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Aplicaes

Desasfaltao a propano
um processo de extrao de asfalto a partir do leo pelo uso de propano
como solvente. Neste processo so separadas as fraes pesadas que
produzem leo lubrificante pesado, insumo para craqueamento cataltico e
asfalto. No processo, o insumo e o propano lquido so bombeados para uma
torre de extrao e a separao ocorre em um contactor de disco rotativo. Os
produtos so evaporados e o vapor lavado para recuperar o propano, que
reciclado. Esse processo tambm remove alguns compostos de enxofre e
nitrognio, metais, resduos de carbono e parafinas do insumo.

Seo de Extrao
A seo de extrao consiste em torres de extrao lquido-lquido, e seus
equipamentos acessrios (bombas, permutadores, entre outros). O resduo de
vcuo alimentado na seo superior da torre, e o propano entra prximo
base. Devido diferena de densidade entre os dois lquidos (propano = 0,5;
resduo de vcuo = 1,0), estabelece-se um escoamento contracorrente no
interior da torre, o que permite o contato do solvente com o leo e a dissoluo
dos hidrocarbonetos parafnicos pelo propano. De modo a aumentar a
eficincia no contato entre os lquidos, utilizam-se atualmente torres providas
de discos rotativos (RDC), possibilitando maiores rendimentos e melhor
qualidade do produto extrado. Prximo ao topo da torre, existem serpentinas

de aquecimento, para o controle da temperatura de extrao. No contato entre


os dois lquidos, formam-se duas fases distintas, de densidades diferentes. A
primeira, rica em solvente, de baixa densidade, composta de propano e leo
desasfaltado, sai pelo topo da extratora e conhecida como Fase Extrato. Pelo
fundo da torre sai a outra fase, pobre em solvente e de alta densidade,
composta de asfalto e uma pequena quantidade de propano, conhecida como
Rafinado. O solvente contido nas fases extrato e rafinado necessita ser
recuperado por razes econmicas e de especificaes dos produtos. Isto ,
feito nas sees de recuperao de solvente do extrato e do rafinado. As duas
principais variveis da extrao so temperatura de trabalho e relao
solvente/carga. A temperatura de trabalho controlada pelas serpentinas
localizadas no topo das torres. Ao contrrio dos solventes convencionais, cuja
solubilidade aumenta com a temperatura, um aumento desta propriedade
diminui o rendimento do leo desasfaltado, Convm ressaltar que para o
propano, devido proximidade do seu ponto crtico nas condies de trabalho,
a relao solubilidade x temperatura invertida. Assim, a solubilidade decresce
com o aumento da temperatura. A temperatura de extrao varia normalmente
de 65 a 90C, dependendo da carga. Outra varivel de grande importncia,
quando o processo visa obteno de lubrificantes bsicos, a relao
solvente/carga ou propano/ leo, pois a viscosidade e o resduo de carbono
devem ser rigidamente controlados. O efeito da relao propano/leo parece
depender bastante da temperatura de operao. Parece existir uma
temperatura crtica de tratamento, prpria de cada carga, acima da qual um
aumento na relao propano/leo implica em aumento no rendimento, e abaixo
da qual o rendimento decresce com o aumento da relao propano/leo.
Independentemente de temperatura de tratamento, um aumento da relao
propano/leo aumenta sempre a seletividade da extrao, produzindo um
gasleo de melhor qualidade. A relao propano/leo costuma variar
normalmente entre 4:1 e 8:1 (volume). Para a produo de cortes lubrificantes,
a densidade da carga de vital importncia. Um resduo de vcuo de
densidade muito alta produzir um leo muito viscoso, enquanto um resduo de
vcuo um pouco menos denso produzir um leo de viscosidade mais baixa.
Recuperao de Solvente do Extrato

A fase extrato, constituda de leo desasfaltado e propano, deixa o topo das


torres extratoras para ser enviada seo de recuperao de solvente do
extrato. O sistema de recuperao feito por torres de flashes onde o
propano progressivamente vaporizado. A mistura leo desasfaltado/solvente,
aps aquecimento, enviada para um conjunto de duas torres de vaporizao
em srie, que operam alta e mdia presso, respectivamente. Nestas torres,
atravs de vaporizao parcial, o propano separado do leo, condensado e
enviado a tambores acumuladores, enquanto o leo desasfaltado (produto de
fundo da torre de mdia presso), aps aquecimento em um forno, segue para
a torre de retificao, onde removido o propano residual. O produto de fundo,
leo desasfaltado isento de solvente, segue para armazenamento, para que,
posteriormente, seja enviado s unidades de tratamentos de lubrificantes ou
unidade de craqueamento cataltico.

Recuperao de Solvente do Rafinado


A fase rafinado, constituda de asfalto e propano, imediatamente aps sair das
torres extratoras, sofre aquecimento em um forno e enviada torre de
vaporizao de mdia presso, onde praticamente todo o propano
vaporizado. O produto de fundo da torre de vaporizao vai em seguida torre
de retificao, onde, por intermdio de uma injeo de vapor dgua localizada
na base da torre, eliminada alguma quantidade residual de propano. O asfalto
retificado, aps resfriamento, enviado para armazenamento. O propano
recuperado atravs das vaporizaes e retificaes efetuadas no extrato e no
rafinado deve ser novamente liquefeito para que retorne ao processo. Com
este objetivo, as correntes que vm das torres de vaporizao alta e mdia
presso, renem-se e so resfriadas, condensando-se. So acumuladas em
um tambor de alta presso, onde mais tarde o propano liquefeito bombeado
de volta s torres de extrao. O propano recuperado baixa presso e o
recuperado por retificao contm uma razovel quantidade de vapor dgua,
que deve ser eliminado do solvente. Essas correntes passam inicialmente por
resfriadores, onde a gua condensada, porm a presso razoavelmente
baixa para que o propano se condense. Assim, os gases vo para um tambor

de mdia presso, onde a gua separada. Os vapores de propano, que saem


pelo topo do tambor, so succionados por um compressor e tm sua presso
elevada a cerca de 45 kg/cm. A descarga do compressor reunida corrente
de propano das torres de alta e mdia presso, passa em resfriadores,
condensada e acumulada no tambor de alta presso, estando apta a ser
reciclada s extratoras.
Desaromatizao com solvente
O processo de desaromatizao, ou extrao de aromticos, separa
aromticos, naftenos e impurezas da corrente de produto por dissoluo ou
precipitao. O insumo primeiramente secado e ento tratado usando uma
operao de tratamento de solventes por contracorrente contnua. O produto
pode ser lavado com um lquido no qual as substncias a serem removidas so
mais solveis do que no produto, ou so adicionados solventes selecionados
para fazer as impurezas se precipitarem. O solvente separado da corrente
por aquecimento, evaporao ou fracionamento, e resduos so removidos
subseqentemente do refinado por lavagem por vapor ou flasheamento a
vcuo. Precipitao eltrica pode ser usada para a separao de compostos
inorgnicos. O solvente ento regenerado para ser usado novamente no
processo.

Na unidade de extrao ou recuperao de aromticos (URA), procuram-se


extrair compostos aromticos da carga por meio de solventes. Os aromticos
leves, como benzeno, toluenos e xilenos (BTXs), presentes na gasolina
atmosfrica ou na corrente proveniente da unidade de reforma cataltica,

possuem um alto valor de mercado na indstria petroqumica, e so


comercializados a preos duas ou trs vezes superiores ao da nafta. Em
funo das condies do processo escolhido, a extrao realizada com tetraetileno-glicol (TEG), ou N-metil-pirrolidona (NMP) associada ao mono-etilenoglicol (MEG), ou o Sulfolane (dixido de tetrahidrotiofeno). Aps destilao dos
aromticos para remoo do solvente, o produto estocado e destinado a
comercializao. Os no aromticos so utilizados como componentes da
gasolina.
Desaromatizao a Furfural
A desaromatizao a furfural uma operao tipicamente realizada no
processo de produo de lubrificantes, em que se emprega o furfural como
solvente de extrao de compostos aromticos polinucleados de alto peso
molecular. Como os lubrificantes so utilizados sob condies variveis de
temperatura,

procuram-se

desenvolver

formulaes

que

apresentem

comportamento uniforme frente as variaes de viscosidade, a qual sofre


maiores flutuaes devido presena de compostos aromticos. O objetivo,
portanto, o aumento do ndice de viscosidade dos leos lubrificantes, pois
quanto maior esse valor, menor ser a variao da viscosidade do produto com
a temperatura. O produto principal o leo desaromatizado, que armazenado
para processamento posterior. Como subproduto, tem-se um extrato aromtico,
na forma de um leo pesado e viscoso. O processo bastante semelhante
desasfaltao, contendo sees de extrao, recuperao de solvente do
extrato e recuperao de solvente do refinado. Em particular, deve-se observar
uma etapa prvia de desaerao, em que se promove a retirada de oxignio da
carga aquecida antes de seu envio s torres extratoras. O oxignio, nesse
caso, poderia reagir com o furfural e formar compostos cidos de elevado
poder corrosivo, sendo necessria sua remoo.