimamente uns com os outros, em condies
de co-presena e dentro dos ritmos da natureza em sua conduta
cotidiana; mas tambm integram o mundo natural cognitivamente com suas atividades. Do ponto de vista das civilizaesem especial a do Ocidente moderno- isso algo para ser visto
apenas negativamente, um fracasso em ascender a um nvel superior numa escala cognitiva. Lvi-Strauss expressa esse fato
muito bem quando comenta: "Podemos dizer que a Antropologia
[... ]interessa-se por sociedades no-civilizadas, sem um sistema
de escrita e pr ou no-industrial em tipo." Entretanto, em ai
guns aspectos, as sociedades "modernas" que deviam ser
definidas em termos negativos. Nossas relaes mtuas so
agora apenas ocasional e fragmentariamente baseadas na "experincia genrica", na "apreenso" concreta de uma pessoa "por

uma outra" 32 . A "mundiviso" mtica e os modos de representao que emprega servem para estabelecer homologias. entre
condies naturais e sociais ou, mais exatamente, possibilita~
a ~quiparao de contrastes significativos encontrados em diferentes planos: o "geogrfico, meteorolgico, zoologiCo, bo33
tnico, tcnico, social, ritual, religioso e filosfico" .
.
Os mitos so mediadores cognitivos da contradio existencial. Isso significa que, no mito, os temas de incesto, de sexualidade, de vida e morte so explorados e "explicados" para
aqueles que os contam e aqueles que os escutam. Se as sociedades tribais so culturas frias - que no so apanhadas num
fluxo de mudana no qual suas instituies esto engrenadas no porque estejam parcamente "adaptadas" , ~atu~eza, como diriam as teorias evolucionistas. Pelo contrar10, e porque
essas instituies se entremisturam com a natureza de modo
imediato e envolvente. A contradio existencial expressa-se
diretamente, por assim dizer, naquelas instituies em virtude
do papel fundamental do parentesco e da tradio. As relaes de
parentesco so o principal formato em torno do qual se constri aquela "'apreenso' concfeta" dos indivduos de que_ fal~
Lvi-Strauss. Tambm constituem o meio pelo qual a vida e
produzida - ou, no sentido original do term~, reproduzida. A
tradio, por outro lado, a fonte da mJeao de sigmflcado
moral no tempo reversvel da vida cotidiana; imersa nela, a flnitude da existncia individual interpolada dentro de uma dimenso de intemporalidade moral. No h necessidade de retratar tais circunstncias da vida social como um idlio la
Rousseau; 0 ponto que, quer na vida pastoril e buclica primitiva, quer em culturas orais, expressa diretamente a proximi
dade de humanidade e natureza.
SOCIEDADE TRIBAL
(Culturas orais)
SOCIEDADE DIVIDIDA EM CLASSES

SOCIEDADE DE CLASSE

(Capitalismo)

Preeminflcia da contradio existencial


Ausncia de Estado
Contradio estrutural/contradio
existencial
Forma de Estado: relao ctdacte/campo
Preeminncia da contradio estrutural
Forma de Estado: nao-Estado

230

A CONSTITU/A-0 DA SOCIEDADE

As culturas tribais so de carter segmentado. Quer dizer,


consistem em centros mltiplos de alta disponibilidade de presena, em que as fronteiras entre diferentes "sociedades" no
so usualmente assinaladas com clareza. Nesses sistemas descentralizados, a contradio estrutural inexiste. A contradio
existencial delineia os contornos do mundo natural. A contradio estrutural assinalada pela ascenso do Estado, o qual,
por sua vez, est associado sobretudo formao de cidades.
No estou dizenflo que o Estado se baseie simplesmente "na"
cidade. Pelo convrio, as cidades so recipientes de poder que,
em conjuno com suas relaes com o campo, geram o nexo
estrutural da forma do Estado. A contradio existencial enfraquecida pela introduo da contradio estrutural, mas no
inteiramente dissolvida. A cidade um mi/ieu estranbo natureza e, portanto, ajuda a promover atitudes e sistemas simblicos
discrepantes dos que se aliam a elementos e eventos naturais.
Sua muralha pode simblica e materialmente isolar o milieu urbano do exterior. Mas as cidades tradicionais s poderiam existir por meio de suas transaes com seus hinterlands agrrios.
Seus traados internos e arquitetura ainda mantinham estreitas
conexes com o ambiente natural, geralmente em conjunto
com smbolos tradicionalmente estabelecidos. Em cidades tradicionais, como se mencionou antes, a distribuio de reas e o
alinhamento de edifcios expressavam, com freqncia, distines cosmolgicas sagradas.
.
No me proponbo oferecer aqui um exame do Estado ou
das origens do poder estatal". Basta dizer que sustento ser o "Estado primitivo" uma formao contraditria na acepo seguinte. O Estado, expressando a relao cidade-campo, representa um novo tipo de princpio estrutural que contradiz o antigo,
embora dependendo ainda dele. A relao simbitica!antagnica entre cidade e campo a forma especfica dessa contradio
estrutural. Como recipientes de poder, as cidades geram dinamismo potencial de um novo tipo na "Histria", ou seja, rompem com o carter "a-histrico" das culturas frias. Nas sociedades divididas em classes, a "economia" no , de modo tpico,
claramente distinta da organizao poltica, e o sentido em que

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

231

o Estado pretende representar a sociedade como um todo o


menor. O poder deste no perdeu sua conexo com a contradio existencial e est simbolizada em forma persistentemente
religiosa. O Estado pode ter escapado tradio no sentido de
estar apto a inovar mediante o uso do poder consolidado. Mas
deve, no obstante, submeter-se continuamente tradio de
um outro modo, porque as crenas e prticas tradicionais conservam sua influncia por toda parte, fora dos principais centros de concentrao das agncias estatais. Na medida em que
o poder do Estado depende da vigilncia, esta concentra-se primordialmente nos locais fsicos das agncias estatais: o palcio, os templos e os edifcios administrativos.
O surgimento de sociedades baseadas no Estado altera
tambm o mbito e o ritmo da "Histria" ao estimular contradies secundrias. O Estado d origem ou, pelo menos, acentua grandemente as relaes sociais ao longo de considerveis
extenses de tempo e espao. Isso significa que, ao mesmo tempo que geram e consolidam o J10der centralizado, "atraindo"
vrios aspectos da atividade sociill para seu mbito, os Estados
estimulam o desenvolvimento de outros vnculos e interligaes que atravessam os domnios social e territorial sobre os
quais reivindicam soberania. Nesse contexto, a contradio
estrutural refere-se soberania do Estado sobre uma dada rea
territorial, que antagnica e, no entanto, depende de processos que atravessam aquela esfera de jurisdio e envolvem diferentes mecanismos. Estes incluem as relaes externas com
outros Estados, mas tambm a existncia de empresas comerciais, grupos religiosos, comunidades intelectuais etc. entrecruzados.
As contradies secundrias associadas formao das
modernas naes-Estados, cujo desenvolvimento est entrelaado com o do capitalismo industrial enquanto estilo de empresa econmica, so substancialmente diferentes das de eras prvias. A conexo entre capitalismo e nao-Estado, como argumentei num outro trabalho", no meramente fortuita. Para
expressar a questo de modo bem simplificado, as naes-Estados so os novos recipientes de poder que substituem as cida-

232

A CONSTITUIA"O DA SOCIEDADE

des. A transformao da relao cidade-campo mediante o surgimento de "ambientes criados" - exemplificados 'pelo (mas
no limitados ao) "meio ambiente construdo" do urbanismo
moderno- parte integrante da formao da nao-Estado. O
carter transmutado do espao e do tempo essencial para a
formao poltica do Estado e para a "economia" diferenciada.
Esse processo de transmutao separa a contradio estrutural
da existencial, e a primeira adquire agora primazia sobre a segunda. Em poucas palavras, isso significa que a organizao soctl
humana deixa de ter qualquer simetria com a natureza; esta
torna-se um meio para a expanso da produo. A supresso de
questes e problemas existenciais no , nem pode ser, inteiramente completa. Na verdade, so fundamentais para as contradies estruturais introduzidas pelo capitalismo e fazem parte
do que lhes confere seu potencial peculiarmente explosivo36
A contradio primria de (nao-)Estado capitalista ser
encontrada no modo pelo qual uma esfera "privada" da "sociedade civil" criada pela esfera "pblica" do Estado, mas separada desta e em tenso com ela. um erro supor que a sociedade civil constitui tudo o que se situa fora da alada do Estado,
se a definirmos como o conjunto de instituies que precedem
o domnio do poder do Estado e no esto incorporadas a este.
As origens do Estado moderno so tambm as origens da esfera da sociedade civil- pelo menos o que desejo afirmar, embora deixe aqui expressa essa idia como mera assero por agora.
A sociedade civil o setor dentro do qual ocorre a acumulao de
capital, alimentada pelos mecanismos de preo, lucro e investimento nos mercados de trabalho e de bens. Portanto, considOro
que a contradio entre sociedade civil e Estado est, pelo
menos, em paralelo com a formulao clssica da contradio
capitalista entre "apropriao privada" e "produo socializada".
O Estado capitalista, enquanto um centro "socializante" representando o poder da comunidade em geral, depende de mecanismos de produo e reproduo que ele ajuda a criar mas lhe
so contrapostos e antagnicos.
A contradio secundria, na nova ordem global introduzida pelo advento do capitalismo moderno, est concentrada na

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUlO SOCIAL

233

tenso entre a internacionalizao do capital (e dos mecanismos capitalistas como um todo) e a consolidao interna das
naes-Estados. provavelmente porque essa tenso gera impulsos em direes diferentes que a maioria das escolas de teoria social considerou as conexes entre capitalismo e naoEstado nada mais do que um acidente histrico. De fato, a tendncia dominante no pensamento social foi a de ver as naesEstados como pouco mais do que epifenmenos de (ou como
meros impedimentos para) a propenso natural da produo
capitalista de dissolver diferenas polticas e culturais. No
dificil detectar as origens desse tipo de concepo no pensamento social do sculo XIX. Elas esto na economia poltica
clssica e em seu principal oponente, o marxismo. Para ambos,
apesar de suas importantes divergncias em outros aspectos, as
relaes econmicas desvendam a verdadeira origem das formaes polticas, e a mudana econmica a fonte primordial
de transformao do mundo moderno. Essa concepo no v
que a separao do "econmico", como uma esfera de contnua
e rpida mudana, tem como sua condio necessria o poder
do Estado moderno. O Estado moderno intrinsecamente, no
apenas contingentemente, uma nao-Estado, existindo num
mundo de outras naes-Estados.
Qual a relao, analiticamente expressa, entre contradio e conflito, uma vez que ambos os termos so usados com
freqncia simultaneamente? Entendo por conflito a luta real
Conflito

Luta entre atores ou coletividades expressas como prticas sociais definidas

Contradio
(estrutural)

Disjuno de princpios estruturais


da organizao do sistema

entre atores ou grupos, qual seja a forma em que possa ser travada. ou as fontes mediante as quais possa ser mobilizada. Se a
contradio ~ um conceito estrutural, o conflito no o . Conflito e contradio tendem a coincidir porque este segundo
conceito expressa as principais "linhas de fratura" na constituio estrutural dos sistemas sociais. A razo para essa coinci-

234

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

dncia est em que as contradies tendem a envolver divises


de interesses entre diferentes agrupamentos ou categorias de
pessoas (incluindo classes, mas no limitadas a elas). As contradies expressam estilos de vida e distribuies de oportunidades de vida diverg~ntes em relao a possveis mundos que o
mundo real revela como imanentes. Se a contradio no gera
inevitavelmente conflito, porque so variveis ao extremo '18
condies em que os atores esto no somente oqscientes de
seus interesses, II!as tambm aptos e motivados para agir de
acordo com eles. E correto dizer, por exemplo, que a existncia
da diviso de classes pressupe oposio de interesses (assim
como interesses comuns). Mas as condies em que o conflito
de classes ocorre no so, por certo, diretamente inferidas dessa observao. Assim, em Estados agrrios ou sociedades divididas em classes, o conflito entre classes dominantes e classes
subordinadas relativamente raro; isso se deve principalmente
ao fato de haver muito pouco contato entre elas que fornecesse
os contextos em que o conflito poderia realmente ocorrer".
De acordo com as concepes que delineei acima, a preeminncia da contradio existencial caracteristica daquelas
sociedades mergulhadas num tempo reversvel tradicional:
mente sancionado- sociedades que "no tm histria". O surgimento da contradio estrutural (cujas origens no estou preocupado em tentar explicar aqui) "aquece" processos de mudana social. Mas apenas com o desenvolvimento do capitalismo
moderno que esses processos ficam "incandescentes". Comparados com o mundo moderno, com seus extraordinrios ndices
de prolongada transformao social, os imprios tradicionais e
outros tipos de Estado parecem marcados mais por uma ausncia de mudana do que o inverso. O que Marx considerou ser

caracterstico do "modo asitico de produo" e mencionou,


num tom desdenhoso, como estagnao social e econmica,
de fato uma caracteristica distinta de todas s sociedades agrrias de grande escala de todo tipo. Como foi assinalado por um
observador, " a ausncia relativamente dominante de importantes mudanas sociais e econmicas" que caracteriza as formas variantes de sociedade existentes na face da histria mundial at uns dois ou trs sculos atrs".

ESTRUTURA. SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

235

Fazendo a histria

Distinguirei dois tipos principais de coletividade, de acordo com a forma das relaes que participam de sua reproduo.
Cham-las-ei de associaes e organizaes, e separ-las-ei
dos movimentos sociais. Nas associaes, como em todos os
sistemas sociais, a reproduo social ocorre na (e por meio da)
conduta regularizada de agentes capazes. Os cenrios de interao em que ocorrem os encontros de rotina so reflexivamente
monitorados por seus atores constituintes na reproduo de relaes de papel mutuamente vinculadas. Mas embora tal monitorao seja a condio de sua reproduo, ela no assume a
forma de uma tentativa ativa de controlar ou de alterar as circunstncias de reproduo. A tendncia de existir uma estreita
conexo entre modos tradicionais de legitimidade e o predomnio de associaes. A tradio mais do que uma forma particular da experincia de temporalidade; representa a ordem moral "do que se passou antes" na continuidade da vida cotidiana.
um erro supor que a tradio, mesmo na mais fria das culturas frias, seja inteiramente refratria mudana ou diversificao da conduta. A caracterizao que Shils faz da tradio
provavelmente muito apropriada: ele a v como "o movimento
de gotas de chuva numa vidraa. [... ]uma corrente ondulatria de
gua, deslizando obliquamente vidraa abaixo, entra em contato com uma outra corrente que se desloca num ngulo diferente.

Fundem-se, por breves momentos, numa nica corrente, que se


decompe em duas outras, cada qual podendo dividir-se de novo,
se a vidraa for suficientemente grande e a chuva bastante in-

tensa"39. O que a metfora no transmite, porm, o prprio


aspecto de tradio que alicera a rotina em "sociedades tradicionais". A esse respeito, Lvi-Strauss est certamente correto
ao enfatizar que a tradio o veculo do tempo reversvel que
liga a dure da vida cotidiana Zangue dure das instituies.
A distino entre associaes, por um lado, e entre as organizaes e os movimentos sociais, por outro, coincide com

uma outra nos modos de reproduo, que descrevi no primeiro


captulo. Organizaes e movimentos sociais so coletividades

236

A CONST/TUIA-0 DA SOCIEDADE

em que a regulao reflexiva das condies de reproduo do


sistema prepondera na continuidade das prticas cotidianas.
Organizaes e movimentos sociais encontram-se caracteristicamente em segmentos das sociedades divididas em classes e: com efeito, marcam em certa medida sua separao das sociedades tribais. Pois a auto-regulao reflexiva, como propriedade das coletividades, depende do cotejo de informao que
pode ser controlada de modo a influenciar as circunstncias de
reproduo social. O controle da informao, por sua vez, depende da armazenagem de informao de uma espcie distinta
daquela a que se tem acesso pela recordao individual, nos
mitos ou histrias contadas ou na conscincia prtica da "tradio vivida". A inveno da escrita, o modo principal de cotejo
e a armazenagem de informao em sociedades divididas em
classes, marca uma disjuno radical na Histria. Isso verdade no s porque as formas de armazenagem e recuperao de
informao geradas pela escrita permitem uma expanso do
distanciamento tempo-espao, mas tambm porque a natureza
da "tradio" se alterou, mudando o sentido em que os seres
humanos VIvem "na" Histria. As sociedades divididas em classes sempre mantiveram uma base fortemente tradicional sobretudo fora da esfera relativamente restrita das cidades'. As
obras de filsofos da China pr-Ch'in conceberam a interseo
de passado e presente como uma relao mvel, na qual no s
o "presente" penetra no "passado" e vice-versa mas tambm a
Histria mais "plana" do que linear. Quer di~er, ela penetra
lateralmente no tempo, em vez de "para trs". A vida era representada como governada pelos li, ou rituais tradicionais, continuamente transmitidos. Segundo Hsun Tzu, "passado e presente so a mesma coisa. As coisas so as mesmas em espcie,
embora prolongadas num extenso periodo, e continuam tendo
o mesmo princpio"". No obstante, a introduo da escrita
significa que a tradio toma-se visvel como "tradio" um
r:nodo es~ecfico, entre outros, de fazer coisas. A "tradio'~ que
e conhecida como tal deixou de ser uma base de costume consagrado pelo tempo para converter-se num fenmeno discursivo
aberto interrogao.

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

237

No que se refere "Histria", vale a pena reverter, neste


ponto, sentena de Marx segundo a qual os seres humanos
"fazem Histria". No foi meramente uma extravagncia indagar antes o que que "feito" aqui, conforme nos mostra o
debate entre Sartre e Lvi-Strauss. Todos os seres humanos
vivem na Histria, no sentido de que suas vidas se desenrolam
no tempo, mas isso elas tm em comum com todas as coisas
existentes. Como prtica reflexivamente fundada, a sociedade
humana distinta da animal, mas isso dificilmente explica, em
si e por si mesmo, o que "Histria" ou o que existe de especfico na histria humana. Sugerir que uma resposta a essas
questes tem de ser "histrica" no contm qualquer paradoxo,
visto que, claro, a palavra "histria" aproveita-se de dois significados: a ocorrncia de eventos no decorrer do tempo e a
narrao ou explicao desses eventos. O fato de hoje em dia
sermos propensos a elidir os dois sentidos expressa algumas
caracteristicas fundamentais da era contempornea e indica novamente que extraordinrias complexidades subjazem proposio inocente de que os seres humanos "fazem Histria". Pois
sua elucidao pressupe uma descrio filosfica do tempo.
Retomamos aqui a algumas das questes que abordei logo nas
sees iniciais deste livro, em relao teoria da estruturao.
A anlise de Lvi-Strauss do "pensamento selvagem" identifica com argcia algumas das questes relevantes. Em Totemism, ele mostra um paralelo entre o conceito de Bergson da
dure e as idias "comuns a todos os Sioux, desde os Osage, no
sul, at os Dakota, no norte, de acordo com as quais coisas e
seres nada mais so do que formas materializadas de continuidade criativa"41 A tentativa de Bergson de formular uma filosofia do tempo, tal como as noes mais poderosas de Heidegger,
pode ser considerada um esforo para escapar concepo
"linear" ou "unitria" de tempo expressa na Weltanschauung
da moderna cultura ocidental. Bergson quer apreender a dure
como algo que une o contnuo e o descontnuo, a ordem de
diferenas que constitui a "realidade". Do mesmo modo nacosmologia dos Sioux, tal como de;crita numa cano: '

!i

238

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

Tudo que se movimenta, de vez em quando, aqui e ali, faz


paradas. O pssaro, quando voa, pra num lugar para fazer seu
ninho e num outro para repousar de seu vo. Um homem, quando caminha, pra quando quer. E assim deus parou. O sol, que
to brilhante e belo, um dos lugares onde ele parou. A lua, as
estrelas, as mentes, com elas esteve. As rvores, os animais, todos so onde ele parou. [... ]42

Nessa verso de "histria", como explicao de eventos, o tempo associado no mudana social, mas repetio; no
capacidade dos seres humanos de transformar o mundo ou

transformarem-se a si mesmos, mas a seu envolvimento com a


natureza.

Se "histria", na frase "os seres humanos fazem Histria",


significa a conjuno de uma concepo linear de tempo com a
idia de que, atravs da expanso do conhecimento de seu passado, os agentes podem mudar seu futuro, trata-se de uma
noo que se origina em Vico. Com efeito, os escritos de Vico
podero ser vistos como o trao de unio entre uma compreenso mais antiga de tempo e continuidade, e uma, mais nova,
emergente. Assim, numa clebre passagem- citada e endossada por Thompson"- Vi co afirma:
Foram os prprios homens que fizeram este mundo de naes, embora sem o pleno conhecimento dos resultados de suas
atividades. No entanto, ele este mundo, provindo sem dvida
alguma de uma mente freqentemente diversa e, por vezes,
totalmente contrria e sempre superior a esses fins particulares
que os prprios homens se tinham prefixado.[ ... ] O que fez .tudo
isso foi na verdade a mente, dado que o fizeram os homens com
inteligncia. No se trata de destino, porque o fizeram por escolha.
Nem foi acaso, porque, assim sempre agindo, chegam perpetuamente aos mesmos resultados44 .

Thompson est certo, sem dvida, ao ver nisso uma antecipao de Marx, como muitos outros viram. Mas considerar Vico
um precursor direto de Marx significa ignorar caractersticas
de seu pensamento que preservam uma viso divergente de
tempo e de "experincia". Thompson rejeita de passagem o que

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

239

chama de "tentativa do prprio Vico para atribuir ao processo


uma inteligibilidade cclica", preferindo concentrar-se em "sua
expresso soberba de processo" quando argumentar ser "esse
ponto donde todo o pensamento histrico sistemtico deve partir"". Mas a "inteligibilidade cclica" fundamental para as concepes de Vico, e s um "pensamento histrico" relativamente recente adotou como seu ponto de partida a "Histria como
processo".
Organizaes e movimentos sociais modernos operam
num mundo social em que a retirada dos deuses e a dissoluo
da tradio criam as condies em que a auto-regulao reflexiva se manifesta como Histria - e como sociologia. A era
moderna, dominada pela ascenso do capitalismo no Ocidente,
num escasso perodo de poucos sculos, est marcada pelo predomnio da historicidade, percepo consciente do "movimento progressivo" da sociedade, moldado por essa mesma conscincia, aquela "intuio de histria do mundo", a cujo respeito
escreveu Spengler. O cotejo, anlise e recuperao de informao que estimula e expressa a historicidade so possibilitados,
em primeiro lugar, pelo desenvolvimento da imprensa e da alfabetizao em massa; e, em segundo lugar, pela inveno dos
meios eletrnicos de comunicao. Cada um desses processos
expandiu o distanciamento tempo-espao pela "alienao" da
comunicao em circunstncias de co-presena. Qualquer texto escrito ficou distanciado de seu autor; a imprensa , em sua
maior parte, uma extenso quantitativa de tal distanciamento.
Os meios eletrnicos separam a presena no tempo da presena
no espao, um fenmeno de importncia decisiva para as formas contemporneas de coletividade.
As organizaes e os movimentos sociais so o que Touraine chama de "unidades de tomada de deciso"", utilizando
certas forynas tpicas de recursos (autoritrios e alocativos) no
mbito de formas discursivamente mobilizadas de fluxo de informao. O estudo dos movimentos sociais tem estado nitidamente sub-representado dentro das cincias sociais, em comparao com a vasta literatura dedicada s numerosas elaboraes concorrentes da "teoria da organizao". Parece haver pou-

238

A CONSTITU/A-0 DA SOCIEDADE

Tudo que se movimenta, de vez em quando, aqui e ali, faz


paradas. O pssaro, quando voa, pra num lugar para fazer seu
ninho e num outro para repousar de seu vo. Um homem, quando caminha, pra quando quer. E assim deus parou. O sol, que
to brilhante e belo, um dos lugares onde ele parou. A lua, as
estrelas, as mentes, com elas esteve. As rvores, os animais, todos so onde ele parou. [... )42

Nessa verso de "histria", como explicao de eventos, o tempo associado no mudana social, mas repetio; no
capacidade dos seres humanos de transformar o mundo ou
transformarem-se a si mesmos, mas a seu envolvimento com a
natureza.
Se "histria", na frase "os seres humanos fazem Histria"
significa a conjuno de uma concepo linear de tempo com~
idia de que, atravs da expanso do conhecimento de seu passado, os agentes podem mudar seu futuro, trata-se de uma
noo que se origina em Vico. Com efeito, os escritos de Vico
podero ser vistos como o trao de unio entre uma compreenso mais antiga de tempo e continuidade, e uma, mais nova,
emergente. Assim, numa clebre passagem- citada e endossada por Thompson"- Vi co afirma:
Foram os prprios homens que fizeram este mundo de naes, embora sem o pleno conhecimento dos resultados de suas
atividades. No entanto, ele este mundo, provindo sem dvida
alguma de uma mente freqentemente diversa e, por vezes,
totalmente contrria e sempre superior a esses fins particulares

que os prprios homens se tinham prefixado. [... ]O que fez tudo


isso foi na verdade a mente, dado que o fizeram os homens com
inteligncia. No se trata de destino, porque o fizeram por escolha.
Nem foi acaso, porque, assim sempre agindo, chegam perpetuamente aos mesmos resultados44

Thompson est certo, sem dvida, ao ver nisso uma antecipao de Marx, como muitos outros viram. Mas considerar Vico
um precursor direto de Marx significa ignorar caractersticas
de seu pensamento que preservam uma viso divergente de
tempo e de "experincia". Thompson rejeita de passagem o que

r
I

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

239

chama de "tentativa do prprio Vico para atribuir ao processo


uma inteligibilidade cclica", preferindo concentrar-se em "sua
expresso soberba de processo" quando argumentar ser "esse
ponto donde todo o pensamento histrico sistemtico deve partir"45, Mas a "inteligibilidade cclica" fundamental para as con-

cepes de Vico, e s um "pens~ento histrico" relativamente recente adotou como seu ponto de partida a "Histria como
processo".
Organizaes e movimentos sociais modernos operam
num mundo social em que a retirada dos deuses e a dissoluo
da tradio criam as condies em que a auto-regulao reflexiva se manifesta como Histria - e como sociologia. A era
moderna, dominada pela ascenso do capitalismo no Ocidente,
num escasso perodo de poucos sculos, est marcada pelo predomnio da historicidade, percepo consciente do "movimento progressivo" da sociedade, moldado por essa mesma conscincia, aquela "intuio de histria do mundo", a cujo respeito
escreveu Spengler. O cotejo, anlise e recuperao de informao que estimula e expressa a historicidade so possibilitados,
em primeiro lugar, pelo desenvolvimento da imprensa e da alfabetizao em massa; e, em segundo lugar, pela inveno dos
meios eletrnicos de comunicao. Cada um desses processos
expandiu o distanciamento tempo-espao pela "alienao" da
comunicao em circunstncias de co-presena. Qualquer texto escrito ficou distanciado de seu autor; a imprensa , em sua
maior parte, uma extenso quantitativa de tal distanciamento.
Os meios eletrnicos separam a presena no tempo da presena
no espao, um fenmeno de importncia decisiva para as formas contemporneas de coletividade.
As organizaes e os movimentos sociais so o que Touraine chama de "unidades de tomada de deciso"", utilizando
certas fo!fllaS tpicas de recursos (autoritrios e alocativos) no
mbito de formas discursivamente mobilizadas de fluxo de informao. O estudo dos movimentos sociais tem estado nitidamente sub-representado dentro das cincias sociais, em comparao com a vasta literatura dedicada s numerosas elaboraes concorrentes da "teoria da organizao". Parece haver pou-

240

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

ca justificativa para isso, num sculo em que as revolues e os


choques de doutrinas rivais orientadas para a mudana social
rad1eal tm sido to proeminentes, e no se pode deixar de concordar com Touraine e outros quando afirmam corretamente
q_ue as noes de organizao e movimento social so de importancJa eqUivalente na era moderna. Os movimentos sociais podem ser conceptu~lmente diferenciados dos movimentos populacwnals, m1graoes etc. precisamente porque supem um alto
grau de auto~regulao reflexiva. Os movimentos sociais podem ser convmcentemente definidos como "empreendimentos
colel!vos para estabelecer uma nova ordem de vida"". Diferentemente das organizaes, os movimentos sociais no operam, de modo caracterstico, dentro de locais fixos, e o posicionamento dentro deles no possui a clareza de definio assoCiada a "papis".
A caracterizao de movimentos milenrios na Europa
med1eval fe1ta por Cohn ajuda a indicar alguns dos elementos
d1stml!vos dos movimentos sociais no periodo moderno. Segundo ele, esses movimentos so inspirados pela fantasia de
uma salvao que ser
a) coletiva, no sentido de que tem de ser fruda pelos fiis como um grupo;
b) terrena, no sentido de que tem de ser realizada na Terra e
no em algum cu de outro mundo
c) iminente, no sentido de que tem d~ chegar em breve e subi-

tamente;
d) total, no sentido de que para transformar profundamente a
v1da na Terra, pelo que a nova graa no ser uma simples
melhona no presente, mas a prpria perfeio;
e) reahzada por agncias conscientemente vistas como sobrenaturais48.
A obra de Cohn tem sido citada com tal freqncia que
uma :erta cautela se faz necessria contra o excesso de generahzaao baseada nela. Nem todos os movimentos sociais medieva!s podem ser facilmente descritos em funo das caracteristi _

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

241

cas acima e, claro, o milenarismo no desaparece com o fim


da Idade Mdia. Mas podemos dizer, com alguma confiana,
que a maioria dos movimentos sociais mais recentes difere de
todas elas, com exceo da segunda e, no raras vezes, da terceira49. Os movimentos sociais modernos so quase exclusivamente deste mundo e de carter invariavelmente oposicionista.
Eles esto situados nos mesmos "campos de historicidade" das
organizaes e associaes que defrontam.
O movimento dos trabalhadores pode no fornecer a soluo para "o enigma da Histria", como Marx previu, mas, em
certos aspectos, prototpico dos movimentos sociais contemporneos. No circuito da reproduo capitalista anteriormente
examinado, a "fora de trabalho" aparece como uma mercadoria a ser "traduzida" em outras mercadorias. Entretanto ela no
, evidentemente, uma mercadoria como qualquer outra. Os
movimentos dos trabalhadores tm sua origem nas formas de
"controle defensivo" por meio das quais os operrios procuram
obter um certo grau de domnio sobre as circunstncias em que
lhes so negados direitos de participao nas decises que os
afetam. Na medida em que os movimentos dos trabalhadores
foram impregnados de socialismo, e mais particularmente de
marxismo, eles incorporaram a historicidade de modo direto
no mbito de suas atividades. Esses movimentos foram animados pelo mesmo nexo de idias das organizaes capitalistas
contra as quais se opem. Reformistas ou revolucionrios, preocuparam-se em promover, embora de um modo igualitrio, aquelas mesmas foras de produo que seus oponentes procuram
desenvolver mediante a acumulao de capital. neste ponto,
porm, em que o movimento dos trabalhadores deixa de exemplificar os movimentos sociais modernos em geral. Para Marx
ele devia acarretar uma reforma completa da totalidade social,
atuando em nome do interesse geral contra os interesses secionais expressos pelas divises de classes. Os limites dessa viso
tomaram-se cada vez mais evidentes, no s por causa do fracasso do proletariado em fazer a revoluo" ou da tendncia de
reduzir todos os interesses secionais, mas exatamente devido
ao desvendamento das razes histricas da prpria historicida-

242

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

de. Nossa era uma que alimenta dvidas radicais acerca das
realizaes guiadas pela cincia e pela inovao tecnolgica,
uma era em que a historicidade perde sua antiga e indiscutida
preeminncia.
Do mesmo modo, a empresa capitalista , em alguns aspectos, tpica das organizaes modernas e uma das principais
fontes de inovao gerando as circunstncias em que elas nasceram. Tal como analisado por Marx, o capitalismo um modo
de produo em que a auto-regulao reflexiva dentro da empresa - fenmeno elucidado pela demonstrao de Weber do significado da contabilidade por partidas dobradas para a firma
capitalista- no acompanhada por um controle reflexivo sobre a vida econmica como um todo. Entretanto, como Weber
tambm fez mais do que ningum por esclarecer, a auto-regulao reflexiva adquire impulso em muitos setores da vida
social. A teside uma das mais profundas questes que defrontamos hoje. Ser a expanso de uma diversidade de diferentes
formas de organizao - em que as condies de reproduo
so reflexivamente monitoradas - um meio de emancipao
dos modos preestabelecidos de dominao exploradora? No
h dvida de que Marx acreditava ser esse o caso no contexto
de sua previso da derrubada revolucionria do capitalismo
pelo socialismo. Mas os criticas e os adversrios de Marx, de
Weber a Foucault, forneceram excelentes motivos para tratar
esse princpio bsico do marxismo com cautela, quando no
com franco ceticismo.

Notas crticas: "sociologia estrutural" e


individualismo metodolgico

Blau: uma verso da sociologia estrutural


Existem fortes conexes entre uma nfase sobre a "abordagem estrutural", tal como usada pelos que escreve';~ fora
das tradies do estruturalismo, e o objelivismo nas c1encms
sociais. Alguns temas afloram continuamente nas obras daqueles que julgam ter adotado tal abordagem. A se incluem, e~
especial, as idias durkheimianas de que "as socJed,~des sao
mais do que a soma de seus indivduos conslitumtes e (u~a
concepo que j critiquei) as propriedades estruturais sao
qualidades de sistemas sociais que devem ser deflmdos exclusivamente em funo de sua influncia coerciva sobre os atores
sociais. As "abordagens estruturais" tambm tendem a sublinhar a durao no 'tempo e a extenso no espao.As estruturas
so "supra-individuais" no sentido de que sobrevivem ao agente individual e se expandem muito alm do mb1to da atlVldade
de agentes individuais 1*. Estas consideraes, obviamente,. sobrepem-se consideravelmente aos temas de mmha analise
precedente neste livro. Mas h tamb~ algo de um element~
epistemolgico freqentemente envolvido. P01s .mmtas vezes e
sustentado, ou suposto, que exammar caract~nsttcas ~strutu
rais da atividade social demonstrar influncias causais sobre
a conduta humana anlogas s que operam na natureza.
Assim Wallace identifica a "diferena crucial" entre o que
ele designa' por "teoria estruturalista social" e "teoria ac10msta
*As referncias podem ser encontradas a pp. 263-5.

244

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

social" da seguinte maneira: "a teoria estruturalista social trata


a intencionalidade e outros fatores orientacionais subjetivos co-

rno, no mnimo, secUndrios e, no mximo(?], irrelevantes para


a explicao de fenmenos sociais. [ ... ]"'. A rudeza com que
esse ponto de vista expresso nada tem de incomum. Atente-se
para uma recente exposio apresentada por Mayhew de acordo com essa mesma orientao. Ele identifica os interesses prprios da sociologia como "estruturais". As estruturas referem-se
a redes de relaes, e tais redes podem e devem ser analisadas
sem qualquer aluso s caractersticas dos indivduos. Diz ele: "na
sociologia estrutural, a unidade de anlise sempre a rede social,
nunca o indivduo"'. Uma "abordagem estrutural" est aqui vinculada, como ocorre freqentemente, ao endosso de uma forma
um tanto rudimentar de behaviorismo. Mayhew argumenta que os
estruturalistas "no empregam conceitos subjetivistas como inteno ou finalidades em suas anlises'".
Blau desenvolveu uma verso mais sofisticada de idias
semelhantes em vrias publicaes recentes, e seus pontos de
vista so, sem dvida, representativos de um segmento substancial da opinio sociolgica'. Tal como a maioria dos autores
sociolgicos anglo-saxnicos, ele nada ter de comum com a
concepo de estruturalismo de Lvi-Strauss ou com pontos de
vista afins. Entretanto, tambm est cuidadosamente separado
do funcionalismo, propondo uma noo de estrutura "despojada
de suas mais amplas conotaes culturais e funcionais at ficar
reduzida s suas propriedades essenciais"'. Aceitando que o
conceito de "estrutura" tem sido usado de vrias maneiras por
diferentes autores, ele sublinha que em geral todos concordam
em que, em sua acepo mais elementar, o termo refere-se, de
algum modo, a posies sociais e a relaes entre posies sociais. Conforme foi especificado por Blau, a cincia social estrutural interessa-se pelos parmetros de distribuies popula-

cionais, no pelos atores como tais. Um "parmetro estrutural"


qualquer critrio de categorizao de agregados de indivduos pertinente a posies sociais que os indivduos poderiam
ocupar. Ele explica isso da seguinte maneira:

ESTRUTURA. SISTEMA. REPRODUO SOCIAL

245

Assim falamos da estrutura etria de uma populao, da


estrutura de' parentesco de uma tribo, da estrutura de aut~ridade
de uma organizao, da estrutura de poder de uma comun~dade e
da estrutura de classes de uma sociedade. No se trata de tlpos de
estrutura social mas to-somente de seus elementos analticos,
distinguindo po,sies sociais numa nica dimenso. As ~iferen
tes posies geradas por um s parmetro so necessanamente
ocupadas por diferentes pessoas - um indivduo h~mem ou mulher, velho ou jovem, rico ou pobre-, mas o caso dtfere para posies geradas por vrios parmetros, pOfque a mesma pessoa
ocupa simultaneamente posies em diferentes parmetr~s. [... ]
As estruturas sociais refletem-se em diversas formas de diferen7
ciao, as quais devem ser mantidas analiticamente distintas.

A tarefa de estudar parmetros estruturais, segundo Blau, delimita o interesse distintivo da sociologia.
possvel distinguir dois tipos de parmetro estrutural.
Os "parmetros nominais" so laterais, separando uma dada
populao em categorias, como gnero, religio ou raa; os "p~
rmetros graduados" so hierrquicos, d1ferenc1ando osmdlVIduos ao longo de uma escala e incluem, por exemplo, nqueza,
renda e educao. Um ds principais objetivos do estudo estrutural consiste em examinar a relao entre esses parmetros, na
medida em que esto associados a grupos de interao. Quando
existe considervel diferenciao ao longo de um ou outro
parmetro, a possibilidade de se formarem tais grupos de interao ser menor. Assim, os parmetros podem ser anahs~dos
de modo a explicar as formas e os graus de dJferenc1aao e
integrao social. Blau descreve como um "determinist~ estrutural", algum "que acredita que as estruturas das pos1oes sociais objetivas entre as quais as pessoas esto distribudas exercem influncias mais fundamentais sobre a vida social do que os
valores e normas culturais"". Seu propsito explicar as variaes nas caracteristicas estruturais das sociedades: no os fat~
res pertinentes s atitudes, crenas ou motivos mdiVJduaJs. A analise estrutural nesse sentido do termo, assinala Blau, pode ser
realizada se~ se investigarem as caractersticas globais de
sociedades.

246

A CONST!TU!A-0 DA SOCIEDADE

Entretanto, ele representa algumas asseres que so aplicveis a essas caractersticas. Assim, por exemplo, observa que
em pequenas culturas orais o parentesco o principal eixo estrutural coordenador de diferenciao e integrao. As sociedades
industrializadas, em contrapartida, caracterizam-se pela "heterogeneidade multiforme", a interseo complexa de parmetros estruturais, produzindo diversas formas de associao e
grupos de interao. Na era atual, acrescenta Blau, verifica-se
uma considervel consolidao estrutural nas sociedades ocidentais - de fato, de acordo com sua verso pessoal da crescente
ameaa de uma ordem social "unidimensional"".
Com base nesses conceitos, Blau tenta formular o que ele
chama de uma teoria dedutiva da estrutura social, que parte de
proposies envolvendo dados analticos muito simples (por
exemplo, o tamanho de agregados ou grupos) e sobre essa base
constri generalizaes mais complexas. Alguns dos pressupostos envolvidos, diz ele, dependem de "princpios essencialmente psicolgicos". Cita, como exemplo, a generalizao de
que as pessoas preferem associar-se a outras que tm traos
semelhantes aos delas. As propriedades estruturais analisadas
no podem, porm, ser diretamente derivadas de tais teoremas
psicolgicos. A teoria dedutiva de Blau um negcio complicado, envolvendo muitas dezenas de generalizaes acerca dos
"efeitos estruturais", desde as maravilhosamente banais ("pessoas que se associam no s com os membros de seus prprios
grupos, mas tambm com os de outros"), passando pelas moderadamente interessantes, embora muito discutveis ("descentralizao da autoridade numa associao aumenta a associao informal entre o pessoal administrativo"), at s provocativas, mas talvez substancialmente equivocadas ("as altas taxas
de mobilidade promovem a mudana estrutural"). Segundo
Blau, "a teoria sociolgica no sentido especfico de que explica padres de relaes sociais em termos de propriedades da
estrutura social, no em termos das suposies formuladas
sejam estas derivveis ou no de princpios psicolgicos.
natureza das formulaes lgicas empregadas toma as explicaes estruturais" 10

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUA-0 SOCIAL

247

As concepes de Blau so, em alguns aspectos, idiossincrticas, mas, em sua maior parte, exemplificam as ambies
da "sociologia estrutural", de um modo geral. Ele expressa de
forma convincente o sentimento persistente compartilhado por
muitos de que a sociologia pode e deve ser separada de maneira
clara de outras disciplinas vizinhas, em especial da psicologia.
Defende com energia a tese de que o que d distintividade
sociologia sua preocupao especfica no s com a estrutura
social mas tambm com as formas pelas quais propriedades
coercivas da estrutura se fazem sentir no tocante conduta dos
indivduos. De acordo com Blau, tanto a formulao da anlise
estrutural quanto a explicao estrutural no precisam fazer
referncia a "valores ou normas". Neste ltimo aspecto, ele
parece divergir de Durkheim, mas em outros o que tem a dizer
poderia ser considerado uma verso recente de um manifesto
durkheimiano. O exame das deficincias de seu ponto de vista
serve simultaneamente para reiterar caractersticas da teoria da
estruturao antes mencionadas e para ajudar a assinalar aspectos da "estrutura" e das "propriedades estruturais" segundo
desejo entender esses conceitos.
Existem alguns traos interessantes e instrutivos nas idias
de Blau. Ele contorna o funcionalismo e evita identificar a anlise estrutural com alguma influncia inexplicada que a sociedade "como um todo" tem sobre seus membros individuais. Reconhece que as sociedades no so totalmente uniformes quer dizer, uma das finalidades do estudo estrutural deve ser a
de mostrar exatamente que nveis de integrao podem serdescobertos dentro de agrupamentos sociais e entre eles. No obstante, as limitaes de tal concepo de "sociologia estrutural"
so pronunciadas.
A abordagem de Blau confunde a necessidade de distinguir a influncia de propriedades estruturais das explicaes
psicolgicas da conduta, por um lado, com a assero de que os
parmetros estruturais podem ser definidos independentemente
de "valores", "normas" ou "tradies culturais", por outro. Presume-se que seu programa de descoberta da "influncia independente que a estrutura de posies sociais numa sociedade

248

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

ou comunidade exerce sobre relaes sociais" ser realizado


"independentemente de valores culturais e motivos psicolgicos"". Mas a reduo a generalizaes psicolgicas.no a
mesma coisa que a formulao em termos de valores ou significados culturais. Estes ltimos fazem referncia tarefa inevitavelmente hermenutica da gerao de descries sociais,
parasitrias dos conceitos dos agentes que ajudam a constituIas. Um equvoco caracterstico dos defensores da sociologia
estrutural confundir duas acepes diferentes nas quais a
natureza "objetiva" das propriedades estruturais pode ser contraposta "subjetividade". Os parmetros estruturais, como Blau
os define, so "no-subjetivos" no sentido de no poderem ser
descritos em termos de predicados individuais. Mas no podem ser "no-subjetivos" no sentido de no poderem de modo
algum ser caracterizados independentemente das "tradies
culturais", nas quais este termo se refere aos significados dos
agentes. Assim, Blau considera "estruturais" as categorias de
parentesco. Mas estas dependem, manifestamente, de conceitos e discriminaes empregados por atores. O prprio termo
"posio", to bsico para a noo de estrutura de Blau, envolve
claramente conceitos dos agentes. As posies sociais, como
todos os outros aspectos dos "parmetros estruturais", s existem na medida em que os atores fazem discriminaes em sua
conduta baseadas na atribuio de certas identidades a outros.
A noo de que o estudo de parmetros estruturais convergente com o carter especial da sociologia poderia ser plausvel se algumas propriedades causais definidas lhes estivessem associadas, fazendo assim convergir a "explicao sociolgica" com a "explicao estrutural". Mas as relaes causais
supostamente em ao so obscuras - embora obviamente se
presuma que elas operam de algum modo fora do alcance das
razes que os agentes poderiam ter para fazer o que fazem.
Assim, Blau prope a generalizao de que o tamanho crescente de uma organizao produz maior diferenciao interna e,
por conseguinte, eleva a proporo de pessoal administrativo
nela contido. Segundo ele, essa relao pode ser apreendida
"sem se investigarem os motivos dos indivduos nas organiza-

ESTRUTURA. SISTEMA. REPRODUO SOCIAL

249

es"". Mas, quando Blau a desenvolve, percebe-se que essa


proposio falsa. Se a implicao fosse que certos motivos
tpicos podem ser pressupostos por quem teoriza, e ser enunciados se necessrio, a assero poderia ser defendida. Mas
no isso o que Blau tem em mente. Ele deixa bem claro ser
sua opinio que a especificao de motivos (e razes ou intenes) realmente irrelevante para os fatores envolvidos na
generalizao. E isso no verdade, em absoluto. Pelo contrrio, a especificao faz-se necessria precisamente para sua
explicao causal. A maior proporo de administradores tender a verificar-se quando os atores reagem ao que consideram
ser novos problemas e questes apresentados pelo aumento das
dimenses organizacionais 13
possvel que, num exame mais minucioso, as generalizaes "estruturais" apresentadas por Blau resultem ser frmulas que os atores usam para produzir os resultados indicados.
Se nada sabemos sobre o que os prprios agentes acreditam
estar fazendo - porque esse tipo de informao considerado
distinto da anlise de efeitos estruturais-, no podemos avaliar
a probabilidade de que as coisas sejam realmente assim. Aqueles que administram organizaes possuem suas prprias teorias em uso sobre elas e podem, na verdade, estar ao corrente

da literatura acadmica sobre o assunto. Considere-se a proposio de que a descentralizao da autoridade em organizaes
aumenta as associaes informais entre o pessoal administrativo. Como acontece com a generalizao sobre tamanho e diferenciao interna, ela presume conseqncias intencionais que
os agentes tm razes para provocar ou, alternativamente, o resultado pode ter sido amplamente impremeditado. Para o observador social essencial saber qual o caso concreto para elucidar o que est havendo. Pelo menos alguns dos agentes envolvidos podero estar atuando luz das prprias generalizaes
que Blau identifica. bem possvel que uma poltica de descentralizao seja seguida especificamente com a finalidade
de aumentar certos tipos de associao informal entre diferentes
categorias de administradores.
Esses comentrios demonstram que a "abordagem estrutural" das cincias sociais no pode ser separada de um exame

250

A CONSTITU!A"O DA SOCIEDADE

dos mecanismos de reproduo social. perfeitamente correto, claro, enfatizar que a sociedade no uma criao de atores individuais e que as propriedades estruturais de sistemas
sociais permanecem alm da vida dos indivduos. Mas a estrutura, ou as propriedades estruturais, ou os "parmetros estruturais", s existem na medida em que h continuidade na reproduo social no tempo e no espao. E essa continuidade, por
sua vez, s existe nas (e atravs das) atividades reflexivamente
monitoradas de atores situados, tendo uma srie de conseqncias premeditadas e impremeditadas. Permitam-me repetir: uma
categoria distintiva de "explicao estrutural" coisa que no
existe; tudo o que h uma interpretao dos modos pelos quais
vrias formas de coero influenciam a ao humana. Nada h
de misterioso acerca do que significa "influncia" neste caso.
Veja-se a generalizao de que elevadas taxas de mobilidade
promovem a mudana estrutural. Podemos provavelmente supor que as altas taxas de mobilidade no so, em grande parte,
intencionais e que as mudanas por elas induzidas tampouco o
so, embora possa acontecer, por exemplo, de uma poltica
educacional ser estabelecida a fim de estimular a mobilidade e,
por conseguinte, os fatos fazerem parte de um processo reflexivamente monitorado. Suponhamos, porm, que a mobilidade
em questo no seja intencional, como as das mulheres - uma
mobilidade ocupacional ascendente - e que a "mudana estrutural" promovida revela-se nas taxas mais altas (ou mais baixas) de divrcio. Podemos investigar a as influncias causais,
mas somente conhecendo os motivos e as razes dos envolvidos - esposas, maridos e outros. possvel que as mulheres
de sucesso em suas carreiras profissionais passem menos tempo no lar do que na circunstncia adversa, culminando em tenso (no intencional) no relacionamento conjugal; que elas vejam
o casamento como pouco importante, comparado ao sucesso
no trabalho; que os maridos se mostrem ressentidos com o xito
de suas esposas etc., ou uma combinao de tudo isso para diferentes indivduos.

ESTRUTURA. SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

251

Uma alternativa? Individualismo metodolgico

As concepes de "explicao distintivamente estrutural"


em sociologia tm tido desde longa data um inimigo natural no
individualismo metodolgico. O debate entre as duas posies
de certo modo, a contrapartida metodolgica ao dualismo de
s~jeito e o objeto social que caracterizou a ontologia das cincias sociais. Embora Max Weber tenha sido adotado freqentemente como "socilogo estrutural", ele apontou com bastante
clarza suas preferncias pessoais. Numa carta escrita no
muito antes de sua morte, observou: "Se me tornei um socilogo( ... ] foi principalmente a fim de exorcizar o espectro de concepes coletivas que ainda sobrevive entre ns. Por outras palavras, a prpria sociologia s pode originar-se de aes ~e um
ou mais indivduos isolados e deve adotar, portanto, metodos
estritamente individualistas."" A ao humana, como diz Weber
em Economia e sociedade, "'s existe enquanto comportamento de um ou mais seres humanos individuais" 15 O debate em
torno de que teses poderiam, de fato, estar sendo formuladas
por Weber e outros "individualistas metodolgicos" alongouse muito, mas existe, sem dvida, uma genuna diferena de opinio entre eles e os "socilogos estruturais". Os detalhes podem
ser complexos, mas as linhas gerais so relativamente simpl:s.
Os individualistas metodolgicos concordam com a opmmo
que enunciei acima: a busca de "explicao estrutural" ftil e
talvez at nociva.
Acompanharei agora uma das mais influentes abordagens
das questes suscitadas por vrias verses do individualismo
metodolgico. Lukes discute e procura "tomar incua" cada uma
das que ele considera suas principais expresses". As doutnnas
que advogam o individualismo metodolgico envolvem uma ou
mais das seguintes teses.
1) "Atomismo social trustico." o ponto de vista que defende
que o fato de os fenmenos sociais s poderem ser explicados em termos da anlise da conduta de indivduos evidente em si mesmo. Assim, diz Hayek: "no existe outro caminho para uma compreenso dos fenmenos sociais a no ser

252

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

mediante nosso entendimento das aes individuais dirigidas para outras pessoas e guiadas pelo comportamento que
se espera delas"" (uma formulao prxima, de fato, da definio de Weber de "ao social").
2) A idia de que todas as afirmaes sobre fenmenos sociais
- como a exposio de Blau de parmetros estruturais podem ser reduzidas, sem perda de significado, a descries
das qualidades dos indivduos. Essa idia negaria qualquer
sentido ao que Blau diz sobre "estrutura"; ele estaria simplesmente agregando propriedades de indivduos.
3) A assero de que s os indivduos so reais. Assim, parece
ser sustentado por alguns autores que todos os conceitos
referentes a propriedades de coletividades ou sistemas sociais
(poderamos uma vez mais citar, como exemplo, os "parmetros estruturais") so modelos abstratos, construes dos
tericos, de algum modo que a noo de "indivduo" no .
4) A alegao de que no pode haver leis nas cincias sociais,
exceto na medida em que existam leis sobre as disposies
psicolgicas de indivduos'".
Todos esses quatro elementos pareceriam encontrar-se no tantas vezes citado enunciado de Watkins sobre o que ele chama
de "princpio do individualismo metodolgico":
De acordo com esse princpio, os constituintes bsicos do

mundo social so pessoas individuais que agem de modo mais


ou menos apropriado luz de suas disposies e compreenso

de sua situao. Toda situao social, instituio ou evento complexo resulta de uma configurao particular de indivduos, suas
disposies, situaes, crenas e recursos e ambientes fisicos.
Pode haver explicaes inacabadas ou parciais de fenmenos
sociais de larga escala (digamos, a inflao) em termos de outros
fenmenos de larga escala (digamos, o pleno emprego); mas s

teremos chegado a explicaes fundamentais desses fenmenos


de larga escala quando tivermos deduzido uma explicao deles a
partir de enunciados sobre as disposies, crenas, recursos e
inter-relaes de indivduos. (Os indivduos podero permanecer
annimos, e apenas disposies tpicas etc. ser-lhes atribudas.) 19

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

253

A estratgia de bombardeamento de Lukes, constituda


por argumentos destinados a "desarmar" o individualismo metodolgico, coloca pelotes em duas frentes. Nenhuma das teses mencionadas nas quatro categorias acima tem a menor
plausibilidade quando examinada minuciosamente. Como a
primeira trustica (quer dizer, trivialmente verdadeira), no
vem ao caso. Dizer que a "sociedade consiste em pessoas" constitui "uma proposio banal sobre o mundo", a qual "analiticamente verdadeira, isto , em virtude do significado das palavras"". O segundo, terceiro e quarto pontos so demonstravelmente falsos. O fato de a descrio ou anlise de relaes de
parentesco, como as designadas por "casamento entre primos",
no poder ser realizada sem referncia cognoscitividade de
agentes humanos no acarreta que tais relaes possam ser
descritas apenas em termos dos predicados dos indivduos. Se
o ponto 3 implica, de algum modo, que s os indivduos so diretamente observveis, ele incorre em erro - embora no haja
razo nenhuma, em qualquer caso, para sustentar a proposio,
associada ao behaviorismo, de que somente o que observvel
real. Podemos no ser capazes de observar os elementos que
Blau tem em mente quando fala de parmetros estruturais, mas
certamente observamos fenmenos .~ociais em circunstncias
de co-presena, como a formao e encenao de encontros.
Finalmente, o ponto 4 coberto pelo que eu disse antes: no h
escassez de generalizaes nas cincias sociais, embora elas
no tenham a mesma forma lgica que as leis universais na
cincia natural.
Esses argumentos, admite Lukes, ainda no tomam incuo o individualismo metodolgico. Nem mesmo atacam sua
principal fora, que diz respeito explicao. A assero mais
importante na citao de Watkins, e talvez tambm na de Hayek,
encontra-se na declarao de que as "explicaes finais" de fenmenos sociais tm de envolver as "disposies, crenas, recursos e inter-relaes de indivduos". a que Lukes sente
residir o poder potencialmente explosivo do individualismo metodolgico, cujo detonador precisa ser delicadamente desarmado e removido. O que so as "disposies etc." dos indivduos?

254

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

E o que~ em todo caso, a "explicao"? Quanto a esta ltima,


Lukes pode demonstrar com relativa facilidade que muitos proponentes do individualismo metodolgico tm em mente uma
noo francamente restrita do que seja (isso igualmente vlido para Blau e a maioria dos socilogos estruturais). Explicar
responder a um "por qu" e, com freqncia, isso envolve tornar um determinado fenmeno social inteligvel simplesmente
no sentido de fornecer dele uma caracterizao exata21. Neste
caso, a explicao funciona, por assim dizer, na (ou em tomo da)
lmha de base da natureza necessariamente hermenutica das
cincias sociais. inegavelmente importante enfatizar que a
"explicao" compartilha da contextualidade de toda atividade
social, seja esta relativa s indagaes de atores leigos ou de
ob~ervadores. sociolgicos. Entretanto, concentremo-nos no sigmficado mms restrito dessa palavra como algo relacionado
com a formulao no apenas de generalizaes, mas de generalizaes causais- por outras palavras, aquelas que no afirmam simplesmente que uma relao de tipo abstrato prevalece
entre duas categorias ou classes de fenmenos sociais mas
tambm identificaJU as conexes causais envolvidas.

Em que sentido essas conexes causais se relacionam necessariamente com os indivduos? Segundo Lukes, em algumas verses do individualismo metodolgico as qualidades dos
indivduos invocadas nas explicaes so traos fisiolgicos do
organismo ou necessidades organicaJUente dadas. Mas resulta
que essas explicaes so totalmente implausveis. Ningum
pde apresentar qualquer colocao que reduza os fenmenos
sociais a propriedades orgnicas. Logo, essas formas de individualismo metodolgico so, no mximo, alegaes hipotticas; no tm relao direta de espcie alguma com os materiais
de estudo dos cientistas sociais. Em outras interpretaes do
md!Vlduahsmo metodolgico, porm, ou as caracteristicas atribudas a indivduos e incorporadas em explicaes no excluem
a possibilidade de outras anlises estruturais, ou essas caractersticas so cobertas pela refutao do item 3 acima e envolvem, de fato, caracterizaes sociais (estruturais), de qualquer
modo. Logo, o individualismo metodolgico foi neutralizado.

ESTRUTURA. SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

255

Aqueles que defendem um reducionismo envolvendo caractersticas fisiolgicas do organismo no podem fazer valer suas
alegaes em qualquer coisa relacionada com a prtica real das

cincias sociais, mas outros no conseguem encontrar quaisquer propriedades dos indivduos que no sejaJU irredutivelmente "contaminadas" pelo social.
Neste ponto Lukes abandona a questo. No penso que isso seja suficiente: temos de formular as questes de um modo
algo diferente. Entretanto, antes de retomar alguns dos aspectos que ficaraJU pendentes na exposio de Lukes, ser instrutivo fazer referncia a alguns problemas muito semelhantes suscitados num outro quadrante - na polmica entre Thompson e
Anderson acerca do carter do marxismo 22 Thompson considera desde longa data os conceitos estruturais como suspeitos,
sem os rejeitar por completo, e enfatiza sistematicamente a
importncia do estudo da textura e variedade da agncia humana. Assim, ao descrever os pontos de vista que do base sua
anlise do desenvolvimento de classes na Inglaterra, nos sculos XVIII e XIX, ele comenta: "a classe definida por homens
enquanto vivem sua prpria histria e, afinal, essa sua nica
definio"". Durante uma prolongada polmica contra Althusser e seus seguidores - provocando uma resposta em dimenses de livro por parte de Anderson -, Thompson detalha as
implicaes de seu ponto de vista. No tentarei caracterizar o
debate como um todo, mas mencionarei apenas alguns aspectos pertinentes.
Althusser censurado por Thompson - corretamente, em
minha opinio" - por apresentar uma descrio deficiente da
agncia humana e uma concepo determinstica de estrutura.
Os seres humanos so vistos no como agentes conscientes,
mas apenas como "esteios" de modos de produo. Aquilo que
chaJUei de "depreciao do ator leigo" expresso por Thompson de maneira mais abrupta. Althusser, e a maioria dos outros
associados ao estruturalismo ou ao funcionalismo, "partem da
mesma 'antropologia latente', do mesmo pressuposto ulterior
acerca do 'Homem' - de que todos os homens e mulheres (exceto eles prprios) so rematados idiotas"". A vida social, ou a

256

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

histria humana, diz Thompson, deveria ser entendida como


"prtica humana sem mestre". Isso significa que os seres humanos atuam deliberada e conscientemente, mas sem poder
antever ou controlar as conseqncias do que fazem. Para entender como isso acontece, precisamos de um termo que foi
omitido em Althusser: o que Thompson simplesmente designa por "experincia humana"26 A experincia a conexo entre
"estrutura" e "processo", o verdadeiro material da anlise social ou histrica. Thompson sublinha que esse ponto de vista
no o aproxima do individualismo metodolgico. De fato, ele
aponta uma certa afinidade entre este e o marxismo de Althusser. Pois este autor acredita que as "estruturas" s existem no
interior de domnios tericos, no na prpria realidade, e essa
postura, portanto, assemelha-se ao nominalismo dos individualistas metodolgicos. Mas ainda, afinal, no fcil enxergar
exatamente at que ponto as idias de Thompson so distintas
do individualismo metodolgico. Muitas das passagens em sua
obra, nas quais ele caracteriza suas concepes gerais assemelham-se s idias de Watkins acima citadas. Assim, a~ voltar a
falar do conceito de classe, ele insiste: "Quando falamos de
uma classe, estamos pensando num grupo vagamente definido
de pessoas que compartilham das mesmas categorias de intesses, experincias sociais, tradio e sistema de valores, que tm
uma disposio para comportar-se como uma classe, para defimr-se a st mesmas em suas aes e em sua conscincia em
relao a outros grupos de pessoas em termos de classe.""
H muito de atraente nas idias de Thompson, mas Anderson no teve dificuldade em descobrir nelas algumas deficincias. Quando aquele fala de "pessoas" e da primazia da "experincia", de que modo esses termos aparentemente transparentes devem ser entendidos? Ao enfatiz-los, ele pretende claramente acentuar o significado da agncia humana no fazer a
Histria. Mas o que "agncia" permanece inexplicado, apesar da profuso de exemplos histricos que Thompson oferece
em seus trabalhos originais e mediante sua critica a Althusser.
"Experincia" - como sabemos pelas tentativas de Dilthey de
explicar Erlebnis- um termo notoriamente ambguo. Um uso

ESTRUTURA. SISTEMA. REPRODUO SOCIAL

257

da palavra, por exemplo, liga-se diretamente ao empirismo, no


qual ela um registro passivo de eventos no mundo, algo muito
distante das conotaes ativas do termo que Thompson deseJa
acentuar. Alm disso, em nenhum momento este disseca efetivamente a relao entre ao e estrutura. Isso verdade at
mesmo no que diz respeito a seu livro mais importante, The
Making of the English Working Class, que abre com um pargrafo clebre: "A classe trabalhadora no nasceu como o sol na
hora marcada. Estava presente em sua prpria criao", e sua
formao "deve tanto agncia quanto ao condicionamento" 28
Mas, a despeito dos aplausos que a obra recebeu com justia,
sublinha Anderson, ela no resolve realmente as questes assim suscitadas.
Pois se a afirmao da co-determinao de agncia e necessidade devesse ser corroborada, precisariamos ter, no mnimo,
uma explorao conjunta da reunio e transformao objetivas de
uma fora de trabalho pela Revoluo Industrial, e da germinao

subjetiva de uma cultura de classe em resposta a ela.[ ... ] [Mas] o


advento do capitalismo industrial na Inglaterra um sombrio pano de fundo para o livro, em vez de um objeto de anlise direto
por si s. [... ] Os ritmos e as pausas temporais irregulares, e as distribuies e deslocamentos espaciais desiguais da acumulao de
capital entre 1790 e 1830 marcaram inevitavelmente a composio e o carter do proletariado ingls nascente. Contudo, no encontraram lugar nesta descrio de sua formao. 29

A polmica entre Thompson e Anderson no conclusiva,


em absoluto, mas til coloc-la lado a lado com o debate
mais abstrato acerca do individualismo metodolgico. Este
ltimo parece largamente esgotado, mas a vivacidade da polmica entre Thompson e Anderson demonstra claramente que
as questes no esto mortas. Existe um sentido muito importante no fato de no poderem estar. Cada investigao realizada
nas cincias sociais ou na histria est envolvida em relacionar
a ao estrutura, em traar, explicitamente ou no, a conjuno ou as disjunes de conseqncias premeditadas ou impremeditadas da atividade, e em verificar como elas afetam o des-

258

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

tino de indivduos. Nenhum malabarismo com conceitos abstratos poder substituir o estudo direto de tais problemas nos
contextos reais de interao. Pois as permutas de influncias
so interminveis, e no existe um sentido em que a estrutura
"determine" a ao ou vice-versa. A natureza das coeres a que
os indivduos esto sujeitos, os usos que eles do s capacidades que possuem e as formas de cognoscitividade que revelam
so todos eles manifestamente variveis do ponto de'vista histrico.
. O esclarecimento conceptual pode pelo menos ajudar, sugenndo como essas matrias podero ser mais bem abordadas.
O que liga os argumentos de Thompson aos de Watkins e outros que ambos apiam seus argumentos, de forma um tanto
excessiva, numa concepo intuitiva, no teorizada, do '"indivduo" ou "agente". Eles esto inteiramente justificados em suspeitar das aspiraes da "sociologia estrutural", quer esta adote
a forma oferecida por Blau ou a elaborada por Althusser. O
individualismo metodolgico no , como Lukes sugere, incuo a respeito dos objetivos que os "socilogos estruturais" se
propem alcanar. Os individualistas metodolgicos esto errados, na medida em que afirmam que as categorias sociais
podem ser reduzidas a descries em termos de predicados individuais. Mas eles esto certos ao desconfiar de que a "sociologia estrutural" elimina ou, pelo menos, subestima radicalmente a cognoscitivdade dos agentes humanos, e tm razo em
insistir que as "foras sociais" so sempre nem mais nem menos
do que combinaes de conseqncias premeditadas ou impremeditadas da ao empreendida em contextos especificveis.
A "sociologia estrutural" e o individualismo metodolgico no so alternativas, de modo que rejeitar uma seja aceitar a
outra. Em certos aspectos, como diz Lukes, o debate entre os
dois lados vazio. A questo descartar alguns dos termos do
debate enquanto se desenvolvem outros mais alm do que foi
fe!lo por qualquer de seus participantes. O que o "indivduo"
no pode ser considerado bvio. No se trata aqui de comparar
predicados mas de especificar como so os agentes humanosalgo que tentei fazer com relao aos conceitos bsicos da teo-

ESTRUTURA. SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

259

ria da estruturao. Isso pressupe o abandono da equiparao


de estrutura e coero. A relao entre facilitao e coero pode
ser facilmente exposta num nvel lgico, dado um ponto inicial
na noo da dualidade da estrutura. Histria no significa "prticas humanas sem mestre". a temporalidade de prticas humanas, modelando e sendo modelada por propriedades estruturais, dentro das quais diversas formas de poder so incorporadas - de forma alguma uma mudana de frase to ntida, mas
penso que seja colocada com maior preciso .
Uma outra questo suscitada pelo debate sobre o individualismo metodolgico: as coletividades so atores? O que significa dizer, por exemplo: "O governo decidiu adotar a poltica
X"? Ou: "O governo atuou rapidamente diante da ameaa de
rebelio"? Vrias distines precisam ser delineadas neste
ponto. As descries de ao, como mencionei num captulo
anterior, no devem ser confundidas com a designao de agncia enquanto tal. Tanto elas quanto os relatos de interao no
podem ser dados puramente em termos de predicados individuais. Mas s os indivduos, seres que possuem uma existncia
corprea, so agentes. Se as coletividades ou grupos no so
agentes, por que s vezes falamos como se fossem, como nos
exemplos acima? Somos propensos a faz-lo quando existe um
grau significativo de monitorao reflexiva das condies de
reproduo social, do tipo relacionado especialmente com as
organizaes, embora no exclusivo delas. "O governo decidiu
adotar a poltica X" uma descrio sinttica de decises tomadas por indivduos, mas, normalmente, em alguma espcie
de consulta mtua ou quando a orientao poltica resultante
normativamente obrigatria. As decises tomadas por governos
ou outras organizaes podem no representar o resultado desejado de tudo, ou o resultado mais desejado de todos, daqueles que participam nelas. Em tais circunstncias, faz sentido
dizer que os participantes "decidem" (individualmente) "decidir" (coletivamente) sobre um dado curso de ao. Quer dizer,
os membros individuais de um governo podem concordar em
considerar-se obrigados a respeitar o resultado de uma reunio
do qual discordam ou o teor de uma proposta contra a qual vota-

260

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

ram, mas que recebeu o apoio da maioria. importante compreender que "O governo decidiu ..." ou "O governo atuou ..." so
declaraes sintticas, porque, em algumas situaes, pode importar muito quais indivduos foram os principais iniciadores
ou executores das decises tomadas (ou no tomadas) e das
orientaes polticas seguidas, sejam elas quais forem.

Referncias
Estrutura, sistema, reproduo social
I. CPST, pp. 222-5.
2. CCHM, cap. 8

3. Ibidem, pp. 45-6. Minhas consideraes aqui modificam apenas


hgerramente minha verso anterior desse problema. Para outras sees em que nos apoiamos aqui, ver tambm pp. 157-64 e 166-9.
4. Acompanhei de perto a anlise de Eberhard nos pargrafos precedentes: Eberhard, Wolfram. Conquerors and Rulers. Leiden, Brill,
1965, p. 9 passim.
5. Hodgson, Marshall G. S. "The interrelations of societies in history".
Comparative Studies in Society and History, vo!. 5, 1962-3, p. 233.
6. Gai!ey, H. A. A History ofAfrica, 1800 to the Present. Nova York
Houghton-Mifflin, 1970-2, 2 vols.; Grousset, Ren. The Empir~
ofthe Steppes. New Brunswick, Rutgers University Press, 1970.
7. Carlstein, T. "The sociology of structuration in time and space: a
time-geographic assessment ofGidden's theory". Swedish Geographical Yearbook. Lund, Lund University Press, 1981; Layder,
Derek. Structure, Interaction and Social Theory. Londres, Routledge, 1981; Thompson, J. B. Criticai Hermeneutics. Cambridge,
Cambridge University Press, 1981; Archer, Margaret S. "Morphogenesls versus structuration: on combining structure and action".
British Journa/ ofSociology, vo!. 33, 1982.
8. ~arlstein, T. "The sociology of structuration in time and space",
Cit., pp. 52-3. Ver tambm: Criticai Hermeneutics. Cambridge,
Cambridge University Press, 1981, pp. 143-4.
9. Bhaskar, Roy. The Possibility of Naturalism. Brighton, Harvester, 1979,p. 42.
10. Durkheim, mi1e. The Rules of Socio/ogica/ Method. Londres:
Macmillan, 1982, pp. 39-40. [Edio brasileira: As regras do mto-

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

261

do sociolgico. Trad. de M. Garrido Torres. So Paulo, Abril Cultural, 1973, pp. 380-1. Co!. "Os Pensadores", vol. XXXIII.]
11. Ibidem, pp. 50 e 52 [p. 389 da ed. brasileira].
12. Ibidem, pp. 2-3 [p. 390 da ed. brasileira].
13. Marx, Karl. Capital. Londres, Lawrence & Wishart, 1970, p. 72.
Uma discusso instrutiva dessa questo figura em: Rose, Gillian.
The Melancholy Science. Londres, Macmillan, 1978, cap. 3.
14. Marx, Karl. Grundrisse. Harmondsworth, Penguin, 1976, p. !57.
15. Ver CPST, cap. 5.
16. Preparado para a redao de CCHM, mas no na verso final a
includa.
17. A classificao tambm deixa em aberto a possibilidade de outros
tipos - por exemplo, sociedade socialista de Estado, distinta do
capitalismo e, claro, de outras formas de organizao da sociedade que possam desenvolver-se concebivelmente no futuro.
18. O ponto de vista expresso em CCHM, p. 164, "A cidade o locus
dos mecanismos que produzem a integrao de sistema", est formulado de modo algo inadequado. Alm disso, no quero transmitir a idia de que a relao cidade-campo unitria ou singular;
pelo contrrio, heterognea e complexa quando considerada a
generalidade das sociedades.
19. Wallerstein, lmmanuel. The Modem World-System. Nova York,
Academic Press, 1974; cf. Spengler: "No ridculo opor uma
histria 'moderna' de alguns sculos, e essa histria localizada,
para todos os fins, na Europa Ocidental, a uma histria 'antiga', que
cobre muitos milnios- despejando, alis, nessa 'histria antiga'
toda a massa de culturas pr-helnicas, no exploradas nem ordenadas, como mero apndice?" (Speng1er, Oswald. The Decline of
the West. Londres, Allen & Unwin, 1951, p. 38).
20. Cf. nota 2 acima.
21. Cf. meu ensaio "The nation-state and violence".
22. CPST, pp. 104-5.
23. Marx, K. Capital, cit., p. 11 O.
24. Ibidem, pp. 110 e 103.
25. Ibidem, p. 168.
26. Para uma verso anterior de alguns desses pontos, ver DSCA, cap. 6.
27. Marx, K. Capital, cit., vol. I, p. 337.
28. Ibidem, p. 338.
29. Ibidem, p. 356.
30. Ibidem, p. 111.
31. CPST, pp. 141 ss.

262

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

32. Lvi-Strauss, Claude. Structural Anthropology. Londres, Allen Lane, 1968, pp. 365-6. (Edio brasileira: Antropologia estrutural.
Trad. de Cha1m Katz e Eginardo Pires. Rio de Janeiro Tempo
Brasileiro, 1967.]
'
33. Lvi-Strauss, Claude. The Savage Mind. Londres, Weidenfeld &
Nicolson, 1966, p. 93.
34. Essa uma preocupao essencial de Between Capitalism and
Socialism.

35. CCHM, caps. 7, 8 e 9. Tambm no considero aqui a questo


mmto Importante (analisada igualmente em CCHM) das relaes

entre o capitahsmo, o Estado e as divises de classes.


36. Um tema desenvolvido mais completamente em Between Capitalism and Socialism.

37. Ver: Kautsky, John H. The Po/itics ofAristocratic Empires. Chapel HIII, Umvers1ty ofNorth Carolina Press, 1982: "Se U!Ua clas-

se concebida como um agrupamento em conflito com uma outra


classe, ento, na verdade, aristocracias e campesinatos no so
classes, em absoluto" (p. 75).

38. Ibidem, pp. 5-6. Ver tambm: Claessen, Henri J. M. e Skalnik,


Peter. The Early State. Haia, Mouton, 1978.
39. Shils, Edward. Tradition. Londres, Faber & Faber, 1981, p. 280.
40. Waley, Arthur. Three Ways ofThought inAncient China. Londres,
Allen & Unwin, 1939, p. 38. Para U!Ua discusso mais ampla, ver:
Pocock, J. G. "The origins ofthe study ofthe past". Comparative
Studies in Society and History, vol.4, 1961-2.
41. Lvi-Strau~s: Claude. Totemism. Londres, Merlin, 1964, p. 98.
42. Ib1dem. Lev1-Strauss tambm observa: "A lngua Dakota no

possui uma palavra para designar o tempo, mas pode expressar de


numerosas maneiras os modos de ser em durao. Para o pensamen~o ~ Da~ot~, de f~to, tempo constitui uma durao em que a
med1ao nao mtervem: e U!U 'bem livre' ilimitado" (p. 99). Interess~tes observaes pertinentes a essas questes so feitas em:
Schmtlholzer, Birgit. Die Auj/iisung des Geschichtbegrifft im
Strukturabsmus. Hamburgo, 1973 (dissertao de doutoramento).
43. Thompson, E. P. The Poverty ofTheory. Londres, Merlin, 1978,

pp. 86 e 291.

44. Vico, G. The New Science. Ithaca, ComeU University Press, 1968,
pp. 382, 1108. [Edio brasileira: Princpios de (uma) cincia
nova. Trad. Antnio de Almeida Prado. So Paulo, Abril Cultural, 1974, p. 184. Co!. "Os Pensadores", vol. XX.]
45. Thompson, J. B. The Poverty ofTheory, cit., p. 86.

ESTRUTURA, SISTEMA. REPRODUO SOCIAL

263

46. Touraine, Alain. The Self-Production of Society. Chicago, University o f Chicago Press, 1977, p. 238.
.
47. Blumer, Herbert. "Collective behaviour". In: Lee, Alfred M. Prmciples ofSociology. Nova York, Bames & Noble, 1951, p. 199.

48. Cohn Norman. "Mediaeval millenarianism: its bearing upon the


comp~ative study ofmillenarian movements". In: Thrupp, Silvia
L. Millenial Dreams in Action. Haia, Mouton, 1962, p. 31.
49. Cf. Banks, J. A. The Sociology of Social Movements. Londres,
Macmillan, 1972, pp. 20-1 passim.
50. Gorz, Andr. Farewe/1 to the Worldng Class. Londres, Pluto, 1982.

Notas crticas: "sociologia estrutural"


e individualismo metodolgico

I. Cf. Boudon, Raymond. The Uses ofStructura/ism. Londres, Heinemann, 1971. [Edio brasileira: Para que serve a noo de estrutura? Trad. de Lus Costa Lima, Edio Eldorado, 1974.]
Boudon categoriza um certo nmero de usos divergentes do conceito. Para um conjunto de abordagens algo diferentes, ver: Blau,
Peter M. Approaches to the Study of Social Structure. Londres,
Collier-Macmillan, 1975.
2. Wallace, Walter L. "Structure and action in the theories ofColeman e Parsons". In: Blau, P. M. Approaches to the Study ofSocial Structure, cit., p. 121.
3. Mayhew, Bruce H. "Structuralism versus individualism", partes 1
e 2. Social Forces, vol. 59, 1980, p. 349.
4. Ibidem, p. 348.
5. Blau, Peter M. Inequality and Heterogeneity. Nova York, Free
Press, 1977; "Structural effects". American Sociological Review,
vol. 25, 1960; "Parameters of social structure". In: Blau, P. M.
Approaches to the Study ofSocial Structure, cit.; "A macrosociOlogical theory of social structure". American Journal of Socwlogy, vol. 83, 1977.
6. Inequality and Heterogeneity, cit., p. ix.
7. "Parameters of social structure", cit., p. 221.
8. Inequality and Heterogeneity, cit., p. 246.
9. '"Parameters of social structure", cit., pp. 252-3. "O que coloca essa
ameaa a posio dominante de organizaes poderosas n.a sociedade contempornea, como o Pentgono, a Casa Branca e gigantescos conglomerados. A tendncia tem sido a de crescente con-

264

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

cen.trao de recursos econmicos e humanos, e de poderes deles


denvados em gigantescas organizaes e seus altos executivos 0
que implica uma crescente consolidao de importantes recurs,os
e fonnas de poder.[ ... ]"
I O. Inequa/ity and Heterogeneity, cit., p. 246.
11. "A macrosociological theory of social structure", cit., p. 28.
12. B!au, Peter M. "A fonnal theory of differentiation in organizabons". American Sociological Rewiew, vo!. 35, 1970, p. 203.
13. Este ponto apresentado em: Tumer, Stephen P. "Blau's theory
of dtfferentiation: is it explanatory?". Sociological Quarterly,
vol. 18, 1977. Algumas dessas questes so ventiladas de novo

15.
16.
17.
18.

em Blau, P. M.: "Comments on the prospects for a nomothetic


theory. of social structure". Journal for the Theory of Social
Behavzour, vol. 13, 1983. Ver, tambm, no mesmo volume um
~xtrao:dinrio artigo de Mayhew sobre "Causality, historical,par-

hculansm and other errors in sociological discourse". A contri-

bui~o de Blau continua revelando as deficincias que j indiquei: I) elementos hennenuticos na fonnulao de conceitos de

anlis~ soei~! ~o suprimidos em favor da idia de que "o objetivo


da socwlogia e estudar a influncia do 'ambiente social' sobre as
'ten~ncias observveis das pessoas' "(p. 268); 2) a referncia a
motivo~, r~es e_ intenes dos agentes persistentemente equiparada a psiCologia, relegada a um domnio separado dos interesses da "sociologia"; 3) uma verso de uma desacreditada filosofia
da cincia natural, em que a "explicao" vista como necessa?am~nte vinc~lada "teorizao nomottico-dedutiva" (p. 265),
e_a_ceita sem discusso; 4) nenhuma considerao feita possibilidade de que, mesmo se a filosofia da cincia natural assim
subentendida fosse aceitvel, o carter de "leis" em cincia social
seria funda',"entahnente diferente das leis da natureza; 5) o ponto
de vista e~~ t~do el_e envolto na conhecida mas errnea alegao
de que a Ciencia soctal, em comparao com a cincia natural, est
em suas fases iniciais de desenvolvimento. Blau aceita a inexistncia, "pelo menos at aqui", de "leis determinsticas em sociologia" (p. 266). Mas ele expressa f em que elas sero um dia descobertas - certamente no podemos descartar essa possibilidade
porque a "teoria nomottica da estrutura social ainda se encontra'
s~m dvida, num estdio muito rudimentar" (p. 269).
'
14. Crtado em: Mommsen, Wo!fgang. "Max Weber's political sociology and his philosophy of world history". International Social
Science Journal, vol. 17, 1965, p. 25. claro, discutvel at que

265

ESTRUTURA, SISTEMA, REPRODUO SOCIAL

19.
20.
21.
22.

23.
24.
25.
26.
27.
28.

ponto os escritos substantivos de Weber foram guiados por esse


princpio.
Weber, Max. Economy and Society. Berkeley, University o f California Press, 1978, vol. I, p. 13.
Lukes, Steven. "Methodological individualism reconsidered". In:
-. Essays in Social Theory. Londres, Macmillan, 1977.
Hayek, F. A. Individua/ism and Economic Order. Chicago, University o f Chicago Press, 1949, p. 6.
Lukes tambm identifica uma conotao adicional do individualismo metodolgico, uma doutrina de "individualismo social" que
(ambiguamente) afirma que a sociedade tem como seu objetivo o
bem de indivduos" (Lukes, S. "Methodological individualism
reconsidered", cit., pp. 181-2).
Watkins, J. W. N. "Historical explanation in the social sciences".
In: Gardiner, P. Theories ofHistory. Glencoe, Free Press, 1959.
Lukes, S. "Methodological individualism reconsidered", cit., p. 178.
Cf. NRSM, cap. 4.
Thompson, E. P. The Poverty ofTheory. Londres, Merlin, 1978;
Anderson, Perry. Arguments within English Marxism. Londres,
Verso, 1980.
Thompson, E. P. The Making of the English Working Class.
Hannondsworth, Penguin, 1968, p. 40.
CPST, cap. I passim.
Thompson, E. P. The Poverty ofTheory, cit., p. 148.
Ibidem, p. 30.
Ibidem, p. 295. Grifo no original.
.
Thompson, E. P. The Making ofthe English Working Class, crt.,
~9.

29. Anderson, P. Arguments within English Marxism, cit., pp. 32-4.

Captulo V

Mudana, evoluo e poder

Quero apresentar neste captulo argumentos favorveis


desconstruo de toda uma gama de teorias de mudana social,
especialmente as de um tipo evolucionista, e reconstruo da
natureza do poder como inerente constituio da vida social.
"Desconstruir" teorias de mudana social significa negar a
possibilidade de realizao de algumas das mais acariciadas
ambies da teoria social - incluindo as do "materialismo histrico". Isso no implica fazer a alegao relativamente fraca de
que tais teorias no podem ser corroboradas pelas provas disponveis. Envolve um argumento muito mais forte e mais controvertido: o de que elas esto equivocadas a respeito dos tipos
de explicao de mudana social possveis. Uma desconstruo de teorias de mudana social pode ser procedida atravs de
trs sries de consideraes de generalidade progressivamente
decrescente, como abaixo:
determinao estrutural
evoluo social

materialismo histrico

nvel de generalidade

Uma grande proporo da cincia social, tanto na sociologia acadmica quanto no marxismo, baseou-se no pressuposto
de que possvel formular teoremas de causao estrutural que
explicaro a determinao da ao social em geral'* A maioria
*As referncias podem ser encontradas a pp. 323-9.

268

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

das verses de determinao estrutural est ligada tese de que

as cincias sociais podem revelar leis universais, leis essas que


identificam os efeitos das coeres estruturais. Uma dada ocorrncia ou tipo de comportamento seria comprovadamente um
exemplo de uma lei geral, tendo sido especificadas certas condies limtrofes para a vigncia da lei. A "determinao" aqui
equipara-se a uma forma especfica de determinismo. O chamado debate sobre a "lei de cobertura" explorou esse tipo de
questo com certo detalhe e, sem entrar diretamente nele, basta
dizer aqui que tal concepo inteiramente incompatvel com
o carter das generalizaes nas cincias sociais que descrevi
antes (ver tambm pp. 404-9) 2 Negar que uma explicao
geral da determinao estrutural possa ser obtida adotar uma
postura em relao qual boa parte deste livro pertinente'.
Algumas teorias de mudana social esto ligadas s concepes acima. Tem-se pensado s vezes, por exemplo, que existem leis universais governando a mudana social e que uma
teoria de mudana social deve ser organizada em torno delas.
Mas h muitas tentativas de explicar a mudana que, embora
no postulem leis, especificam certos princpios limitados de
determinao de mudana que se sustenta serem aplicados de
maneira universal. Entre esses princpios, as concepes evolucionistas tm sido de longe as mais salientes.
O "evolucionismo", claro, no pode ser facilmente categorizado, uma vez que uma variedade de pontos de vista diferentes foram associados ao termo, e a popularidade das concepes evolucionistas tem aumentado e declinado nas cincias
sociais no decorrer do tempo. A segunda metade do sculo XIX
foi certamente o ponto alto do evolucionismo na teoria social,
inspirado em considervel grau pelas descobertas de Darwin
na biologia'. As noes evolucionistas mostraram subseqentemente uma tendncia para sarem da moda, sobretudo entre
os antroplogos, que em sua maioria foram fortemente influenciados por uma ou outra interpretao do "'relativismo cultu-

ral". Mas tais noes retiveram alguns defensores na antropologia, e o evolucionismo permaneceu sistematicamente domi-

nante na arqueologia. No mundo anglo-saxnico, a ascenso

MUDANA. EVOLUO E PODER

269

do funcionalismo, liderado por Malinowski e Radcliffe-Brown,


na antropologia, e depois por Merton e Parsons, na sociologia,
foi responsvel, em certa medida, pelo eclipse do pensamento
evolucionista, embora seu renascimento tivesse sido mais tarde
iniciado pelo prprio Parsons'.

Evolucionismo e teoria social

Muitas teorias da evoluo formam exemplos primordiais

do que chamei de modelos "endgenos" ou "expansveis" de


mudana e critiquei anteriormente. Esses tipos de teoria evolucionista estiveram, de fato, estreitamente relacionados com o
funcionalismo- sendo um exemplo notvel as obras de Comte -,
e a separao entre funcionalismo e evolucionismo introduzida
por Malinowski e outros deveria, talvez, ser encarada mais como
uma aberrao do que como um estado natural de coisas. As
metforas orgnicas forneceram, com freqncia, a relao entre os dois. Uma planta ou organismo contm em si uma trajetria de crescimento, um desdobramento de potencialidades latentes. Neste caso, a mudana entendida como governada
pelos mecanismos envolvidos nesse desdobramento, sendo as
sociedades consideradas unidades claramente limitadas. Sustenta-se que as condies externas acentuam ou detm processos de crescimento, mas so na realidade um pano de fundo
contra o qual os mecanismos de mudana operam. Alguns modelos evolucionistas trataram a mudana como inerentemente
lenta e cumulativa. Assim, Durkheim considerou a revoluo
poltica agitao na superflcie da vida social, incapaz de dar
origem a transformaes importantes da sociedade, porque a
evoluo das instituies sociais bsicas sempre necessariamente lenta'. Mas as concepes expansveis de mudana no
so certamente estranhas a teorias que propem que a evoluo
avana atravs de processos de transio revolucionria. As
concepes de Marx representam um exemplo. O principal
motor da mudana social, no esquema que Marx descreve no
"Prefcio" de Contribuio crtica da economia poltica, a

270

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

expanso das foras de produo no seio de um determinado


tipo de sociedade. Num dado ponto, essa expanso no pode
mais ser contida dentro das instituies existentes da sociedade, redundando num processo de revoluo, aps o qual o
mesmo processo volta a ocorrer'. As origens da mudana devem ser encontradas nas propriedades tendenciais das sociedades
de classes, as quais contm as "sementes de sua prpria transformao".
Como deve ser entendido o termo "evoluo"? A palavra
provm do latim evolutia, derivado de e- ("fora de") e volutus
("enrolado"). Usava-se em referncia ao desenrolamento de
livros em pergaminho. O conceito no era aplicado em algo
que se parecesse com sua acepo moderna antes do final do
sculo XVII, quando passou ento a signil'icar um processo
ordenado de mudana, passando por vrios estdios discemveis. Comte foi um dos primeiros pensadores sociais importantes a fazer extenso uso da noo, e sua formulao no muito
diferente daquelas propostas subseqentemente por muitos autores (incluindo Parsons, ver pp. 31 0-23). A variao de tipos
sociais, sua diferenciao e sntese, promovendo a "ordem com
continuidade" - foram esses os temas de Comte. "Nenhuma
ordem real pode estabelecer-se nem, sobretudo, durar se no
for plenamente compatvel com o progresso; nenhum grande
progresso poder efetivamente realizar-se se no tender, em
ltima instncia, para a evidente consolidao da ordem."
Mencionarei algumas definies mais recentes de evoluo social ou cultural, selecionadas de modo mais ou menos
aleatrio:
Quer se use ou no o adjetivo "biolgico", o princpio de
evoluo est firmemente estabelecido como pertinente ao mundo das coisas vivas.[ ... ) Tais conceitos bsicos da evoluo ou
variao orgnica, seleo, adaptao, diferenciao e integrao,
pertencem ao centro de nossa preocupao, quando apropriadamente ajustados a um assunto social e cultural. (Parsonst
A evoluo pode ser considerada um interesse em determinar formas, processos e funes que reaparecem periodicamen-

te.( ... ] A evoluo cultural pode ser vista como um tipo especial

MUDANA, EVOLUA'O E PODER

271

de reconstruo histrica ou uma metodologia ou abordagem


especial. (Steward)'"
A evoluo (natural ou social) um processo de automanuteno, autotransformao e autotranscendncia, direcional no
tempo e portanto irreversvel, o qual, em seu curso, gera todas as
novidades, maior variedade, organizao mais complexa, nveis
mais elevados de compreenso e atividade mental cada vez mais
consciente. (Huxley) 11
A evoluo pode ser definida corno uma seqncia temporal de formas: uma forma desenvolve-se a partir de outra; a cultura avana de um estgio para outro. Nesse processo, o tempo
um fator to integrante quanto a mudana da forma. O processo
evolucionista irreversvel e no-repetitivo. [... ] O processo evolucionista semelhante ao processo histrico, ou difusionista, na medida em que ambos so temporais e, portanto, irreversveis e no-repetitivos. Mas diferem no fato de o primeiro
ser de carter nomottico e o segundo, idiogrfico. [... ]Por certo,
o processo evolucionista tem sempre lugar algures e num continuum temporal, mas o tempo particular e o lugar particular no
so significativos. O que conta a seqncia temporal de for-

mas. (White)"
Em suas esferas biolgica e cultural, a evoluo move-se simultaneamente em duas direes. Por um lado, cria a diversidade atravs da modificao adaptativa: formas superiores resultam das inferiores e as ultrapassam. A primeira dessas direes
a Evoluo Especfica, e a segunda, a Evoluo Geral[ ... ] uma
taxonomia diferente torna-se necessria para examinar esses
dois aspectos da evoluo. Preocupado com as linhas de descendncia, o estudo da evoluo especfica emprega a classificao
filogentica. Na perspectiva evolucionista geral, a nfase transfere-se para o carter do prprio progresso, e as formas so classificadas em estdios ou nveis de desenvolvimento sem referncia filogenia. (Sablins)"

Existem significativos pontos de variao entre essas formulaes. O que Sablins chama de "evoluo especfica", por
exemplo, a nica acepo de evoluo reconhecida por Steward,
que rejeita diretamente, de fato, a "evoluo geral". Mas as definies tendem a ter certos traos comuns, declarados ou impl-

272

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

citos, e podem ser utilizadas para caracterizar como uma teoria


ou abordagem tem de ser para merecer ser chamada de "evolucionista". Considero ponto pacfico que "evoluo" mais do
que um termo casualmente aplicado (para o qual no pode haver objeo), sinnimo de "desenvolvimento" ou "mudana".

Para que a "teoria evolucionista" nas cincias sociais tenha um


significado distinto, direi eu, ela dever mostrar as seguintes
caractersticas (no penso que sejam arbitrrias ou demasiado
fortes).
Em primeiro lugar, deve existir, pelo menos, alguma pressuposta continuidade conceptual com a evoluo biolgica.
Como as definies acima deixam claro, esse um critrio que
muitos, mas no todos, dos que se consideram tericos evolucionistas so propensos a enfatizar. uma afirmao que faz
sentido, pois ainda que se originasse primordialmente no pensamento social e no na biologia, foi esta ltima que conferiu
"evoluo" uma designao bastante precisa e elaborou uma
descrio das transformaes evolucionistas - que elucida a
evoluo sem usar qualquer noo teleolgica. Usar o termo

"evoluo" nas cincias sociais um tanto gratuito, se no tiver


pelo menos algumas conexes com o vocabulrio conceptual
que ficou estabelecido na biologia. No se segue da que uma
completa correspondncia conceptual seja necessria ou desejvel. O evolucionismo ou, de qualquer forma, o darwinismo
tem sido recentemente alvo de vigorosos ataques na esfera da
cincia natural, e concebvel, seno inteiramente provvel,
que seja descartado nesse campo ao mesmo tempo que continua sendo sustentado no domnio da cincia social.
Em segundo lugar, o evolucionismo social deve especificar algo mais do que apenas uma progresso de mudana com
relao a certos critrios propostos, sendo esse "algo" um mecanismo de mudana. Este ponto precisa ser examinado com
alguma mincia por causa de sua importncia. Alguns evolucionistas tendem a acreditar que, para defender o conceito de
evoluo em teoria social, suficiente mostrar que ocorreu uma
progresso, com relao a um certo item ou itens sociais, no decorrer da Histria, desde o mais remoto perodo do qual temos

MUDANA. EVOLUO E PODER

273

provas da existncia de uma sociedade humana at a era moderna. Assim, por exemplo, White constrmu um mdicador de
evoluo com base na produo de energia. As sociedades ou,
na terminologia de White, os "sistemas culturais" variam enquanto meios de utilizar a energia. Algumas so mais eficazes
a esse respeito do que outras. Diferentes sistemas culturais podem, portanto, ser classificados ao longo de uma escala, comparando-se os coeficientes derivados da relao entre o montante de energia utilizada e consumida, e o nmero de seres
humanos envolvidos nesses sistemas". De Comte e Spencer em
diante, os pensadores evolucionistas referiram-se crescente
complexidade, diferenciao etc. claro, "evoluo" poderia
ser usada apenas com referncia a tal progresso, abstrada do
tempo e do espao. Pode ser justificvel dizer, por exemplo,
que as culturas pequenas, orais, esto num dos extremos de um
continuum de consumo e distribuio de energ1a (ou distanciamento tempo-espao), e as sociedades modernas, industrializadas, no outro. Tampouco h dificuldade em sustentar a assero
de que certos desenvolvimentos tcnicos, ou formas de orgamzao social, so requisitos prvios para outros. Nesse sentido,
"evoluo" indiscutvel como conceito. Mas us-lo desse
modo no explicar coisa alguma com relao a mudana social nem satisfaz o critrio de ter uma afinidade razoavelmente
estreita com a evoluo biolgica.
Em terceiro lugar, deve ser especificada uma seqncia de
estdios de desenvolvimento social, na qual o mecanismo de
mudana esteja vinculado substituio de certos tipos ou aspectos de organizao social por outros. Esses estdios podem
ser dispostos na forma de evoluo especfica ou de evoluo
geral, ou de alguma espcie de combinao das duas. No se
deve inferir sorrateiramente disso que a progresso em tal escala evolucionista signifique progresso segundo critrios morais,
exceto na medida em que isso seja explicitamente justificado
de alguma forma. Como enfatizarei adiante, as teorias evolucionistas so altamente propensas a fundir "progresso" com
"progresso", devido a pressupostos etnocntricos que, embora
no estejam, provavelmente, subentendidos de modo l&,!co no
evolucionismo, so muito dificeis de evitar na prtica.

274

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

Em quarto lugar, identificar um mecanismo de mudana


social significa explicar a mudana de algum modo que se aplique a todo o espectro da histria humana, no como um mecanismo exclusivo de mudana mas como o dominante. No h
dvida nenhuma quanto ao principal candidato neste caso, pois
ele ocupa algum lugar em virtualmente todas as teorias evolucionistas, por muito que elas possam diferir em outros aspectos. Trata-se da "adaptao"- significando geralmente adaptao ao meio ambiente material.
Nem todas as descries de mudana social que dependem do conceito de adaptao so evolucionistas, uma vez que
podem no estar em conformidade com os trs critrios anteriores. Mas a noo de adaptao to importante nas teorias
evolucionistas que, sem ela, todas perdem a maior parte de sua
fora lgica, de sua irrefutabilidade". Portanto, faz sentido sustentar que, se na explicao de mudana social o conceito de
adaptao resulta ser destitudo de valor (como afirmarei), o
evolucwmsmo privado de boa parte de seus interesses. Mas
procurarei tambm explorar dois outros caminhos crticos de
ataque s teorias evolucionistas: elas foram a histria humana
a entrar num molde no qual no se ajusta descritivamente e ten-

dem a estar associadas, embora no inevitavelmente, a um certo nmero de corolrios infelizes.

Adaptao
Usado num contexto social, o conceito de adaptao pode
provar-se caracteristicamente: I) vazio, ou seja, to amplo e
vago em seu significado a ponto de tomar-se mais perturbador
do que esclarecedor, ou 2) implicado numa pretenso de explicao funcionalista especiosa e logicamente deficiente, ou 3) envolvido na afirmao de tendncias dinmicas em sociedades
humanas que so demonstravelmente falsas.
Quanto ao primeiro ponto, a noo de adaptao pode ser
usada de modo razoavelmente preciso na biologia, donde deriva", quando seu significado usual deve referir-se a modos pelos

MUDANA. EVOLUO E PODER

275

quais o poo/ gentico de organismos influenciado pela interao com o meio ambiente como resultado de traos de sobrevivncia seletiva. A "adaptao" talvez possa ser formulada de
modo convincente na cincia social se tomada como um rtulo
geral referente gama de processos pelos quais os seres humanos respondem a caractersticas de seus ambientes fsicos e as
modificam. Assim, Rappaport define o termo como "o processo pelo qual organismos ou grupos de organismos, mediante
mudanas sensveis em seus estados, estruturas ou composies, mantm a homeostase em si mesmos e entre eles mesmos,
diante das flutuaes ambientais de curto prazo e das mudanas de longo prazo na composio ou estrutura de seus ambientes"". Entretanto, caracteristico do pensamento social evolucionista ampliar tanto esse uso que o termo torna-se irremediavelmente amorfo. Por exemplo, Harding inicia seu estudo da
adaptao definindo o conceito como "a aquisio e conservao
de controle sobre o meio ambiente", o que francamente incontestvel. Mas depois acrescenta que, na teoria evolucionista, a
adaptao no se refere apenas relao entre sociedades e natureza, mas tambm ao "ajustamento mtuo de sociedades".
A adaptao natureza moldar a tecnologia de wna cultura
e, derivativamente, seus componentes sociais e ideolgicos. Entretanto, a adaptao a outras culturas pode modelar a sociedade
e a ideologia, as quais, por sua vez, atuam sobre a tecnologia e
determinam seu rumo futuro. O resultado total do processo adaptativo a produo de um todo cultural organizado, uma tecnologia, sociedade e ideologia integradas, interatuando com a influncia seletiva dual da natureza, por um lado, e o impacto de
culturas alheias, por outro. ~
1

A adaptao tornou-se simplesmente, neste caso, uma noo a


tal ponto difusa que inclui todas as possveis fontes de influncia sobre a organizao e a transformao sociais!
Esse tipo de uso inteiramente caracteristico das teorias
evolucionistas nas cincias sociais (comparar, por exemplo, com
o uso do conceito por Parsons, abordado nas pp. 319-20). As
razes disso so bastante claras. Quando a "adaptao" espe-

I'I

276

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

cificada com um certo grau de preciso- como na formulao


de Rappaport - e quando aquilo a que se adaptado tambm
est claramente delimitado, a noo manifestamente inadequada como mecanismo geral de mudana social. Se ambiente
significa "ambiente natural" e se "adaptar-se" a ele significaresponder a mudanas distingveis nesse ambiente, de maneiras
que tenbam esse efeito de modificar traos orgnicos ou sociais existentes, nesse caso a "adaptao" uma noo simplesmente restrita demais para constituir um candidato fidedigno a tal mecanismo. S poder tomar-se plausvel pelo desdobramento de um ou de ambos os aspectos de seu significado incluindo-se outras sociedades (isto , o "ambiente social") no
termo "ambiente" e/ou incluindo-se como "adaptao" quaisquer
processos sociais que paream favorecer as probabilidades de
manter uma sociedade numa certa forma estvel. Entretanto,
uma vez feito isso, o conceito toma-se to vago que perde sua
utilidade para explicar qualquer coisa.
Em segundo lugar, freqentemente devido a seu carter
vazio, conforme expresso em tais formulaes, que a noo de
adaptao figura com tanta assiduidade em "explicaes" esprias. Pouco adianta, na verdade, afirmar que aquelas sociedades ou tipos de sociedade que sobreviveram durante um certo
perodo de tempo, porque sobreviveram, precisavam ter sobrevivido. Mas exatamente a isso que se reduzem, com freqncia,
as explicaes que envolvem "adaptao". Assim, comum
propor que a sobrevivncia de um item social pode ser explicada em termos de sua capacidade adaptativa superior. Mas como
a capacidade adaptativa entendida? Em termos comparveis
com os mencionados acima- todos os elementos que precisam
ser invocados para que esse item persista, enquanto um outro
no. Entretanto, quando "adaptao" entendida de modo mais
limitado, as explicaes oferecidas tendem a ser igualmente
defeituosas, incorporando verses do funcionalismo". Um exemplo tpico de boa parte da literatura pertinente, com considervel influncia substantiva, o seguinte, extrado de G. H. Childe, que

MUDANA. EVOLUO E PODER

277

parte do fato bvio de que o homem no pode viver sem comer.


Logo, uma sociedade s pode existir se seus membros puderem
garantir alimento suficiente para se manterem vivos e se reproduzirem. Qualquer sociedade, em que crenas ou instituies ratificadas cortam completamente o suprimento alimentar (como,
por exemplo, se todos os camponeses egpcios tivessem se sent~
do obrigados a trabalhar o ano inteiro construindo uma superpirmide) ou suspendem a reproduo (como uma convico universal e fantica da virtude do celibato o faria), estaria condenada a ter uma vida breve. Nesse caso limitador, mais do que
bvio que o suprimento alimentar deve exercer um controle final
na determinao at de crenas e ideais. Presumivelmente, portanto os mtodos para assegurar o sustento exercem, afinal, um
contr~le similar mais concretamente. de esperar que o modo
como as pessoas ganham seu sustento "'determine", a longo prazo, suas crenas e instituies. 20

Entretanto, o que bvio para Childe no decorre, em absoluto,


de sua premissa. Identificar uma exigncia funcional de uma
sociedade ou item social no acarreta nenhuma implicao, em
si e de si mesmo, sobre sua influncia real na configurao das
instituies que satisfazem essa exigncia.
Passando ltima das trs caractersticas acima, a adaptao obteria fora de explanao se fosse encontrada uma dinmica que interpretasse com xito a diversidade e a sucesso
dos principais tipos de sociedade humana na Histria. As teorias evolucionistas mostram-se a empiricamente insuficientes.
Se fosse o caso de haver algum tipo de impulso motivacional
generalizado para os seres humanos se "adaptarem" progressivamente de um modo mais eficaz a seus ambientes matena1s,
haveria uma base de sustentao para a teoria evolucionista.
Mas tal compulso inexistente". Alternativamente, poder-seia supor que uma espcie de equivalente da seleo natural
seria encontrada com relao s sociedades humanas. Foi certamente isso o que supuseram muitos evolucionistas do sculo
XIX. Spencer preferiu "sobrevivncia dos mais capazes" em
vez de "seleo natural", mas a idia a mesma. Ele interpretou "sobrevivncia" menos como resultado da satisfao de
exigncias materiais de um dado ambiente do que como levar a

278

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

melhor militarmente em face de outras sociedades. A formao


~~ sociedades cada vez. maiores mediante a guerra, diz Spencer,
e um processo mev!lavei pelo qual as variedades de homens
ma!~}em adaptado~ vida social suplantam as menos adaptadas . Mas se esse tipo de ponto de vista est sendo hoje amplamente descartado, mesmo entre os evolucionistas, por slidas
razes empricas. A influncia da guerra sobre a mudana social bastante real. Mas a fora militar, simplesmente, no tem
o valor explicativo gerai necessrio para converter a "adaptao" num mecanismo evolucionista vivel. Assim que comeamos adicionando outros fatores, entretanto, estamos de volta
situao em que o conceito explica tudo e no explica nada.

Evoluo e Histria
A histria no tem um "formato" evolucionista e a tentativa de enquadr-ia em um pode ser seriamente dru:osa. Enumerei trs razes pelas quais a histria humana no se assemelha ~ um modelo evolucionista da espcie e quatro perigos em
que mcorre o pensamento evolucionista nas cincias sociais. A
maior parte do terreno foi bem estudado pelos crticos do evolucionismo desde o sculo XIX em diante, mas talvez valha a
pena explicar esses itens em detalhe. Um "formato" evolucio~ista- um tronco com ramos, ou uma trepadeira, em que esto
mtegradas a passagem do tempo cronolgico e a progresso
das espcies - uma metfora inadequada para analisar a sociedade humana.
Os seres humanos fazem sua histria no conhecimento
dessa histria, isto , como seres reflexivos que cognitivamente
se apropriam do tempo em vez de meramente o "viver". O ponto bastante banal, mas figura usualmente nas discusses de
evolucionistas somente em relao com a questo de saber se
existe ou no uma ruptura entre os proto-humanos e 0 Homo
sapiens. Quer dizer, consideram-no simplesmente algo novo
adiciOnado aos processos evolucionistas existentes - mais um
fator complicando a seleo natural. O n da questo , entretanto ,

MUDANA. EVOLUA-0 E PODER

279

est em que a natureza reflexiva da vida social humana subverte a explicao da mudana social em termos de qualquer conjunto simples e soberano de mecanismos causais. Travar conhecimento com o que se passa "na" Histria toma-se no s
uma parte inerente do que seja "histria", mas tambm um
meio de transformar a "Histria".
A teoria evolucionista em biologia depende de postulados
da independncia da origem das espcies e da imutabilidade
das espcies exceto mediante mutao. Essas condies no se
aplicam histria humana. As "sociedades" simplesmente no
possuem o grau de "fechamento" que as espcies tm. Os bilogos podem responder com bastante facilidade pergunta: o
que que evolui? Mas no existe uma "unidade de evoluo"
prontamente acessvel na esfera das cincias sociais23 . J tratei
desse ponto (pp. 192-9), mas conveniente repeti-lo aqui. Os
evolucionistas falam habitualmente da evoluo ou de "sociedades" ou de "sistemas culturais", com o pressuposto de que
aquelas que esto mais avanadas so apenas verses diferenciadas das menos avanadas. Mas o que constitui uma "sociedade" ou "cultura" varia com os prprios traos sobre os quais
os pensadores evolucionistas tendem a concentrar-se. O debate
entre evolucionistas e "difusionistas" s ajudou a encobrir esse
problema, na medida em que tendeu a tratar sociedades ou culturas como entidades distintas, diferindo primordialmente no
que diz respeito a suas apreciaes divergentes das fontes de
mudana que as afetam.
A histria humana no , para usar a expresso de Gellner,
uma "histria de crescimento mundial". Como observa
Gellner, durante dois sculos foi difcil para qualquer pessoa
no Ocidente
pensar sobre as questes humanas sem a imagem [... ] de um
crescimento ascendente e universal. [... ]Aparentemente essa era

uma concluso natural decorrente do modelo da histria ocidental, a qual era geralmente tratada como a histria da humanidade. A histria ocidental oferece a impresso de uma certa continuidade e um certo e persistente impulso ascendente- ou, de qualquer modo, assim parecia e assim passou a ser ensinada. Emer-

r'

280

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

gindo dos vales dos rios do Oriente Mdio, a histria da civilizao parece ser uma de crescimento contnuo e essencialmente
ascendente, s interrompido ocasionalmente por patamares ou
mesmo retrocessos: a Histria pareceu avanar pouco a pouco

no litoral mediterrneo, galgando depois a costa atlntica, com


as coisas ficando cada vez melhores. Imprios orientais, os gregos, os romanos, a cristandade, a Idade Mdia, a Renascena, a
Reforma, a industrializao e a luta pela justia social (... ] a

Histria conhecida, com variantes especialmente nos detalhes


mais recentes, de tenses e antecipao, tudo isso bastante fa-

miliar e ainda forma a imagem do pano de fundo da Histria


para a maioria das pessoas.( ... ] O quadro, claro, combinou-se
com o evolucionismo biolgico, e a vitria do darwinismo parecia arrematar a questo. Duas disciplinas inteiramente independentes, a histria e a biologia, forneciam aparentemente partes
diferentes da mesma curva contnua. 24

A viagem do Beagle simbolizou, por assim dizer, as expedies


que colocaram os europeus em contato com diversas e exticas
culturas, agrupadas e categorizadas num esquema abrangente, no
qual o Ocidente se situava naturalmente no topo. No h sinais
de que os esquemas evolucionistas estejam hoje livres desse
tipo de etnocentrismo. Onde se poder encontrar, na cincia social ocidental, um esquema desses que coloque a ndia tradicional no topo da escala? Ou a China antiga? Ou, no que diz respeito ao assunto, a ndia ou a China modernas?"
Entretanto, no h necessidade de formular tais perguntas
- as quais, como bvio, no so logicamente impermeveis
em termos de suas perniciosas implicaes para as teorias evolucionistas- para mostrar que a Histria no urna "histria de
crescimento mundial". A histria do Homo sapiens mais precisamente retratada da seguinte maneira. Ningum pode estar
seguro de quando o Homo sapiens apareceu pela primeira vez,
mas o certo que, na maior parte do periodo durante o qual os
seres humanos tm existido, eles viveram em pequenas sociedades caadoras e coletoras e houve escassa progresso discernvel no tocante a mudanas quer sociais quer tecnolgicas: um
"estado estvel" seria urna descrio mais exata. Por razes que
permanecem altamente controversas, num determinado ponto

MUDANA. EVOLUO E PODER

281

surgiram as "civilizaes" divididas em classes, primeiro na Mesopotmia, depois em outras regies. Mas o perodo relativamente curto de histria desde ento no marcado pela contnua ascenso da civilizao; harmoniza-se mais com o quadro
de Toynbee de ascenso e queda de civilizaes, e suas relaes
conflitantes com os domnios tribais. Esse modelo terminou
com o advento da primazia global do Ocidente, um fenmeno
que d "Histria" um cunho muito diferente de tudo o que
aconteceu antes, truncada por um minsculo periodo de dois
ou trs sculos. Em vez de ver o mundo moderno como uma
acentuao ulterior das condies existentes em sociedades
divididas em classes, muito mais esclarecedor v-lo como
tendo realizado urna cesura no mundo tradicional, que ele parece corroer e destruir de forma irremedivel. O mundo moderno nasceu antes da descontinuidade do que da continuidade
com o que aconteceu antes. A tarefa da sociologia explicar da
melhor forma possvel a natureza dessa descontinuidade- a especificidade do mundo introduzido pelo advento do capitalismo industrial, originalmente localizado e fundado no Ocidente.
Concluirei esta seo enumerando sucintamente quatro
perigos que o pensamento evolucionista atrai- que, para serem
evitados da forma mais eficaz, pedem um rompimento radical
com esse pensamento. So os que designarei como: I) compresso unilinear; 2) compresso homolgica; 3) iluso normativa e 4) distoro temporal.
O primeiro perigo, a compresso unilinear, significa a tendncia dos pensadores evolucionistas de comprimir a evoluo
geral na evoluo especfica. Assim, o feudalismo precede o
capitalismo na Europa e constitui o nexo social a partir do qual
este ltimo se desenvolve. Ele , portanto, num certo sentido
pelo menos, o precursor necessrio do capitalismo. O feudalismo ser, ento, um "estdio" geral na evoluo do capitalismo? 26
Certamente que no, embora existam verses do marxismo, e
tambm outras escolas de pensamento social, que defendam
esse ponto de vista.
Por compresso homolgica, o segundo perigo, refiro-me
tendncia de alguns autores de imaginar que existe urna ho-

282

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

mologia entre os estdios de evoluo social e o desenvolvimento da personalidade individual. Vale a pena examinar essa
tendncia, pelo menos com algum detalhe, porque, embora no
dependa diretamente dos postulados do evolucionismo discutidos at aqui, est, no obstante, associada com muita freqncia ao pensamento evolucionista. Em termos simples, supe-se
que as pequenas culturas orais se distinguem por formas de
cognio, afetividade ou conduta encontradas unicamente nos
estdios iniciais do desenvolvimento do individuo em sociedades mais evoludas. O nvel de complexidade da organizao
da sociedade, por exemplo, seria supostamente refletido pelo
de desenvolvimento da personalidade. Um correlato desse ponto de vista est em que a crescente complexidade da sociedade
implica um grau elevado de represso do afeto. O mal-estar na
cultura, de Freud, o locus classicus de tal ponto de vista. Freud
usa o termo "civilizao" para referir-se "soma total das realizaes e regras que distinguem nossas vidas das dos nossos
ancestrais animais e que servem a dois propsitos: proteger o
homem contra a natureza e ajustar suas relaes mtuas"27 Ao
acentuar com nfase o progressivo controle sobre o mundo material, o estudo de Freud de "civilizao" - uma noo a cujo
respeito muito mais poderia ser dito- apresenta algumas afinidades muito fortes com o materialismo histrico. Talvez no
seja to surpreendente quanto parece primeira vista, pois, que
alguns marxistas tenham assimilado outros aspectos da concepo de Freud de desenvolvimento social.
A tentativa de Marcuse de ligar a interpretao freudiana
de "civilizao" a uma crtica do modo capitalista de produo
assimila os aspectos fundamentais do ponto de vista de Freud.
A transmutao do "homem animal" em "ser humano" representa um movimento do barbarismo primitivo para a civilizao:
De

Para

satisfao imediata
prazer
alegria (atividade ldica)
receptividade

satisfao adiada
restrio do prazer
produtividade

ausncia de represso

segurana23

esforo (trabalho)

MUDANA, EVOLUO E PODER

283

Marcuse s difere de Freud ao supor que a "luta com a natureza", que constitui a base da existncia material humana, pode
ser aliviada pelas foras produtivas geradas pela ordem econmica do capitalismo, mas no capazes de expresso humanizante no seio dessa ordem.
Uma utilizao comparvel de Freud, embora despojada
da viso de uma reconstituio radical da sociedade, ser encontrada nos escritos de Norbert Elias. Elias constri sua teoria
muito diretamente em torno do teorema de que a crescente
complexidade da vida social acarreta necessariamente a crescente represso psicolgica:
Desde o mais recuado perodo da histria do Ocidente at o
presente, as funes sociais tomaram-se cada vez mais diferenciadas sob a presso da competio. Quanto mais diferenciadas
se tomavam, maior ficava sendo o nmero de funes e, assim,
o de pessoas de quem o indivduo depende em todas as suas
aes. [... ]Quando um nmero cada vez major de pessoas precisa afinar sua conduta pela de outras, a teia de aes deve ser
organizada de um modo cada vez mais rigoroso e preciso. [... ] O
indivduo compelido a regular sua conduta de maneira cada
vez mais diferenciada, constante e estvel. [... ] A teia de aes
toma-se to complexa e to extensa, o esforo para comportar-se
"corretamente" dentro dela to grande, que ao lado do autocontrole consciente do indivduo firmemente estabelecido um aparelho de autocontrole que funciona s cegas. 29

Elias sublinha certas caractersticas especficas do Ocidente


moderno, mas elas esto fundamente submersas num evolucionismo generalizado. Nas ~'sociedades menos complexas" existe
um autocontrole individual inferior, maior expresso espontnea de emoo etc. As pessoas em tais sociedades so um pouco como crianas, espontneas e volveis.
Se esse ponto de vista incorreto, como acredito que seja,
h toda uma variedade de implicaes que podem ser aduzidas
no tocante natureza do capitalismo moderno e ao potencial de
libertao que ele possa conter' 0 Mas por que est errado e que

284

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

tipo de perspectiva deve substitu-lo? Temos de olhar, em alguma


parte, para as descobertas da antropologia moderna, as quais
certamente dissipam a idia de que as "sociedades primitivas"
so primitivas em qualquer aspecto, salvo o de sua tecnologia
material. O estudo da linguagem talvez fornea aqui uma linha
bsica. No existe simplesmente uma correlao discernvel
entre a complexidade lingstica e o nvel de "avano" material
de diferentes sociedades. Esse fato indicaria, em si mesmo, ser
improvvel a existncia de quaisquer diferenas gerais de organizao psquica entre culturas orais, por um lado, e "civilizaes", por outro. Devemos ser cuidadosos at com a suposio
de que as civilizaes so mais complexas do que as culturas
orais. As civilizaes- mas sobretudo aquela forma especfica
de ordem global introduzida pela ascendncia do Ocidente nos
ltimos dois sculos- envolvem maior distanciamento espaotemporal do que as culturas orais. Agrupam segmentos mais
extensos de tempo (provavelmente) e de espao (certamente).
Entretanto, algumas caractersticas de atividade social encontradas em culturas orais, como as associadas s instituies de
parentesco, so excepcionalmente complexas. claro, poderse-ia sublinhar que a concepo de FreU<l, e a de outros que adotaram uma posio similar, centra-se na represso do afeto, ou
na relativa falta dela, em culturas orais. Mas as provas existentes no sustentam, simplesmente, a proposio de que tais culturas esto universalmente associadas espontaneidade da expresso emocional. Algumas culturas orais (como os psiclogos do ego, entre outros, procuraram demonstrar) tm proibies morais muito fortes, que cobrem toda uma gama de condutas dirias, e as represses inculcadas no treinamento de

crianas podem ser muito severas 31


Por tendncia da teoria evolucionista iluso normativa, o
terceiro perigo, entendo a inclinao para identificar o poder
superior, econmico, poltico ou militar, com superioridade
moral numa escala evolucionista. Tal inclinao est intimamente relacionada, sem dvida, com as conotaes etnocntri-

cas do evolucionismo, mas no exatamente a mesma coisa. O


conceito de adaptao , uma vez mais, aleatrio e at mesmo

MUDANA, EVOLUO E PODER

285

arriscado a esse respeito. Possui um som eticamente neutro,


como se "capacidade adaptativa" superior fosse ipso facto superioridade com relao a traos sociais normativamente superiores. Entretanto, quando aplicado a sociedades humanas, o
termo quase sempre sinnimo de puro e simples poder. Embora o adgio de que o poder no confere o direito seja antigo,
ele freqentemente esquecido pelos tericos evolucionistas
como conseqncia de seu prprio evolucionismo".
Finalmente, por distoro temporal, o quarto perigo, entendo a propenso dos pensadores evolucionistas para suporem
que a "Histria" s pode ser escrita como mudana social, que
o decorrer do tempo sinnimo de mudana, a confuso de

"histria" com "historicidade".


O materialismo histrico uma forma de evolucionismo?
Com certas reservas, podemos dizer que , se o termo for entendido de determinada maneira. Suponhamos o "materialismo
histrico" entendido num sentido muito geral. O termo assim
empregado pode referir-se idia, enunciada na citao "os
seres humanos fazem histria", de que a vida social humana
formada e reformada na prxis - nas atividades prticas levadas a efeito no decorrer da vida cotidiana. exatamente essa a
espcie de idia que procurei defender ao expor os princpios
bsicos da teoria da estruturao. Mas "materialismo histrico" mais comumente usado, sobretudo entre aqueles que se
intitulam marxistas, numa acepo muito mais definida e qu;
certamente encontra considervel apoio textual em Marx. E
aquele "materialismo histrico" que se baseia no esquema de
desenvolvimento da sociedade esboado por Marx e Engels
nas primeiras pginas de A ideologia alem e do Manifesto comunista, e exposto de forma sucinta e brilhante por Marx no
"Prefcio" de Contribuio crtica da economia poltica.
As idias estabelecidas nessas fontes combinam com todos os principais critrios pelos quais identifiquei o evolucionismo, e tambm comportam algumas de suas nocivas implicaes secundrias. verdade que Marx, por vezes, escrevia como
se estivesse produzindo nada mais do que uma histria da Europa ocidental. Mas ele no estava certamente escrevendo ape-

286

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

nas um ensaio interpretativo a respeito de uma das esquinas do


mundo. Seu esquema de desenvolvimento, envolvendo a sociedade tribal, o mundo antigo, o feudalismo, o capitalismo, mais
o modo asitico de produo, constitui um quadro de referncia evolucionista, no qual a adaptao, guisa de expanso das
foras de produo, desempenha o papel principal. Por que a
forma asitica de sociedade "estagnante" em comparao
com o Ocidente? Porque no permite o desenvolvimento das
foras de produo para alm de um certo ponto. Seria um
erro, claro, aproximar excessivamente Marx de outras verses do evolucionismo do sculo XIX, apesar de toda a sua
admirao por Darwin. Sua preocupao com a crescente dominao da natureza conseguida por seres humanos exprime
uma verso da noo de adaptao que no essencialmente
diferente de muitos outros usos da idia. Mas existe em Marx
uma dialtica hegeliana invertida, desvirtuada de forma a caber
num certo formato desenvolvimentista, que no possui um
anlogo direto nas teorias evolucionistas mais ortodoxas.
O evolucionismo de Marx uma "histria de crescimento
mundial" e mostra as deficincias da compresso unilinear e da
distoro temporal. Mas deve-se fazer-lhe objeo principalmente em termos do papel que atribui aos mecanismos adaptativos. A verso de Childe do materialismo histrico pode, em
alguns aspectos, ser peculiarmente tosca, mas tem a virtude de
pr a descoberto pressupostos que, com freqncia, so formulados de modo mais sub-reptcio. O fato de que os seres humanos devem sobreviver nos ambientes materiais em que vivem
nada nos diz sobre se o que eles fazem para sobreviver desempenha ou no um papel dominante na transformao social.
No penso que seja possvel reparar as deficincias da
teoria evolucionista em geral ou do materialismo histrico em
particular". por isso que falo na desconstruo de ambos. Por
outras palavras, no podemos substitu-las por uma teoria de
forma similar. Ao explicar a mudana social, nenhum mecanismo nico e soberano pode ser especificado; no existem chaves
que descerrem os mistrios do desenvolvimento social humano,
reduzindo-os a uma frmula unitria, ou que respondam pelas

MUDANA. EVOLUA'O E PODER

287

principais transies entre tipos de sociedade de tal maneira


tambm.

Anlise da mudana social


As consideraes precedentes no significam que no possamos generalizar acerca da mudana social nem subentendem
que devamos renunciar a todos os conceitos gerais em cujos
termos a mudana poderia ser analisada. Cinco conceitos so
particularmente pertinentes a esse respeito. Mencionei trs princpios estruturais, extremidades de tempo-espao e sistemas
intersociais- no captulo anterior. Quero acrescentar-lhes agora as noes de caracterizao episdica (ou, mais sucintamente, episdios) e de tempo mundial''.
Princpios estruturais

Anlise de modos de articulao institucional

Caracterizaes episdicas

Delineamento de modos de mudana institucional


de forma comparvel

Sistemas intersociais

Especificao de relaes entre totalidades sociais

Extremidades de tempoespao

Indicao de conexes entre sociedades de tipo


estrutural diferenciado

Tempo mundial

Exame de conjunturas luz da "Histria" reflexivamente monitorada

Toda a vida social episdica, e eu reservo a noo de episdio, como a maioria dos conceitos da teoria da estruturao,
para aplic-la a toda a gama de atividade social. Caracterizar
um aspecto da vida social como um episdio v-lo como um
certo nmero de atos ou eventos com um comeo e um fim
especificveis, envolvendo assim uma determinada seqncia.
Ao falar de episdios em larga escala refiro-me a seqncias
identificveis de mudana afetando as principais instituies
dentro de uma totalidade social, ou envolvendo transies entre
tipos de totalidade social. Tomemos como exemplo o surgimento de Estados agrrios. Tratar a formao de um Estado como
um episdio significa penetrar analiticamente na "Histria",

288

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

ou seja, identificar certos elementos como marcando a abertura de uma seqncia de mudana e descrever essa seqncia
como um processo de transmutao institucional. A formao
do Estado tem de ser estudada no contexto do envolvimento de
uma sociedade preexistente em relaes intersociais mais amplas (sem esquecer, claro, as formas endgenas de mudana),
examinadas no contexto dos princpios estruturais implcitos
nas totalidades sociais pertinentes. Assim, a acumulao de
excedentes de produo por parte de comunidades aldes espacialmente prximas em reas de elevada fertilidade potencial
pode ser um tipo de padro que culmina no surgimento de um
Estado que combina aquelas comunidades sob uma nica
ordem de administrao. Mas apenas um padro entre outros.
Em muitos casos, a coordenao do poder militar usado coercivamente para estabelecer um aparelho estatal rudimentar o
fator mais importante. Os Estados agrrios sempre existem ao
longo da extremidade de tempo-espao em relaes incmodas
de simbiose e conflito com (e dominao parcial sobre) associedades tribais circundantes, assim como, claro, com outros
Estados, que podem lutar pela hegemonia sobre uma determinada rea. Insistir em que a mudana social seja estudada em
"tempo mundial" enfatizar a influncia de formas variveis
de sistema intersocial sobre as transies episdicas. Se toda a
vida social contingente, toda a mudana social conjuntural.
Quer dizer, depende de conjunes de circunstncias e eventos
que podem diferir em natureza de acordo com variaes de
contexto, quando o contexto (como sempre) implica a monitorao reflexiva, pelos agentes envolvidos, das condies em que

eles '"fazem histria''.


Podemos categorizar modos de mudana social em termos
das dimenses representadas abaixo, as quais se combinam na
avaliao da natureza de formas especficas de episdio. Ao analisar as origens de um episdio, ou srie de episdios estudados
de modo comparativo, vrias espcies de considerao so ordinariamente relevantes. No mundo moderno, a expanso do
distanciamento tempo-espao de sistemas sociais, o entrelaamento de diferentes modos de regionalizao envolvidos em
processos de desenvolvimento desigual, a preeminncia de con-

MUDANA. EVOLUO E PODER

289

origem

\ momentum

1-------------t-----------i__'~~~je~t~r~ia~
tipo

tradies como caracteristicas estruturais de sociedades", a preponderncia da historicidade como fora mobthzadora da organizao e transmutao social - todos esses fatores e outros
mais fornecem um pano de fundo para se avaharem as ongens
particulares de um episdio.
.
.
Ao referir-me ao tipo de mudana soctal envolvtda num .
.. d"o pretendo indicar em que medtda ele e mtenstvo e exeptsot,
d
tensivo - quer dizer, com que profundidade uma sene e mudanas desintegra ou remodela um alinhamento extstente de
instituies e qual a amplitude atmgtda por tats mudanas. Uma
idia pertinente neste ponto, que foi por mtm descnta com ,~1gum detalhe num outro trabalho", a de que pode h_aver hmiares crticos" de mudana caracteristicos de transtoes entre
tipos sociais globais. Um conjunto de mudanas relattvamente
rpidas pode gerar um momentum de desenvolvtmento de l~n
go prazo, sendo este possvel somente se certas transform~,oe~
institucionais essenciais forem reahzadas tmctalmente. Mo
mentum" refere-se rapidez com que a. mu~ana. o,c~rre em
relao a formas especficas de caractenzaao eptsodtca, enquanto "trajetria" diz respeito direo da mudana, como se
mencionou antes.
Vejamos brevemente o problema do surgimento de Estados
a rrios a fim de ilustrar os conceitos que acabam de ser apres:ntados. Em que medida o desenvolviment? de tats. Estados
pode ser considerado um tipo nico de eptsodw? Ate mesmo
uma pergunta de to incua aparncia pode resultar mwto mats

290

A CONSTITU!AO DA SOCIEDADE

dificil de responder do que sugerido pela relativa simplicidade


da maioria das teorias apresentadas a respeito de tais Estadospor exemplo, que eles tm suas origens em guerras, em planos
de irrigao, na r,pida acumulao de excedentes de produo
etc. Fazer uma c~racterizao episdica, como mencionei, significa tomar um certo nmero de decises conceptuais: sobre
que forma social constitui o "ponto de partida" de uma presull)ida seqncia de mudana, sobre qual a trajetria tpica de
desenvolvimento e onde se supe que esteja o "ponto final".
Em primeiro lugar, poderiamos registrar que o termo "Estado" ambguo. Pode referir-se forma geral de uma "sociedade baseada no Estado" ou s instituies governamentais de
um tipo definido dentro de tal sociedade. Para simplificar a questo, usarei "Estado", para este fim, no sentido da segunda dessas alternativas. O problema de caracterizao inicial tornar-se,
pois, o de decidir quais os principais contrastes a serem procurados quando se justapem circunstncias nas quais existem certas instituies polticas quelas em que tais instituies inexistem. Essa questo parece admitir uma resposta, embora no
indiscutvel. Segundo Nadei, podemos supor que um Estado
existe quando as seguintes condies se verificam: a) rgos
centralizados de governo, associados a b) legtimo controle territorial e c) uma distinta elite ou classe dominante, detentora de
modos definidos de treinamento, recrutamento e atributos de
status". Tal formulao, ou uma muito semelhante, foi adotada
por muitos e eminentes contribuintes para este campo, mormente
no caso do estudo clssico de Fortes e Evans-Pritchard". Qual
a contraparte, o tipo de situao social a partir da qual o Estado
se desenvolve? Poder-se-ia pensar que a resposta bvia: as
sociedades que no possuem instituies estatais, conforme
acima definidas. Mas as coisas no so, de fato, to bvias, ou
somente o so se aplicarmos de maneira irrefletida um modelo
endgeno. Pois no provavelmente habitual que instituies
estatais se desenvolvam no seio de uma "sociedade" j constituda que permanece mais ou menos inalterada. Pelo contrrio,
o desenvolvimento de Estados funde com muita freqncia entidades sociais previamente inarticuladas e pode, ao mesmo tempo, fragmentar outras que existiram antes.

MUDANA, EVOLUO E PODER

291

Temos de levar esse ponto em conta quando distinguimos


Estado de supremacias. Pode ser que estas ltimas sejam geralmente as antecessoras dos primeiros (e subsistam quando os
Estados so destrudos ou desmoronam), mas um raras vezes
deriva simplesmente da ~'expanso" ou "diferenciao interna"
do outro. A distino entre Estados e supremacias no to fcil de estabelecer quanto, segundo parece, tem sido freqentemente suposto na literatura antropolgica. A base normal da
distino est relacionada com a centralizao. Em contraste
com os Estados, as supremacias possuem uma srie de detentores de cargos equivalentes, subordinados ao chefe; esses cargos
dispem mais ou menos do mesmo poder e status. No h dvida
de que essa distino ajuda a ordenar os materiais empricos importantes. No obstante, a linha divisria pode ser colocada de
maneira varivel. Considere-se, por exemplo, o caso do Taiti". A
existiam grupos endgenos de descendncia, estratificados em
certo grau pelo status e pela responsabilidade poltica. Os chefes, presididos por um chefe supremo, eram extrados das camadas superiores desses grupos em diferentes partes da ilha. Mas
mereciam esses grupos ser chamados de "Estados"? Claessen
diz que sim", mas Oliver, o autor que mais esforos dedicou ao
estudo da antiga sociedade taitiana, diz que no41
A diferena de opinio menos emprica do que conceptual. importante porque sintomtica das dificuldades envolvidas em especificar classes de objetos sociais. Minha opinio
a de que Claessen adota critrios demasiado imprecisos para
a existncia de Estados. evidente que os critrios de classificao e a atribuio de mecanismos definidos de articulao
institucional no so questes independentes. No se pode partir de uma taxonomia teoricamente neutra e mais tarde injetarlhe uma interpretao terica. Assim, na base de uma investigao de 21 "Estados primitivos", Claessen afirma no existir
associao especfica entre tais Estados e o urbanismo. Mas,
de fato, quase todos os exemplos citados para se chegar a essa
concluso pertencem sua categoria de "Estados incipientes", os
quais me parecem ser mais adequadamente designados como
supremacias42 .

292

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

Como deveremos especificar a trajetria de mudana a ser


observada? Tal como formulada na literatura existente, essa
pergunta respondida freqentemente no s dentro de um quadro endgeno de referncia, mas tambm considerando premissas implicitamente evolucionistas. Quer dizer, apresentada de
um modo unidirecional, tendo unicamente a ver com o desenvolvimento de Estados, enquanto a existncia do Estado considerada o ponto final do processo. Mas por que razo considerar exclusivamente, mesmo primordialmente, dessa maneira os
episdios que envolvem Estados agrrios? O desenvolvimento
de um Estado numa certa regio coincide amide com a dissoluo ou o enfraquecimento de outros, vizinhos, quando no ,
talvez, o fator desencadeante desse processo. A dissoluo de
Estados uma ocorrncia no menos comum do que sua formao inicial, e h poucos argumentos lgicos que justifiquem
a concentrao num processo com excluso do outro- sobretudo quando se verifica repetidamente estarem ambos interligados. Eu estaria propenso, portanto, a caracterizar a questo da
seguinte maneira. Ao compreendermos os processos de mudana institucional que afetam os Estados agrrios, estamos procurando analisar as condies que originam as relaes cruzadas entre supremacias e formas estatais.
Expressa desse modo, deveria ficar claro por que motivo
tal posio est em discordncia com a usual concentrao nas
"origens" do Estado. Tampouco surpreende que a vasta literatura sobre as "origens" do Estado no tenha apoiado os vrios
tipos de generalizao abrangente freqentemente tentada. Esses tipos definem-se em funo das diversas foras causais que
tenham recebido prioridade". Provavelmente as mais influentes so aquelas que enfatizam os fatores demogrficos, a guerra
e o crescimento das foras de produo. Os escritos de Childe
tiveram um substancial impacto sobre as teorias que se encontram na terceira dessas categorias; na arqueologia, sua obra foi
provavelmente uma fonte mais importante de influncia marxista do que os escritos dos prprios Marx e Engels. As teorias
desse tipo tendem a ser fortemente evolucionistas e a pressupor
que as "origens" do Estado esto associadas ou pura mudana

MUDANA, EVOLUO E PODER

293

tecnolgica ou acumulao da produo excedente. Quando


tais noes no redundam em falsas "explicaes" funcionalistas, elas so simplesmente incompatveis com os dados empricos.
Existem alguns casos que esto perto de satisfazer os requisitos - quer dizer, quando a acumulao de excedentes precede o
desenvolvimento de um Estado e quando uma classe dominante emergente "impulsiona" no sentido da formao do Estado.
Mas esses so casos excepcionais". As fases de formao do
Estado esto com freqncia ligadas produtividade e riqueza
declinantes, e no o inverso, se bem que, por vezes, mercadorias e outros bens possam ser saqueados em reas circundantes.
A "teoria da guerra" atraiu muitos adeptos porque, se existe um aspecto dos Estados agrrios (e industrializados) que
mais ou menos crnico, este a participao em guerras. A
verso do evolucionismo de Spencer, claro, atribuiu grande
significado guerra antes do desenvolvimento da idade industrial. A guerra est, em definitivo, muito comumente envolvida
na formao e desintegrao de Estados - o que, como sublinhei,
freqentemente um s e mesmo processo. Mas uma coisa
dizer que os Estados se dedicam amide a atividades blicas,
outra afirmar que tais atividades desempenham um papel
dominante ou determinante nas origens desses Estados; e ainda
uma outra coisa dizer que elas desempenham esse papel na
formao (ou declinio) de todos os Estados agrrios. O primeiro enunciado no sofre objees. O segundo , na melhor das
hipteses, apenas parcialmente vlido. O terceiro simplesmente errneo. As teorias demogrficas no tiveram muito mais
xito. Elas geralmente sugerem que o aumento de populao, o
resultado de crescentes taxas de natalidade em populaes cujo
espao vital disponvel relativamente limitado, cria presses
que levam centralizao da autoridade e diferenciao de
poder"'. Por certo, as sociedades de base estatal so maiores,
muitssimo maiores, com freqncia, do que as ordens tribais.
As teorias demogrficas esto quase sempre associadas idia
de que a "revoluo neoltica" estimula o aumento populacional,
levando formao do Estado. Mas isso no funciona num nvel geral nem num mais especfico. O incio do neoltico est
distante do desenvolvimento de quaisquer sociedades de base

t
f

294

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

estatal conhecidas. Em termos mais especficos, no se segue


que aqueles Estados que se formaram em reas fisicamente
confinadas resultaram sempre de um acmulo de presso po'pulacionaL Existem alguns casos que parecem concordar razoavelmente bem com a teoria, mas muitos outros no. Assim,
examinando a formao de Estados no vale do Mxico e na
Mesopotmia, Dumont chega concluso de que o crescimento populacional no pode explicar o desenvolvimento de formas de Estado, embora o primeiro esteja associado ao segundo". Outra investigao indica que a populao pode declinar
no periodo anterior formao do Estado".
Algumas descries da formao do Estado enfatizam outras relaes entre sociedades alm das blicas. Nesse sentido,
Polanyi estudou o impacto do comrcio de longa distncia
sobre o desenvolvimento de Estados'". Que seja do meu conhecimento, ningum props isso como teoria generalizada de formao do Estado; se algum o fizesse, ela teria ainda menos
xito do que as acima mencionadas. Esse tipo de ponto de vista
chama pelo menos a ateno para aspectos da importncia de
sistemas intersociais em processos de formao e decadncia
do Estado. Entretanto, a meno nem de guerra nem de comrcio defronta a questo analtica da natureza dos sistemas intersociais. Como sublinhei no captulo prvio, no adianta pensar
em tais sistemas unicamente como uma srie de relaes ligando totalidades sociais claramente delimitadas. Estudar tais sistemas significa, ao mesmo tempo, descartar a suposio de que
a questo do que uma "sociedade" consente uma resposta
rpida e fciL Considere-se de n,ovo o gnero de exemplo estudado por Eberhard. Numa s arena geogrfica podem existir
numerosas sociedades em proximidade fisica relativamente estreita, mas sem muito contato direto entre elas, embora estejam
todas nominal' ou realmente submetidas ao domnio poltico de
49
um centro Em contrapartida, podem existir em tal arena
agrupamentos interligados cuja localizao no tempo-espao
apresenta grandes diferenas - esse um dos fenmenos que
tenho em mente ao falar de "extremidades de tempo-espao".
Assim, tal como na China tradicional, na ndia mongol a grande massa de agricultores indianos no tinha virtualmente qual-

MUDANA, EVOLUA'O E PODER

295

quer contato com os mongis. Seus idiomas, costumes e religio eram diferentes. Os grandes mercadores s perifericamente faziam parte da "sociedade mongol", mas a maioria de seus
contatos e filiaes com grupos estava distribuda ao longo de
grandes distncias, as quais iam de um extremo ao outro do
subcontinente e abrangiam todo o Oriente Prximo. O mesmo
podia ser dito a respeito dos sacerdotes, que pertenciam a associaes que se estendiam sobre todo o subcontinente e, por
vezes, para alm dele.
No nos deveria surpreender o fato de encontrarmos as mesmas lendas populares e fbulas tradicionais em todo o Oriente
Prximo, em algumas partes da sia meridional e, finalmente,
na costa chinesa de Fu-kien, sem que os verifiquemos nas Filipinas nem na ilha de Hainan. As tribos Miao em Kui-chou preservaram durante sculos seus prprios costumes, crenas e lendas, apesar de haver colnias chinesas instaladas a apenas alguns
quilmetros, nas quais outros costumes, crenas e lendas eram
propagados. Nesses lugares, chineses e Miao no interatuavam
como regra, exceto nos campos da explorao econmica ou da
agresso militar. Mas os Miao em Kui-chou podiam ter os mesmos costumes que os Miao no Vietn, porque -como podemos
provar freqentemente- alguns contatos eram mantidos mesmo
atravs de grandes distncias e por longos perodos. 50

Os pontos apresentados at agora sugerem que as teorias


das "origens" do Estado tendem a sofrer de deficincias resultantes da caracterizao de episdios numa forma endgena e/ou
evolucionista e da falta de exame da organizao e mudana de
sociedades no contexto de sistemas intersociais. Mas a isso
preciso acrescentar a falta de ateno ao impacto do "tempo
mundial". Somando tudo isso, podemos chegar a discernir que o
tipo de teoria freqentemente considerado como explicao das
"origens do Estado" no passa de uma quimera. Ao aludir influncia do "tempo mundial", no quero dar a entender a disposio de eventos ou acontecimentos num calendrio da histria
do mundo. Refiro-me a duas coisas mencionadas por Eberhard
em seu uso da expresso (embora elas no sejam por ele distinguidas com clareza). Cada uma diz respeito a fatores que limi-

r'
296

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

tam as ~eneralizaes que poderiam ser feitas acerca de tipos


de eptsodw. Uma refere-se a conjunturas, a outra influncia da
cognoscitividade humana sobre a mudana social. Entendo por
"conjtmturas" a interao de influncias que, num determinado
tempo e lugar, so relevantes para um dado episdio - neste
caso, a formao ou o declnio do Estado. A conjuntura de circunstncias em que um processo de desenvolvimento ocorre
pode ser muito diferente da de um outro, mesmo que seus "resultados"- por exemplo, a consolidao de um tipo similar de
aparelho estatal - sejam semelhantes. Para se entender como
isso pode ocorrer, essencial considerar a reflexividade humana - e isso exatamente o que muitas teorias de formao do
Estado no fazem. As condies conjunturais poderiam ser tratadas como comparveis com as "condies limtrofes" das leis
no fosse o caso de que elas podem ingressar no pensamento e'
por conseguinte, na conduta de atores humanos que esto cons:
cientes delas.
Adotando fragmentos de cada uma das teorias mencionadas
acima, Claessen e Skalnik enumeram os seguintes elementos como pertinentes para a explicao da formao do Estado, embora
nem sempre eles sejam encontrados, afirmam esses autores e sua
'
importncia relativa possa variar de caso para caso:
I) crescimento ou presso populacional;
2) guerra, conquista ou a ameaa de uma coisa ou outra
3) progresso tecnolgico ou a produo de um exceden;e
4) ideologia ou legitimao;
'
5) a influncia de Estados j existentes".
Embora estes elementos sejam oferecidos como se fossem
"fatores" de equivalentes status lgico, o elemento 5 , de fato,
dtferente dos demais. Consider-lo seriamente significa enfrentar todas as questes que mencionei anteriormente a respeito dos sistemas ttersociais, extremidades de tempo-espao e
"tempo mundial". E simplesmente absurdo comprimi-los num
nico "fator" adicional a ser somado aos outros mencionados.
Podemos comear a desembrulhar alguns dos problemas
envolvidos, considerando a distino introduzida por Fried, e lar-

MUDANA, EVOLUO E PODER

297

gamente adotada desde ento, entre Estados "prstinos" e "secundrios"". Estados pristinos ou primitivos so aqueles que se
desenvolvem em reas onde nenhuma forma estatal existiu
antes; Estados secundrios so os que se desenvolvem em
reas onde existiram outros anteriormente ou que ainda podem
ser encontrados nas proximidades. As diferenas entre uns e outros fornecem, pelo menos, um eixo principal em "tempo mundial'' e estimulam diretamente as relaes intersociais. Creio
que minhas consideraes prvias indicaram que a identificao emprica de Estados primitivos extremamente diflcil.
No possvel definir esses Estados como aqueles que se formaram em ambientes geograficamente isolados. Pois a influncia de formas de organizao poltica das quais simplesmente "se tem notcia" bastante para fazer de um Estado um
Estado secundrio. Assim, o Egito do Antigo Reino considerado, por vezes, um Estado primitivo com base em que, ao que
parece, desenvolveu-se num milieu geograficamente protegido
(embora as provas arqueolgicas a esse respeito sejam, de fato,
muito escassas). Mas tudo o que isso significa que se desconhece ter a existido qualquer forma estatal prvia. O impacto
de Estados mesopotmicos preexistentes certamente no pode
ser desprezado".
A ilao que desejo aduzir que as categorias de Estados
primitivos e secundrios so sumamente instveis. Exemplos
de Estados primitivos so diflceis de apontar e, na natureza do
caso, nunca conseguiremos estar certos de que casos aparente-

mente candidatos plausveis a pertencer a essa categoria sejam


mais do que isso. Pois pode acontecer, claro, que vestgios de
influncias anteriores tenham simplesmente desaparecido. Da
resulta certamente que, embora no exista barreira para a especulao sobre os modos de desenvolvimento de Estados primitivos, pode ser sumamente enganoso considerar o que se conhece a respeito deles como base para teorizar acerca dos processos
de formao do Estado em geral. Com muito maior probabilidade muito mais proveitoso considerar os "Estados secundrios" como prototpicos- quer dizer, Estados que se desenvolvem num mundo, ou em regies do mundo, onde j existem

298
A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

Estados ou formaes polticas possuidoras de um considervel grau de centraliza<!~


Num mundo de Es_tados j existentes no h dificuldades
em explicar a acessibilidade da idia do Estado, ou de modelos
de formao de Estados, que possa ser seguida por lderes ambiciosos e seus squitos. Estamos todos familiarizados com o
fato de que os lderes do Japo, em tempos recentes, decidiram
deliberadamente- embora aps uma boa dose de presso externa por parte do Ocidente - adotar um certo modelo de desenvolvimento industrial derivado da experincia europia e
norte-americana prvia. Embora esse exemplo seja, sem dvida, incomum, na medida em que as mudanas iniciadas foram
sbitas e de extraordinrio alcance, dificilmente se pode dizer
que s em poca recente seres humanos num determinado contexto se preocuparam em imitar ou adotar os de um outro contexto com o intuito de contrabalanar seu poder ou influncia. Por
outras palavras, as etapas envolvidas na formao do Estado
nunca foram provavelmente ignoradas por aqueles que desempenharam papis de destaque nesse processo. Basta co!Ueturar que
os construtores de Estados estiveram quase sempre cnscios dos
principais aspectos da natureza e base do poder das formaes
polticas centralizadas para explicar muita coisa sobre o modo
como os Estados nasceram e declinaram. No temos de imaginar
que tenha sido sempre comum para indivduos ou agrupamentos
ter em mente planos organizacionais gerais com vistas mudana social e depois dedicar-se tarefa de implement-los. Este ,
em grande parte, um fenmeno da era moderna.
Como poderia ser, pois, uma teoria de formao do Estado
remodelada nesses termos? Em primeiro lugar, cumpre lembrar que a ao de "foras sociais" generalizadas pressupe
motivao especificvel por parte dos que so influenciados
por elas. Por exemplo, falar de "expanso populacional" como
causa contribuinte da formao do Estado envolve certos padres motivacionais que instigam espcies definidas de reao
a essa expanso (e implcitas em sua produo). Em segundo
lugar, a influncia do "tempo mundial" significa ser provvel a
existncia de considerveis diferenas com relao s princi-

299

MUDANA, EVOLUA-0 E PODER

~
- do Estado uma explicao
.
pais influncias. sobr~tguno:a~~~ono se ajus;ar a outros. Isso
geral que serv1ra em
da ~
- do Estado

signif~~pa~~: ~~~~~~:~a;e~~~a~:~~:ovid~~:~~lor.

Entreno
como
um
.
.

gama
de
contextos
tanto sero provavelmente aphcave!s a uma
d
. e perodos histricos mais limitada do que os autores a maw
ria das teorias mais proeminentes t!Veram em mente.
conflitos ou guerras com
grupos circunvizinhos

expanso da populao

1
1 .
1

presso sobre os recursos

coordenao da populaao

sdita

formao do Estado

r--~;~~essos concomitantes

"'---------~ i

de dissoluo do Estado

Figura 12

A teoria de Carneiro poderia ser tomada como exl2emEplo.


a F!gura
. sse
Uma sua representao formal po de ser comogem
dos Estados.
.

rt- ia da guerra na on
autor enfallza a lmpo anc .
sociedades de todos os
Mas ela mais ou_ menos ,:~m:,:rr;,xplicao suficiente da
tipos, d!z
tende a conduzir formao de

~leE;ta~'::'' ~~erra

~s':t~:oqu~do os ~nvolvidos esto confinados e~ r~as~,~~

cament~ circunscritas de terra agri~ola, como ~s va es t~~s ~


Ti re-Eufrates e Indo, o Vale do Mexl':_O ou os as mon - de
d gr
I do Peru. Em tais circunstanclas, as operaoes
o !tora
h
a criar uma presso sobre recursos escasguerra podem c. egar_ ara fora da rea tem poucas probabilisos, quando a mlgr~a~~dos de vida estabelecidos ficam sob
dad:s de ocorrer. ais uns rupos a buscar a ascendncia militar
tensao,
tentativas de centralizar o controle
populacional tende a ser um fator

mduzmd~-m~lan!o

~~b;;o~~~~~-ec:~:escimento

300

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

contributivo sumamente importante, tanto na estimulao de


confl!tos em torno dos recursos quanto na promoo da centrahzaao da autoridade administrativa". Todo um vale acabar
fmalmente por ser_unificado sob uma nica supremacia, a qual,
com a concentraao cada vez maior de recursos administrativos, se tornar distinguvel como Estado. O Estado pode ento
dilatar suas prprias fr9nteiras conquistando e absorvendo os
povos ctrcunvizmhos. E neste ponto (embora Carneiro no 0
diga exphcitamente) que a teoria pressupe a primazia de certos tipos ~emotivos- podemos acrescentar, a provvel influncia
de estrategias, mo~elos ou influncias difusas de formas polticas preexistentes. E preciso inferir que, em face da presso sobre
os recursos e os modos de conduta estabelecidos os envolvid?s no alteram ta~s modos de conduta para renov~r a cooperaao social. A divisao desigual de recursos no decorre mecanicamente da presso populacional. As tendncias ao fortalecin.'ento do controle centralizado tampouco ocorrero em tal
Situao, quer isso sejadesejado ou no. O mais provvel que
elas envolvam algum !ipo de entendimento reflexivo das "necessidades sociais" por parte de atores empenhados numa poltica que fortalece tal controle, embora os resultados concretos
possam no ser os pretendidos.
Co~o comum em boa parte da literatura antropolgica e
arqueologtca pertmente, as idias de Carneiro so apresentadas
como uma teoria da "origem do Estado". A frase tende normalmente a referir-se a Estados primitivos, embora isso no fique
totalmente claro naqmlo que o autor tem a dizer. Penso ser mais
p~oveitoso, por razes j mencionadas, afastarmo-nos da distinao entre Estados primrios e secundrios. Exatamente o mesmo
modelo que Carneiro trata como implicado na "origem" do Estad? pod: ser tambm um processo de dissoluo ou fragmentaao pohtica. A teona de Carneiro interessante e foi exposta
com elegncia, mas disso no se segue que, para ser defendida
tenha de ser aplicvel a todos os casos conhecidos de forma~
de Estado, mesmo sendo possvel distinguir facilmente os Estados primitivos dos secundrios. O autor admite poderem ser
apontados casos em que a teoria parece no servir. Ento tenta
modific-la de maneira a conferir-lhe aplicao univers'al, na

MUDANA. EVOLUO E PODER

301

crena de que, no possuindo esse carter, alguma coisa est


errada nela. Os Estados nem sempre se desenvolvem em reas
geogrficas fisicamente confinadas. A fim de cobrir tais casos,
Carneiro introduz o conceito do que chama "concentrao de
recursos". Quando os recursos naturais esto especiahnente concentrados em qualquer rea determinada, as pessoas tendem a
ser atradas para essa rea, resultando num congestionamento
populacional dentro dela. Uma vez existindo uma populao
razoavelmente densa na rea em questo, as condies esto
dadas para o padro de desenvolvimento do Estado. Contudo,
ao ser assim ampliada, a teoria deixa de parecer to plausvel, e
certamente prefervel concluir que ela abrange a~enas certos
tipos de casos de formao do Estado, no todos. E muito importante, claro, procurar descobrir onde se situam exatamente
os limites de sua validade. Mas o fato de que a teoria serve para
elucidar apenas uma certa gama de casos no quer necessariamente dizer que, do ponto de vista lgico, ela seja defeituosa.

Mudana e poder
Quem refletir sobre a frase "os seres humanos fazem a
Histria", sobretudo dentro do mais vasto mbito dos escritos
de Marx, ser inevitavelmente levado a considerar as questes de
conflito e poder. Pois, na concepo de Marx, a realizao da
histria ocorre no apenas em relao ao mundo natural mas
tambm mediante as lutas que alguns seres humanos travam
contra outros em circunstncias de dominao. Desconstruir o
materialismo histrico sigoifica descartar alguns dos principais parmetros em funo dos quais Marx organizou sua obra.
Mas, no caso do poder e de sua relao com o conflito- de um
modo algo paradoxal -, o que se faz necessrio um esforo de
reconstruo. Vejamos por que deve ser assim.
Uma objeo relativamente superficial, embora de maneira alguma insignificante, s vrias observaes de Marx sobre
conflito e dominao poderia ser a de que elas exageram muito
a importncia da luta de classes e das relaes entre classes na

302

A CONST!TUIA'O DA SOCIEDADE

Histria. O que quer que a "Hist. . , .


primordialmente "a h. t. . d
ona SeJa, por certo ela no
ona asdlutas de. classes", e a dominao
no se baseia em aigums
'
senti o genenco na d .
cIasse mesmo em "u'lt
.
ommaao de
'
Ima mstnc
" u
damental entretanto
. Ia . m problema mais fim'
, e o conceito de pod
raramente receba expresso d. t
er pressuposto, embora
efeito Marx
.
Ire a, nos escntos de Marx. Com

assocra poder (e 0 E tad


ciao) com cisma com
d. s- o, como sua consubstanses. Assim, poder ~st li ;::aa ~~Isao de I~teresses entre elascaracterstica somente Jas socie~~to e e representado como
desenvolveu uma formidvel anlise
d~ cl~sses. Se Marx
nas sociedades divididas em classe
denuncia da dommao
apresenta-se como uma
. d d se capitalistas, o socialismo
cendida. A esse respeitoso:: a e em que a dominao trans-

:s

mais genrico, como

em comum com s

fo/perc:~~~~; ~:~::~~ot'e_de modo


,

, m mmto

litrio Todos parteuoponednte do seculo XIX, o liberalismo uti.


Ictpam e wna "fu d
,
culam o poder, inseparavelmente a ga o poder e todos vinMarx est alicerado no conflito' dec~~:~~~- ;l~m~ o poder em
qualquer ameaa especfica n
. d d ' . nao apresenta
diviso de classes ser supera; soei e a e prevista do futuro: a
dessa sociedade. Para o l'b a como_ pressuposto da iniciao
!idade de realizao des~ai erais, pore~, que negam a possibiciedade a ameaa d
d re~rganizaao revolucionria da so0 P0 er e onipresente O
.
'
d

existncia de conflito e a t
. rd
po er assmala a
Estado deve estar organifa~;~~a I ade de opresso; assim, o
cance restrin ind
,
maneira a mtmmizar seu alma de~ocrti~a". o-o atraves do parcelamento do poder de forUma teoria reconstruda do oder
. .
.
que tais perspectivas so insuste:tveisp~m~ da p_:emis~a de
cessanamente vinculado
fl.
. po er nao esta ne.
a con Ito no sentido que d d. . d e mteresses quanto da luta ativa e n . . .
r a Ivrsao
sivo. A artilhana 't'
' ao e mtnnsecamente oprescn Ica provocada pel
T d
Parsons" no nos deve !e
.
a ana rse o poder por
ele ajudou a introduzir n:~=r~~:a~os c~rr~trvos bsicos que
. po er e a capacidade de
obter resuJtados se estes
.
'
se encontram ou n- r d
resses puramente secionai
d
ao rga os a mtes na a tem a ver com sua definio.

MUDANA. EVOLUO E PODER

303

O poder no , como tal, um obstculo liberdade ou emancipao, mas seu prprio veculo- embora seja uma insensatez,
obviamente, ignorar suas propriedades coercivas. A existncia
de poder pressupe estruturas de dominao por meio das quais
o poder que "flui suavemente" em processos de reproduo social (e , por assim dizer, "invisvel") opera. O desenvolvimento de fora ou sua ameaa no , pois, o caso tpico de uso do
poder. Sangue e fria, o calor da batalha, o confronto direto de

campos rivais- no so essas, necessariamente, as conjunturas


histricas em que os efeitos mais importantes e de maior alcance do poder so sentidos ou estabelecidos.
Dito isto, necessrio, porm, separar a teoria da estruturao de ambos os caminhos variantes percorridos por Parsons
e por Foucault. Ao associar o poder aos chamados "fins coletivos", Parsons sacrifica parte do insight de que o conceito de
poder no tem qualquer relao intrinseca com o de interesse.
Se o poder no tem conexo lgica com a realizao de interesses secionais, tampouco a tem com a de interesses ou "fins"
coletivos. Mais substantivamente, a concentrao de Parsons
no consenso normativo como alicerce da integrao de sociedades leva-o a subestimar seriamente a importncia da contestao de normas; e das mltiplas circunstncias em que a fora
e a violncia, e o medo delas, esto diretamente envolvidas na
aprovao da ao'e. A reabilitao do conceito de poder por
Foucault, por outro lado, s conseguida custa de sucumbir a
uma distoro nietzschiana em que o poder aparentemente
anterior verdade. Em Foucault, assim como em Parsons, embora por diferentes razes, o poder no est relacionado como
uma descrio satisfatria de agncia e cognoscitividade, enquanto implicadas na "construo da Histria".
Para um maior desenvolvimento dessas vrias observaes,
quero examinar numerosos aspectos do poder no mbito do
quadro conceptual de referncia da teoria da estruturao. Uma
preocupao primordial deve ser a questo de como o poder
gerado. Temos, com efeito, de considerar muito seriamente a
assero de Parsons de que o poder no uma quantidade est-

304

A CONST!TU!A-0 DA SOCIEDADE

tica mas, sim, expansvel, em rela


f4
.
propriedade sistmica emb
- od a armas divergentes de
'
ora nao a ote as 1.d,.
boradas ao explorar as impl"
_ d
e1as por ele elaPr
nh
Icaoes essa assero
opo o que a noo de distan .
.
ligada de forma muito direta . t . c:;unento tempo-espao est
essa conexo podemos de a eonl a o poder. Ao explorarmos
.
'
senvo ver algumas d
. .
caractensticas da domina
.
as pnncipais
sistemas sociais Con'o
odcomo propnedade expansvel dos

" rme escrevi no ca tu] d


poder gerado na (e atravs da) r
d
o e abertura, o
dominao. Os recursos ue
. epro uao de estruturas de
nao so de duas espci~s a~~~~!Ituem as es~turas de domicoordenao de sistemas soc . !!vos e autontanos. Qualquer
.
Iais no tempo e
necessanamente uma comb.
- d f .
no espao envolve
recursos, os quais podem ser em]aafio ed IDida desses dois tipos de
ass1 1ca os ass 1m:

P!

Recursos alocativoS
1 C:aracteristicas materiais do meio ambiente (m~trias-primas, fontes d
der matenaJ)
e po2 ~ei~s de produo/reproduo matena! {Instrumentos de produo 1
Jogia)
, ecno-

Recursos autoritrios
1

o rgan_lz~~o
.

do tempo-espao social

(c?nstltutao temporal-espacial d
mrnhos e regies)
e ca
2 ~rod~o/reproduo do corpo (organlza~o e_relao de seres humanos em

assoc1aao mtua)

3 ~ens p~uzidos (artefatos criados pela

rnteraao de 1 e 2)

3 O( rgan_iz~~o de oportunidades de vida


constltUiao de oportunidades de autodesenvolvimento e de auto-expresso)

No se trata de recursos fixos D


.
ter expansvel do poder e d"f; , armam os meios do carteorias evolucionistas semm ;, erentes tipos de sociedade. As
de aos recursos da coluna dpre oramdpropensas a dar a prioridaaesquer a asv'
,
cursos materiais empregados na "ad , -~as esp:c~es de rete. Mas, como foi indi d
aptaao ao mew ambien. . .
ca o em meu exame prec d t

ntanos so rigorosamente C

"" fi

e. en e, os auto-

alocativos. No quero em ab a~ t m ra-estruturais" quanto os


tat natural circundant~ sobres~su ~.{;':gar a mfluncia do habipacto que tipos importantes de p oe~ de VIda ~O~Ial, o Improduzir ou a importncia dos re~nvenao tecnologica podem
podem estar disponveis e submeti:os de po~er matenal que
muito tempo vem sendo co
. s ao uso umano. Mas h
nvencwnal enfatizar isso, e penso

MUDANA. EVOLUO E PODER

305

ser muito importante demonstrar a importncia paralela dos

recursos autoritrios. Pois, tal como o marxismo, ainda somos


prisioneiros da era vitoriana, na medida em que, antes de mais
nada, pensamos na transformao do mundo material como
fora motivadora genrica da histria humana.
claro que a acumulao de recursos alocativos est estreitamente envolvida com o distanciamento tempo-espao,
com a continuidade das sociedades ao longo do tempo e do
espao e, assim, com a gerao de poder. Os caadores e coletores dispem de poucos meios de armazenamento de vveres e
outros requisitos materiais, e utilizam o armazm gratuito da
natureza para prover suas necessidades o ano inteiro. Eles dependem, de uma forma muito imediata, da generosidade da
natureza- um fato que, entretanto, no implica necessariamente empobrecimento. Alm disso, atividades rituais, cerimoniais
e religiosas ordinariamente avultam muito mais do que as exigncias materiais relativamente limitadas da vida cotidiana. Em
comunidades agrrias, pelo menos, empregado algum tipo de
tecnologia produtiva, e o armazm que o mundo natural fornece ampliado de vrias maneiras que facilitam a "expanso"
de relaes sociais atravs do tempo-espao. Quer dizer, so cultivadas diferentes safras sazonais, produtos so armazenados
onde isso tecnicamente possvel, permite-se que a terra seja
alqueivada, a fim de se proteger a capacidade produtiva da sociedade a longo prazo etc. Em sociedades divididas em classes
pode haver um desenvolvimento adicional da produtividade
agrria per capita, embora nem sempre seja esse o caso quando
comparado ao de comunidades camponesas menores. Os sistemas de irrigao e outras inovaes tcnicas geralmente no
aumentam a produtividade mdia tanto quanto regularizam e
coordenam a produo. Em Estados agrrios mais vastos, a
armazenagem de alimentos e de outros bens perecveis tornase da maior importncia. No capitalismo moderno, a compra e
venda de bens manufaturados to fundamental para a existncia social quanto a troca de toda a gama de outras mercadorias:
no exagerado dizer que a expanso do capitalismo para formar uma nova economia mundial no teria sido possvel sem o

306

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

desenvolvimento de uma srie de tcnicas para a preservao e


armazenagem de bens perecveis, sobretudo de alimentos". Por
outro lado, o capitalismo tambm gera - e dependente de _
taxas de movao tcnica, conjugadas com uma utilizao
macia de recursos naturais, num plano totalmente diferente de
tudo o que aconteceu antes.
_Descrita dessa maneira, a histria humana pareceria (e foi
f~equentemente feita para parecer) uma seqncia de expansoes ~as "foras de produo". O aumento dos recursos matenais e fundamental para a expanso do poder, mas os recursos
alocatJvos no pod.em ser desenvolvidos sem a transmutao
de recu~sos autontanos, e estes ltimos so, sem dvida, pelo
menos tao Importantes quanto os primeiros no fornecimento de
"alavancas" de mu~ana social. A organizao de tempo-espa? social refere-se as formas de regionalizao dentro (e atraves) das sociedades, em funo das quais so constitudos os
percursos espao-temporais da vida cotidiana. As comunidades de caa e coleta, e os relativamente poucos casos de cultur~s nmades maiores, so as nicas sociedades cuja organizaao espao-temporal global implica movimento regular de
todo o grupo atravs do tempo-espao. O termo "nicas" est
deslocado neste contexto, pois as sociedades de caadores e
coletores foram a mais tpica forma de organizao social humana na T:rra at tempos muito recentes. A fixao espacial _ a
atnbmao de locais para "ambientes construdos" definitivos,
especi~lmente na forma de cidades - assinala uma nova etapa
na histona humana.
_ A segur:_da categoria de recursos autoritrios, a produao/reprodua.? do corpo, no deve ser ig;ualada categoria 2
na classifJcaao de recursos alocativos. E claro, os meios de
reproduo material so necessrios reproduo do organismo humano; durante a maior parte da histria humana limites
materiais d_: vrias espcies contiveram o cresciment~ global
da populaao. Mas a coordenao de quantidades de pessoas
reunidas numa soc.Iedade e sua reproduo no tempo constitui
um recurso autontno de um gnero fundamental. O poder no
depende somente, claro, do tamanho de uma populao reu-

MUDANA. EVOLUO E PODER ;

307

nida numa ordem administrati~. Mas as dimenses da organizao do sistema constituem uma contribuio muito significativa para a gerao de poder. As vrias caracteristicas coercivas
e facilitadoras do corpo, sobre as quais discorri no captulo Ill,
so importantes aqui - na vrdade, so a base sobre a qual os
recursos administrativos, nesse sentido, devem ser analisados.
Entretanto temos de acrescentar a esses fatores a categoria de
oportunid~des de vida, um fenmeno que tampouco , de modo
algum, puramente dependente da produtividade matenal de uma
sociedade. A natureza e a escala do poder gerado por recursos
autoritrios dependem no s da disposio dos corpos, regionalizados em percursos espao-temporais, mas tambm das
oportunidades de vida abertas aos agentes sociais. "Oportunidades de vida" significa, em primeiro lugar, as probabilidades
de pura sobrevivncia para os seres humanos em diferentes formas e regies de sociedade. Mas tambm sugere toda a gama de
aptides e capacidades que Weber tinha em mente quando Introduziu o termo. Daremos apenas um exemplo: a alfabetizao em massa. Uma populao alfabetizada pode ser mobilizada,
e mobilizar-se atravs do tempo-espao de modos mmto distintos dos cara~tersticos de culturas predominantemente orais.
J me referi importncia da armazenagem de recursos
alocativos como veculo da expanso da dominao, um tema
familiar na literatura da teoria evolucionista. Muito menos conhecida mas de importncia essencial na gerao de poder, a
armaze~agem de recursos autoritrios. ~'Armazenagem" um
meio de "ligar" o tempo-espao envolvendo, no nvel da a_?,
a administrao inteligente de um futuro projetado e a recordaao
de um tempo passado. Nas culturas orais, a memria humana
virtualmente o nico repositrio de armazenagem de mformao. Entretanto, como vimos, a memria (ou record~o) ser
entendida no s em relao s qualidades psicologiCas de
agentes individuais, mas tambm como inerente recurs~;ridade
da reproduo institucional. Neste caso, a armazenagemJa pressupe modos de controle tempo-espao, assim como uma experincia fenomenal do "tempo vivido:', e o "recipiente" que armazena recursos autoritrios a prpna comunidade.

Notas crticas: Parsons sobre evoluo

Embora nas ltilllas dcadas vigorosos defensores de um


ponto de vista evolucionista, como Leslie White, tenham aparecido, s:na provavelmente verdadeira a afirmao de que a obra
deles nao_teve um Impac~o substancial sobre o pensamento terico nas ciencias sociais. E de algum interesse, portanto, que um
dos marores contribuintes para esse pensamento, Talcott Parsons
tenha procurado insuflar vida nova teoria evolucionista aind~
que apenas no desenvolvimento ulterior de sua obra. C~mo a
concepo de Parsons do evolucionismo mobilizou de fato
considervel apoio, examin-la-ei agora em detalhe. '
'
A evoluo social, argumenta Parsons, uma extenso da
evoluo biolgica, mesmo que dependente de mecanismos
substancialmente diferentes. No h razo nenhuma para supor
que exist~ uma sbita ruptura entre a evoluo biolgica e a
social. O diVIsor de guas entre o subumano e 0 humano" e _
- cunhada por Parsons, assinala uma fase num processo
' X
pressao
de desenvolvimento a longussimo prazo. Ambas as formas de
evoluo podem ser entendidas em termos de universais_ "universais evol~tivos". Um .universal evolutivo, na terminologia
de Parsons, e qualquer tipo de desenvolvimento "suficienteme~te Importante para favorecer a evoluo" que tenha a posSibihdade de se mamfestar em mais de uma ocasio em diferentes eondies'* A viso apresentada como um exemplo de
um umversal evolutivo na esfera do mundo orgnico. A capaci-

*As referncias podem ser encontradas a pp. 329-30.

MUDANA, EVOLUO E PODER

311

dade de viso permite uma gama mais vasta de respostas coordenadoras ao meio circundante e, assim, possui grande valor
adaptativo. A viso no surgiu apenas numa parte do reino animal, mas aconteceu independentemente em espcies de moluscos, insetos e vertebrados. Os rgos visuais desses grupos no
so de uma nica forma anatmica e no podem ser considerados como pertencentes a um s processo evolutivo, mas a viso
parece ser um requisito prvio para todos os nveis superiores
de evoluo biolgica.
O potencial biolgico de seres humanos para a evoluo
social depende dos universais evolutivos das mos e do crebro. Possuir dedos dotados de movimentos independentes e um
polegar oposto permite uma extraordinria variedade de manipulaes de objetos em conjunto com braos equipados de articulaes mveis. O crebro humano to mais desenvolvido
do que os de outras espcies que toma possvel o domnio de
modos de atividade e de cognio desconhecidos entre os animais inferiores, sobretudo a capacidade de criao e uso da linguagem. Esses traos facultam aos seres humanos vantagens
adaptativas sobre as demais espcies. O conceito de adaptao,
afirma Parsons, essencial tanto para a evoluo biolgica
quanto para a social. A adaptao, diz ele, no deve ser entendida simplesmente como o ajustamento passivo de uma dada
espcie ou tipo de sistema social a condies ambientais, mas
incluir fatores de sobrevivncia mais ativos. A adaptao de
um "sistema vivo" pode envolver uma "preocupao ativa com o
domnio ou a capacidade para mudar o meio ambiente de modo
a satisfazer as necessidades do sistema, assim como a aptido
para sobreviver em face de suas caractersticas inalterveis"'.
Isso significa freqentemente a capacidade para enfrentar uma

srie de desafios ambientais e, em especial, as circunstncias


que provocam incerteza. Um universal evolutivo, em suma,
qualquer trao orgnico ou social que aumente as capacidades
adaptativas a longo prazo de um sistema vivo num grau tal que
se toma um requisito prvio para nveis superiores de desenvolvimento. Existe somente uma diferena importante entre os
universais evolutivos biolgicos e sociais: os primeiros no so

312

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

passveis de difuso, enquanto os segundos o so. Assim, as


condies em que se origina uma vantagem adaptativa podem
ser diferentes daquelas que facilitam sua adaptao ulterior por
outros agrupamentos sociais.
Os seres humanos vivem em sociedades e criam culturas.
Os aspectos simblicos da cultura, como Parsons os descreve
so vitais para a adaptao. O "smbolo" substitui o gene com~
principal componente organizador da evoluo social. Embora
baseadas num conjunto de capacidades orgnicas gerais, as qualidades simblicas dos sistemas sociais tm de ser aprendidas
de novo por cada gerao. As "orientaes culturais" no se
implementam como os programas genticos. A comunicao
a base da cultura e a linguagem base da comunicao. Assim, a
linguagem um universal evolutivo elementar; no existe sociedade humana conhecida que no possua uma linguagem.
Segundo Parsons, os sistemas de smbolos tm um papel diretivo
na organizao social, de um modo geral, e na mudana social.
Isso porque eles esto no topo de uma hierarquia ciberntica
nas sociedades humanas. No "esquema de ao" de Parsons eles
situam-se acima do sistema social, da personalidade e do ~rga
nismo. O meio ambiente fisico condiciona ou fixa limites para
os modos de conduta formados no seio das sociedades mas o
sistema cultural que mais diretamente os regula'.
'
Em suas mais antigas formas, cultura mais ou menos sinnimo de religio. A religio, argumenta Parsons, um dos
quatro universais evolutivos encontrados "at no mais simples
sistema de ao". Os outros so a comunicao atravs da linguagem, o parentesco e a tecnologia: "a presena desses quatro
universais constitui o mnimo que pode ser dito para designar
uma sociedade como verdadeiramente humana"'. Eles relacionam-se com as propriedades globais da ao e, portanto, com o
quadro geral de referncia da evoluo biolgica. A evoluo
fora dos mais elementares tipos de sistema de ao pode ser
analisada como um processo de diferenciao progressiva, 0
qual se refere especializao funcional. A diferenciao pode
levar -embora no inevitavelmente- crescente capacidade
adaptativa com relao a cada funo especfica, que separada,

MUDANA. EVOLUO E PODER

313

um processo de "promoo adaptativa". A orientao de acordo com a qual a diferenciao se processa pode ser descrita
nestes termos. Dada a natureza ciberntica dos sistemas sociais,
essa orientao deve ser fUncional. A crescente complexidade
de sistemas, na medida em que esta no se deve apenas segmentao, envolve o desenvolvimento de subsistemas especializados a respeito de funes mais especficas na operao do
sistema como um todo e de mecanismos integrativos que interrelacionam os subsistemas funcionalmente diferenciados'. Esses
subsistemas - manuteno do padro, integrao, constituio
poltica e economia- so a base da anlise de Parsons.
Nos tipos mais simples de sociedade, a sociedade primitiva, os quatro subsistemas revelam apenas um nvel muito baixo
de diferenciao. As sociedades primitivas caracterizam-se por
um sistema especfico de "simbolismo constitutivo", o qual
confere ao grupo uma identidade cultural definida, distinta da
de outros grupos. Tal simbolismo est sempre diretamente
ligado a relaes de parentesco- por exemplo, na forma de um
mito de deuses ancestrais que teriam fundado a comunidade.
O mito une o grupo e fornece um quadro interpretativo de referncia para enfrentar as exigncias do mundo natural e as ameaas oriundas deste. Uma das caractersticas distintivas das sociedades primitivas consiste em que o simbolismo constitutivo
est envolvido de modo abrangente nas vrias esferas da vida.
Participa das atividades religiosas, morais e tecnolgicas, permeando-as e tornando-as parte de uma unidade social coesa.
Parsons (tal como Durkheim) cita como exemplo as sociedades
aborgenes da Austrlia. A organizao social dessas sociedades australianas consiste quase totalmente em relaes de parentesco e nos modos como elas se articulam com as prticas
totmicas, as relaes de troca e as transaes com o meio ambiente. Os aspectos econmicos destas ltimas so da "espcie
mais simples", dependendo da caa e da coleta de bagos, razes
e vrias espcies de insetos comestveis. Os grupos tribais distribuem-se por territrios bastante vastos e, embora o simbolismo constitutivo de cada um deles tenha uma referncia territorial definida, no existem fronteiras territoriais claramente

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A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

passveis de difuso, enquanto os segundos o so. Assim, as


condies em que se origina uma vantagem adaptativa podem
ser diferentes daquelas que facilitam sua adaptao ulterior por
outros agrupamentos sociais.
Os seres humanos vivem em sociedades e criam culturas.
Os aspectos simblicos da cultura, como Parsons os descreve,
so vitais para a adaptao. O "smbolo" substitui o gene como
principal componente organizador da evoluo social. Embora
baseadas num conjunto de capacidades orgnicas gerais, as qualidades simblicas dos sistemas sociais tm de ser aprendidas
de novo por cada gerao. As "orientaes culturais" no se
implementam como os programas genticos. A comunicao
a base da cultura e a linguagem base da comunicao. Assim, a
linguagem um universal evolutivo elementar; no existe sociedade humana conhecida que no possua uma linguagem.
Segundo Parsons, os sistemas de smbolos tm um papel diretivo
na organizao social, de um modo geral, e na mudana social.
Isso porque eles esto no topo de uma hierarquia ciberntica
nas sociedades humanas. No "esquema de ao" de Parsons, eles
situam-se acima do sistema social, da personalidade e do organismo. O meio ambiente fsico condiciona ou fixa limites para
os modos de conduta formados no seio das sociedades, mas o
sistema cultural que mais diretamente os regula'.
Em suas mais antigas formas, cultura mais ou menos sinnimo de religio. A religio, argumenta Parsons, um dos
quatro universais evolutivos encontrados "at no mais simples
sistema de ao". Os outros so a comunicao atravs da linguagem, o parentesco e a tecnologia: "a presena desses quatro
universais constitui o mnimo que pode ser dito para designar
uma sociedade como verdadeiramente humana"'. Eles relacionam-se com as propriedades globais da ao e, portanto, com o
quadro geral de referncia da evoluo biolgica. A evoluo
fora dos mais elementares tipos de sistema de ao pode ser
analisada como um processo de diferenciao progressiva, o
qual se refere especializao funcional. A diferenciao pode
levar - embora no inevitavelmente - crescente capacidade
adaptativa com relao a cada funo especfica, que separada,

MUDANA, EVOLUO E PODER

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um processo de "promoo adaptativa". A orientao de acordo com a qual a diferenciao se processa pode ser descrita
nestes termos. Dada a natureza ciberntica dos sistemas sociais,
essa orientao deve ser funcional. A crescente complexidade
de sistemas, na medida em que esta no se deve apenas segmentao, envolve o desenvolvimento de subsistemas especializados a respeito de funes mais especficas na operao do
sistema como um todo e de mecanismos integrativos que interrelacionam os subsistemas funcionalmente diferenciados'. Esses
subsistemas - manuteno do padro, integrao, constituio
poltica e economia- so a base da anlise de Parsons.
Nos tipos mais simples de sociedade, a sociedade primitiva, os quatro subsistemas revelam apenas um nvel muito baixo
de diferenciao. As sociedades primitivas caracterizam-se por
um sistema especfico de "simbolismo constitutivo", o qual
confere ao grupo uma identidade cultural definida, distinta da
de outros grupos. Tal simbolismo est sempre diretamente
ligado a relaes de parentesco- por exemplo, na forma de um
mito de deuses ancestrais que teriam fundado a comunidade.
O mito une o grupo e fornece um quadro interpretativo de referncia para enfrentar as exigncias do mundo natural e as ameaas oriundas deste. Uma das caractersticas distintivas das sociedades primitivas consiste em que o simbolismo constitutivo
est envolvido de modo abrangente nas vrias esferas da vida.
Participa das atividades religiosas, morais e tecnolgicas, permeando-as e tornando-as parte de uma unidade social coesa.
Parsons (tal como Durkheim) cita como exemplo as sociedades
aborgenes da Austrlia. A organizao social dessas sociedades australianas consiste quase totalmente em relaes de parentesco e nos modos como elas se articulam com as prticas
totmicas, as relaes de troca e as transaes com o meio ambiente. Os aspectos econmicos destas ltimas so da "espcie
mais simples", dependendo da caa e da coleta de bagos, razes
e vrias espcies de insetos comestveis. Os grupos tribais distribuem-se por territrios bastante vastos e, embora o simbolismo constitutivo de cada um deles tenha uma referncia territorial definida, no existem fronteiras territoriais claramente

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A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

MUDANA. EVOLUO E PODER

315

demarcadas entre os diferentes grupos. Embora as relaes de


parentesco sejam de essencial importncia, no existe diferencia~ vertical entre unidades aparentadas; nenhum conjunto
d: elas tem acentuadamente maior poder, riqueza ou proeminencJa rehgwsa do que qualquer outro. As sociedades australianas so funcionalmente diferenciadas por gnero e por ida-

tura religiosa desenvolvida, legitimando a posio do rei e promovendo a solidariedade social.


Entretanto, as sociedades primitivas avanadas ainda pertencem primeira fase da evoluo distinguida por Parsons. A
segunda a das sociedades "intermdias", as quais contm dois

de, mas, quanto ao mais, consistem em agrupamentos segmen-

to associadas existncia da escrita. As sociedades arcaicas


so caracterizadas apenas pelo que Parsons chama de "escrita
de oficio", isto , a escrita usada principalmente para a contabilidade administrativa e para a codificao de preceitos mgicos
e religiosos. Ler e escrever prerrogativa de pequenos grupos
sacerdotais e no parte da educao geral da classe ou classes
dominantes. O Egito Antigo oferece um exemplo de sociedade
arcaica. Uma sociedade desse tipo possui uma ordem religiosa
"cosmolgica", a qual generaliza e sistematiza o simbolismo
constitutivo mais do que em comunidades primitivas. Tem um
aparelho poltico e administrativo, separado em certa medida
das funes e obrigaes religiosas. As sociedades arcaicas tm
qualidades adaptativas superiores s das primitivas, porque concentram a responsabilidade funcional nos domnios do religioso e do poltico. Esses fatores so ainda mais desenvolvidos no
tipo de sociedade intermdia avanada, que consiste em "imprios histricos" como os de Roma e da China. Todos eles estiveram profundamente envolvidos com as "religies mundiais"
a cujo respeito escreveu Weber. Caracterizam-se pela escala
macia de suas inovaes culturais como resultado de importantes "avanos filosficos" que distinguem entre o mundo sagrado e o mundo material; os reis deixam de ser deuses.
A legitimao cultural especializada um universal evolutivo que recebeu definio ntida com o advento dos imprios
histricos. Seu foco poltico, dado que constitui o meio de
consolidao da autoridade governamental. "Satisfazer a necessidade de legitimao" subentende o surgimento de lderes polticos especializados, em aditamento ao soberano.

tares equivalentes, ligados por laos de parentesco.


As sociedades mais primitivas, como os grupos australianos, podem distinguir-se do "tipo primitivo avanado". A transio marcada pelo colapso da equivalncia entre grupos de
parentesco. Isso pode acontecer quando um grupo consegue
assegurar recursos que lhe permitem controlar a formao de
laos matrimoniais; esses recursos podem ser ento usados para
acumular riqueza material e outras bases de poder. Uma tendncia diferenciao vertical da sociedade substitui o carter
m_ais iguali;rio das sociedades mais simples. A mudana econo~ICa es~a associada a tal processo: a residncia fixa, a produao agncola ou pastoril substituem os procedimentos mais
errantes da caa e da coleta. No existe ainda uma "economia"
difer:nciada, ':'as a produtividade material intensificada gera
pressoes economiCas no sentido da consolidao dos direitos
de propriedade e da estabilidade do controle territorial. Como
quer que smja, a estratificao o primeiro e mais bsico universal evolutivo na transio das sociedades de mais para menos
pnmillvas. A estratificao tende, antes de mais nada a emergir mediante a elevao de uma linhagem a uma posi;o privilegiada; o mdiVIduo mais velho dessa linhagem adota ento
geralmente, o ttulo de monarca. As sociedades primitiv~s avan~
adas so consideravelmente mais heterogneas do que suas
precursoras, envolvendo oposies tnicas, religiosas e outras
assim como divises de classes. Os reinos africanos, como ~
Zulu, so os principais exemplos de sociedades desse tipo. Parsons admite que no reino Zulu, e em outros que se lhe assemelham, o po~er militar era de grande significao na formulao e
consohdaao da ordem social. Mas ele salienta que provavelmente de muito maior importncia foi a formao de uma cu!-

subtipos, as "arcaicas" e as "intermdias avanadas". Ambas es-

Numa frente extraordinariamente vasta e relativamente independente de variaes culturais particulares, os lderes polticos devem ter, a longo prazo, no s suficiente poder mas tambm

316

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

a legitimao do mesmo. [... ] A combinao de padres culturais diferenciados de legitimao com agncias socialmente diferenciadas o aspecto essencial do universal evolutivo de legi-

timao.6

Um segundo universal evolutivo o surgimento da organizao burocrtica. Aceitando a tese de Weber sobre a indispensabilidade da burocracia para a efetiva mobilizao do poder
em grande escala, Parsons argumenta que as sociedades intermdias avanadas mostram uma grande expanso da coordenao administrativa do governo, foras armadas e outros setores
institucionais diferenciados. Um terceiro universal introduzido
pelos imprios histricos o uso da moeda em relao s trocas
mercantis. Segundo Parsons, as trocas mercantis constituem
um sistema de poder que evita alguns dos "dilemas" do poder
poltico. Em ltima anlise, o poder poltico depende de sanes punitivas impostas por um corpo administrativo; o dinheiro compartilha de algumas das qualidades do poder poltico,
mas um recurso mais generalizado que se propaga tanto entre
os "consumidores" quanto entre os "produtores", um recurso
que emancipa as pessoas da lealdade a grupos polticos especficos e dos vinculas atributivos de parentesco. Mas esses trs universais evolutivos pressupem todos um quarto: "uma ordem
normativa e universalista altamente generalizada"', exemplificada num sistema de direito. Entretanto, isso coloca-nos no limiar da modernidade, porque alguns imprios histricos desenvolveram organizao burocrtica e mercados num grau bastante elevado sem uma comparvel ampliao de formas de
direito generalizado.
O desenvolvimento do Ocidente moderno, a suprema forma evolutiva no esquema de Parsons, est relacionado com duas

sociedades-"viveiros" que exerceram uma influncia especfica de enorme alcance: Israel e Grcia. (Um comentrio sintomtico neste ponto o seguinte: "O budismo , de longe, o mais
proeminente complexo cultural mencionado at aqui que teve
sua mais profunda influncia fora da sociedade em que se originou. Mas porque no conduziu para a modernidade e porque
teve pouco significado bsico para a sociedade ocidental, no o

MUDANA, EVOLUA'O E PODER

317

examinamos detalhadamente."') Como foi que algumas das


caracteristicas culturais dessas duas sociedades se difundiram
to extensamente e to longe de seus pontos de origem? E o que
tomou possveis as inovaes culturais que elas produziram?
Quanto segunda destas interrogaes, Parsons argumenta que,
de fato, somente pequenas sociedades com grau razovel de
independncia poltica poderiam ter dado origem a tanta novidade culturaL Isso no poderia ter ocorrido em vastos imprios,
com enorme extenso territorial e uma variedade de interesses
concorrentes. O primeiro problema resolvido precisamente
pela subseqente perda de independncia por parte de ambas
as sociedades: suas inovaes culturais foram adotadas por importantes camadas no seio de entidades sociais maiores. As
culturas judaica e grega foram absorvidas predominantemente
por "classes eruditas", no por grupos polticos dominantes;
subseqentemente, essas influncias culturais tor~aram-se ~s
"principais amarras sociais" das tradies estabelecidas no Ocidente. O tipo moderno de sociedade surgiu nessa "rea evolutiva singular", o Ocidente'.
O surgimento da sociedade ocidental, afirma Parsons,
representa um novo e decisivo avano na capacidade adaptativa, em comparao com as sociedades intermdias. As caracteristicas do Ocidente, que permitem maior diferenciao do que
podia ser realizado antes, incluem o maior desenvolvimento de
mercados a universalizao da lei e a associao democrtica
envolvendo direitos de cidadania para a massa da populao.
Somadas essas caractersticas reforaram ainda mais a consolidao da "unidade territorial" de sociedades que possuam
suas prprias e ntidas fronteiras. O desenvolvimento do direito
universalizado pode ser descrito atravs da articulao do Di-

reito Romano, no continente, com o direito consuetudinrio, na


Inglaterra. O segundo sumamente importante em termos de
facilitao da liberdade de contrato e de proteo da propriedade privada. , afirma Parsons, "a mais importante marca distintiva da sociedade moderna&quo