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EL ARTESANO URBANO A MEDIADOS

DEL SIGLO XIX

Adriana Lpez Monjardin

Al analizar el desarrollo industrial de Mxico, es ya un lugar comn


constatar la ausencia de grandes fbricas mecanizadas durante la primera mitad del siglo XIX. La "industria" de la poca estaba formada
por innumerables talleres artesanales, pero el conocimiento que se
tiene sobre ellos generalmente no va ms all del tipo de actividad
econmica a que se dedicaban.1 Sin embargo, la importancia de los
talleres artesanales en esta poca no puede ser soslayada por los estudios histricos; eran ellos los que abastecan a los pobladores urbanos
de una gran cantidad de productos. Si bien la produccin industrial
de mantas (ya sea en Mxico o fuera del pas) lleg a desplazar a los
artesanos tejedores o hilanderos, no sucedi lo mismo con las panaderas, cereras, herreras, carpinteras, zapateras, plateras, etc., que
siguieron predominando como pequeos establecimientos hasta bien
entrado el porfiriato o an ms tarde, mientras que la importacin de
productos de consumo se diriga principalmente hacia los artculos
suntuarios. En la Ciudad de Mxico que es el marco de este estudio,
la produccin artesanal daba empleo a unos 28,000 trabajadores y se
calcula que existan cerca de 2,000 talleres registrados pblicamente
como tales.2

"En el perodo anterior, esto es, la Reforma, la industria propiamente dicha era casi inexistente, de manera que lo que se llamaba 'produccin industrial',
provena en realidad de un sinnmero de talleres artesanales que no utilizaba
todava la maquinaria ni la fuerza motriz caracterstica de la industria moderna".
Jorge Basurto, El Proletariado Industrial en Mxico (18501930)
Mxico,
UNAM, 1975, p. 15. Vase tambin Francisco Lpez Cmara, La estructura econmica y social de Mxico en la poca de la Reforma. Mxico, si^lo XI, 1973,
pp. 55 y 6 3 .
2

Frederick J. Shaw. The Artisan in Mxico City (18241853).


Ponencia
presentada en la V Reunin de Historiadores Mexicanos y Norteamericanos.
Ptzcuaro, Michoacn, 1977, p. 7.

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Anuario I i

Diversas investigaciones3 han sealado las dificultades que existan


en esta poca para el establecimiento de industrias (como son la falta
de un mercado interno consolidado, la inestabilidad poltica del pas,
la carencia de tecnologa moderna, la facilidad que encontraban las
inversiones en reas comerciales o especulativas, etc.); pero una vez
que queda asentada su ausencia como forma de produccin generalizada, se ha pasado por alto el estudio de aquellas unidades productivas que las sustituan, suponiendo en ocasiones que eran muy similares a los talleres artesanales de la Colonia, o bien que se inscriban
en un proceso clsico de concentracin manufacturera que dara paso
al surgimiento de las industrias; pese a que algunos trabajos recientes
han demostrado cmo el establecimiento de fbricas tiene como base
la acumulacin previa de capitales realizada a travs del comercio o
de la especulacin, y no de una produccin manufacturera. 4 De ah
que consideremos que el problema central estriba en entender el
papel que jugaron los talleres artesanales dentro de este proceso de
transicin peculiar que termin por desplazarlos, y su anlisis slo
puede ser abordado a travs de sus especificidades histricas, buscando caracterizar a las unidades productivas de mediados del siglo XIX,
que surgieron de la destruccin del sistema gremial para precisar sus
diferencias con los talleres que existan durante la Colonia.
El Padrn Municipal de la Ciudad de Mxico de 1850 5 ha permitido definir algunas de las caractersticas de estas unidades productivas. La fuente registra 1,167 establecimientos, de los cuales ms del
75% eran exclusivamente comerciales (tiendas, tendajones, lecheras,
almacenes, leeras, libreras, etc.), o de servicios (barberas, mesones,
fondas, pulqueras, cafs, etc.) De 23.2% restante, el mismo tipo de
establecimiento permite inferir que se realizaban algunas actividades
de transformacin: zapateras, herreras, curtiduras, carpinteras,
sastreras, etc.
1
Jorge Basurto, op. cit., p. 16; Lpez Cmara, op. cit., pp. 52-53. Enrique
Florescano y Mara del Rosario Lanzagorta, "Poltica Econmica. Antecedentes
y Consecuencias", en La economa mexicana en la poca de Jurez. Mxico,
SepSetentas, 1976, p. 8 3 .

Ver los tiabajos presentados en el Simposio sobre la formacin y desarrollo de la burguesa en Mxico (Siglo XIX). Departamento de Investigacin Hist
ricas. Mxico, 1976.
s
El Padrn Municipal de la Ciudad de Mxico de 1850, localizado en el Archivo del Antiguo Ayuntamiento, proporciona datos acerca de la renta, localizacin y tipo de 1,167 establecimientos comerciales y productivos. Para 300 de
ellos incluye informacin sobre su capital, valor de enseres y maquinaria, valor
de materiales, nmero de trabajadores y los jornales semanales que reciban.

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Para esta poca, la produccin y el comercio no se encontraban


diferenciados; por el contrario, la mayor parte de los establecimientos productivos vendan tambin sus artculos al consumidor directo,
por lo que requeran de un local que les garantizara el acceso al pblico. As, por ejemplo, el 95.2% de las carpinteras, el 96.8% de las
zapateras y el 100% de las sastreras ubicadas en accesorios o en algn
tipo de vivienda que viera a la calle (como cochera), excluyendo en
todos los casos a los cuartos. Adems, encontramos que los establecimientos localizados en las mejores zonas comerciales de la ciudad (o
sea; en las calles ms prximas al sur del Zcalo) eran tambin los
ms prsperos, como lo indican sus capitales altos y una mayor inversin en maquinaria y materiales. En cambio, en las afueras de ia
ciudad se encontraban talleres pequeos que contaban con una clientela local y ms pobre.
La fuente analizada no permite detectar a los trabajadores que
fabricaban diversos productos en sus viviendas para venderlos a algunos talleres mayores o en los almacenes, pero s nos muestra el carcter comercial de los talleres registrados como tales, los cuales roqueran de una localizacin espacial que favoreciera su carcter de vendedores, por encima del de productores. Por esto mismo, el acceso al
espacio urbano resultaba de vital importancia para ellos y dada la
enorme concentracin de la propiedad urbana,6 dependan de sus
posibilidades de pagar un alquiler alto para conseguir un local en las
zonas comerciales favorecidas por la afluencia de compradores, lo
cual les garantizaba una mayor ganancia. En 1850, la capacidad que
tenan los propietarios de un taller para pagar por la renta, era el
mecanismo que defina su acceso al espacio urbano, a diferencia del
taller colonial subordinado a las ordenanzas gremiales que fijubnn
ciertas reglamentaciones en la asignacin del espacio.
Las ordenanzas gremiales haban pretendido mantener criterios
igualitarios entre los talleres de una misma rama, limitando el tamao o el nmero de trabajadores que ocupaba cada uno de ellos. Ya
desde finales del siglo XVIII era difcil hacer respetar estos reglamentos, pero la situacin que prevaleca entre los establecimientos
de 1850 no poda ser ms lejana al ideal igualitario del gremio.
Nuestra fuente proporciona informacin sobre el capital de unos
200 establecimientos incluyendo tanto a los comerciales como a los
productivos, que van desde una atolera que tena cuatro reales de
"capital", hasta una carpintera que contaba con 16,000 pesos. El
Vase Mara Dolores Morales, "Estructura urbana y distribucin de la
propiedad en la Ciudad de Mxico en 1813", en Ciudad de Mxico: Ensayo de
construccin de una historia (en prensa).

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Anuario II

62% de todos ellos tenan un mximo de 100 pesos de capital y slo


el 9.5% alcanzaba ms de 1,000 pesos.7
De la misma manera, encontramos talleres donde slo trabaja el
"maestro" propietario de ellos, o bien se empleaba a uno o dos trabajadores asalariados. En una imprenta haba 30 trabajadores, que
es el nmero mximo de empleados que encontramos concentrados
en un mismo establecimiento. Esto se puede explicar debido a que
la fuente analizada slo recoge informacin del rea correspondiente
a lo que ahora es el primer cuadro de la Ciudad de Mxico, donde el
tipo de construcciones existentes era incapaz de contener establecimientos ms grandes. Nuestra fuente caracteriza nicamente a seis
unidades productivas como "fbricas": una fbrica de vidrio con 22
trabajadores y una de instrumentos con 10, mientras que las otras
eran an ms pequeas. En cambio, las guas de viajeros mencionan
fbricas de vidrios, de loza, de paos y papel en las afueras de la
ciudad, o incluso en los pueblos vecinos: San ngel, Tlalpan, La Magdalena, el Paseo de la Viga o Salto del Agua.8
La gran mayora de las unidades productivas de la Ciudad de
Mxico eran muy pequeas y tenan escasas posibilidades de acumulacin. En primer lugar, el pago de la renta desviaba un importante
excedente que hubiera podido ser reinvertido, y representaba un
gasto muy elevado para los establecimientos ms pobres. En 1850, el
alquiler de una de las accesorias ms baratas costaba alrededor de
36 pesos anuales, igual al salario devengado por algunos artesanos jornaleros durante todo el ao. Por otra parte, el monto anual de la
renta frecuentemente era superior a la inversin en maquinaria y materiales, y el pago de los salarios anuales tambin iba por encima del
valor de la maquinaria. La proporcin entre estos gastos tendi a reproducirse en la misma escala, ya que no permiti la creacin de un
excedente lo suficientemente amplio como para ser reinvertido en
ampliar la magnitud del establecimiento, ni posibilit la introduccin
de innovaciones tecnolgicas.
En algunos otros establecimientos, por el contrario, encontramos
una estructura interna diferente a la que hemos descrito. Estos son
los que concentraban un mayor capital y contaban con inversiones
considerables en maquinaria y materiales, mientras que, comparativaNo hemos podido definir lo que se entiende por capital en la fuente manejada; pero consideramos necesaria su utilizacin nicamente como parmetro
establecido de manera homognea, por lo que permite anlisis comparativos.
Juan Nepomuceno Almonte, Guia de forasteros de Mxico y
<<- conocimiento! tiles. Mxico, Imprenta de I. Cumplido, 1852.

repertorio

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mente, sus gastos en renta y salarios eran poco significativos; en ellos,


es posible suponer que las ganancias permitieron la ampliacin del
taller. En todo caso, sus perspectivas fueron distintas a las de los pequeos talleres que predominaban en esa poca. Sin embargo, al
tratar de definir su posible desarrollo, es cuando se revelan las limitaciones de las fuentes que hasta ahora hemos estudiado, las cuales slo
nos permiten sealar algunas hiptesis al respecto.
Partiendo de los datos que tenemos sobre los establecimientos
ms importantes, podemos afirmar que en 1850 estos no concentraban a un alto nmero de trabajadores y que su localizacin espacial
(en las zonas comerciales del centro de la ciudad), no ofreca las
condiciones requeridas por un establecimiento industrial: un local
grande con acceso a las materias primas o a las fuentes de energa, en
cambio, su ubicacin si favoreca la funcin comercial que tenan y
garantizaban sus ganancias. Todo esto nos lleva a suponer que los
establecimientos productivos ms poderosos optaron por reforzar su
carcter comercial, subordinando a otros productores independientes
mediante el trabajo a domicilio, pero sin promover directamente el
desarrollo industrial a partir de los capitales que hubieran acumulado.
Nuestra hiptesis resulta viable para explicar los primeros 70 u 80
aos del siglo XIX, ya que en esta poca no se desarroll un proceso
de industrializacin, pese a la diferenciacin social que sufri el artesanado.
Aunque los talleres artesanales estaban muy lejos de parecerse a
las fbricas modernas, no pueden ser considerados como idnticos a
los talleres gremiales. Su gran desigualdad y las formas de acceso al
espacio urbano son indicadores de estas diferencias. Pero es en el tipo
de relaciones entre los productores, donde encontramos una separacin ms clara respecto a los establecimientos coloniales.
A mediados del siglo XIX los mecanismos de ascenso social a travs de un largo proceso de aprendizaje, fueron perdiendo importancia
como condiciones para el establecimiento de un taller. Incluso, en
algunos casos, resultaba que el "maestro" desconoca el oficio, pero
posea la suma de dinero necesaria para convertirse en propietario de
un taller.9
La importancia del acceso al espacio urbano era uno de los elementos que determinaba que un artesano asalariado continuara trabajando como tal, ya que el pago de la renta por un local donde
pudiera establecerse estaba fuera de sus posibilidades, aun cuando los
instrumentos de trabajo, por ser muy rudimentarios, estuvieran a su
9

Frederick J. Shaw, op. cit, p. 18.

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alcance. As, muchos "maestros" que dominaban un oficio se vieron


obligados a emplearse como asalariados, y su ascenso social a la categora de propietarios de un taller estuvo determinada por el capital
disponible para instalarlo, no por la posesin de un ttulo, la pertenencia a determinada calidad tnica o por alguna otra reglamentacin de tipo gremial.
El proceso de diferenciacin entre los propietarios de un establecimiento y los trabajadores del mismo se fue intensificando a lo largo
del siglo XIX. Estos ltimos reciban un salario por el trabajo realizado y se encontraban separados del propietario, empezando a constituir un grupo social distinto alejado de los medios de produccin y,
particularmente, del espacio donde pudieran establecerse como productores independientes. Este fenmeno se intensific a medida que
se fue rompiendo la identidad entre la unidad productiva y el ncleo
vivienda-familia.
Hacia 1850 el espacio destinado a los talleres artesanaies se iba
especializando en sus funciones productivo-comerciales, perdiendo
el carcter de vivienda para la "familia artesana" que lo haba definido anteriormente: no slo los trabajadores ya no vivan con el
maestro, sino que el mismo maestro propietario de un taller tendi
a buscar otras habitaciones que cumplieran exclusivamente su funcin
como tales.
El taller artesanal que subsisti bajo la proteccin del gremio fue
perdiendo su razn de ser como unidad bsica de produccin, en la
medida en que desaparecieron los mecanismos tradicionales de ascenso, se intensific la diferenciacin entre los talleres, se generaliz la
libre comercializacin y, finalmente, avanz el desarrollo capitalista
del pas. El trabajo asalariado empez entonces a extenderse como
una relacin social acorde con este proceso.
Si el aprendiz o el oficial vivan con su maestro y frecuentemente
estaban ligados a l por relaciones de parentesco o de servicio personal, el trabajador asalariado ya no tena nada que hacer en la casa de
su patrn, y como no tena muchas posibilidades de convertirse en
productor independiente, tampoco haba razones para que compartiera su vivienda con otro artesano de la misma ocupacin o para que
indujera a sus familiares a iniciarse en su oficio. Es decir que el trabajador asalariado empezaba a convertirse en un trabajador libre, fuera
de las estructuras corporativas a las que haba estado integrado, por
lo que la unidad vivienda-familia perdi peso como ncleo econmico, lo cual se reflej en la localizacin espacial de los artesanos.
La informacin recogida para la Ciudad de Mxico ilustra clara-

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mente las afirmaciones anteriores, 10 en 1811 encontramos que el


44.5% de os zapateros, el 40.6% de los carpinteros y el 35.9% de los
sastres vivan asociados (ya fuera con su maestro, con otro artesano
de la misma ocupacin o en el taller donde trabajaban). Estos porrn
tajes se redujeron al 19.7% en el caso de los zapateros, al 21.6% para
los carpinteros y al 17.9% de los sastres en 1850. La gran mayora de
ellos el 64.7% de los zapateros, el 60.4% de los carpinteros y el
51.8% de los sastres vivan en cuartos, casi siempre en la periferia
de la ciudad y donde pagaban menos de tres pesos mensuales de renta.
En la medida en que las trabas correspondientes al sistema gremial
tendan a desaparecer, el proceso productivo gener las condiciones
que perpetuaron a dos grupos sociales diferentes, a partir del papel
que cada uno de ellos desempeaba en la organizacin del trabajo, as
como en las relaciones que estableca con los medios de produccin y
con las formas de apropiacin del excedente. La produccin dej de
ser una actividad familiar que no planteaba contradicciones antagnicas entre los niveles jerrquicos de quienes intervenan en ella; pese a
que el antagonismo, en la poca que nos ocupa, exista slo como
germen y no lleg a hacerse consciente.
Si decimos que este tipo de relacin exista en germen a mediados del XIX, es porque el proceso an no tena la fuerza suficiente
para integrar en ella a todos los productores. Si bien la mayor parte
de los artesanos no podan establecer un taller propio, todava era
posible para algunos de ellos trabajar en una "rinconera", dentro de
las vecindades o en las orillas de la ciudad, vendiendo sus productos
entre un pblico local pobre, a los almacenes, o bien a otros talleres.
Por otra parte, las descripciones de la ciudad a menudo mencionan la
presencia de los artesanos o sus familiares tratando de vender diversos
artculos en las calles o plazas pblicas.'' Pero su situacin era siempre inestable, ya que se vean obligados a competir con productores
ms fuertes y mejor organizados, quienes ayudados por el Ayuntamiento pugnaban por desplazarlos.12 Uno de los objetivos centrales
1
Esta informacin fue tomada de los padrones de la Ciudad de Mxico de
1811 y 1850, respectivamente, localizados en el Archivo del Antiguo Ayuntamiento. De ellos se recogi a todos los zapateros, carpinteros y sastres localizados en sus viviendas o bien a los que habitaban en el mismo lugar de trabajo.
1

'

12

Frederick J. Shaw, op. cit., p. 8.

Por ejemplo, en 1819 los comerciantes del mercado del Factor se dirigen
al Ayuntamiento insistiendo en "quitar de las calles del trnsito a esa multitud
que con su trfico ruinoso y perjudicialsimo al pblico le embaraza el paso en
unas calles tan principales como aquellas; . . . quitar as mismo esa ocasin de

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en la poltica urbana durante el siglo XIX fue el control de la poblacin de la ciudad, que hiciera posible el "libre trnsito" por las calles
y que favoreciera la circulacin de mercancas. Esta poltica tuvo un
fuerte sello clasista, privilegiando los intereses de los comerciantes
establecidos en contra de cientos de vendedores ambulantes; por otra
parte, se pretenda proteger el libre trnsito de quienes fueran portadores de la mercanca-dinero y, para ofrecerles la seguridad que
exigan, era necesario desalojar a las masas urbanas de las principales
zonas comerciales.
As, la mayor parte de los productores, se vieron obligados a oscilar entre un trabajo asalariado inestable y mal retribuido y la produccin destinada a venderse en los almacenes o por las calles, que era
igualmente inestable. En general, los trabajadores se encontraban en
un perodo donde carecan de la relativa proteccin que haba proporcionado el gremio, pero en un momento en que la sociedad era
incapaz de integrarlos a la produccin, de una manera estable y generalizada, como asalariados.
A menudo se afirma que la industria reclut posteriormente a los
artesanos que desplaz; pero es necesario matizar este planteamiento:
justamente en este enorme grupo que previamente desposedo, fue
donde las fbricas pudieron encontrar a los trabajadores que requeran y no entre los "maestros" y sus hijos, quienes contaban con un
status de propietarios que pudo ofrecerles otras alternativas, y que
fueron adems quienes encabezaron las protestas de los artesanos
contra 'a introduccin de las mquinas arrastrando a los artesanostrabajadores, que an no haban logrado definir sus intereses especficos y qi e quedaron en realidad a la zaga de sus patrones.
El taller artesanal de mediados del Siglo XIX representaba una
unidad productiva de transicin entre el sistema gremial abolido
formalmente en 1814 y las fbricas modernas que empezaron a
generalizarse en el porfiriato. Este peculiar "taller artesanal", tal como lo encontramos en el corte temporal correspondiente a 1850 y
que ha servido a nuestro anlisis, no logr (salvo escasas excepciones)
convertirse en una fbrica moderna: no concentr de manera considerable a los trabajadores, ni lleg a incorporar los avances tecnolinnumerables fraudes, de encubrir multitud inmensa de robos y de cooperar a
ellos y a la desercin de las tropas y a la dilapidacin de las cosas por venderse,
desfigurarse y cambiarse all toda clase de prendas y finalmente por el grave escndalo que Mxico recibe al ver que ni an el Santo da del Domingo, cesa el
comercio de iodo gnero, en sus bocas calles, en que es embarazado el libre trnsito que en todas debe haber. . ." Fincas de Mercados, Tomo I, expediente 11,
Archivo del Antiguo Ayuntamiento.

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gicos. Por esto mismo, termin por ser desplazado como forma de
produccin. Sin embargo, las relaciones sociales que en l se desarrollaron contribuyeron a crear las bases para la expansin del trabajo
urbano asalariado.