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Universidad de Santiago de Chile

Facultad de Ingeniera
Departamento de Ingeniera en Minas
Laboratorio Procesos Hidrometalrgicos

LABORATORIO
LIXIVIACIN POR
PERCOLACIN.

Diseado por
Revisado por

Alejandro Gutirrez (Ayudante)


Luis Vilches (Profesor Laboratorio)

Laboratorio Hidrometalurgia Universidad de Santiago de Chile

2015

Introduccin
La lixiviacin por percolacin (o en bateas) es utilizada desde inicios del Siglo
XX, en la industria del salitre y consiste en circular una solucin, a travs de
un lecho de mineral, previamente chancado. Se aplica principalmente a
minerales de cobre, uranio, oro y plata que son fcilmente solubles y que
presentan buenas caractersticas de permeabilidad. El proceso puede durar
entre 2 y 14 das, con recuperaciones hasta del 90 %. Se realiza en una
estructura con forma de paraleleppedo, el cual se carga con mineral y se
inunda con las soluciones de lixiviacin. Aprovechando el fondo filtrante las
soluciones se recirculan, en sentido ascendente o descendente, para luego
traspasar a las siguiente batea. De esta manera las recirculaciones permiten
subir el contenido de cobre en las soluciones ricas, tanto como para enviarlas a
recuperacin electroltica directa (caso de los primeros aos de operacin de
Chuquicamata).
Este sistema ha sido usado para tratar minerales oxidados de cobre desde 1915
en Chuquicamata (con bateas de 45x34x6.5m) y, posteriormente, desde 1972
en La Cascada (con bateas de 25x25x7 m), y desde 1961 en Mantos Blancos
(con bateas de 20x20x7, 3m).

Ayudantes: Carlos Corvalan


Luis Zurita

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2015

Lixiviacin por percolacin.


Este tipo de percolacin implica una molienda que no supere los 10 o 12 mm,
ya que el liquido debe atravesar la capa de solidos, a esto se le llama
percolar.
Esto funciona puesto que el lquido lixiviante atraviesa el material chancado
percolando a travs de la mena extrayendo las especies de valor, ya sea por
simple disolucin o reacciones qumicas como puentes de transferencia.
Este tipo de lixiviacin, se realiza en estanques o bateas las que generalmente son de
concreto reforzado, madera, acero inoxidable, fierro o fibra de vidrio. En los
casos que se requiere los estanques estn recubiertos interiormente para
ser protegidos de la corrosin que pueden provocar las soluciones
lixiviantes. Dicho estanque de lixiviacin tiene un doble o falso fondo
que consiste en un entramado de tablones perforados, cubiertos con una tela
sinttica o fibra vegetal permeable, que impide que los slidos ms finos
lleguen hasta el fondo del estanque y que permite slo el paso de la solucin, al actuar
como un verdadero filtro. La tendencia era construir estanques de gran
capacidad, es decir, de 5000 a 10000 ton. De carga, para evitar el exceso
de manipulacin de materiales y reducir considerablemente los costos.
La disposicin normal de los estanques de percolacin es en lnea (batera de
bateas) con o sin paredes comunes. En general, los estanques para el manejo
de soluciones (acumulacin solucin rica, solucin cida, solucin. Un
costado de la batea sirve tambin a la batea contigua y as se cuenta con una
serie de bateas en lnea, lo que permite usar un solo puente mvil en lnea,
para ejecutar la operacin de carguo mediante correas transportadora y un
carro repartidor.

Ayudantes: Carlos Corvalan


Luis Zurita

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Esquema de una batea.

La percolacin puede realizarse por:


- Pistn ascendente
- Pistn descendente
Si la solucin entra por el fondo del estanque y rebalsa por arriba, el sistema
es percolacin por pistn ascendente que es el mtodo ms comn si el
flujo de solucin es continuo a travs de varios estanques. Si la
solucin entra por el fondo o por arriba del estanque pero se saca por el fondo,
el sistema es percolacin por pistn descendente, que es el mtodo ms
comn si se emplea el sistema batch o discontinuo.

La percolacin por pistn ascendente expulsa hacia arriba las burbujas de aire que atrapan
a las oquedades (espacios huecos) de la carga, as como tambin los gases emanados de
las diferentes reacciones qumicas, asegurando as un buen contacto entre la solucin
lixiviante y el mineral, manteniendo tambin la carga esponjada.

La percolacin por pistn descendente dificulta la salida de estos gases, pero favorece el
movimiento natural de las soluciones concentradas desde las capas superiores a las
inferiores. Mantiene la carga apretada, lo que significa un inconveniente.

Ayudantes: Carlos Corvalan


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Unidades Percolantes.
- Estanques.
- Pilas o montones.

1.-Estanques: Instalaciones construidas en concreto armado, planchas de


fierro o bien de manera, segn el lixiviante a utilizar en la lixiviacin y las
condiciones trmicas del trabajo. La forma varia desde un paraleleppedo,
un cubo o en forma de cilindro.
Estos estanques se alimentan a travs de correas transportadoras ajustables
y montadas en puentes deslizables sobre los estanques.

Ayudantes: Carlos Corvalan


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A una distancia aproximada de uno 20 o 40 cm, desde el fondo del estanque


segn su capacidad, se coloca un fondo falso o CRINOLINA. La crinolina es
una plataforma con paneles perforados. En nuestro caso de minerales oxidadas
esta crinolina esta hecha de madera con una serie de canales dispuestos en
forma paralela uno del otro, con una profundidad hasta la mitad del tabln.

Ayudantes: Carlos Corvalan


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En la parte superior de la Crinolina se dispone de una tela filtrante colocada en


paneles para dar facilidad a la limpieza. La tela filtrante mas empleada para las
soluciones acidas, es la fabricada a base de fibras de coco. En la actualidad se
le ha remplazado por tejidos hechos de plsticos.

Control de la lixiviacin:
Se debe tener un estricto control de los siguientes parmetros:
- Volumen de Caldos extrados en cada etapa (Lts)
- Concentracin, especie de valor (g/l)
- Peso de la mena contenida en el estanque (T)
- Ley de cabeza en %

A travs de un estricto control de estos factores, se conoce el instante en que la


unidad ha entregado una recuperacin econmicamente satisfactoria y se
procede a la etapa final de lavado. (Esta etapa de lavado se realiza para
arrastrar las soluciones liquidas arrastradas entre el material)

Ayudantes: Carlos Corvalan


Luis Zurita

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Ciclos de percolacin.
El proceso de percolacin se realiza normalmente en contracorriente, es decir
donde el mineral fresco se encuentra con soluciones viejas y el mineral viejo
con soluciones frescas. Un ciclo de lixiviacin consiste entonces en la
organizacin de etapas de carga, lixiviacin, lavado y descarga del mineral.
Las caractersticas particulares del ciclo en cada caso dependern de las
caractersticas del mineral, velocidad de disolucin, tamao de partculas, etc.
La idea del ciclo en contracorriente es agotar el mineral "por cansancio", es
decir que minerales parcialmente disueltos, sean atacados por soluciones de
lixiviacin frescas. Es decir, al avanzar la solucin de lixiviacin ms
enriquecida en especies de valor, sta se encuentra con un mineral no
procesado
Supongamos que contamos con una batera de 6 estanques cargados con
mineral sin ningn procesamiento.

Introducimos la solucin lixiviante en 1, se circula por un tiempo dado


experimentalmente, esta solucin luego pasa al estanque dos, mientras que en
el 1 se introduce una solucin fresca. Mientras la primera solucin pasa del 2
al 3 y as hasta el 4. Cuando el 1 esta listo, la solucin fresca entra en el 2 y se
pone en funcionamiento el 5. El proceso contempla la incorporacin de un
estanque cada 24 horas de ciclo.

Ayudantes: Carlos Corvalan


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Ejemplo de un ciclo de percolacin en Potrerillos.


- Carga : 1 da
- Lixiviacin: 6 das
- Lavado: 1 da
- Descarga: 1 da.
- Tiempo total de ciclo de percolacin: 9 das.

2.- Pilas o montones: Aplicado principalmente a menas con baja ley y cuando
los yacimientos estn ubicados en zonas o condiciones inhspitas y muy
alejados de los centros. Se practica para grandes tonelajes con el propsito de
hacerla mas econmica.
Se apila la mena sobre un piso impermeable e inclinado, en forma de pirmide
truncada. En la parte superior de hacen una serie de pozos bajos y en estos se
introduce la solucin lixiviante. La percolacin aqu ocurre por pistn
ascendente y en su camino se verifica su lixiviacin.
Las soluciones al llegar al piso, escurren hacia los pozos colectores donde son
reciclados hacia la pila por medio de bombas.
La lixiviacin en pilas se ha utilizado con gran xito en menas con especies
muy solubles (Chalcantita). Teniendo como principal ventaja su economa, ya
que sus instalaciones son mnimas. Al agotarse la pila esta puede o no
aprovecharse dependiendo de los costos de transporte.
Si la pila tiene alto tonelaje, aparecen inconvenientes como el requerimiento
de una gran superficie impermeable (en la cual, asegurar su consistencia no
siempre es de bajo costo) y el requerimiento de un trafico de vehculos sobre
la carga lo que ocasiona un compactamiento de esta, dificultando mas tarde la
buena percolacin de las soluciones a travs del material.

Ayudantes: Carlos Corvalan


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Ventajas y desventajas de la Percolacin.


Ventajas de la lixiviacin en bateas.

a) No se requiere de etapas de molienda y separacin slido-lquido.


b) Las etapas de lixiviacin y lavado cuentan con estanques de
almacenamiento intermedios, logrndose ms flexibilidad que en un proceso
continuo.
c) Se obtienen soluciones concentradas que pueden ir directamente a EO. Esto
es debido a la baja relacin slido/lquido.
d) Los costos de inversin y operacin son ms altos que los de la lixiviacin
insitu, en botaderos, en pilas, pero menores que en la agitacin.

Desventajas de la lixiviacin en bateas.

a) Es un proceso batch, al no ser continuo se forman reacciones indeseables.


b) La recuperacin mxima es de 65-90 %.
c) La aplicacin es limitada a minerales con contenido de finos. (En algunos
casos podr aglomerarse el mineral).
d) Se requiere ms entrenamiento de operadores, el sistema tiene poca
automatizacin

Ayudantes: Carlos Corvalan


Luis Zurita

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2015

Desarrollo Experimental.
A nivel experimental, se llevara a cabo la experiencia de lixiviacin por
percolacin a nivel de laboratorio. Para esto se llevaran a cabo cada uno de los
procesos que esto involucra (carga, contacto solucin lixiviante, lavado y
descarga)

Caracterizar el mineral:

- Se pesa con exactitud alrededor de 4 Kg de mineral oxidado,


previamente caracterizado. La mineral debe tener una granulometra
aproximada de 1/4.

Preparacin Solucin lixiviante:

- Determinar la cantidad de acido necesario, de acuerdo a las leyes y al


consumo del mineral.
- Se prepara la solucin lixiviante necesaria, considerando su dilucin.
- Preparar la solucin de acuerdo a las cantidades determinadas, teniendo
siempre la precaucin de vaciar siempre el acido sobre el agua.

Carga:

- Cargar la columna de lixiviacin colocando las menas gruesas en el


fondo y las finas encima, aglomeradas con agua en una cantidad del 5%
del peso del material.

Ayudantes: Carlos Corvalan


Luis Zurita

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Lixiviacin:

- Agregar solucin dejando unos 200 cc para cebar la bomba


- Cebar la bomba y hacerla funcionar
- Tomar 25 cc de muestra cada 24 Hr.
- Al completar 72 horas de tratamiento se detiene la bomba, se retira la
solucin rica y se mide su volumen. (Descarga)

Lavado:

- Hace un lavado con 3 litros de agua, dejando en circulacin por 24


horas, al cabo del cual de retira la solucin y se mide. Tomar muestras
- Hacer un segundo lavado en las mismas condiciones del anterior, De
acuerdo a la ley, determinar si es necesario un tercer lavado.

Ayudantes: Carlos Corvalan


Luis Zurita

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Laboratorio Hidrometalurgia Universidad de Santiago de Chile

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Bibliografa.
- Apuntes laboratorio Profesor Luis Vilches .
- Apuntes catedra profesor Pedro Muoz.
- Apuntes de Hidrometalurgia I, Universidad Catlica del norte.
- Gua Hidrometalurgia, Universidad de Atacama.

Ayudantes: Carlos Corvalan


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