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El Nio

Para otros usos de este trmino, vase Nio (desambiguacin).


ENOS redirige aqu. Para el nombre hebreo, vase Ens.

Oscilacin del Sur El Nio.

El Nio es un fenmeno meteorolgico (ver meteorologa y climatologa), errticamente cclico (Strahler


habla de ciclos entre tres y ocho aos1 ), que consiste en un cambio en los patrones de movimiento de
las corrientes marinas en la zona intertropical provocando, en consecuencia, una superposicin de
aguas clidas procedentes de la zona del hemisferio norte inmediatamente al norte del ecuador sobre
las aguas de emersin muy fras que caracterizan la corriente de Humboldt; esta situacin provoca
estragos a escala zonal (en la zona intertropical) debido a las intensas lluvias, afectando principalmente
a Amrica del Sur, tanto en las costas atlnticas como en las del Pacfico, especialmente, en estas
ltimas.
El nombre de "El Nio" se debe a pescadores del puerto de Paita al norte de Per que observaron que
las aguas del sistema de corrientes del pacfico oriental o corriente de Humboldt, que corre desde la
costa central de Chile por el sur hasta el norte frente a las costas septentrionales de Per, se calentaban
en la poca de las fiestas navideas y los cardmenes o bancos de peces desaparecan de la superficie
ocenica, debido a una corriente caliente procedente del golfo de Guayaquil (Ecuador). A este fenmeno
le dieron el nombre de Corriente de El Nio, por su asociacin con la poca de la Navidad y el Nio
Jess.
El nombre cientfico del fenmeno es Oscilacin del Sur El Nio (El Nio-Southern Oscillation, ENSO,
por sus siglas eningls). Es un fenmeno explicado por el movimiento de rotacin terrestre y, en
consecuencia, por el desplazamiento de las mareas del hemisferio norte al hemisferio sur, siempre
dentro de la zona intertropical.

Gnther D. Roth lo define como una irrupcin ocasional de aguas superficiales clidas en el Pacfico
junto a las costas de Per y Ecuador debida a inestabilidades de presin atmosfrica entre el Pacfico
oriental y occidental cercano al ecuador. Supuesto causante de anomalas climticas (2 )
ndice
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1 Desarrollo del Fenmeno

2 Los efectos

2.1 En Amrica del Sur

2.2 En Amrica Central

2.2.1 Guatemala

2.2.2 Costa Rica

2.3 En el sureste de Asia

2.4 En el Mundo

3 Los Nios prehispnicos

4 Los Nios histricos

5 Meteorologa de 1997-1998 (Invierno en el hemisferio boreal)

5.1 Influencia en Ecuador, Per y Chile

6 El ENSO y el calentamiento global

7 El Nio y las guerras climticas

8 Vase tambin

9 Referencias

10 Bibliografa

11 Enlaces externos

Desarrollo del Fenmeno[editar]


Existen desacuerdos sobre la exactitud de la informacin en este artculo o seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.

Patrn normal del Pacfico. Vientos ecuatoriales apilan agua ms caliente hacia el oeste. El agua fra se va hacia las
costas de Sudamrica. (NOAA / PMEL / TAO).

El primer meteorlogo prestigioso en sugerir una explicacin razonable del fenmeno de El Nio
fue Jacob Bjerknes, cuando dirigi una oficina meteorolgica para los pronsticos del tiempo
atmosfrico anexa al departamento de Fsica de la Universidad de California en Los Angeles(UCLA).
Bjerknes fund el Departamento de Meteorologa en dicha Universidad, ahora transformado en el
Departamento de Ciencias Atmosfricas y Ocenicas. Como profesor en esta universidad, fue el primero
en relacionar las inusuales altas temperaturas de la superficie ocenica con vientos dbiles del este y
las intensas lluvias que acompaan esta situacin y un resumen de estas ideas lo expres bellamente el
Dr. Richard T. Barber cuando seal que "The ocean is clearly driving the atmosphere." (El ocano
claramente dirige a la atmsfera) (3 ).
Posteriormente, otros investigadores de la meteorologa han expresado de maneras diversas la idea del
paralelismo entre las altas temperaturas de una zona determinada del ocano con el debilitamiento de
los vientos en dicha zona: en la discusin nmero 3 de la Tormenta Tropical Sandydel NHC (National
Hurricane Center) el 23 de octubre de 2012 se seala que permanecer de manera casi estacionaria
sobre las clidas aguas de la parte suroccidental del Mar Caribe nunca es una buena seal para esta
poca del ao (4 ). Este fenmeno est explicado con ms detalle en el artculo sobre la diatermancia y
en el del Huracn Sandy.
En 1969, Bjerknes ofreci una alternativa de comprensin del fenmeno conocido como la Oscilacin
meridional de El Nio, al sugerir que un calentamiento inusual en el Pacfico oriental podra debilitar la
diferencia de temperatura (de las aguas) entre el este y el oeste, desequilibrando los vientos alisios que

son los vientos que empujan las aguas clidas hacia el oeste. El resultado sera un incremento de aguas
clidas hacia el este, es decir, hacia las costas intertropicales de Amrica del Sur ( 5 ).
Aunque no se suele citar a este autor, la mayora de los autores posteriores se basan en las ideas de
Bjerknes y las llevan a extremos increbles en diagramas que relacionan las altas temperaturas en el
suroeste asitico, que originan la formacin de un bucle convectivo (ver figura), con descenso en las
costas occidentales de Amrica del Sur, unos 16.000 km al este, idea completamente exagerada y
alejada de la realidad por dos razones principales:

Las diferencias de temperatura, presin atmosfrica y lluvias entre las costas sudamericanas y
las asiticas del ocano Pacfico no se deben a un cambio en los patrones de direccin de los
vientos, sino a la direccin este - oeste de las corrientes marinas en la zona intertropical. Ello
significa que no son los alisios los que ocasionan el apilamiento de aguas clidas en el Pacfico
occidental, sino las aguas clidas de la corriente ecuatorial, que transportan una enorme cantidad
de energa hacia el oeste, las que ocasionan el calentamiento de la atmsfera en las zonas ya
prximas al continente asitico, como se puede comprobar por los fenmenos de meteorologa
extrema (trombas marinas, tormentas tropicales de gran intensidad, tifones, etc.) que se producen
muy cerca de la lnea ecuatorial (donde el agua tiene una temperatura bastante elevada), como
sucedi con el huracn o tifn de grado 5 Bopha en 2013, que se origin apenas a unos 5 al norte
del ecuador. El propio Bjerknes, como ya se ha indicado, seal el motivo subyacente de esta
situacin. As, es la temperatura elevada de las aguas ocenicas la causante de que los vientos
alisios se debiliten, es decir, disminuyan de velocidad, disminucin que se debe al ascenso del aire
en contacto con las aguas muy clidas y, a su vez, ese ascenso produce las intensas lluvias que
acompaan el fenmeno. En el artculo sobre el Huracn Sandy se indica la formacin de trombas
marinas en el Golfo de Venezuela, frente a Punto Fijo en la Pennsula de Paraguan, el da 21 de
octubre, antes del desarrollo de la tormenta tropical Sandy ( 6 ).

Efecto de las mareas en las cuencas ocenicas, mostrando las lneas cotidales en color blanco, donde las mareas
se producen a la misma hora (las lneas difieren entre s en una hora del reloj) y los puntos anfidrmicos (pequeos
crculos blancos en zonas azules), donde el nivel de las mareas vara muy poco a lo largo del tiempo. Puede verse
que las mareas tienen un gran desarrollo al oeste del istmo de Panam, en el ocano Pacfico, mientras que en las
costas peruanas, la diferencia en el efecto de las mareas sobre el nivel del mar es relativamente escaso y ello
genera una especie de "desbordamiento" de las aguas del hemisferio norte al hemisferio sur, junto a la costa
occidental sudamericana.

Lo anterior explica la situacin en el Pacfico occidental, pero no en las costas sudamericanas,


que es donde se produce el fenmeno de El Nio. En este caso, la explicacin es ms sencilla y no
tenemos que buscar el motivo a 16.000 km de distancia. En dicha explicacin intervienen tres
factores: la rotacin y traslacin terrestres, la configuracin de las costas sudamericanas, y las
corrientes de marea:

El fenmeno del Nio se produce a fines de diciembre (de ah el nombre) por ser el
momento del solsticio de verano en el hemisferio sur. En ese momento se produce un mayor
calentamiento de los ocanos al sur del ecuador pero adems, ocurre una alteracin de las
corrientes de marea pasando un gran volumen de agua del hemisferio norte al hemisferio sur
(dentro de la zona intertropical) que se ha medido cuidadosamente y que incluso se ha
considerado como una causa importante en la disminucin de la velocidad de rotacin y de la
traslacin terrestres. Es el mismo caso que ocurre en la marcha de un automvil: cuando las
ruedas no estn bien balanceadas, la excentricidad de su movimiento genera una disminucin
considerable en la velocidad del vehculo.

Temperaturas superficiales del Ocano Pacfico en las costas ecuatoriales y subtropicales correspondientes al 16 de
septiembre de 2013.

La configuracin de las costas sudamericanas resulta crucial para explicar la


meteorologa y climatologa tan distintas entre las costas orientales del Atlntico y las
occidentales frente al ocano Pacfico: mientras que en el Atlntico la mayor parte de la
corriente ecuatorial se desplaza hacia el noroeste debido a las costas brasileas que ocasionan
dicha desviacin al norte del cabo de San Roque, en el Pacfico no sucede lo mismo (al menos,
no en el mismo grado) porque la corriente ecuatorial en dicho ocano se origina en las costas
del Ecuador en un punto donde se forma un doble golfo al norte y al sur de la lnea ecuatorial.
Pero el estudio de las mareas es mucho ms complejo de lo que generalmente se cree ( 7 ) y
deben analizarse muy detenidamente las lneas cotidales y los puntos anfidrmicos de las
mareas. Un mapa inserto en el artculo citado hace referencia a las corrientes de marea en la
costa sudamericana del Pacfico, en el que se puede ver cmo esas corrientes tienen sentido
horario en torno al punto anfidrmico y la parte oriental del sistema anfidrmico respectivo
desciende en latitud junto a la costa y, lo ms importante para lo que se ha expresado antes,
cruza la lnea ecuatorial, pudiendo llegar hasta las latitudes en las que la corriente del Per se
aleja de la costa hacia el noroeste, es decir, hacia dicha lnea ecuatorial. ( 8 ).

Las corrientes de marea se explican en el mapa de las lneas cotidales (lneas horarias
del avance de las mareas) en el que se ve la formacin de una zona de mareas muy
importantes en el golfo de Panam, que puede suministrar el agua caliente necesaria para una
corriente de marea que avance junto a las costas del Pacfico en Colombia y Ecuador hasta
atravesar la lnea ecuatorial, tal como se expresa en el mapa de la cita anterior. Como esta
corriente de marea es una corriente superficial y es de agua caliente (menos densa que el
agua de la corriente de Humboldt o del Per) se superpone a las aguas fras de la costa
peruana y cubre en gran parte a esas aguas fras. No es que la surgencia de aguas fras en la
costa del Per deje de producirse (ello sera imposible porque es consecuencia del movimiento
de rotacin terrestre que es invariable) sino que las aguas clidas transforman por completo la
meteorologa (no la climatologa; ver el artculo meteorologa y climatologa) de dicha regin
costera. Las mareas pueden ser explicadas con los conocimientos astronmicos nicamente
pero sus efectos en la superficie ocenica requieren de un comprensin ms completa y
compleja que involucra aspectos como las masas continentales, la rotacin terrestre, la
geometra de las cuencas ocenicas y la variabilidad de la meteorologa. Conociendo el
historial de todos los aspectos involucrados se puede correlacionar con el desarrollo de las
distintas pocas en las que se produce el fenmeno de El Nio y establecer as, un ciclo en el
tiempo que identifique un determinado patrn explicativo. Se han estudiado algunos de esos
patrones cclicos para otras partes de nuestro planeta, pero no para esta zona de las costas
sudamericanas.

Los efectos[editar]
En Amrica del Sur[editar]
Las consecuencias de este fenmeno climtico lleva a regiones aleatorias de Amrica del Sur a:

Alteracin de los efectos de la corriente de Humboldt.

Prdidas pesqueras en ciertas especies e incremento en otras.

Intensa formacin de nubes generadas en la zona de convergencia intertropical.

Periodos muy hmedos.

Baja presin atmosfrica.

Generacin de huaicos (Aluviones)

Prdidas agrcolas.

En Amrica Central[editar]
Guatemala[editar]
Uno de los eventos climticos de mayor impacto en Guatemala es el fenmeno de El Nio, con
importantes implicaciones en el clima, que se ha reflejado en la variacin de los regmenes de lluvia.
Bajo eventos severos se ha registrado una disminucin importante en los acumulados de lluvia el inicio
de la poca lluviosa, con implicaciones de menor disponibilidad de agua, incendios, etc.
El fenmeno se ha asociado a mayor incidencia de frentes fros, aumento del nmero de huracanes en
el Pacfico mientras que disminuyen en el Atlntico, Caribe y golfo de Mxico, tal como se ha venido
observando en los ltimos aos.
Estas condiciones atmosfricas causan inundaciones importantes en las cuencas de los ros,
principalmente los correspondientes a la vertiente del Pacfico las cuales se ven agravadas por la alta
vulnerabilidad de muchas zonas pobladas establecidas en reas de alto riesgo como mrgenes de ros y
laderas propensas a deslizamientos.

Costa Rica[editar]
Al igual que en el resto de Centroamrica, el fenmeno de El Nio provoca una variacin inusitada en
las condiciones atmosfricas. Se a analizado por parte del Instituto Meteorolgico Nacional de Costa
Rica que una de estas variaciones esta relacionada con la cantidad de huracanes que se forman en la
cuenca del Atlntico: Cuando el fenmeno de El Nio es muy intenso, la probabilidad de formacin de
huracanes en el Mar Caribe disminuye 9 . Por tanto, se da una disminucin de la cantidad de lluvia
acumulada en especial, en la Vertiente del Pacfico.
Lo anterior se traduce en una serie de afectaciones en las actividades econmicas del pas, en especial,
del cultivo del arroz y la actividad ganadera en la Provincia de Guanacaste debido a las sequas
prolongadas que se presentan en estas zonas.

En el sureste de Asia[editar]
En determinadas regiones aleatorias (desconocidas) del sudeste asitico provoca:

Lluvias escasas.

Enfriamiento del ocano.

Baja formacin de nubes.

Periodos muy secos.

Alta presin atmosfrica.

Escasez de alimentos marinos.

Cultivos arruinados.

Escasez de agua en los ros.

En el Mundo[editar]
Consecuencias globales:

Cambio de circulacin atmosfrica.

Cambio de la temperatura ocenica.

Prdida econmica en actividades primarias.

Prdidas de hogares.

Los Nios prehispnicos[editar]


Resumiendo las conclusiones de quienes han estudiado las huellas dejadas desde hace algunos
milenios por eventos climticos excepcionales en varias zonas situadas entre la desembocadura del ro
Piura, al norte y la de la Quebrada de los Burros cerca de Tacna, al extremo sur de Per.10
No se sabe bien cules eran las condiciones climticas que reinaban en la costa Peruana antes de la
era interglacial actual, llamada holoceno (que se estableci desde hace 10 a 15 milenios). El nivel del
mar era de 80 a 120 m ms bajo y la lnea de la orilla ms alejada, hasta varios kilmetros. Los autores
estn de acuerdo en pensar que las condiciones climticas sobre la costa peruana ya eran desrticas o
al menos ridas. Algunos investigadores afirman que los eventos de El Nio existen desde hace por lo
menos 40.000 aos.
En la parte norte de Per, se observa un evento de El Nio que provoca inundaciones cada 5 10 aos.
En el Sur estos eventos son escasos, pero pueden sobrevenir y son a menudo devastadores.
Las huellas dejadas por los diferentes Nio varan segn las regiones. Las cronologas pueden ser
diferentes. Se puede constatar que, de norte a sur de la costa peruana sobrevienen cada 200, 300 500
aos, una catstrofe climtica mayor que probablemente ha provocado a menudo o facilitado la
desaparicin violenta de varias civilizaciones como la cultura Chavn, la dinasta Naylampo la cultura
Lambayeque. Esta ciudad fue destruida en 1585 por un evento de lluvias torrenciales, asociadas a un

fenmeno El Nio fuerte. En la poca se atribuy la culpa de la destruccin de la ciudad al gobernador,


que habra sido castigado por haber cambiado de lugar la estatua del fundador de la ciudad. 11
En los aos 1460, una serie asociada de El Nio-La Nia provocaron hambrunas y pestes que
seguramente influyeron en una profunda crisis del imperio Inca. 12

Los Nios histricos[editar]


Vase tambin: Anexo:El Nio y la Nia en el siglo XX
Vase tambin: Anexo:Eventos de El Nio y La Nia en el Siglo XXI

Diversos investigadores han concordado en una cronologa completa de los eventos del Nio a partir de
los elementos histricos.
Los eventos calificados de muy fuertes, que se podran comparar con los eventos de 1982-83 y de
1997-98 han sobrevenido en 1578, 1728, 1790-93, 1828, 1876-78, 1891 y 1925-26, es decir 9 eventos
muy fuertes en 475 aos, es decir aproximadamente cada 50 aos.
Otros 10 eventos son calificados entre Fuerte y Muy Fuerte (F+) y otros 21 de Fuertes. Por lo tanto, ha
habido 40 eventos Fuertes y Muy Fuertes en 475 aos, es decir uno cada 9 aos.
Con todas las reservas del caso se puede decir que cada 500 1.000 aos el Per ha sido golpeado
por una catstrofe mayor (Mega Nio), capaz de remodelar paisajes y desorganizar o provocar la
desaparicin de sociedades.
Nios Muy Fuertes como los de 1925, 1983 1997 sobrevendrn aproximadamente cada 50 aos, en
media.
Nios normales o cannicos sobrevendrn en promedio cada 3 4 aos. Estos tienen a menudo efectos
benficos sobre las culturas y la generacin de los recursos en agua, pero provocan una sobre dos o
tres veces (en promedio cada diez aos) daos apreciables.
Finalmente, hay que recordar que en el Per, las inundaciones no siempre son provocadas por el
Fenmeno El Nio. Los huaicos a menudo catastrficos son muchas veces vinculados por
deslizamientos de terreno, (provocados por temblores, accidentes glaciares o exceso de lluvias
relacionadas con el Nio o no). Las investigaciones del Sndrome El Nio puede poner orden en el
contexto de las posibilidades del cambio climtico. El hallazgo de un cierto ciclaje en la reaparicin del
Nio puede hipotetizar acerca de no cambios climticos globales. Hay expertos en disidencia en pensar
en la hiptesis de un no recalentamiento global del clima del planeta, por los antiguos mega Nios Muy
Fuertes, y que en la actualidad sean menos frecuentes.

Meteorologa de 1997-1998 (Invierno en el hemisferio boreal)[editar]

En noviembre de 1997 se realiz un foro para predecir los impactos de El Nio. "Cunto va a llover en
la regin?" o "Cunto se intensificarn los vientos para los huracanes?" fueron dos de las de cientos de
preguntas que se realizaron en el foro. Las consecuencias del fenmeno El Nio, en 1997, fueron muy
fuertes, no solamente afectaron las costas de Sudamrica, sino que tambin afect Centroamrica, el
Pacfico mexicano y la corriente de California, ocasionando intensas lluvias desde el estado de Baja
California, en Mxico, afectando a varias ciudades como Ensenada,Rosarito, San Diego, Tijuana entre
otras, hasta el sur del Per y norte de Chile respectivamente. Provoc, aparte de epidemias, gran
erosin en las costas, incendios forestales, prdida pesquera y agrcola. Incluso el 13 de diciembre de
1997, invierno boreal, se dio un frente fro junto con las intensas lluvias del fenmeno que produjeron
una nevada en el norte y centro del estado deJalisco. Esto trajo consigo un descenso en la temperatura
de 7 C, despus de 116 aos que no se presentaba a este nivel. En este mismo da se presentaron
nevadas en ciudades donde no nieva anualmente como Guadalajara, San Luis
Potos, Len y Aguascalientes, provoc tambin la suspensin de actividades en los puertos
de Manzanillo y Lzaro Crdenas en Mxico.
Para el profundo desconocimiento del clima, que nos viene regulando, desde la Era Postglacial (Wrm),
con una "estabilizacin climtica" y ciclos desconocidas, un episodio cada 116 aos es 1 minuto
climtico.

Influencia en Ecuador, Per y Chile[editar]


El fenmeno del Nio afect en 1997-98 gran parte del Ecuador, Per y Chile, en este ltimo se vio
reflejado en los temporales de Chile central en 1997, concentrndose sus efectos entre noviembre de
1997 y abril de 1998. Las lluvias promedio mensuales alcanzaron 701 mm en Tumbes, 623 202 mm
en Chiclayo, superando ampliamente los niveles normales. 13 Pero puede afectar a otros pases.
Los departamentos ms afectados del pas fueron los de Tumbes, Piura, Lambayeque, La Libertad,
e Ica.
Los ros que desembocan en el Pacfico alcanzaron caudales muy importantes, algunos de los cuales
fueron:

Ro Tumbes

Ro Piura

Ro Ica

Ro Rmac

Los daos causados se concentran en la infraestructura vial, agricultura e infraestructura urbanas


elctricas. Se estimaron 880 km de carreteras destruidas donde 115 km corresponden a carreteras
asfaltadas, 394 km a afirmadas y 334 km a vas sin afirmar y trochas. Igualmente han sido afectados
845 km de carreteras asfaltadas, 4.640 km de carreteras afirmadas y 1.060 km de vas sin afirmar
aproximadamente. Se tienen 58 puentes daados totalmente y 28 puentes afectados con una longitud
total de 4395 m.13 Igualmente las vas de ferrocarril central, del sur y del sur-oriente han sufrido el
embate de ms de 150 huaicos.
Se han afectado poblaciones urbanas o rurales
de Tumbes, Piura, Ica, Oxapampa, Villarica, Pozuzo, Junn, y Trujillo, comprometindose sus obras de
saneamiento de agua y desage.
La amplitud excepcional de este fenmeno obliga a modificar el razonamiento tcnico tradicional y
proponer medidas y tipos de obras diferentes de los recomendados en el pasado.
En Ecuador, El Nio afecto a casi todo el pas pero principalmente a las provincias de la zona
costera: Esmeraldas, Manab, Los Ros, Guayas y El Oro. Algunas provincias serranas de la regin
andina fueron tambin afectadas en Ecuador.
El Sndrome El Nio es un conjunto de eventos climtico-hidrolgicos, cuya naturaleza, aparicin,
intensidad, no est an claramente definida, como tampoco su magnitud, sus lugares de afectacin,
frecuencia y extremos estn sujetos a incertidumbres en razn del increblemente corto perodo de
registro de la muestra estadstica.

El ENSO y el calentamiento global[editar]

A comienzos del siglo XXI, la asignacin de cambios recientes en el ENSO, o predicciones


hacia cambios futuros de clima, no han logrado correlaciones consistentes. 14

Ms resultados de 200515 tienden a sugerir que los relativamente proyectados calentamientos,


podran seguir a cambios en los patrones espaciales El Nio, sin necesariamente alterar la
variabilidad natural de este patrn, mientras el ciclo ENSO podra acortarse mnimamente. 16

Podemos considerar que eventos del Nio pertenecen al campo de la Meteorologa y no de


la climatologa (ver artculo sobre la meteorologa y climatologa)

El Nio y las guerras climticas[editar]


Vanse tambin: Guerra climtica y Guerras Climticas.

Segn el Instituto para la Tierra de la Universidad de Columbia el fenmeno climtico El Nio sera el
causante de numerosos conflictos surgidos tras la Segunda Guerra Mundial. Segn los investigadores

del Instituto para la Tierra los episodios ms duros de El Nio habran precedido al 30 % de las guerras
civiles en un centenar de pases. El riesgo de un conflicto se doblara respecto a los periodos de La
Nia. Globalmente la aparicin de excesivas temperaturas grandes sequas estaran relacionadas con el
21 % de los 234 conflictos que el Instituto para la Tierra ha analizado desde 1950 a 2004. 17 18