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Hugo Zemelman

PROBLEMAS
ANTROPOLGICOS
Y UTPICOS
DEL CONOCIMIENTO

jomadas
126

FT COT FOTO DE MXICO

PROBLEMAS ANTROPOLGICOS
Y UTPICOS
DEL CONOCIMIENTO

PROBLEMAS ANTROPOLGICOS
Y UTPICOS
DEL CONOCIMIENTO
Hugo Zemelman

JORNADAS 126
EL COLEGIO DE MXICO

CENTRO DE ESTU

308
J88
n o .126
Zemelman Merino, Hugo, 1931Problemas antropolgicos y utpicos del conoci
miento / Hugo Zemelman. - - Mxico : El Colegio
de Mxico, Centro de Estudios Sociolgicos, 1995.
209 p. ; 17 cm. - - (Jornadas ; 126)
ISBN 968-12-0656-8
j
1. Conocimiento, Teora del 2. Utopas 3. Socio
loga del conocimiento.

Portada de Mnica Diez Martnez


Dibujo: Sin ttulo de Toms Gmez Robledo
Prim era reimpresin, 1997
Prim era edicin, 1996
D.R. El Colegio de Mxico
Camino al Ajusco 20
Pedregal de Santa Teresa
10740 Mxico, D.F.
ISBN

968-12-0656-8
0

Impreso en M xico / Printed in Mxico

NDICE

Aclaracin

11

Prefacio

13

Conocimiento y tica. A manera de introduccin

25

El pensamiento crtico y su expresin dialctica


ngulos de pensamiento
Hacia una propuesta crtica del pensar
En tomo de algunas implicaciones

35
35
38
50

Subjetividad y realidad social


Implicaciones metodolgicas

55
72

El proceso de cambio y las dimensiones micro


y macrosociales
Estudio de una comunidad
Determinacin de los puntos de
articulacin
Perspectivas
Ideas metodolgicas para el estudio de sujetos
sociales
Desafos de conocimiento
7

77
78
84
94
97
97

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Antecedentes conceptuales
Especificidad de la problemtica
Cuestiones metodolgicas
Nuevas dimensiones de la objetividad
Conocimiento y praxis
Esquematizacin metodolgica
Observacin final
En torno del problema metodolgico de las
mediaciones
La mediacin como lgica de razona
miento
El momento histrico
Composicin de las dinmicas heterog
neas
La cuestin de los parmetros
El fenmeno como objeto y su situacin
Manejo de la dimensin temporal
Articulacin y recorte del problema
Funcin metodolgica de la mediacin
Mediacin y variable
Reflexiones sobre el discurso econmico
Algunos vacos epistemolgicos: prdida
del sujeto o fragmentacin de la
realidad
Delimitacin de la realidad
El problema de la adecuacin de la
teora y de su aplicacin
Teora econmica y contexto de
opciones
Maximizacin y viabilidad

100
103
117
123
125
127
129

131
132
138
145
147
154
155
l6 l
165
168
173

173
174
176
179
183

NDICE

El carcter ahistrico del pensamiento


econmico
Conclusin
Operacionalidad y especificidad concep
tual en el razonamiento econmico
Conclusiones

186
187
190
205

ACLARACIN

Los trabajos que integran el presente volumen repre


sentan un esfuerzo por confrontar la propuesta epis
temolgica desarrollada* que sirve de base , con
diferentes tpicos que nos parecen significativos y
que abarcan desde algunas reflexiones acerca de la
importancia de la epistemologa en el actual contex
to latinoamericano, hasta consideraciones ms pun
tuales en relacin con el discurso econmico.
El hilo conductor son los planteamientos episte
molgicos de los que se formula una recuperacin
panormica, a efectos de facilitar la formacin de
una idea global de ella como postura racional.
El propsito es llevar a cabo algunas confrontacio
nes en mbitos problemticos concretos, as como ser
vir de acceso para la lectura y manejo de ideas y de
sarrollos conceptuales de mayor nivel de abstraccin.

* Esta propuesta se contiene en diferentes publicaciones. Ca


be mencionar: Uso crtico de la teora. En torno a las cuestiones
analticas de la totalidad, El Colegio de Mxico-Universidad de
las Naciones Unidas, Mxico, 1987, y Los horizontes de la razn:
uso crtico de la teora, vols. I y II, Anthropos-El Colegio de Mxi
co, Barcelona, 1992.

11

12

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Esperamos contribuir a estimular y profundizar


una discusin que resulta un imperativo iniciar, de
senvolver y ampliar lo ms posible en el mbito aca
dmico y no acadmico latinoamericano^en todos
aquellos espacios donde persiste la necesidad de
pensar como necesidad de futuro, y donde pensar y
conocer se conciban como partes del enriqueci
miento del hombre. *
Mxico, julio de 1995.

PREFACIO

El presente trabajo del doctor Zemelman es la reali


dad de una gruesa (ambiciosa, diramos) propuesta
epistemolgica para articular, precisamente, conoci
miento y futuro, entendido ste como construccin
social. Es en la "necesidad de establecer tal vincula
cin que este trabajo ve la posibilidad de superar lo
que aqu mismo designa como la crisis de la intelec
tualidad en Amrica Latina; crisis que encuentra sus
causas en las formas de abordar la realidad por al
gunas concepciones, hoy en auge, de marcado perfil
conservador y en otras cuya difusin fue mayor
en aos pasados. Aunque de inspiracin distinta, las
dos concepciones han errado en el mismo punto:
cancelar el futuro como potencialidad social. Una lo
ha hecho mediante un pensamiento normativo-prescriptivo, en cuanto establece fines que deben al
canzarse socialmente; la otra, mediante la definicin
de contenidos (histricos) del desarrollo, fijando me
tas especficas. En tal operacin, ambas concepcio
nes se apoyan en un uso cristalizado de la teora,
en el sentido de un cuerpo de conceptos con conte
nidos y relaciones especficos y definidos de una vez.
Este uso de la teora y el razonamiento normativo o
13

14

ENSAYOS SOBRE PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

determinante deriva en un pensamiento cerrado en


un doble sentido: porque no se abre a lo posible,
lo incierto, y porque con ello cierra" la posibilidad
de articular conocimiento y futuro.
Es en este cuadro, y en la necesidad de concretizar la posibilidad apenas indicada, que el autor co
loca el papel radical que la epistemologa puede ju
gar. Se trata de mantener una postura epistemolgica
que propicie la formacin de un pensamiento
abierto y problematizador (antes que terico), con
objeto y he aqu la magnitud de la propuesta
de descubrir el futuro en lo real de hoy. Si esto
no se realiza, entonces el conocimiento no cumple
su funcin de ensear cmo construir la historia.
De esa forma, el autor vincula conocimiento y pol
tica; o mejor, parece sugerir que sta es la unidad
de conocimiento e historia. Con ello, la problemti
ca epistemolgica ocupa un espacio central: las
cuestiones sobre cmo y desde dnde se lee asu
men un peso capital.
No es difcil advertir que esos planteamientos
apelan a conocidos postulados marxistas y a la no
cin de praxis. Sin embargo, el autor postula, en
trminos generales, una redimensin de los dilemas
y relaciones que tal paradigma haba marcado. Y lo
hace justamente radicalizando la postura epistemol
gica. En principio, el marxismo debe ser entendido
como una forma de razonamiento cuya virtud est,
diramos, en su posicin epistemolgica: la vocacin
de futuro. En segundo lugar, se debe mantener el ra
zonamiento histrico y, en consecuencia, una con
ciencia histrica. Pero aqu conciencia histrica no

PREFACIO

15

se entiende como predeterminacin de fines, del de


sarrollo o del progreso, sino como un razonamiento
que sea capaz de meterse en la historia, dialogando,
con su propia dinmica. Es decir, entendiendo que
la historia no es un campo cerrado que en un mo
mento determinado encierra una nica direccin, si
no un campo de acciones alternativas capaces de
crear realidades. En esta concepcin est basada
gran parte de la propuesta del autor, la cual le per
mite responder a la pregunta cmo leer, es decir,
cmo razonar. La propuesta sugiere que la realidad
es histrica porque ella es un campo de alternativas
de accin que produce otras realidades. As, la cues
tin desde dnde leer (razonar) puede ser aborda
da desde la perspectiva de los sujetos sociales que
tienen posibilidad de crear historia. stos son sujetos
que tienen vocacin de poder y, por lo tanto, son
fuerzas sociales. Slo quien tiene vocacin de poder,
tiene visin de futuro. Se trata, en otros trminos, de
sujetos sociales que construyen historia, no de un
sujeto histrico que encama socialmente.
A partir de estos dos aspectos, se articula la pro
puesta bajo lineamientos metodolgicos. Y dicha ar
ticulacin se centra en dos cuestiones. Una referida
a la relacin entre sujeto y realidad, o subjetividad y
construccin social; y otra, al problema de la realidad
que, en cuanto campo de alternativas, es objetivi
dad inacabada. Dos caras de un mismo aspecto, que
el autor identifica com o una relacin dialctica
que exige un pensamiento del mismo gnero.
Qu es pensar, entonces, dialcticamente?" Es
asumir que los problemas generados por la comple-

16

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

jidad y fragmentacin del conocimiento plantean la


-* cuestin de cmo rescatar la unidad disuelta en tal
situacin' Es una organizacin del razonamiento que
se abre, y en ello encuentra su fundamento, a lo in
cierto e indito. Y, en consecuencia, sustituye a la
teora general en su funcin de pensamiento como
actividad totalizadora, ya que sta, al parecer, est
imposibilitada por la propia complejidad, que no
responde a las determinaciones prescritas. Se trata,
en definitiva, de una capacidad de ubicacin en el
momento histrico, con base en inclusiones segn
planos de la realidad que no privilegian lo regulati
vo sobre lo casual, pero que, al mismo tiempo, re
suelve el problema del movimiento, ya que la reali
dad histrica es un proceso inacabado. Es decir, es
un pensamiento que no asfixia la historicidad.
La historicidad es una cualidad de articulacin
de distintos niveles de la realidad que en su movi
miento o secuencia de momentos pueden presentar
especficas determinaciones vlidas para un especfi
co momento pero no para otros. Por ello permite, a
su vez, reconocer en esa determinacin la posibili
dad de una nueva articulacin y, consecuentemente,
lo indeterminado que contiene dicha determinacin
en cuanto a la mltiple posibilidad resolutiva, es de
cir, de concrecin/La historicidad es, epistemolgi
camente, la articulacin de cualquier hecho en un
.^contexto, lo cual cumple con la funcin de estable
cer la pertinencia del problema. Es decir, la historici
dad supone asumir y abrirse a lo posible./'
As, la realidad asume tanto planos sometidos a
regularidades, como otros que son claramente iden-

PREFACIO

17

tificables como moldeables. Ello abre la posibilidad


de la construccin social de lo real. La realidad es
una articulacin abierta y dinmica, y en su objetivi
dad conjuga regularidades cristalizadas en produc
tos (instituciones, por ejemplo) con intencionalida
des de construccin. Esta conjugacin se traduce en
realidades productivas o de activacin.
Esta condicin exige pensar en trminos de rela
ciones posibles y, por lo tanto, colocarse fuera de las
determinaciones que la teora fija. Se trata de acen
tuar el plano epistemolgico que explica el momento
de aprehensin de lo real y que busca determinar
una posibilidad de conceptualizacin; y no el mo
mento terico que busca marcar el alcance de expli
cacin de una teora. En consecuencia, el razonar
epistemolgico cuestiona las estructuras (y regulacio
nes) de la realidad determinadas por la teora, y las
lee como una lgica de articulacin de niveles. Slo
as se puede dialogar con lo indeterminado; es decir,
entrar en relacin (de razonamiento, en este caso) y
volverlo determinado y, por lo tanto, real. La realidad
en sus contenidos no es, entonces, sino una articula
cin especfica entre el "lmite de lo dado y lo que es
posible de darse. Y ste es el eje del pensamiento
dialctico:^la determinabilidad de lo indeterminado.^ ^
En otros trminos, la propuesta sostiene dos as
pectos vinculados: epistemolgicamente, lo indeter
minado lo es porque no ha sido determinado cognitivamente; y lo es histricamente, porque expresa la
necesidad de acabamiento o completamiento de lo
determinado con base en sus propias potencialida
des. Conocimiento e historia,?

18

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

1 Epistemolgicamente, el problema implica la po


sibilidad de abrir lo dado a lo posible, supone la con
juncin de lo inacabado de la objetividad que se
concreta en momentos sucesivos y un proyecto con
praxis determinadas. Pero tambin: el reconocimien
to de que carece de validez trabajar con estructuras
acabadas, y del imperativo de traducir stas en es
tructuras potenciales/
^Esta traduccin advierte la necesidad de identifi
car las posibilidades de sentido en la realidad an
tes que explicarla como mera organizacin de con
tenidos^ Dicha necesidad vuelve compleja la
construccin del conocimiento, porque exige esta
blecer la accin en el momento en que se piensa la
realidad. Alude a un razonamiento capaz de apro
piarse de la potencialidad de lo dado: de la objetivi
dad posible. Pero apropiado desde lo necesario. Ello
obliga a la identificacin de los dinamismos estructuradores de la realidad, incluidas las prcticas so
ciales, y a reconocer la realidad como construccin
histrico-cultural. En esta dualidad est la racionali
dad sociohistrica, misma que se encuentra centrada
en la relacin sujeto-objeto y en la capacidad de esta
relacin para apropiarse de un continente de reali
dad no completamente aprehendido. As, dicha re
lacin es el objeto mismo del conocimiento y, por
ello, conocim iento y autoconciencia del sujeto se
desarrollan conjuntamente.
Desde la historicidad, el problema puede ser
visto mediante una asuncin de la complejidad cre
ciente de lo dado. Y, por lo tanto, como el imperati
vo de articular las distintas posibilidades de la reali

PREFACIO

19

dad. La historicidad induce a enfrentar el problema


de cmo se determina el contenido de lo devenido;
a considerar la determinacin bajo el mbito donde
el despliegue del movimiento se dota de causalidad
para ser punto de partida de otras realidades.
Desde esta perspectiva, el autor aborda, en la
segunda parte del trabajo, la relacin entre subjetivi
dad y realidad social. Esta relacin es tratada no co
mo dicotoma, sino como unidad conformada como
proyecto de vida social que genera alternativas
emancipantes y opciones de vida. En consecuencia,
entiende el desarrollo humano como una constante
ampliacin de la subjetividad como fuerza moldea
dora de la sociedad y sobrepuesta a lgicas de po
der y diferenciacin. Sin embargo, como toda pers
pectiva emancipativa, apela al hecho de que existe
una dimensin donde se producen estructuras que
se desarrollan con su propio ritmo y otra, que es la
de la apropiacin de los sujetos, que se traduce en
direccionalidad del desenvolvimiento de la socie
dad. Cmo puede resolver esa tensin? Es decir,
cmo puede producirse una mayor apropiacin de
lo real? O, para decirlo en trminos clsicos cmo
pueden emparentarse racionalidad subjetiva y racio
nalidad social?
Mediante, parece ser la tesis del autor, una conju
gacin de las dimensiones del hombre: como ser his
trico y sujeto. Ello supone lo que es lgico plan
tear formas de organizacin social que resuelvan la
disociacin entre estructuras (como el trabajo.) y el res
to de la vida social, y tambin la oposicin entre ser
individual-histrico y ser social-histrico. Esta perspec

20

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

tiva se orienta no a determinar las regulaciones que ri


gen la relacin entre estructuras (por ejemplo, el Esta
do) y el mbito en el que se despliegan las prcticas
sociales (por ejemplo, la sociedad), sino a examinar el
movimiento propio de constitucin de esa relacin.
Ello supone atender la forma en que ambas dimensio
nes se construyen como proceso, considerando que
tal construccin tiene lugar en determinados planos
de la realidad social: precisamente, donde se une la
condicin de ser histrico y la de sujeto con concien
cia, en las dimensiones micro y macro.
Es en la conjuncin de estas dos dimensiones
que debe entenderse la construccin del movimiento
de la sociedad, por lo que es necesario aprehender
sus relaciones. Abordar este problema supone defi
nir ciertos modos especficos de observacin y des
lindarse de otros. Se requiere construir observables
que no sean una derivacin terica, como es el caso
de los indicadores tradicionales, que inducen un
modelo de realidad definido normativamente. En
contraste, la construccin de observables requiere
de universos de observacin para, en su interior, de
terminar procesos o fenmenos especficos. El enfo
que terico es normativo; el segundo es procesal. El
primero se opone a lo posible: induce fines. El se
gundo busca la realidad, entendida con base en un
producente, el sujeto, que requiere de indicado
res que lo incorporen y den cuenta del modo en que
los diferentes planos de la realidad aparecen articu
lados en su praxis. Slo bajo esta lgica pueden de
finirse fines que estn directamente vinculados con
la potencialidad de una situacin dada, segn par

PREFACIO

21

metros de espacio y tiempo. Es, pues, una operacin


distinta de la mera proyeccin.
Con ello se asume que una visin articulada de lo
real descansa en la praxis del sujeto. Y a partir de ella
se pueden reconstruir las relaciones micro-macro,
en su dimensin social y temporal. Ambas dimen
siones son importantes, porque indican dos asuntos:
la historicidad contenida en lo cotidiano y las tem
poralidades de la historia gran escala y coyuntura.
Pinsese por ejem plo en una comunidad. Su
anlisis tradicional opera mediante agregaciones
disciplinarias (econom a, poltica, etctera), y con
ello se confunde la empiricidad de los fenmenos
de distinta naturaleza, debido a su historicidad. Pa
ra determinar sta, se requiere de una visin que
construya campos de explicacin posibles, sin prejuiciar ninguna explicacin. Pero no slo esto; se
precisa tambin replantear la empiricidad en fun
cin de las praxis. As, por ejemplo, el sistema de
necesidades (alim entacin, etctera) puede ser
pensado como un conjunto de praxis sociales me
diante las cuales se construye la vida social de la
comunidad como proyecto desde planos de lo co
tidiano que constituyen momentos de elaboracin
de los planos histricoestructurales.
Lo que esto ilustra, es que para que los datos
empricos puedan efectivamente articularse se re
quiere de un sujeto social que los signifique en un
determinado modo. Esa significacin depende de
valores, prcticas y uso de recursos que suponen re
des sociales configuradoras de contextos particula
res del dato emprico.

22

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Luego de esta consideracin se pueden estable


cer puntos de articulacin posibles de las distintas
dimensiones empricas de la comunidad y, con ello,
elaborar una teora del objeto en su conjunto. Estos
puntos de articulacin no son fijos y en realidad re
presentan ejes de lectura y vinculacin de distintos
planos de la realidad, en este caso de la comunidad
a la que se ha hecho referencia. As, tenemos que el
elemento tnico puede representar el factor que de
termina en mayor medida los procesos de unidad y
pertenencia, en correspondencia con valores comu
nitarios, etctera. Pero en otra situacin puede ser
un factor econmico o de otro tipo. De hecho, la de
terminacin de los puntos de articulacin parece es
tar sometida a una constante lectura de un plano de
realidad desde otro plano (lo econm ico desde lo
poltico, por ejemplo). Su funcin estriba en que
permiten ordenar campos de observacin, sin deter
minar los contenidos de la realidad. Crean la posibi
lidad de encontrar relaciones posibles.
En sntesis, el trabajo representa una aguda pro
puesta epistemolgica que, adems de enfrentar
problemas que ciertas corrientes abandonaron (a mi
juicio, con toda legitimidad), expresa un dedicado y
empeoso esfuerzo, tan crtico como sorprendente.
Y cuya complejidad obedece, por igual, a su formu
lacin como a su vocacin: la apertura del pensa
miento. Es importante sealar que no obstante el
grado de abstraccin de la propuesta, el autor logra
darle aplicacin concreta, como queda ejemplifica
do en el caso de la comunidad y de la polmica con
el razonamiento econmico que el lector encontrar

PREFACIO

23

pginas adelante. En cualquier caso, la propuesta


del doctor Zemelman es sin duda intensa y en sus
propios trminos muestra una arquitectura intelec
tual plenamente lograda.
Ren M ill n

P rofesor-investigador
Flacso, M xico

CONOCIMIENTO Y TICA. A MANERA


DE INTRODUCCIN

En los ltimos aos, Amrica Latina ha sido el esce


nario del surgimiento de un pensamiento neoconservaclor que encuentra acogida y manifestacin en
una parte significativa de su intelectualidad. Algo as
como si las grandes crticas hubieran conducido a
negar, por obsoletas, a las formas de pensamiento
enraizadas en la tradicin def y crtica dialctica.^
En muchos pases se aprecia la existencia de
una intelectualidad cansada, derrotista, que incluso
llega a perder la nocin del futuro, pero que a la vez
es capaz de impulsar refinados trabajos exegticos a
partir de anlisis descontextualizados, prolongacin
de una nueva forma de eurocentrismo, con el con
siguiente abandono de la urgente tarea de dar cuen
ta de realidades emergentes que no se ha llegado a
comprender de manera cabal.
En el fondo, el problema es que estamos enfren
tados a una crisis que puede ser prometedora cuan
do se supere, y que, en la actualidad, resulta creati
vo el solo hecho de intentar superarla. En una buena
parte, la intelectualidad latinoamericana se liga con
la crisis en las formas de abordar la realidad, que tie
25

26

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

nen como factor determinante el derrumbe de mo


delos ideolgicos y tericos.
Este derrotismo se traduce en una falta de pers
pectiva que lleva al inmovilismo. Habra que pre
guntarse, qu significa decir que lo que est en cri
sis es el modo en que la intelectualidad aborda la
realidad de sus problemas? Entre los muchos ele
mentos que puedan contribuir a una explicacin,
quisiera sealar dos:
En primer lugar, la necesidad de una reformalacin de lo que durante mucho tiempo fue .resu el
to mediante la idea de progreso histrico, hoy en
crisis, que lleva a cierto nihilismo tras la compro
bacin de que la historia no se somete de manera
clara a ninguna ley del progreso.
Lo anterior se vincula con un segundo tema: el
problema de los lenguajes precisos o, de manera
ms general, el problema de la racionalidad; pues,
en efecto, qu significa que no haya una ley del
progreso? As como sera una precipitacin sostener
que no hay leyes de la historia, tambin lo sera sos
tener que s hay leyes de la historia que contienen
la necesidad de una particular direccin.
De ah que la problemtica creciente sea cmo
discernir la naturaleza exacta que tienen las dinmi
cas histricas, en cuanto desafos para la racionalidad.
Si se cuestiona el progreso, ms an, si se concibe
como inevitable, aunque cuestionando la presencia
de leyes mecnicas, no significa que se tenga que
abandonar la posibilidad de un pensamiento cient
fico, el cual plantea la necesidad de una revisin de
lo que se entiende por racionalidad cientfica.

CONOCIMIENTO Y TICA

27

Todo lo cual apunta a tener que manejarse con un


concepto de historia no sometido a regularidades.
Qu significa en este marco la reformulacin del
concepto historia?
La historia de los aos sesenta en adelante surge
claramente como una construccin, por cuanto no
hay historia sin lucha. Resulta incluso banal afirmar
lo, pues se presenta una serie de situaciones histri
cas (ocurridas en Amrica Latina) que as lo demues
tra. Sin embargo, la idea de que el proceso histrico
reconoce cierta progresividad puede llevamos a
enfrentar sorpresas. Bastara con citar dos hechos
para mostrar lo que estamos diciendo: el fracaso del
movimiento popular en Chile, en septiembre de 1973;
y las experiencias de los peronistas en Argentina.
Otra cara de estas soluciones est representada por la
recuperacin de los proyectos conservadores autori
tarios que rigieron el comportamiento poltico de los
grupos oligrquicos durante el siglo xrx, los cuales se
crean superados.
De partida se estaban descartando opciones en el
desenvolvimiento histrico, opciones que de hecho
han revivido y que nos colocan ante la necesidad de
plantear la construccin de la historia en un contexto
mucho ms complejo. Datos .proporcionados por la
propia historia que hay que asimilar para realmente
avanzar en la reformulacin de los dos grandes temas
de referencia: las nociones de progreso y de razn
cientfica. t
Un pensamiento dogmtico, como el que ha
habido en Amrica Latina, por lo mismo no suficien
temente permeable a estos desafos, ha servido para

28

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

que se creara el espacio en el que finalmente surgi


un pensamiento que, con el pretexto de superar for
mas dogmticas de pensar la historia, termin por
negar esas mismas formas de pensamiento. El caso
ms claro en Amrica Latina es el del marxismo.
^Algunos intelectuales (bajo la influencia del posmodernismo) han impulsado una crtica del marxismo
que, pudiendo ser correcta en trminos de las defi
ciencias de ste, no obstante ha incurrido en anlisis
reduccionistas y mecnicos, que han servido de pre
texto para terminar por negarlo como forma de pen
samiento!. Por eso, lo que tendramos que situar en el
centro de nuestro debate es si esta crtica es una pos
tura o una trampa intelectual; trampa intelectual que
se comete con sofisticacin, en razn de esa falta de
capacidad de asombro o de la misma limitacin de la
intelectualidad para contemplar la realidad*El desafo
que se plantea es el de la posibilidad de definir la
postura desde la cu al se superara esa esclerosis inte
lectual. f
En esta direccin, es correcto afirmar que cual
quier ofensiva terico-ideoigica en Amrica Latina
necesita ser a la vez una ofensiva de carcter epis
temolgico. No es concebible entender el debate
epistemolgico acerca de la construccin del cono
cimiento y las batallas que se den entre escuelas de
formas de pensamiento, independientemente de lo
que significa dar batallas de carcter poltico-ideol
gico, ya que a aquel debate concierne la superacin
de los errores cometidos en intepretaciones que han
permitido revivir proyectos conservadores, los cua
les han desconcertado a los intelectuales.

CONOCIMIENTO Y TICA

29

La otra cara de esta incapacidad de asombro se


encuentra en el intento de renovacin del anlisis
con el fin de incorporar ms realidades y de enri
quecer el conocimiento social con otras dimensio
nes, como, por ejemplo, los grandes temas cotidia
nos que permitieran enfrentar el bloqueo histrico
en el que actualmente vive sumida la intelectualidad
latinoamericana. Desde luego, es ms fcil razonar y
plantearse problemas dentro de los bordes del blo
queo que romperlo.
El bloqueo histrico tiene muchas expresiones.
Mencionemos algunas.
^En primer trmino, expresa valores acerca de lo
que se puede o de lo que no se puede hacer, de lo que
es posible y de lo que no es posible, producto no de
la imaginacin, ni siquiera de la colectiva, sino de la
lgica econmica y de la ideologa dominantes^En este
momento est muy presente en Amrica Latina la re
insercin de nuestras economas en el mercado
mundial, que es lo que estamos viendo a travs de
los modelos neoliberales, correlatos del neoconservadurismo ideolgico, con lo que ello implica en
trminos de transferencia de paquetes tecnolgicos,
homogeneizacin de las pautas de consumo e infor
macin, a travs de los mecanismos de comunica
cin masiva, crecientemente complejos debido al
uso de los sistemas de satlites, etctera.
Enfrentamos un capitalismo redivivo aunque sea
slo para 25% de la poblacin, pero que crea un
efecto multiplicador en los planos ideolgico y
social del que la intelectualidad no es ajena, en la
medida en que no es parte del sector marginado,

30

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

pues de una parte o de otra, pertenece a ese por


centaje de la poblacin beneficiada por la concen
tracin de la riqueza. Por esta razn, .d istan cirsele
esa realidad, es, ya una manera-de- desbloquearse,
esto es, de ver otras realidades fuera de_aquella que
el modelo impone.
En este marco es donde se plantea la cuestin
de que algunas categoras han sido utilizadas con
una perspectiva equivocada o limitada; por ejemplo,
la categora de proyecto. Y con ella, la de utopa,
asociada al socialismo, que bien puede desembocar
en una actitud ms bien nihilista. Si se tratara de sin
tetizar el problema planteado, se podra redefinir en
estos trminos: cm o p u ed e pen sarse histricam en
te la utopa?
No se trata de pensar lo imaginario, sino de usar
la imaginacin para encontrar aquello que se nos ocul
ta. No se trata de forjar un modelo, sino de descubrir
el fu tu ro en lo real d e hoy. De ah la importancia de la
idea de presente; pero no para ajustar los ideales, sino
para encontrar la potencialidad en esa realidad incom
pleta que se est viviendo y en la que se acta. Si el
conocimiento que se crea en la academia no contri
buye a eso, no cump>le_entonces con la funcin de
ensear a construir la historia^) sta es la acepcin del
concepto poltica.
En el contexto antes esbozado, es pertinente una
reflexin sobre el poder. No en el sentido estricto de
un anlisis del poder, sino ms bien de la transfor
macin del mbito en el que tiene lugar ^el poder,
esto es, lo poltico, en un ngulo desde el xual se
pueda leer la historia; lo cual es indispensable si quei

~ ----------------

CONOCIMIENTO Y TICA

31

remos hacer algo ms que historiografa. El poder


como lgica de anlisis, como un recorte de la reali
dad. Justamente porque hoy en da sentimos una sen
sacin de opresin y de bloqueo, es que se requiere
desarrollar la imaginacin de lo futuro, de nuevas for
mas de construir la historia, que, ms all de la pre
sencia de voluntades, se apoye en el reconocimiento
(ie'iuna necesidad de funifn qnp. por lo mismo, sea
posible.
El modelo que en este momento se impone en
Amrica Latina no es un modelo libertario. Se alcan
z un lmite en trminos de la capacidad para resol
ver la contradiccin entre libertad y riqueza; ecua
cin que pudo resolverse relativamente bien en un
periodo pasado de la historia de Amrica Latina.
Hoy, en cambio, estamos viviendo el lmite de esta
solucin. O .somos ricos. -CL-somos libres. Estamos
situados en la coyuntura desde la que se plantea la
construccin de la democracia en el marco de esta
contradiccin irrevocable: no se puede construir un
modelo libertario sin atender a las condiciones que
atenan contra la libertad, en razn de que ello sig
nificara quedarnos en la mera retrica. Es una ten
tacin grande para quienes tienden a refugiarse en
el discurso.
Por otra parte, estn los sujetos sociales en los
cjue se busca apoyo, pero que requieren de una Titopa; esto es, imaginarse un futuro cuya construccin
sea posible. En este marco es donde debe enten
derse la importancia de lo que significa iniciar una
{ofemiva^pisternolgico ]desarrollar un pensamiento
crtico aprendiendo.de los lenguajes no cientficos.^

32

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Muchas enseanzas implcitas en los lenguajes no


cientficos deberan enriquecer nuestra propia capa
cidad para generar pensamiento nuevo. Lenguajes
que, como el literario y el plstico, dan cuenta de las
realidades con una capacidad de sntesis y de suge
rencias que muchas veces la ciencia no tiene.
Lenguajes como stos son fundamentales para
desatar el deseo de moverse por la historia, que, a
veces, el conocimiento no contiene. Se puede encon
trar all una forma de liberacin de los encuadres del
razonamiento cientfico que lo presionan hacia for
mas de razonamiento ahistricas, y, en consecuen
cia, reduccionistas. Liberarse de parmetros para
reubicarse frente a la realidad y mirarla, en el senti"\do de lo que se sealaba, para recuperar ese con^ cepto clsico olvidado ^la necesidad de recuperar la
J? exigencia de mirar la realidad antes de volcarse a su
explicacin./
Esta misma idea es la que en un momento de su
vida preocup a Russell, al no poder establecer cla
ramente un lmite entre lo que era ciencia y arte. O
a Huxley, cuando sostuvo que, a medida que el
hombre avanza en su aparato conceptual sistemti
co, pierde riqueza su capacidad de ver la realidad.
Hoy vinculamos esta exigencia con la necesidad de
recuperar, como parte de una ofensiva epistemol
gica, el concepto
conciencia histrica.
Recuperar la conciencia histrica es un desafo
en cuanto supone, por parte 'd el intelectual, tener
que abandonar su espacio para comprometerse con
su realidad^Ms que un compromiso es una pasin
intelectual para encontrar el sentido del conoc-

CONOCIMIENTO Y TICA

33

miento en la construccin ele la historia. Recuperar


la conciencia histrica en el piano del conocimiento
significa transformar el conocnnenlaen conciencia.
Esto lo podrn hacer aquellos que piensen la
realidad a partir de esquemas o de formas de razo
namiento que, como deca Gramsci, sean capaces
de ir creciendo con la propia historia y no quedar
se desfasados respecto de la misma. Pero no todos
los paradigmas disponibles en este momento cum
plen esa condicin. Por ello hay que trabajar con
aquellos que la presenten de modo tal quenerm itan entrar en el acontecer m is m o de la.TTifori
vez de transformarla en un objeto de la memoria
que impida reconocer lo que es: un campo desde el
cual poder crear realidades alternativa.

EL PENSAMIENTO CRTICO Y SU
EXPRESIN DIALCTICA

ngulos d e pensam iento

Hemos buscado una solucin al problema del conocimieqto desde el marco conformado por la necesi
dad (^accin_sobre_el_ 2resente^ con base en una
recuperacin de la forma crtica del razonamiento^
Pero ello es posible solamente desde la exigencia de
una necesidad de futuro que, por lo mismo, tras
cienda la oposicin entre ser efectivo en la praxis
ms concreta (propio de las circunstancias inmedia
tas) y lo que es imaginarse un horizonte de vida ms
plena.
Si la utopa nos obliga a colocarnos frente a la
realidad desde determinadas exigencias valricas,
ello representa un imperativo tico para el sujeto
concreto, quien se ve obligado como sujeto de ac
ciones a asumirse en tanto histricamente deter
minado, pero a la vez a salirse de s mismo para no
quedar reducido a la condicin de producto histri
c o .^ salirse en aras de la propia realizacin de su
subjetividad y de una construccin social en la que
pueda reconocer, enriquecida, su identidad.*'
<

36

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Este reto, cuando es recogido en el plano de la


razn, se traduce en la potencialidad de sta para
abrirse hacia el mundo desconocido, apertura en
que consiste la historicidad del conocimiento. De
ah que la verdad quede subordinada a un mbito
de sentido en que se plasman los desafos de apro
piacin de lo indito, que, desde una perspectiva an
tropolgica, expresan el crecimiento de la persona
como individuo y como sujeto social. Por eso pensa
mos que la epistemologa encuentra su ms profun
da significacin (aun dentro del marco de la ciencia)
en el estmulo de la constitucin de la conciencia his
trica, pero enriquecida sta pord^lapropiacin de la
subjetividad del sniera. en cuanto ste ha ido, histri
camente, ampliando sus horizontes de apropiacin>x
Pero, cmo se puede conciliar este plano de
exigencias epistmicas con la naturaleza concreta
de los problemas que se tienen que abordar y re
solver? Y, de otra parte, cmo se pueden traducir
(estas mismas exigencias) en temas que, adems de
poder ser socializados, sirvan de marco para definir
un modus opercindi de ms o menos fcil traduc
cin en prcticas metodolgicas?
La primera gran rea de tpicos concierne a ti
pos de acciones que nos obligan a confrontar la
realidad histrica concreta. La segunda, a los retos
epistmicos que nos impone la realidad histrica que
sintetizamos en el planteamiento de la realidad como
exigencia de objetividad, que, como tal, expresa el
sentido de lo inacabado.
Desde esta perspectiva, cabe definir la naturale
za del debate epistemolgico trascendiendo los lmi-

EL PENSAMIENTO DIALCTICO

37

tes del conocimiento, con el fin de reubicarla en el


marco ms amplio, aunque tambin ms difuso, de
la conciencia histrica. Debate a partir del cual de
bemos mostrar el perfil de razonamiento apropiado
para un pensar histrico que, ms que metodolgi
co, concebimos como una postura del individuo an
te la historia *Y que debemos confrontar con temas
centrales del contexto latinoamericano, en la medi
da en que constituye la exigencia de un protagonis
mo del sujeto que se corresponde con una forma
particular de conocimiento. //
Detrs de los diagnsticos que se hayan podi
do formular y de las distintas polticas para abordar
la problemtica latinoamericana, subyacen cuestio
nes de fondo que aluden a lo que se oculta a veces
en los grandes debates. Consideramos dos de estos
problemas: en primer lugar, ^1) rescate del suietq en
oposicin a las posturas que lo eliminan del debate
en las ciencias sociales; y, segundo, la naturaleza que
reviste (el)discurso econmico en cuanto a su preten- |
dida cientificidad.'* Aunque, si todava queremos ir I
ms a fondo, tendramos que reconocer que la cues
tin fundante concierne a la fragmentacin de la rea
lidad y al sentido que reviste, en nuestra poca, una
visin integrada y dinmica de los procesos histrico-sociales.
En este marco pretendemos situar los temas de
estos trabajos, sin olvidar que la discusin tiene lu
gar en*n contexto histrico concreto'como el que
caracteriza a Amrica Latina.

38

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

H acia una pr o pu esta crtica d el pen sa r 1

El mundo se toma cada vez ms complejo y, simul


tneamente, la capacidad del hombre para abordar
lo no puede seguir el horizonte de esa complejidad
creciente, de manera que hay que buscar penetrar
en ella a travs de sus partes constitutivas. La com
plejidad se traduce en fragmentacin del conoci
miento, que, a su vez, plantea el problema de cmo
rescatar la unidad que se pierde en la misma hondu
ra alcanzada. Ante este desafo elegimos organizar,
en sustitucin de una teora general, una forma de
razonamiento que encuentre su fundamento en el l
mite mismo que se abre a lo incierto e indito.
Se trata de recuperar un concepto de pensar co
mo actividad de totalizacin, que consiste bsicamen
te en reemplazar la bsqueda de un orden en las de
terminaciones'por una capacidad para ubicarse en el
momento histrico,s con base en inclusiones de pla
nos de la realidad que no privilegien las posibles re
gularidades de lo que reviste un carcter casual. Ubi
cacin en ^m om ento histrico que exige resolver el
problema del movimiento^en tantofa) realidad histrica es un proceso inacabado, por lo que su reduccin
"estructuras supone la prdida de la exigencia de his
toricidad.
La historicidad se refiere a la conjugacin en
tre niveles de la realidad y a la secuencia de mo1 Se pretende reconstruir los planteamientos que hemos de
sarrollado en Horizontes de la razn. 2 vols, Barcelona, Anthro-

pos, 1992.

EL PENSAMIENTO DIALCTICO

39

mentos, antes que a la transformacin del nivel x


en un objeto o del momento 1 en el recorte tem
poral de tal objeto .'''La historicidad!'por el contra
rio, plantea la necesidad de articular cualquier he
cho en un contexto que cumpla la funcin de
determinar los parmetros que permitan determi
nar la pertinencia del problema.^Por consiguiente,
la funcin que cumple la ubicacin en el momento
histrico consiste en permitir reconocer a lo inde
terminado que contiene cualquier determinacin
en cuanto potencialidad de su contenido, de mane
ra que el razonamiento no se cierre a la posibilidad
de que el devenir pueda asumir diferentes modali
dades de concrecin.
^ e r o lo que concierne a la ubicacin en el mo
mento histrico, se asocia con el desafo de que la
realidad se construye; idea que se corresponde con
el rasgo particular de que la realidad que enfrenta- 4
mos asume tantos planos sometidos a regularidades
como otros que son claramente definibles como pro
cesos moldeablesx; De ah que en el proceso de apro
piacin se contiene tanto la reconstruccin terica
como la posibilidad de activacin de la realidad, la
cual si es profundizada en el marco de la lgica de
investigacin, obliga a distinguir entre la construccin
de la relacin de conocimiento y el problema de la
'
concordancia con la realidad. De ah que ubicarse en
el momento histrico signifique conjugar aquello que
se pueda reconocer como tendencial con la activa
cin por la prctica que siempre ser expresin de !
alguna opcin valrica desde la que se pretende dar-/
le una direccin. /
i

40

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Todo lo anterior es concebible a partir del pre


supuesto de quera realidad es una articulacin abier
ta y dinmica.^Por eso es que la objetividad conjuga
necesariamente el rasgo de ser una regularidad que
cristaliza en determinados productos, con la presen
cia de una intencionalidad constructiva que se tradu
ce en realidades producentes o de activacin.
La posibilidad de colocarse ante la realidad con
siste en la apertura de la razn para estar en capaci
dad de confrontarse con lo indito; apertura que res
cata la idea de una objetividad com o contenido
potencial tras concebir la realidad objetiva como
trascendente de cualquier forma terica/ Esto signifi
ca que enfrentarse con la realidad objetiva supone
una construccin que conjuga contenido y forma, lo
cual se lleva a cabo en dos momentos: el epistemo
lgico, o categorial, y el terico. V
La diferencia entre ambos reside en que en el
primer momento, el epistemolgico, se explcita la
construccin de la aprehensin, porque lo que se
busca es delimitar una posibilidad de conceptualizacin antes que dar cuenta de los alcances de la ex
plicacin que contiene una teora-^pues lo que im
porta preferentemente es enfrentarse con un mbito
de realidad y no con una formulacin terica cerra
da'- Esto obliga a analizar los referentes tericos es
tablecidos por los conceptos, todo lo cual remite a
un movimiento de apertura que es propio del mo
mento de los principios constructores de las catego
ras de aprehensin de lo real.
Esta discusin se relaciona con la distincin en
tre conciencia histrica y conciencia terica, en

EL PENSAMIENTO DIALCTICO

41

cuanto cada una conforma diferentes recortes de la?


realidad. Mientras la primera busca referirse no slo
a un momento sino a una secuencia de momentos
en cuanto a los niveles de realidad siempre busca
su articulacin con otros , la segunda tiende a deli
mitar un tiempo y un espacio determinados segn
las exigencias de determinadas estructuras, las cua
les pretende, sin embargo, extrapolar.^
yLa posibilidad de colocarse fuera de las determi
naciones tericas exige pensar con base en relacio
nes posibles.^Una de las consecuencias es que, aun
que se llegue a identificar un tipo de estructura, sta
tiene que concebirse como una estructura potencial
que cuestione |oj dado tericamentj^en funcin de
una lgica de articulacin por niveles, en razn de la
exigencia de la apertura hacia lo indito o indetermi
nado. En esta lnea se llega a la conclusin de que la
realidad es lo determinable, de manera que los con
tenidos son el producto de las relaciones que resul
tan de la articulacin entre el lmite de lo dado y lo
que es posible de darse. En otro plano de argumen
tacin, lo anterior se traduce en que el objeto ms
explicativo lo es por ser el ms inclusivo.
El planteamiento anterior encuentra su culmina
cin en la idea de que esta forma dialctica de razo
namiento obliga a que tenga que ser comprendido
o interpretado y desarrollado en sus virtualida
des gnoseolgicas,"'fuera de los lmites del paradig
ma de la explicacin o de las determinaciones.- Pues
forma parte de un paradigma basado en la categora
de la necesidad que ha sido excluida del debate de
las ciencias, por lo menos desde la imposicin de la

42

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

concepcin mecnica de la realidad y del conoci


miento.
Si lo que decimos est fundado en la apertura a
lo indeterminado, cuya consideracin se correspon
de con una inclusin de lo no determinado, enton
ces nos situamos en el plano de la determinabilidad
de lo indeterminado, que no puede consistir sino
en la necesidad de lo indeterminado, que se tradu
ce en concebir los lmites de los contenidos dados
como expresin del carcter indeterminado de es
tos ltimos; esto es, como ngulos abiertos hacia lo
no determinado.^La idea central del planteamiento
es el rompimiento con los parmetros dados del
pensamiento para no negar la posibilidad de nue
vas condiciones de cognoscibilidad.^
La concepcin de lo indeterminado como necesi
dad de apertura se manifiesta en una distinta concep
cin de los procesos histricos. En la medida en que
lo indeterminado expresa la necesidad de lo que est
fuera de lo determinado, supone tambin que el mis
mo concepto de lo determinado se tenga que tra
bajar en sus potencialidades. En este marco, lo in
determinado es expresin de la necesidad de
acabamiento de lo determinado a partir de sus pro
pias potencialidades. En el plano de las prcticas, lo
anterior se traduce en la construccin de lo histrica
mente viable, esto es, en la transformacin en realidad
tangible de lo que se ha definido como posibilidad.
La lgica de la argumentacin nos coloca ante
la realidad tanto en funcin de un cuerpo de cono
cimiento acumulado en estructuras tericas, como
en funcin de prcticas adecuadas al quehacer de

EL PENSAMIENTO DIALCTICO

43

una opcin definida como posible. Desde esta pers


pectiva, las conexiones con la realidad no pueden
reducirse al mbito de factores explicativos,*vpor el
contrario, deben ser expresin de la capacidad de
reconstruir lo objetivo del momento, la coyuntura,
que, en vez de reducir lo posible a lo dado, abre lo
dado a lo posiblefPosibilidad que representa la con
jugacin entre la objetividad que se concreta en mo
mentos sucesivos y un proyecto que se manifiesta
en praxis determinadas.
En este sentido, el proyecto es la concrecin de
cmo el hombre se apropia de la dimensin del lar
go tiempo en el corte del presente, que es donde el
hombre como sujeto despliega su capacidad de
constructor de realidades. Lo que significa que la in
fluencia sobre la realidad se desdoble, por una parte,
en el plano de las prcticas actuantes en los diferen
tes momentos de un proceso, y, de otra, en el pro
yecto que confiere sentido a la praxis en una pers
pectiva transcoyuntural.
' El argumento se apoya en la idea de que la rea
lidad se construyeNLo dicho supone pensar que el
mbito de la realidad emprica se encuentra delimi
tado por la potenciacin de lo objetivo, de acuerdo
con una voluntad social orientada por la exigencia
de imprimir una direccin a los procesos. De ah
que la teora, cualquiera que sea su contenido, ten
ga que subordinarse a la viabilidad de lo potencial,
lo terico al desarrollo de una capacidad de deter
minacin de lo viable,
En consecuencia, nos colocamos ante la reali
dad, que es, por una parte, imprevisible en su muta

44

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

bilidad. _pero q ue, a la vez, est siendo co nstantemente moldeada por prcticas constructoras de sen
tidos}' Ello no slo significa que carece de validez
trabajar con estructuras acabadas, lo cual implica re
cuperar la idea de estructuras potenciales, sino que
adems obliga a concebir a las estructuras tericas
como una fuente proveedora de instrumentos me
diante los cuales se puedan delimitar campos de lo
real, omitiendo la supeditacin a cualquier funcin
explicativa.
La recuperacin de lo dado como potencialidad
se puede reformular, en el marco del discurso cien
tfico social, en trminos de la dicotoma coyuntura
y periodo en tanto ngulos de lectura de la realidad.
Desde cada uno de ellos se pueden reconocer pro
cesos particulares (por ejemplo, los polticos y los
psicosociales) que operan en el plano de lo coyuntural, o del corto tiempo, en contraposicin con los
econmicos y culturales que se despliegan en la di
mensin del periodo que se encuentran en una de
terminada articulacin en situaciones histrico-concretas, de manera que los procesos econmicos y
culturales estn siempre mediando a, y mediados
por, los procesos coyunturales que influyen, consi
derando a la sucesin de momentos, sobre la direccionalidad del desenvolvimiento histrico.'
En efecto, si vivimos al final de la era de los determinismos mecnicos y de su reemplazo por la
idea de que la realidad es una construccin, ello sig
nifica replantearse la relacin con la realidad, por
que nos enfrentamos con tener que identificar posi
bilidades de sentidos antes que restringirse a una

EL PENSAMIENTO DIALCTICO

45

apropiacin de la realidad mediante la pura organi


zacin de contenidos.
fr
*
La incorporacin del sentido vuelve compleja la
construccin de la relacin de conocimiento, por"'S que exige la creatividad necesaria para poder esta
blecer la accin en el momento en que se piensa a la
realidad! En esta direccin, la objetividad consiste en
la posibilidad de transformar lo real en contenido de
apropiacin. Afirmacin que se apoya en la idea
de objetividad posible y que supone, a su vez, el
presupuesto de tener que construir el razonamien
to desde lo dado-actual en trminos de su poten
ciacin; esto es, desde lo necesario. Como se ha
sostenido, el logos no se agota en ninguno de los
sistemas lgicos.
^Lo que decimos demanda considerar en la reali
dad de cualquier objeto una doble condicin: por una
parte, ser un producto histrico-cultural, y por otra,
ser una potencialidad en tanto prodceme de realida
des. El reto del conocimiento consiste en encontrar la
conjugacin de ambas condiciones' El proceso que
habr de articularlas es la misma dinmica constituti
va... que permite transitar lo constituido a lo constitu
yente .^Este razonamiento se apoya en la dialctica determinado-indeterminado que se concreta, en un
plano metodolgico, mediante conceptos tales co
mo-'momento-secuencia,' o bien su equivalencia en
los conceptos de coyuntura-periodo; dichos recortes
se corresponden con una articulacin entre niveles
y con el momento de captar el dinamismo constitu
tivo del fenmeno antes de encerrarlo en una orga
nizacin de contenidos.. De esta manera nos coloca-

46

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

mos en la perspectiva de las dinmicas constituyen


tes de la realidad, lo cual nos obliga a rastrear los di
namismos estructuradores de la realidad, incluidas,
desde luego, las mismas prcticas sociales.
Pero si adems entendemos que la realidad es
una articulacin multidimensional, por lo tanto com
pleja y dinmica, ello obliga a que su captacin ten
ga que hacerse respetando su necesidad de articula
cin con lo todava indeterminado, en cuanto no se
puede anticipar la singularidad de su contenido.
Los contenidos posibles pueden ser apropiados
o construidos desde diferentes ngulos, en la medida
en que involucren otros elementos, adems de los
terico-cognitivos, como pueden ser los ideolgicos
y valricos, ya que la transformacin de lo real en
contenido depende, o es funcin, de opciones de
construccin de futuro en las que se busca que el co
nocimiento cumpla un papel, pues en el conocimien
to histrico-poltico no podemos hablar de una obje
tividad que sea ajena al sujeto social, a sus prcticas y
a sus proyectos. De esta manera nos enfrentamos con
conceptos ms amplios de racionalidad y de realidad,
ya que se expande el proceso de apropiacin a otras
realidades que, a pesar de no estar desvinculadas de
la razn cognitiva, no necesariamente se subordinan
a su lgica.
Lo anterior supone una forma de razonamiento
que descanse en la necesidad de un saber que no
est referido exclusivamente a lo concluso y, por lo
tanto, pasado, de manera que permita pasar de una
actitud crtica fundada en la conjetura a una actitud
de crtica reconstructiva de lo dado, donde la crtica

EL PENSAMIENTO DIALCTICO

47

consiste en la forma de razonamiento capaz de refe


rirse a la potencialidad de lo dado.
^Desde esta perspectiva, la racionalidad (sociohistrica o histrico-poltica) no constituye solamen
te una reflexin acerca de una prctica cientfica
consumada, sino que expresa una potencialidad pa
ra captar un continente de realidad no completa
mente aprehendido, centrndose en la relacin suje
to-objeto.^
La relacin sujeto-objeto, adems de cumplir una
funcin gnoseolgica de apropiacin, constituye el
objeto mismo del conocimiento; 'de ah que no po
damos aceptar que el desarrollo del conocimiento
sea disociable del desarrollo de la conciencia y autoconciencia del sujeto, de modo que permita avanzar
no solamente hacia etapas superiores del conoci
miento, sino tambin de la conciencia del hombre.'?
Pero el desarrollo de esta unidad de conoci
miento-conciencia se asocia con una bsqueda que
exige un sentimiento de libertad, que es lucidez; lu
cidez que es protagonismo, en cuanto el pensar no
se reduce a una teorizacin puesto que busca enri
quecer el horizonte social mediante el descubri
miento de nuevos objetos posibles de teorizacin,*
En consecuencia, la teora se constituye en un as
pecto particular de un universo racional ms amplio
y complejo. Es as, entonces, como se recupera la
historicidad del pensar, pues el rechazo de los siste
mas acabados implica el reconocimiento de la ten
dencia histrica de lo criticado, segn la idea de la
determinacin histrica, tal como es rescatada por
Della Volpe.

48

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Por consiguiente, si la historicidad alude a la


apropiacin de lo no dado en lo dado de la reali
dad, a una apropiacin de contenidos posibles que
puede llevarse a cabo (como ya decamos) desde di
ferentes ngulos, obliga a un rescate del pensamien
to categorial traspasando los lmites del pensar teri
co. Por eso la historicidad exige la ruptura de los
marcos parametrales, al considerar la posibilidad de
transformacin de los contenidos conformados con
su interior; en este sentido, la historicidad es la ne
cesidad de lo intedeterminado, en tanto exigencia
de nuevos parmetros.
Pero la historicidad tambin puede aludir a la
exigencia de complejidad creciente de lo dado, en
la medida en que nos plantea la necesidad de arti
cular las distintas posibilidades que pueden confor
mar la urdimbre de la realidad. Esto es, plantea con
siderar la situacin problemtica en la cual se
determina el contenido de lo devenido, que obliga a
asumir la construccin de las determinaciones (en
trminos de) atender el mbito donde el despliegue
del movimiento se dota de una cualidad para ser
punto de partida de otras realidades.
^En lo expresado se contiene la apertura del ra
zonamiento partiendo de la necesidad de inclusin
de lo no dado, con base en lo posible, por lo nece
sario, de ser incluido en cualquier delimitacin de lo
real/'En lo que decimos subyace la idea de la articu
lacin inclusiva que refiere a la necesidad de lo
constituyente. Idea que propugna no subsumir la ca
pacidad de asombro a la certeza de un sistema regu
lado de afirmaciones corroborables en virtud del

EL PENSAMIENTO DIALCTICO

49

constante esfuerzo para crear o recrear teoras gene


rales.
El planteamiento de un pensar categorial abier
to a lo inconcluso y siempre mutable, para el cual lo
posible equivale a la concreacin de la necesidad,
reconoce como supuesto que la realidad, si est en
movimiento, puede asumir diversas formas posibles;
por lo que la determinacin de sus posibilidades
equivale a concretar su indeterminado, el cual, en
tanto devenir (como lo hemos sealado) carece de
un contenido preciso, aunque sea el que define el
desafo propio de la necesidad de su inclusin. Ello
trasciende las exigencias formales de la teora, su
bordinndola a una forma de razonamiento fundan
te o categorial.
VE1 carcter fundante del razonamiento asume su
verdadera naturaleza en el marco de las incertidumbres en que se desenvuelve el hombre ante la fragili
dad, o debilidad, del mundo sometido a regularida
des y a la vastedad de lo casual, lo que se manifiesta
en el imperativo de rescatar al sujeto como construc
tor de realidades; un sujeto capaz de dar formas di
versas a los objetos que surgen en el proceso de de
senvolvimiento histrico'1En oposicin a lo anterior,
est la reduccin del sujeto a sistema y de sus accio
nes a simple comunicacin.
La diferencia entre ambas posturas estriba en
que la primera expresa tanto la necesidad como la
posibilidad del hombre de construir sus realidades a
partir de visiones utpicas, por lo mismo inacaba
das; la segunda reduce su papel a ser un factor ms
de la lgica que perfila el funcionamiento de la socie

50

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

dad en su forma dominante, cristalizacin acabada de


particulares procesos histrico-genticos y de deter
minadas modalidades de intervencin del hombre en
su afn por darle formas diversas al desarrollo histri
co, campo que contiene siempre mltiples opciones
de construccin.

E n t o r n o de algunas im plicaciones

El apartado anterior pretende ser, como hemos se


alado, una sntesis de los planteamientos desarro
llados en el trabajo titulado Horizontes de la razn.
Por lo mismo, sin perjuicio de su lectura, creemos
que es necesario formular algunas reflexiones acla
ratorias acerca de los problemas que puedan haber
quedado subyacentes.
El primer tpico que es necesario mencionar
concierne a la relacin entre conocimiento y teora.
Cabra distinguir, a este respecto, por una parte, en
tre la funcin que cumple la teora, en cuanto a dar
cuenta explicativamente de una realidad fenomni
ca determinada, y, de otra, lo que constituye como
forma de razonamiento.
La capacidad explicativa, cualquiera que sea su
naturaleza,2 queda diferenciada de la capacidad de
razonamiento que se corresponda con la estructura
terica (retomar, en este marco, y desarrollar epistmicamente las distinciones formuladas por Merton
1 Cf. Hempel, acerca de las distintas modalidades que pue
de asumir la explicacin.

EL PENSAMIENTO DIALCTICO

51

sobre lo que se puede entender por teora). Estas


distinciones obligan a colocar en el primer plano de
la discusin la construccin de la relacin de cono
cimiento, que cumple la funcin de definir la es
tructura de las categoras que conforman el ngulo
desde el cual se piensa. Es lo que concebimos co
mo el momento epistemolgico. La funcin explica
tiva de la teora no es negada, pero s queda subor
dinada a esta relacin fundada en categoras del
pensamiento.
La construccin de ngulos de abordaje de la
realidad se puede, explcitamente, confrontar con
las estructuras tericas, de tal forma que procuren
impedir la rpida cristalizacin de aqullas. De ello
resulta la problemtica relativa a la necesidad de di
ferenciar entre dos formas de pensar/el pensar te
rico y el pensar epistemolgico. El primero constitu
ye una forma semnticamente cerrada, mientras que
el segundo, una forma abierta//
Desde la perspectiva epistemolgica en que nos
hemos colocado, la apertura del razonamiento pue
de consistir en hacer explcitas la s lgicas constituti
vas de las teoras, porque obliga a separar la funcin
estrictamente cognitiva del plano categorial que
concierne a la forma del razonamiento? Ha sido esta
ltima la que ha sido el eje central de nuestra preo
cupacin; lo que tiene una consecuencia adicional:
permite develar los parmetros que condicionan a la
teora, por lo que tambin se convierte en otra mo
dalidad de la apertura del razonamiento.
Otro tema que asume relevancia se refiere a la
forma en que es utilizado el concepto de compleji

52

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

dad .^Diremos que la complejidad alude a la exigen


cia de articulacin dinmica de la realidad.1De este
modo, la complejidad resulta de considerar cual
quier estructura (real o conceptual) com o abierta
con base en la idea de que est en movimiento/Tal
r planteamiento, que nace de esta exigencia, conduce
a la incorporacin del carcter inacabado de cualj quier realidad particular, lo cual se relaciona con la
categora de lo indeterminado; de ah que el con->! cepto de posibilidad exprese la posibilidad de algo
no dado. La relacin posible cumple la funcin de
abrir todo lmite terico hacia lo indito; esto es, haI eia lo indeterminado./
La cuestin de fondo consiste en reconocer que
el marco en el que se plantea la idea de relacin
posible est conformado por la dialctica determinado-indeterminado, de donde se desprende la si
guiente problemtica: estar ante lo indeterminado,
com o lo propio del movimiento, no significa que
todo lo indeterminado sea determinable; por eso, el
"^problem a consiste en cmo enfrentar lo indetermi
nado y cmo determinarlo ./La primera cuestin se
refiere a una forma de razonamiento abierta que
rompa con sus parmetros. La segunda, a la cons
truccin del ngulo desde el cual se razona, que es
el momento de las categoras del pensamiento.
Desde esta perspectiva, la apertura del razona
miento es una exigencia de cmo organizar la forma
de razonar a partir del presupuesto de la articula
cin dinmica, lo cual alude al carcter incompleto
de la realidad. Por ello consideramos que se trata de
un planteamiento epistemolgico y no ontolgico,

EL PENSAMIENTO DIALCTICO

53

porque significa simplemente colocarse en la postu


ra de trascender toda relacin tericamente estable
cida, pero sin anticipar ningn contenido.
^Afirmamos que la realidad se debe construir de
manera tal que subraye el contenido tico de la rea
lidad socio-histrica lo que obliga a rescatar al suje- i
to en su capacidad de actuacin y reactuacin ante j
las circunstancias/Este planteamiento no supone la
existencia de ninguna dualidad ontolgica entre es
tructura y sujeto, debido a que es, estrictamente, un
modo para definir los desafos que plantea lo indi
to. Aunque lo que s implica es la exigencia (de ah
la pertinencia del concepto de tica) de tener que
descubrir los espacios desde los que el sujeto puede
actuar.
Por ltimo, de manera congruente con lo ante
rior, consideramos que el propsito de la discusin
epistemolgica es plantear la posibilidad de libera
cin del hombre desde su misma capacidad de pro
tagonismo, en vez de hacerlo en trminos de metadiscursos de liberacin, si bien no desconocemos el
papel de stos en la configuracin de un sentido de
emancipacin. Pero nos preocupa ms dar cuenta
de los desafos de lo que est por darse, que tam
bin es parte del mundo y de la vida del hombre.
Tales desafos surgen de la conjugacin de lo que se
sabe, pero tambin de una necesidad de saber qu
brota de lo inacabado de la realidad./

SUBJETIVIDAD Y REALIDAD SOCIAL

La contradiccin que se plantea entre individuo y so


ciedad puede cuestionarse cuando no contribuye a
estimular las potencialidades de los individuos. Pero
no se avanza nada en la superacin de esta contra
diccin si uno se limita a formular advertencias rela
tivas a que el hombre no puede quedar supeditado
al desarrollo de las estructuras sociales; asimismo,
cuando se argumenta que no tiene sentido hablar de
las potencialidades del individuo si todava no se han
logrado las condiciones estructurales de una equidad
bsica. La cuestin central consiste en que el plano
de satisfaccin de las necesidades del individuo re
conoce un mbito con lmites dinmicos: lo que en
un momento aparece como la liberacin del hom
bre, un momento posterior se define como insatis
factorio y limitante para su pleno desarrollo.
^Si bien es verdad que no tiene sentido satisfa-
cer las necesidades no materiales en una situacin
de pauperismo de la poblacin, tampoco lo tiene
restringirse a las necesidades bsicas partiendo del
presupuesto de que lo dems llega por s solo co
mo producto fatal de haberse resuelto exitosamen
te el problema de aqullas./,, Debemos tener claro
55

56

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

que la vida del hombre se despliega en campos


cada vez ms amplios y ricos en nuevas esperanzas,
lo que contribuye a que el ser del hombre con
lleve una constante ampliacin de sus horizontes
de vida, pues lo que ayer no era valorado, e inclu
so se desconoca, ms tarde se convierte en una
exigencia valrica de primera importancia.
Esta transformacin que experimenta el conteni
do del mundo real como vivencia de cada hombre,
exige que se reflexione sobre esta dialctica entre lo
subjetivo y privativo del hombre y lo que le es exter
no pero que representa la realidad que puede con
quistar.'De lo que se trata es de no hacer un plantea
miento dualista entre individuo y sociedad ni menos
de privilegiar al hombre como individuo o a la socie
dad como un todo, sino de encontrar los canales mediante los cuales el hombre se enriquece, como indi
vidualista, de su experiencia social, a la vez que la
sociedad se alimenta de la capacidad de los hombres
para asumir la condicin de sujetos protagnicos/
La contradiccin entre sociedad e individuo obe
dece a la circunstancia de que ste es producto de
ciertas condiciones sociales que, como tales, no ago
tan sus propias posibilidades. Para alcanzar su especi
ficidad, el individuo debe negarse como producto
social. O sea que, para ser sujeto, y no mera circunstanda, el hombre debe conquistar su libertad en el
marco del desarrollo histrico./'Pero esta libertad con
tiene la tensin de ser, simultneamente, un producto
histrico (la libertad es siempre concreta) y una fuerza
que transforma (o tiende a transformar) las condicio
nes histricas en una subjetividad que las trasciende.

SUBJETIVIDAD Y REALIDAD SOCIAL

57

En este sentido, la historicidad de lo social


constituye una negacin de la individualidad,
mientras que sta, en tanto conciencia y vivencia,
representa una potencialidad de historiad La indivi
dualidad es negada por la historia en la medida _en
queia_s.ustituye como sujeto, pero, a la vezf es una
pateada en tanto los sujetos sociales de la historia
son potenciados por ei desarrollo de las indivi
dualidades que los componen: Es sta una relacin
dialctica que constituye el fondo mismo en el
cual debe hacerse la reflexin sobre la historicidad
de lo individual y la subjetividad de la historia
concebida como apropiacin de lo social total.
Desde esta perspectiva, historicidad y subjetivi
dad conforman la realidad como un proyecto de vi
da social en el que pueden distinguirse dos dimen
siones: la totalidad de la sociedad que se desarrolla
con su propio ritmo, y su aprobacin por parte de
los sujetos lo que se traduce en cierta direccionalidad del desenvolvimiento de la sociedad. Por lo
tanto, cuando se habla de desarrollo (social y hu
mano) significa que la sociedad asume una forma
de organizacin que est abierta a la posibilidad de
transformarse en objeto de apropiacin por parte
de la subjetividad individualidad; en consecuencia,
el desarrollo de la sociedad consiste no solamente
en generar nuevas y mejores condiciones de vida y
reproduccin del hombre, sino, adems,^en mayo
res aperturas que faciliten que lo social pueda enri
quecerse de la subjetividad individual y social.\\
^Por ello, el desarrollo no puede consistir exclu
sivamente en niveles de vida, sino en capacidad de

58

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

vida; no slo en acceso a una mayor cantidad de satisfactores de la ms variada diversidad, sino en crea
cin de satisfactores de conformidad con una lgica
de ensanchamiento de la subjetividad que exprese la
potencialidad del sujeto individual, en vez de restrin
girse a la lgica de la reproduccin material .'"Como
lo han mostrado los anlisis de Bahro, el desafo est
en lograr una organizacin que liquide aquellas
condiciones que, en vez de hombres libres, engen
dran individuos subalternos, una especie de hormi
gas pensantes;1 lo cual es producto de que toda re
lacin de poder" produce subalternidad, que es un
verdadero sistema de subalternidad que termina por
generar un sistema de irresponsabilidad organiza
da.2 El desarrollo no slo ha de consistir en el logro
de determinadas metas, sino en la capacidad de defi
nir opciones de vida; aunque ello no signifique negar
que en la determinacin de opciones incide la lgica
de las estructuras sociales, en tanto determinadas por
el poder y sus requerimientos de mantenimiento y
consolidacin.
'/El desarrollo humano consiste en la constante
- ampliacin de la subjetividad como fuerza modela
dora de la sociedad'. Para poder armonizarlo con el
desarrollo social exige que se pueda organizar a la
sociedad con base en relaciones sociales que no
impliquen dominacin econmica ni poltica/a pe
sar de que sabemos que en toda sociedad ha sido
1 Rudolf Bahro, Por un comunismo democrtico, Barcelona,
Fontamara. 1981, p. 33- Ibid., p. 34.

SUBJETIVIDAD Y REALIDAD SOCIAL

59

la divisin del trabajo la que ha servido de fundament para estructurar la dominacin^ La preten-'
sin de hablar de un desarrollo humano plantea la
tarea de generar una divisin del trabajo que no
sea base de ninguna relacin de dominacin, lo
cual supone entrar en un terreno no transitado por
la historia y obliga a una reflexin histrica sin,
apoyo en ningn pasado. W-*- 1
c'. }
El problema de la posibilidad de organizar una
divisin del trabajo que no entrae diferenciacio
nes de poder se ha trasladado desde el plano de la
utopa hasta el de la historia con las experiencias
del socialismo real, expresin de una organiza
cin social que termina por confundirse con un
estatismo creciente cuya legitimacin no proven
dra de la representacin o delegacin, sino del
cumplimiento eficaz de su tarea como agens
movens de la industrializacin;3 en el socialismo
de Estado denunciado por Pannekoek en los aos
cuarenta, el Estado como empleador universal
dueo de todo el aparato de produccin,4 que
lleva a que esa experiencia no pueda rescatar al
individuo y todas sus posibilidades de construc
cin. Como observ Rosa Luxemburgo, si se as
fixia la vida poltica en todo un pas [...} la vida se
disipa en todas las instituciones pblicas, vegeta; y
la burocracia se convierte en el nico elemento

1
Enric Tello, El socialismo irreal'', en Mientras Tanto, nm. 40,
Barcelona, p. 934 Ibid., p. 110.

60

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

activo.5 Por lo tanto, puede afirmarse que la vieja


idea marxista de que el desarrollo de cada uno sea
la condicin para el desarrollo de todos, y que el
desarrollo de todos sea la condicin para el desa
rrollo de cada uno, an no se ha alcanzado y cons
tituye la gran utopa pendiente.
^'La capacidad subjetiva de apropiacin de lo real
que est en constante expansin, sin sujecin a la
lgica contrapuesta del poder, define la real huma
nidad del cambio en las estructuras del trabajo; pero
esta capacidad no se ha ensanchado, quizs por ser
todava embrin de aquella forma superior de orga
nizacin social en la que esta posibilidad sea ya una
realidad.^ En las sociedades sometidas a relaciones
de dominacin se aprecia que las potencialidades del
hombre estn agotadas, ya que enfatizan la dimen
sin poltica unilateral en vez de rescatar y estimular
en el sujeto transformador de la realidad su capaci
dad integrada para forjar proyectos de vida en los
que la poltica devenga en historia hecha conciencia
y presente.
Se trata de tornar vigente la vieja afirmacin de
Kautsky de rescatar la voluntad de vivir y la con
ciencia del hombre, pues, aunque la voluntad de
vivir no depende de la conciencia, la conciencia
determina las formas de la voluntad de vivir en
cada caso especial; ya que si, adems del instinto,
la conciencia dirige la voluntad y que la forma de
la voluntad depende de la manera cmo la concien

SUBJETIVIDAD Y REALIDAD SOCIAL

61

cia conoce las condiciones de existencia y de la pro


fundidad de este conocimiento, si previamente
hubiera que despertar su voluntad (del hombre) [...]
todos nuestros esfuerzos seran prodigados con pura
prdida.6
- El desarrollo social contradice el desarrollo del
hombre cuando la divisin del trabajo involucra
relaciones de dominacin, pues en ese contexto el
trabajo deja de ser una expresin de las potencias
del hombre para reducirse a una funcin mediante
cuyo cumplimiento se materializa la insercin del
individuo en la sociedad.^Pero, cules otras opcio
nes pueden darse para establecer la relacin con lo
social?
La respuesta a esta pregunta carece de antece
dentes. Histricamente, el trabajo ha resultado ser la
relacin bsica necesaria para caracterizar los dife
rentes modos de interaccin social entre los hom
bres, de tal forma que cualquier otra relacin se debe
descartar por no corresponder a la realidad del desa
rrollo de la sociedad. No obstante, el predominio del
trabajo como fenmeno y como categora de anlisis
ha tendido a confundirse. La aceptacin de la idea
de que el trabajo ha sido un fenmeno determi
nante para el funcionamiento de la sociedad no sig
nifica que tenga que aceptarse su omnipotencia
como categora de anlisis. El trabajo, como modo
de insercin del individuo en el sistema de produc
cin, no agota el complejo mundo de las relaciones
6 Karl Kautsky, El camino del poder; Mxico, Grijalbo Colec
cin 76, 1968, p. 48.

62

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

sociales del hombre, ya que no se puede pretender


agotar la comprensin del hombre reducindola
nicamente al plano de sus determinantes estruc
turales. W
El hombre es el conjunto de sus relaciones de
produccin", pero tambin es conciencia (no impor
ta si sta se explica como reflejo del ser social"),
conciencia que nos enfrenta al problema de los dife
rentes planos en que acta el hombre como sujeto.
No podemos olvidar que la divisin del trabajo "crea
la base principal de la subalternidad en la medida en
que excluye al pueblo, de manera variada pero
siempre definitiva y decisivamente, de funciones
omniabarcadoras y de la formacin de la voluntad
general".'
La acepcin del hombre como el conjunto de
sus relaciones de produccin entronca con la idea
del hombre histrico-social, cuya evolucin es con
comitante con la de la sociedad. Pero el hombre
como conciencia remite a la idea de sujeto actuante
en momentos concretos del devenir histrico. La
conciencia como visin del propio ser social y de
sus horizontes de acciones posibles transforma al
hombre histrico en sujeto. El sujeto encarna a la
historia tranformada en voluntad de accin que no se
restringe a los lmites de la praxis-trabajo, en la medi
da en que involucra a todas las esferas de la realidad
mediatizadas respecto del trabajo, lo que plantea tras
cender su unidimensionalidad.

R. Bahro, op. cit., p. 36.

SUBJETIVIDAD Y REALIDAD SOCIAL

63

^La voluntad de accin encama una subjetividad


en proceso de ampliacin conforme se enriquece la
capacidad de apropiacin de lo real, y, por lo mismo,
se produce una ampliacin de la propia conciencia
del sujeto. Pero esta lgica de la conciencia no opera
fluidamente, pues la ampliacin de la subjetividad
tropieza con obstculos provenientes de la estructu
ra social que impiden que la conciencia transforme
al hombre histrico-social en sujeto; de ah que la his
toria tienda a devenir en voluntad de accin pero
identificada con el poder dominante.^
y
A este respecto se ha sealado que la alineacin
resultante de la tecnologa moderna y de la organi
zacin industrial del trabajo impide que, por lo
menos partiendo de la situacin de trabajo, se desa
rrolle esta conciencia. Ocurre lo mismo con la mani
pulacin masiva propia de los medios de comunica
cin, todo lo cual obliga a reflexionar sobre cul
sera el plano de la sociedad donde se pueda conju
gar objetivamente la condicin de hombre histrico
y de sujeto. Esto es, entre las condiciones estructura
les que conforman la esencia social del individuo y
su capacidad reactiva consciente; entre el ser inte
grante de una clase y su condicin de protagonista o
sujeto activador de aqulla. Proceso que nos remite
necesariamente a la funcin de estandarizacin cul
tural de la tcnica, y, por lo mismo, de la subjetividad
individual, de manera que cada vez ms sta deja de
tener una capacidad reactiva singular.
Como ha afirmado Mumford, en relacin con la
invencin de la fotografa: [...] lleg a su apogeo el
proceso de despersonalizacin... [puesj con el per-

64

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

feccionamiento de un mtodo mecnico, se demo


cratiz la toma de imgenes por un mero registro de
sensaciones.8 Sin embargo, lo verdaderamente rele
vante, desde el punto de vista de la vida/es cmo
^se acelera con el progreso tcnico el proceso de
integracin cultural y personal ^de manera tal que,
como afirma este autor, la nica forma de orden y
de interrelacin consiste en adaptarse a las organi
zaciones y mecanismos automticos que gobiernan
en verdad nuestra existencia cotidiana, perdindo
se la capacidad esencial de que las personas se
gobiernen a s mismas la libertad de tomar deci
siones, de decir s o no en trminos de nuestras pro
pias finalidades.9 Todo lo cual tiene lugar, con el
agravante de que la lgica de la tcnica, a diferen
cia de la sencilla artesana, no reconoce lmites en
nada.10 Contrariamente, la tcnica se caracteriza por
la constante trasgresin de los lmites, con el resul
tado de que el hombre se transforma, como seala
Garca Bacca, ms que en un ser racional, en un
explosivo de la realidad, [de manera que] tal es su
definitivo y definiente uso el uso que el hombre
ha hecho de su definicin natural, de su ser.11
'/Conjugar ambas dimensiones del hombre, ser
histrico y sujeto, exige plantear formas de organi-

8 Lewis Mumford, Arte y tcnica, Buenos Aires, Nueva Vi


sin, 1957, p. 70.
l) Ibid., p. 101.
10J.D. Garca Bacca, Elogio de la tcnica, Barcelona, Anthropos, 1987, p. 126.
11 Ibid., p. 147.

SUBJETIVIDAD Y REALIDAD SOCIAL

65

zacin social que resuelvan tanto la disociacin en^ t r e trabajo y el resto de la vida social, como la opo
sicin entre ser individual-histrico y ser social-histrico^Efectivamente, las distorsiones alienantes del
lugar de trabajo no pueden compensarse exclusiva
mente con mecanismos propios del lugar donde se
vive en el caso del obrero y del trabajador urbano
en general, o, en el caso de la poblacin rural, rom
per su localismo sometindola a una informacin
ms global. Se requiere de desarrollos tericos en
esta direccin para poder formular alternativas de
organizacin. Intentemos por lo menos fijar algunas
ideas.
Se puede formular el problema en trminos de
estimulacin del protagonismo del hombre (en gene
ral de la poblacin) con base en una relacin de
autonoma respecto del Estado, mediante una forma
de organizacin social que llamaremos de moviliza
cin social. La caracterstica bsica de esta forma de
organizacin consiste en que su contenido est con
formado por las exigencias y propsitos de los indi
viduos (ya sea que estn definidos como proyectos
de vida o no), en vez de estar reducido a la conse
cucin de metas superimpuestas por el poder domi
nante en el mbito nado n a l.^ o se trata, por supues
to, de ignorar la lgica de funcionamiento social que
impone la estructura de poder; ms bien lo que se ^
pretende es reivindicar un movimiento de base
capaz de enriquecer la definicin de fines tcticos y
estratgicos para la sociedad nacional
De otra parte, tampoco se debe confundir esta
idea con una romntica y anacrnica reinvindicacin

66

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

de la comunidad, o de la sociedad de tamao pe


queo, en la que predominen las relaciones vis--vis
primarias en sustitucin de las distanciadoras y deshumanizadoras relaciones secundarias. No tiene
sentido disear contratendencias utopistas para
procesos cuya inexorabilidad obliga a un pensa
miento realista.
Pensamos en procesos como los que analizara
Wallerstein12 cuando afirma que, en el capitalismo,
como economa-mundo, los factores econmicos
operan en el seno de una arena mayor de la que
cualquier entidad poltica puede controlar total
mente;13 ya que "una economa-mundo capitalista
recompensa esencialmente el capital acumulado,
incluyendo el capital humano, en mayor medida
que la fuerza de trabajo en crudo, de manera que
la mala distribucin geogrfica de estas cualificadones ocupacionales posee una fuerte tendencia
hacia su automantenimiento. Situacin que se agu
diza porque las fuerzas del mercado la refuerzan
en vez de minarla, en un contexto en que la ausen
cia de un mecanismo poltico central en la economamundo hace muy difcil la introduccin de fuerzas
capaces de contrarrestar la mala distribucin de los
beneficios.
//Lo que est planteado es una remodelacin de
las relaciones entre sociedad y Estado desde la base

12 Immanuel Wallerstein, El moderno sistema mundial, voi.


I, Mxico, Siglo XXI, 1987.
13 Ibid., p. 491.

u Ibid., p. 493.

SUBJETIVIDAD Y REALIDAD SOCIAL

67

de sus procesos estructuradores.^No se persigue de


terminar las regulaciones que rigen a estos ltimos,
sino definir el modo de construirlos, su constructividad misma, partiendo del fundamento proporciona
do por los microdinamismos.^l Estado, como estruc
tura institucionalizada de centros de decisin, y la
sociedad, como el mbito en el que se despliegan las
prcticas sociales de los diferentes grupos sociales
(con sus consiguientes relaciones de carcter polti
co, econmico, cultural), deben ser reexaminados
desde la perspectiva del movimiento propio de su
constitucin)'No como productos histricos, o como
armazones, 'sino como espacios de diseo posible
donde se realizan o frustran los distintos sujetos <*rsociales e individuales.u El reexamen propuesto
implica entender al Estado como un proceso de
creacin del mismo Estado y a la sociedad como la
transformacin del hombre histrico-social en suje
to y, a la inversa, del sujeto en hombre-histrico.^Los planteamientos anteriores se preocupan por
resolver la distincin entre lo que es estar histrica
mente determinado y cmo se es en esa misma de
terminacin como individuo; en otras palabras, cmo
el individuo se abre hacia lo que lo determina, pero,
a la vez, cmo se relaciona con estas determinacio
nes en trminos de su apropiacin. A este respecto,
cabe mencionar que los enfoques del individualismo
metodolgico, por ejemplo la teora de la moviliza
cin de recursos, a pesar de buscar el rescate del
individuo, soslayan esta dialctica en tanto no resuel
ve la constitucin de lo individual desde lo macro,
ya que enfatiza unilateralmente la constitucin de lo

68

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

macro desde lo individual, a pesar de estar orientada


al esclarecimiento de la lgica de la accin colecti
va.1 vadeJo que llamanajnos subjetividad constitu
yente, que, en el caso de esta teora, se reconstruye
a partir, estrictamente, de la lgica de las acciones
individuales cuando se centra en los tipos de suje
tos que conforman las organizaciones de los movi
mientos sociales.16 No obstante, se pueden obser
var puntos de relacin cuando se constata que la
accin colectiva es una construccin social, no un
producto natural.1'
El punto de relacin y de separacin de los
enfoques se encuentra en la dialctica de las prefe
rencias del individuo que influyen en sus acciones;
pues si las decisiones y elecciones son funcin de
estas preferencias, y estas preferencias estn histri
camente determinadas, no puede entenderse sino a
partir de la manera en que el individuo est media
do histricamente por su modo de articulacin con
el colectivo. En este sentido, la idea del movimiento
molecular permite un anlisis equilibrado conforme

15 Mancur Olson, The Logic o f Collective Action. Public Goods


and the Theory of Groups, Harvard University Press. 1965.
16 John McCarthy, Zald Mayer, Resource Mobilization and
Social Movements: A Partial Theory", en American Journal of
Sociology, num. 82, 1977; Zald Mayer, Looking Backward to
Look Forward. Reflections on the Past and the Future of the
Resource Mobilization Research Program", en Morris Aldom y
Carol McClurg (comps.), Frontiers in social movements theory.
New Haven, Connecticut. Yale University Press, 1992.
r Michel Crozier y Erhard Friedberg. El actor y el sistema.
Las restricciones de la accin colectiva, Mxico, Patria, 1977.

SUBJETIVIDAD Y REALIDAD SOCIAL

69

incluye la relacin individuo-colectivo en ambas


direcciones sin privilegiar a ninguna.
Cabe ahora recordar el anlisis que del surgi
miento de la economa-mundo, en el siglo xvi, lleva
a cabo Wallerstein, cuando menciona las distintas
alternativas que tuvieron las burguesas europeas
para cimentar su desenvolvimiento. Seala a las
burguesas que tomaron conciencia, pero dentro de
los lmites de una nacin-Estado; pero agrega: [...]
claramente sta no era la nica posibilidad. Podran
haber tomado conciencia de s mismas como una
clase mundial". Entre estos grupos menciona a las
comunidades de banqueros-comerciantes interna
cionales. En el apogeo de Carlos V eran muchos en
los Pases Bajos, en el sur de Alemania, en el norte
de Italia [...] que ligaban sus esperanzas a las aspira
ciones imperiales de los Habsburgos; pero con el
fracaso del imperio, las burguesas de Europa se
dieron cuenta de que su futuro social y econmico
estaba ligado a los Estados del Centro".18
''Lo anterior es un claro ejemplo de estos proce;
sos estructuradores y de los esfuerzos de construc
cin social de los sujetos sociales en los que operan
tanto macrodinamismos como dinamismos expresi
vos de planos microlgicos de la realidad.' Es lo que
pasa hoy en da con las burguesas latinoamericanas
que han encontrado aparentemente una alternativa
para la construccin de su orden poltico en el mar
co de una integracin econmica, y que, a semejan-

w Op. cit., p. 496.

70

PROBLEMAS DEL CONOCIMIEiNTO

za de los cultivadores capitalistas de la periferia, que


estudiara Wallerstein, sacrifican de buena gana las
races culturales locales a cambio de la participacin
en culturas mundiales.19
El proceso de creacin del Estado se refiere al
forjamiento de las instancias de definicin de alter
nativas de accin, de manera que no haya que res
tringirse a la estructura institucionalizada y al uso que
de ella puedan hacer, segn sus intereses, los dife
rentes sujetos sociales a travs de sus representantes
polticos. La sociedad, por su parte, como el mbito
de despliegue de las prcticas sociales, se refiere a la
capacidad de iniciativas de los distintos grupos para
expresarse en mltiples tipos de prcticas, de acuer
do con su contenido y grado de organizacin,
mediante las cuales contribuyen a asegurar su repro
duccin social e ideolgica, as como a determinar
relaciones de dominacin o equilibrio con los otros
grupos sociales.
Por su nfasis en la perspectiva reconstructiva de
su movimiento (como es la creacin de instancias
de decisin y el proceso de definicin de alternati
vas y la capacidad para desplegar prcticas sociales),
este modo de conceptualizar las relaciones Estadosociedad se vincula con lo que llamamos organiza
cin de la movilizacin social, la cual debe conjugar
al hombre como histrico-social y como sujeto.
Si examinamos con atencin la conceptualizacin expuesta, podemos concluir que, tanto la crea-

19 Idem.

SUBJETIVIDAD Y REALIDAD SOCIAL

71

cin de instancias de decisin, como, en el sentido


ms genrico, el despliegue de iniciativas de prcti
cas sociales, tienen lugar en determinados planos de
la realidad social: aquellos donde, en virtud de darse
una simbiosis de lo histrico y lo individual, no pue
den separarse la condicin de ser histrico y la de
sujeto con conciencia; donde el hombre asume en
su accin sus determinaciones ms generales sin
perder la capacidad de reactuar como sujeto indivi
dual.
Lo dicho supone un rescate del sujeto en oposi
cin a las posturas centradas en la idea de sistemas
autorreferenciales, que, como en el caso de Luhmann, ms all de las intenciones, llevan a asumir
posiciones tericas puramente descriptivas casi sin
posibilidad de reactuacin por parte de los hombres
y de los agrupamientos sociales, en la medida en
que se disuelven en su propio aislamiento, dejando
fuera del anlisis, por irrelevante, a la dimensin an
tropolgica.20
En este sentido, no se puede olvidar que las cla
ses sociales se mueven a travs de sus miembros,
aunque ocurre que la efectiva accin de clase se
apoya en una masa actuante que no permite que el
hombre de la clase reconozca su propio espacio de
reactuacin. De ah que, sin negar el carcter de masa
de los sujetos, tengamos que rescatar criterios que
permitan, en el marco de lo colectivo, el reconoci2(3 Cf. Ignacio Izuzquiza, ha sociedad sin hombres. Niklas
Luhmann o la teora como escndalo , Barcelona, Anthropos.
1990.

72

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

miento del espacio desde donde se pueda reactuar


sobre el fenmeno macrosocial.
Desde esta perspectiva se puede considerar la
posibilidad de recuperar la nocin de sujeto comu
nitario siempre que se limpie de los sesgos propios
de la antropologa, en cuanto sta concibe a la
comunidad como una estructura social acabada, en
vez de definirla como un recorte de realidad en el
que las relaciones micro-macrosociales se pueden
reconstruir con mayor facilidad partiendo de las pro
pias prcticas sociales//
La comunidad se transforma de estructura so
cial en un espacio delimitado en cuyo interior se
pueden observar tanto el proceso de creacin de
instancias de decisin para determinar alternativas
de accin, como la capacidad para desplegar prc
ticas; pero, adems, donde se pueden rastrear los
vnculos con otros espacios de mayores dimensio
nes y el modo de articulacin entre estos espacios,
los que, en su conjugacin ms compleja, permiten
llegar a reconstruir el nivel macrosocial de la socie
dad nacional.

I m p l ic a c io n e s

m e t o d o l g ic a s

El esfuerzo por rescatar el papel del hombre-sujeto


consciente en el desenvolvimiento de la sociedad no
puede desgajarse del esfuerzo por entender a sta
en movimiento. Al hombre slo se le rescata como
sujeto actuante y protagonista cuando est inmerso
en el curso general de los acontecimientos; por lo

SUBJETIVIDAD Y REALIDAD SOCIAL

73

que es necesario desarrollar una metodologa que


destaque los procesos microsociales de constitucin,
donde la accin de los hombres es esencial,21 sobre
lo que est cristalizado en la historia.
Sin embargo, cuando se trata de representar con
ceptualmente la realidad, se tropieza con obstculos,
en cuanto a aprehender el movimiento de la reali
dad, especialmente las relaciones entre los micro y
macrodinamismos. Se plantea con urgencia la nece
sidad de armar un sistema de informacin que sea
congruente con esta exigencia.
En general, las representaciones que se hacen de
la realidad obedecen a un sistema de informacin
basado en la lgica de metas y condiciones necesarias
para su logro; esto es, informacin sobre datos que
permitan reconstruir la viabilidad de un fin determi
nado, pero que hagan posible definir cules son las
alternativas de fines viables. No queremos con ello
decir que la informacin corriente que se contenga en
un sistema no permita fijar metas, sino, ms bien, que
no surge con claridad el campo de alternativas, que es
una determinacin cualitativa antes que una mera
inferencia a partir de ciertos datos disponibles. Lo
dicho se relaciona con la idea de una visin coheren
te pero abierta sobre la realidad.
En efecto, debe buscarse un sistema de observa
bles que, siendo delimitados, no respondan estricta
mente a una derivacin terica, en oposicin a la
idea clsica de indicadores que se apoya, explcita o
21
Se est elaborando, en este sentido, una propuesta meto
dolgica sobre la subjetividad social constituyente.

74

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

implcitamente, en determinados supuestos tericos.


Los indicadores de desarrollo, aunque de manera
particular los de crecimiento econmico, se refieren
a fenmenos particulares que pueden ser el resulta
do (por ejemplo, ingreso nacional) de una serie de
condiciones; o bien ser las condiciones (por ejemplo,
inversin) que permitan el logro de ciertos fines.
La relacin que se establece entre los procesos es
> terica porque refleja un modelo de la realidad//Esta
perspectiva impide un razonamiento articulado sobre
la realidad como totalidad que no se reduce a relacio
nes tericas. La diferencia entre un enfoque terico y
otro que no lo es reside en que el primero requiere de
un listado de procesos previamente definidos, en
tanto que el segundo, solamente de ciertos universos
de observacin en cuyo interior se puedan determinar
distintos fenmenos o procesos especficos. El primer
enfoque lo denominaremos normativo; el segundo,
procesual.
El enfoque procesual de la estructura del siste
ma de informacin armoniza mejor con el rescate
del sujeto consciente para el anlisis y la compren
sin de los procesos sociales, por cuanto el hombre,
en tanto sujeto constructor de realidad, se plantea a
sta como un prodceme. Producente que requiere
de indicadores que den cuenta del modo en que
diferentes esferas de lo real pueden llegar a articu
larse en su praxis; lo que, por consiguiente, obliga a
considerar a los contextos que especifiquen histri
camente lo puramente normativo.;/
Lo normativo se opone a lo posible ya que,
mientras aqul se restringe a dar cuenta de si se pro-

SUBJETIVIDAD Y REALIDAD SOCIAL

75

gresa o no en el logro de determinadas metas, lo


posible atiende a la potencialidad que se contiene
en una situacin dada/El sentido de lo normativo es
poder reflejar la adecuacin entre medios y fines, ^
mientras que lo posible se orienta a definir el mar
gen de alternativas viables.^
Se hace necesario distinguir entre lo que se
quiere como opciones (fines normativos) y lo que
es posible. Para ello se tiene que distinguir entre
niveles de anlisis que, en general, se confunden.
El campo de lo que se quiere corresponde al diag
nstico normativo, que, por medio de un sistema
apropiado de informacin, ensea si se progresa o
no en la consecucin de lo deseable." Corresponde
a la lgica de los fines, que es la dominante en el
razonamiento econmico. En un terreno terico de
lectura responde a la idea de proyectar indicado
res normativos, en particular de naturaleza cuanti
tativa, segn distintos parmetros de tiempo y espacio..
Sin embargo, la definicin de fines necesita el
reconocimiento de lo que es objetivamente posi
ble, que no requiere de indicadores normativos,
porque de lo que se trata en este caso es de encon
trar seales de lo que se contiene como potenciali
dad en una situacin dada, segn diferentes par
metros de tiempo y de espacio, en vez de efectuar
proyecciones .La potencialidad cumple la funcin
de delimitar, entre todas las alternativas posibles, ^
aquella que resulte viable.
Los indicadores normativos son superimpuestos
por las agencias pblicas de desarrollo, representan

76

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

la operacionalidad de un conjunto de conceptos y de


proposiciones tericas derivables de alguna teora del
desarrollo. Los indicadores de proceso, en cambio, se
relacionan con el desenvolvimiento de la capacidad
de visin de lo real, y, por lo mismo, con la con
ciencia crtica de los sujetos sociales, pues conducen
al anlisis de una situacin concreta en funcin de la
definicin de polticas alternativas.22

22
Para una exploracin de lo expresado en el plano de los
indicadores, cf. Crtica epistemolgica de los indicadores, Mxico,
El Colegio de Mxico ( Jomadas, nm. 114), 1989-

EL PROCESO DE CAMBIO
Y LAS DIMENSIONES MICRO
Y MACROSOCIALES

Nos proponemos mostrar los peligros que se enfren


tan cuando se recurre a enfoques fragmentarios y
simplemente estructurales de los procesos sociales.
Si incorporamos el presupuesto del sujeto social (o
comunitario), ser necesario revisar la informacin
mediante la cual se organiza la accin que relaciona
al hombre con su realidad.^Para ello consideramos
necesario distinguir entre la realidad emprica, co
mo lo exterior, sin que medie la presencia de nin
gn sujeto, y la realidad emprica mediada por la
presencia de un sujeto que articula la realidad en
trminos de su prctica social./
La idea central que pretendemos desarrollar es
que la visin integrada (no simplemente agregativa)
descansa en las necesidades que plantea la praxis
del sujeto, en vez de limitarse a una combinacin
entre factores propios de distintas reas de la reali
dad para que, de ese modo, se puedan determinar
las posibilidades de desarrollo. Se hace necesario
formular algunas advertencias para una mejor carac
terizacin del planteamiento.

78

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Cuando hablamos de sujeto comunitario nos refe


rimos a aquello de conjugar al hombre en su condicin
de ser histrico y la de sujeto con conciencia capaz de
reactuarV
/Lo que nos proponemos ahora es reconstruir
las relaciones micro-macrosociales partiendo de las
prcticas sociales del sujeto. Constituye una especie de
antropologa histrica, aunque entendida como la pers
pectiva microsocial y microtemporal de los procesos
macrosociales y macrotemporales que permita una re
cuperacin de los espacios sociales en los procesos his
tricos globales. De ah que se tenga que argumentar
en tomo de la conveniencia de rescatar un ngulo de
anlisis que integre la objetividad de los dinamismos
sociales con el papel moldeador que cumplen las prc
ticas sociales, especialmente en cuanto contribuyen a
imprimir en los procesos una direccionalidad.
Lo anterior supone que el anlisis de los datos
estructurales deba ser reenfocado desde el ngulo
j de los procesos internos que los constituyen/Se traI ta de recuperar, en ltima instancia, la dimensin
histrica que se contiene en el corte cotidiano de
los desenvolvimientos macrosociales.^La principal
implicacin epistemolgica de esta afirmacin es la
siguiente: si bien la historia se despliega en las gran
des escalas de tiempo, sg)construye en cambio en
las escalas del tiempo breve o coyuntural. .

E s t u d io

d e u n a c o m u n id a d

El estudio de una comunidad constituye el ejemplo


tpico de un estudio emprico donde la informacin

EL PROCESO DE CAMBIO

79

se organiza por campos disciplinarios, de manera


que su sntesis se logra mediante la recurrencia a es
tructuras tericas que sean pertinentes a cada uno
de estos campos.^Es lo que ocurre con la descrip
cin detallada de una comunidad cuando se cie al
lincamiento de diferentes dimensiones (econmica,
poltica, cultural), donde se confunde, a veces con
facilidad, kuerr^iricidad de los fenmenos con su
significacin especfica.-Esta ltima ser siempre
funcin de una situacin concreta en la que el pro
ceso de desarrollo social se historiza en una deter
minada articulacin entre fenmenos de distinta na
turaleza. As, se puede hacer una descripcin de la
economa de una comunidad detallando muy pormenorizadamente la superficie y calidad de sus tie
rras, su superficie cultivable, la estmctura de la pro
duccin y los mecanismos de comercializacin, su
mano de obra disponible, etctera, sin que ello quie
ra decir que se capta lo especfico de cada uno de
estos aspectos de la comunidad, que, en ltima ins
tancia, depender de la forma de su relacin rec
proca.
Sostenemos que los enfoques interdisciplinarios,
por mucho que se esfuercen por integrar las distin
tas dimensiones de la realidad, no resuelven la cues
tin pertinente a la naturaleza de esa articulacin; ya
que no se trata solamente de componer la lectura de
una realidad a partir de informacin significativa pa
ra distintas esferas, segn lo que cada una de ellas
requiere siguiendo sus propias lneas de acumula
cin terica, sino descomponer -un cuadro con infor
macin que pueda leerse articuladamente.

80

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

A este respecto, enfrentamos el problema de sa


ber qu es un enfoque integrado si asumimos que
no es suficiente reunir informacin de distintas reas
de la realidad. Ms bien se trata de encontrar una vi
sin integrada que no se confunda, desde la partida
misma del anlisis, con una explicacin terica, si
no, por el contrario, que contribuya a determinar
campos de explicaciones posibles; por eso no se
puede identificar descripcin con explicacin, pues
^ de lo que se trata es de la apertura hacia lo real, sin
prejuzgar ningn orden de determinacin terica.^
El problema no se reduce a plantear la distincin
entre empiricidad y significacin de lo emprico, ya
que, en el fondo, se trata de una forma de razona
miento constructor del conocimiento que replantee
la cuestin de la empiricidad de la informacin en
funcin de la dinmica constitutiva de la realidad.
En este sentido, nos parece posible transformar el
sistema de necesidades (alimentacin, vivienda, sa
lud, educacin, vestuario, entrenamiento, preferen
cias valricas, etctera) en un conjunto de prcticas
sociales mediante las cuales la poblacin va)constru..v yendo sjjJvida como proyecto desde los planos cotiIdianos^De esta manera, el mbito de lo emprico es
reenfocado desde las praxis articuladoras que deter
minan, por su misma ndole, la especificidad de con
tenido de todos los dems niveles de la realidad em
prica.
/yt)e lo que se trata es de recuperar la idea de que
la visin integrada de la realidad se manifiesta en
una visin trascendente de la vida diaria que orienta
a los hombres para poder moverse de acuerdo con

EL PROCESO DE CAMBIO

81

proyectos de vida, individuales o compartidos, se


gn los cuales se impulsan las prcticas sociales que
construyen la realidad histrica. Es lo que entende
mos por conciencia histrica de lo cotidiano. /}
Desde esta perspectiva, los distintos planos de
la informacin emprica, que se corresponden con
recortes disciplinarios (econom a, antropologa,
psicologa, etctera), deben transformarse en nive
les de la realidad; esto es, en recortes de sta, cu
yos contenidos se especifiquen en la medida en
que se lean todos ellos 'dg modo articulad^. El con
junto de niveles constituye un campo de opciones,
ya sea para la decisin de polticas o para formular
hiptesis tericas; lo que solamente es factible si el
anlisis emprico se lleva a cabo desde el ngulo
de las acciones colectivas que expresan, tanto en
el plano grupal como el individual, respuestas a lo
inmediato. Ello, sobre la base de un sistema de ne
cesidades que implica en su dinmica de resolucin,
en el largo y corto tiem po,ta) dialctica memoriautopa de vida, a partir de la cual se integra el mbi
to de lo emprico. /,
En efecto, no es posible relacionar entre s los
datos empricos sobre cada necesidad bsica, sino
es mediante un sujeto social para el cual tengan un
determinado significado. Est claro que se puede
recopilar la informacin y, com o tal, conferirle un
significado, aunque ello equivaldra a confundir la
empiricidad con el significado. Se puede tener in
formacin acerca de la alimentacin, vivienda, sa
lud, educacin, etctera, sin que la mera yuxtaposi
cin permita concluir nada sobre la realidad de las

82

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

necesidades, nn el mejor de los casos se tendr una


informacin interpretada de conformidad con ciertos
cnones sin que haya mediado el esfuerzo de recons
truirlos en toda su riqueza especfica, segn el conte
nido de las dinmicas cualitativas del sujeto. 2
La razn de lo anterior se encuentra en que esto
se determina desarrollando el contexto en el que se
presentan y que es propio de sujetos sociales con
cretos. Se puede pensar a cada necesidad como un
complejo de elementos que la vinculan con diferenItes dimensiones de la sociedad global. La sociedad
i se sintetiza de una manera concreta en cada necesij dad y, en consecuencia, en el sistema que stas
constituyan.//
En cada una de las necesidades se plantea la
cuestin del acceso a ciertos satisfactores, pero a
la vez un problema de uso de stos, de conformi
dad con ciertos valores que implican en su ejerci
cio una red de relaciones sociales configuradoras
del contexto particular de cada necesidad. Ahora
bien, lo que se puede afirmar para las necesidades
es vlido para cualquier otro problema que se
quiera analizar en la sociedad, ya sea que se refie
ra a la estructura productiva, la tecnologa, la or
ganizacin social, la estructura poltica, etctera.
No podemos olvidar que nuestro punto de partida
es el rescate de los planos microespaciales en una
forma de anlisis que supere la fragmentacin em
prica, aunque sin incurrir en teoricismos integrativos que muchas veces, en el esfuerzo por alcan
zar lo general, pierden la especificidad de la
realidad.

EL PROCESO DE CAMBIO

83

Se pretende^ alcanzar una integracin que se


fundamente en la) praxis social del sujeto comunitario, en vez de encontrarlo en un esquema concep
tual a priorixLa perspectiva que se ofrece es la recu
peracin de las dimensiones macroespaciales y
macrotemporales de los procesos desde laydimensin microespacio y microtemporal, configurando el
perfil de una estrategia de investigaciones desde lo
microlgico cuyo objetivo sea la sociedad nacional/?
No compartimos la idea de que, partiendo del indi
viduo, se pueden reconstruir lgicas globales por
ejemplo, las de naturaleza institucional como lo
pretende el individualismo metodolgico, que, en
su esfuerzo legtimo por superar los reduccionismos
a lo colectivo, incurre en el reduccionismo opuesto,
en la medida en que no aborda metodolgicamente
las mediaciones propias de los procesos constituti
vos de la individuacin desde lo colectivo; y, a la in
versa, de la constitucin de lo colectivo desde los es
pacios y tiempos de lo individual y grupal.23 t i tema
de las mediaciones alude a la cuestin de la transitividad de lo real no resuelta metodolgicamente
y, en nuestra perspectiva, sta es fundamental para
poder dar cuenta del movimiento de la realidad.^
A diferencia de los estudios antropolgicos no
se persigue extrapolar conclusiones a partir de un
caso exhaustivamente analizado, sino de buscar los
puntos de articulacin entre los diferentes aspectos
23
Jeffrey Alexander, Bernard Giesen, Richard Munch, Neil
Smelser (comps.), The Micro-macro Link, University of California
Press, 1987.

84

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

problemticos de la sociedad para, con base en ello,


construir un anlisis que, sin requerir el detalle de
los estudios de caso, permita rastrear estos puntos
de articulacin (en distintos planos espacio-tempo
rales).
Con el propsito de ilustrar lo que propone
mos, haremos el anlisis de la descripcin de una
comunidad en trminos de lo que significan estos
puntos de articulacin.'Ello permitir distinguir en
tre este tipo de anlisis y los estudios de caso de la
^ antropologa, sin que se deje de lado la presencia
unificadora del sujeto social local.//

D eterm in aci n d e los pun to s d e articulacin

Comencemos por advertir que las reflexiones que si


guen reconocen como base emprica el estudio de
una comunidad real,24 aunque para nuestros prop
sitos no trascribamos propiamente el estudio realiza
do, sino que nos restrinjamos a formular algunas re
ferencias de carcter metodolgico, tiles para
esclarecer la idea de articulacin entre distintas reas
temticas.

24
Se puede confrontar el texto Conocimiento y sujetos socia
les (Jomadas nm. 111, El Colegio de Mxico), en el que hemos
expuesto algunas ideas metodolgicas para el anlisis de sujetos.
En esta misma direccin, con mayor grado de profundidad y
desarrollo metodolgico, se est elaborando, en colaboracin, un
texto metodolgico de anlisis de la subjetividad social al que ya
aludamos ms arriba.

EL PROCESO DE CAMBIO

85

En la comunidad que utilizamos para nuestro


ejercicio observamos una cantidad de rasgos empri
cos, los cuales sometemos a una lectura articulada
que no, permita descubrir relaciones posibles (no
necesariamente anticipadas tericamente) que cum- '
pen la funcin de especificarlos. El anlisis de la re
lacin posible entre los rasgos empricos de la co
munidad se puede sintetizar en un enunciado que
llamaremos punto de articulacin.el cual determi
na la base para construir una teora del objeto en su
conjunto.
Las relaciones entre los rasgos empricos pue
den ser de dos clases: relaciones de im plicacin
que son aquellas relaciones lgicas derivadas del
contenido del elemento particular con su concepto
correspondiente; y relaciones de articulacin, que
son las que resultan determinadas por la reconstruc
cin del conjunto. El anlisis desde la estructura pre
tende, por el contrario, conservar la idea de globalidad vinculada con la presencia de un sujeto social
en el plano microespacial.
Se puede iniciar el anlisis con una detallada
descripcin de los estratos ocupacionales que com
ponen a la comunidad. Ella puede servir de referen
cia para diferentes interpretaciones acerca de la es
tructura de la propiedad que subyace a los estratos.
Sin embargo, si ahondamos en la naturaleza de s
tos, incorporando en el anlisis la influencia de otros
planos de la realidad como, por ejemplo, el cultu
ral y el psicosocial , se puede constatar que a ellos
corresponde una conciencia de pertenencia a un
grupo culturalmente homogneo (o tnico); esto

86

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

configura el hecho de que los distintos estratos ocu


pacionales, a pesar de las diferenciaciones objetivas
debidas a sus intereses, estn supeditados al predo
minio de objetivos comunes que prevalecen sobre
los de naturaleza particular. De esta manera, la sim
ple lectura del plano econmico a partir del ngulo
cultural y psicolgico (que es en lo que consiste la
reconstruccin de los estratos ocupacionales, rompiendo as con su simple descripcin)'permite acer
carse a una comprensin ms concreta de la natura
leza de la dinmica de los estratos ocupacionales. ^
En efecto, esta dinmica puede ser funcin de
la articulacin del estrato con la pertenencia a un
grupo tnico y de la conciencia que se tenga de esta
pertenencia; pertenencia y conciencia de pertenen
cia que, aunadas a los intereses materiales par
ticulares del estrato, contribuirn a darle una orienta
cin particular a sus integrantes, sean grupos o
individuos.
Esta situacin ser drsticamente diferente en el
caso de que la dinmica sea funcin de los intereses
econmicos. De ah que la lectura del estrato ocupacional cuando se organiza desde una perspectiva
que lo articula con otros mbitos de la realidad
permita comprender si la naturaleza de su dinmica
est determinada por intereses estrictamente particu
lares o por intereses comunitarios; en consecuencia,
si la relacin entre los estratos es de oposicin o de
armona.
Con lo anterior se pretende mostrar una forma
de aproximacin a la realidad que, partiendo de
ciertas caractersticas empricas, garantice especificar

EL PROCESO DE CAMBIO

87

esta caracterstica en su dinmica, comportamiento


y orientacin sin incurrir en la formulacin precipi
tada de hiptesis que impliquen el sesgo de una re
duccin de la riqueza de la realidad emprica a cier
tas predeterminaciones tericas. Se procura ms
bien pensar un plano de la realidad en funcin de
los otros para llegar a ciertos enunciados empricos
que sinteticen varios planos de aqulla, los cuales
pueden servir de base para formular hiptesis, o
bien para vislumbrar alternativas que permitan deci
dir sobre un curso u otro de acciones posibles.
En la comunidad que nos ha servido de referen
cia para estas consideraciones se observa que los es
tratos ocupacionales se apoyan, por un lado, en una
estructura de la propiedad, pero, por otro, en la per
tenencia a cierta etnia. Hay que reconstruir la rela
cin posible de manera tal que se pueda determinar
si en el funcionamiento de la comunidad predomina
la dinmica propia del estrato ocupacional sobre la
del grupo cultural; o bien, si, a la inversa, es el gru
po cultural o tnico de pertenencia el que conforma
la dinmica del estrato particular, imprimindole
una direccin especfica.^Lo que llamamos punto
de articulacin es el resultado de la reconstruccin
de esta relacin; es decir, que el estrato ocupacional
est supeditado a una dinmica comunitaria en ra
zn, por ejemplo, de la conciencia de pertenencia a
una etnia. />
Consideramos que el enunciado anterior no
co nstituye una hiptesi^, ya que no se concede a
ninguno de sus elementos una funcin explicativa,
en tanto que no se afirma nada acerca de cmo sur

88

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

ge y se reproduce la conciencia de pertenencia al


grupo; asimismo, nada sobre los modos concretos
por medio de los cuales la conciencia de grupo se
articula con los intereses del estrato; como tampoco
nada acerca de cmo la dinmica comunitaria sirve
para establecer relaciones entre los estratos y encau
zar o no la realizacin de los intereses particulares
de algunos estratos ocupacionales.^Nos encontra
mos ante un enunciado emprico que incluye as
pectos provenientes de distintos planos de la reali"dad sin que por ello revista el carcter de un
enunciado hipottico, v
La caracterizacin de los estratos ocupacionales permite derivar la posibilidad de expresin de
ciertos intereses; pero si el hecho estrato ocupacional-intereses se lee desde la exigencia que
plantea la relacin estrato-grupo tnico o cultural
mente hom ogneo, resulta una especificacin del
concepto de intereses y de sus modos de expresin
que no seran suficientemente explicados por el
simple estrato ocupacional. A partir de lo anterior
se puede determinar un punto de articulacin cuyo
enunciado podra ser el siguiente: los miembros de
los diferentes estratos ocupacionales definen como
metas ms importantes a aquellas que son comu
nes a todos los estratos. Enunciado que no rebasa
x; el lmite de lo emprico, aunque avance en direc
c i n a cierta articulacin de determinaciones.^
Con lo expuesto nos enfrentamos a un tipo de
conocimiento que ordena campos de observacin
sin hacer afirmaciones de propiedad sobre la reali
dad, conforme stas deben fundarse en cierta estruc

EL PROCESODE CAMBIO

89

tura terica que les d consistencia y significado. Se


ra el caso de afirmar: los miembros de los diferentes
estratos ocupacionales definen como metas ms im
portantes a aquellas que les son comunes, porque:
) dependen del movimiento ocupacional interno de
los integrantes del grupo tnico, en trminos de sus
desplazamientos geogrficos determinados por una
economa de subsistencia incapaz de satisfacer sus
necesidades bsicas; t) porque la cohesin del gru
po se apoya en un proyecto poltico de autonoma
del desarrollo comunitario que subordina las diferen
cias econmicas internas, propias de los estratos ocu
pacionales, a la conveniencia de participacin de to
dos los integrantes de la comunidad en el proyecto
poltico que se comparte.
Para mayor abundamiento, analicemos otras
caractersticas empricas.
En la comunidad se puede constatar la existencia
de organizaciones por medio de las cuales los miem
bros de aqulla participan en las tomas de decisiones
y se establece una jerarqua de autoridad. Nos enfren
tamos con el hecho emprico de la membresa de los
integrantes de la comunidad en las diferentes organi
zaciones y la funcin que stas cumplen.
Una lectura de este hecho que no se restrinja a
la estructura de las organizaciones ni a su funcin,
sino que se organice desde la perspectiva de los di
ferentes niveles de la realidad, permitir reconocer
en las organizaciones su carcter especfico. En efec
to, una lectura en la que cumplan una funcin la
presencia de un gmpo tnico, la relacin de los es
tratos con el grupo, la existencia de una disposicin

90

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

colectiva para dar impulso a un proyecto de desa


rrollo comunitario autnomo, o la actitud psicolgi
ca de los individuos en relacin con el proyecto de
desarrollo poltico. Articuladamente, todos estos ele
mentos permitirn reconocer el carcter especfico
de las organizaciones existentes: ser instrumento de
un proyecto de desarrollo comunitario autnomo o
no, lo que significa que las organizaciones expresan
una voluntad colectiva que puede, en determinadas
circunstancias, no encauzarse por medio de las or
ganizaciones existentes, sino mediante la creacin
de estructuras hasta el momento inexistentes.
De la misma manera en que los estratos ocupacionales son especificados a partir de la relacin
con el grupo tnico de pertenencia, y que las orga
nizaciones lo son con base en la existencia de un
proyecto que se apoya en una voluntad colectiva,2S
tambin se puede analizar una serie de otros as
pectos empricamente observables. Por ejemplo, la
actividad que se cumple en ciertas organizaciones,
la cual es calificada como poltica, si se la lee des
de la articulacin con el grupo tnico de pertenen
cia, puede permitir especificar la funcin de la acti
vidad poltica como la defensa de la identidad
tnica; lo que no podr inferirse de la actividad pol

25
A este respecto hay que observar que si podemos, en un
plano emprico, hablar de proyecto y de voluntad colectiva, con
ceptos que suponen un grado de abstraccin se debe a que no
hemos planteado, frente a la realidad emprica, una relacin basa
da en conceptos cuya funcin es ordenar campos de observacin
que permitan recortes complejos de dicha realidad emprica.^/

EL PROCESO DE CAMBIO

91

tica aisladamente considerada, ni del anlisis del


grupo cultural.
*Si ahora quisiramos analizar la economa de la
comunidad desde su articulacin con el proyecto
poltico de su desarrollo autnomo, se puede con
cluir que la economa es un instrumento del proyec
to polticoA\)e esta manera se abre el abanico para
poder formular puntos de articulacin de la natura
leza siguiente: el desarrollo de la economa se co
rresponde con el proyecto poltico; o: la economa
no guarda relacin alguna con el proyecto poltico.
Ambas situaciones permiten formular hiptesis, ya
que no hacen ms que delimitar recortes de obser
vacin respecto de la posible relacin entre econo
ma y poltica en la comunidad, sin anticipar nada
acerca de la naturaleza de esta relacin, en cuanto a
la direccin que tomen las determinaciones, ni tam
poco acerca de las caractersticas internas de ningu
no de los niveles de la realidad (econmico y polti
co), y de cmo pueden influir sobre la relacin entre
ellos.
En este mismo sentido, se puede pensar en lo
que ocurre con una distribucin desigual de recursos
entre los estratos sociales de la comunidad. Si la asig
nacin de recursos se analiza en trminos de lo que
puede ocurrir cuando se atienden los intereses eco
nmicos de los estratos, se puede esperar una polari
zacin de las relaciones entre stos; pero si se analiza
en funcin de la relacin con el grupo tnico de per
tenencia y, en particular, atendiendo al grado de con
ciencia que los miembros de la comunidad tengan de
esa pertenencia, se llegar a resultados distintos; ya

92

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

que la mediacin (pertenencia al grupo tnico-conciencia de pertenencia) permite especificar la relacin


que se establezca entre los estratos. Lo dicho permite
formular los siguientes enunciados de articulacin: re
laciones entre los estratos en funcin ci una conv ciencia comunitaria; o relaciones entre los estratos
en funcin estricta de intereses econmicos.
El carcter no terico de estos enunciados (o
puntos de articulacin) se puede apreciar: primero,
por su carcter no excluyente, ya que la relacin
no necesariamente es tan simple com o se postula
en el enunciado; segundo, porque no se definen las
condiciones en que la relacin asume un carcter u
otro. Su utilidad reside en constituir la base para
imaginar hiptesis, acerca de las relaciones entre
los estratos, que pueden ser mucho ms complejas
y especficas que si se parte de presupuestos teri
cos a priori.
Se puede ilustrar este planteamiento con otros
ejemplos relacionados con actitudes psicolgicas. Si
la idea de progreso que los individuos sustentan es
leda en articulacin con el plano de lo poltico (or
ganizaciones), se puede especificar el significado del
concepto de manera tal que el progreso aparece rela
cionado con la consolidacin y perfeccionamiento de
la organizacin,^con base en un fortalecimiento de los
mecanismos de participacin, antes que en el mejora
miento econmico, stricto sensu. /j
Lo anterior proporciona la base para determinar
los tipos de motivacin que orillan a las personas a
cumplir con sus responsabilidades. Otro tanto ocu
rre cuando se analiza el concepto que se tiene de

EL PROCESO DE CAMBIO

93

trabajo colectivo, ya que, desde el punto de vista de


su articulacin con otros planos de la realidad, se
puede identificar con participacin. De esta manera
tambin se contribuye a definir las bases que permi
tan la formulacin de polticas de movilizacin ade
cuadas para darle mayor dinamismo a la comunidad.
Otro ejemplo importante es la naturaleza de la
relacin que se establece entre los procesos econ
micos y polticos globales que caracterizan el perfil
de una comunidad con el modo en que la poblacin
organiza su vida cotidiana.
Puede haber un proyecto poltico compartido
que se oriente a afianzar la identidad tnica y el de
sarrollo autnomo de la comunidad, respecto del
contexto regional, pero que no se traduce necesaria
mente en comportamientos cotidianos congruentes.
Puede ocurrir tambin que el modo de resolver la
satisfaccin de sus necesidades no se adapte a las
exigencias del desarrollo poltico, lo que sucede si
la poblacin no es capaz de encontrar solucin a sus
problemas de capacitacin mediante la educacin que
ofrecen los servicios del Estado; o, por el contrario^
que sea capaz de discriminar entre las funciones que
cumplen estos servicios, optando por aquellas que es
timulen la participacin de los miembros de la comu
nidad en las decisiones colectivas.
En este contexto, puede ocurrir que los patro
nes culturales relacionados con la salud sean deja
dos de lado por el modelo impuesto por los servicios
de salud; o que la necesidad de vivienda induzca a la
poblacin a aceptar patrones de consumo que los
inhabilite para utilizar los propios recursos del me-

94

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

dio ambiente, etctera. En una palabra, que se pro


duzca una;disociacin entre los proyectos globales
asumidos y la forma en que la poblacin construye
J cotidianamente su propia historia; esto es, entre el
desarrollo y su reproduccin desde la cotidianidad
I de la vida.^

P erspectivas

El conjunto de observaciones anteriores ilustra so


bre la determinacin de puntos de articulacin de la
realidad con base en un razonamiento'-dfejlectura ar
ticulada^ Estos puntos sirven de referencia para for
mular proposiciones de polticas o para elaborar hi
ptesis. Su rasgo distintivo consiste en recuperar^
carcter articulado de todos los planos de la realia3T no en trminos de esquemas conceptuales for
mulados a priori, sino de las prcticas del sujeto co
munitario, de manera que se pueda rescatar el
microespacio de funcionamiento del sujeto social sin
cortar sus vnculos con los planos macroespaciales.
La razn de lo que decimos se encuentra en que
los procesos que se registren en el espacio local de
cualquier naturaleza (produccin, aspiraciones de au
tonoma poltica, cohesin social, satisfaccin de las
necesidades cotidianas, etctera) entroncan con pro
cesos que se despliegan en el macroespacio nacional.
La perspectiva reseada se puede sintetizar en
los siguientes enunciados:
1. La visin integrada descansa en las necesidades
que plantea el proceso constitutivo del sujeto a

EL PROCESO DE CAMBIO

95

travs de sus mltiples prcticas orquestadas,


aunque no sea deliberada o conscientemente.
2. La perspectiva microsocial y microtemporal de los
procesos macrosociales y macrotemporales per
mite una recuperacin de los espacios sociales en
que ti^ne lugar la reactuacin de los sujetos indi
viduales, en tanto detentadores de conciencia so
bre los procesos histricos globales de la sociedad que los determina histricamente
3- Permite rescatar la historicidad de lo_____
ra as organizar un modo de aproximacin a la
realidad fundado en la idea de que la historia se
construye cotidianamente.

IDEAS METODOLGICAS PARA


EL ESTUDIO DE SUJETOS SOCIALES *

D e s a f o s

d e c o n o c im ie n t o

La importancia del tema de los sujetos sociales estri


ba en que constituye un esfuerzo significativo para
alcanzar una mejor captacin de la realidad histri
ca,^n tanto conforma un horizonte que articula dife
rentes planos de la realidad sociaL^l punto de par
tida de cualquier reflexin metodolgica sobre los
sujetos sociales tiene que ser el reconocimiento de
la complejidad que reviste su consideracin como
simple producto histrico, en razn de su naturale
za dinmica, la cual se manifiesta en su constante
despliegue en el tiempo. Ello plantea que tengamos '
que conceptualizar a cualquier sujeto como producente de nuevas realidades, a la vez que exige la
inclusin de distintos ritmos temporales y de escalas
de espacios asociados con esta condicin de prod
ceme.'^De este modo, nos colocamos en la necesidad
* Este trabajo fue elaborado a solicitud del Programa de
Maestra en Sociologa del Trabajo, UAM-Iztapalapa, que coordina
el doctor Enrique de la Garza.
07

98

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

de organizar un recorte de observacin que permita


captar la realidad como articulacin de niveles hete
rogneos, circunstancia que configura la situacin de
^"objetivacin del sujeto; esto es, la situacin que garan
tice evitar las distorsiones propias de los parmetros
cuando se manejan implcitamente. Es necesario par
tir de esta situacin para evitar que nos alejemos de
las complejidades del sujeto que se pretende analizar.
La realidad, cuando es concebida como una ar
ticulacin entre producto y producente, constituye
una relacin de conocimiento que 'sirve para ubicar
el problema del sujeto.,,Se parte de que hay sujetos
que, como tales, son capaces de construir realidades,
sin restringirse a la condicin de producto histrico,
ya que constituyen una expresin particular de la
subjetividad social; de ah que permanezca, como
trasfondo del desafo cognitivo, la dialctica entre
determinismo y voluntad humana, creadora o rutina
ria, transformadora o reproductora, de un orden
socioeconmico y cultural establecido. Entendemos
que el jconcepto de dinmica reproductora es propio
de los organismos vivos.1 En oposicin a stos, tenemos los dinamismos que no slo pueden dar lugar a
reproducciones y crecimientos, sino que, adems,
definen su particularidad por quedar sometidos a la
voluntad de direccin de los hombres, en trminos
de opciones que se puedan reconocer y elegir. ^

1 Cf. los planteamientos surgidos desde la fisiologa con


Humberto Maturana y su traslacin al plano del anlisis social por
Niklas Luhmann, lo que permite aclarar la funcin epistemolgi
ca que puede cumplir la distincin que hacemos.

IDEAS METODOLGICAS

99

Desde esta perspectiva.a) subjetividad^ siempre


que no se aborde con criterios reduccionistas, repre
senta una situacin de confluencia de planos de rea
lidad en la que se puede rastrear cmo desembocan
los microprocesos (por ejemplo, los de ndole psico
lgica), as como la apertura hacia mbitos sociohistricos que se caracterizan por ser inclusivos de otros
planos que pueden constituir el contexto particular
del sujeto concreto que interese estudiar. Estos lti
mos planos de la realidad pueden estar asociados
con otros ritmos temporales y otras escalas espacia
les. Por ello, lajsubjetividad articula diferentes niveles
de concrecin de la realidad, lo que nos obliga a ana
lizar el recorte de observacin del fenmeno para
poder dar cuenta de su condicin de producente,
esto es, de^sus exigencias de despliegue temporal. /
En efecto, el recorte es parte de una secuencia
que caracteriza a la1situacin de objetividad de la que
hemos hablado. En consecuencia, tenemos que par
tir de la premisa de que la complejidad de los pro
cesos sociohistricos en general, y de los sujetos en
particular, no se puede resolver recurriendo a proce
dimientos de simplificacin arbitrarios. Una de las
pocas afirmaciones que compartimos con Luhmann
es la de la necesidad de renovar constantemente el
presupuesto de la complejidad en el esfuerzo por
construir el conocimiento, en la medida en que lo
que se persigue es abrir la capacidad de pensar a los
desafos inditos de la realidad social, en vez de
encontrar a) paz conformista de ls constructos te
ricos, los cualefno sabemos cundo se transforman
en verdaderos documentos muertos. ^

102

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Es un esfuerzo para resolver la adecuacin his


trica de una teora, ya que no se resuelve satis
factoriamente mediante las distintas modalida
des de la prueba.
^Por adecuacin histrica de una teora enten
demos su capacidad para dar cuenta del modo
en que se articula concretamente un$>realidad
particular, en un tiempo y un espacio determi
nados, as como de sus potencialidades de
transformacin. *
ix) Para un uso de la teora que sea histricamente
adecuado, debemos distinguir entre el pensar
terico y el pensar constitutivo del razonamien1to terico. Este ltimo alude a la formacin de
laj)categoras de anlisis, ms que a la formula
cin de enunciados de contenido sobre la realidad.,La constitucin de las categoras se refiere
al problema de la pertinencia de la teora, esto
es, que sea adecuada a.; la historicidad del problerna.^ De ah que el pensar constitutivo del
razonamiento terico exprese el esfuerzo para
aprehender el cambio de la realidad en todas
sus formas y en todas sus escalas de temporali
dad y de espacio, antes que encuadrarlo en una
estructura de explicacin terica que tiene lugar
en un marco de condiciones prestablecidas.
x) En la historia de las ciencias sociales es necesa
rio separar dos tipos de procesos acumulativos:
/T por una parte, (la) acumulacin sustantiva, esto
es, de conocimiento tericamente construido; y
por la otra,.las formas de organizacin del razo'Z namiento y de sus recursos analticos

IDEAS METODOLGICAS

E s p e c if ic id a d

103

d e la p r o b l e m t ic a

Las exigencias cognitivas que plantea el sujeto


cuando se le concibe como producente obligan a
articular dimensiones en la perspectiva temporal del
momento (en tanto producto de un proceso histrico-gentico) y de :fajsecuencia (en tanto el momento
es parte de una secuencia temporal), de manera tal
que se incorporen los distintos dinamismos que cons
tituyen al sujeto. Ello se traduce en tener que desta
car la dimensin del movimiento interno por enci
ma de las condiciones externas, aunque ambas di
mensiones estn articuladas. En este marco se tiene
que distinguir entre la necesidad del sujeto y sus
posibilidades de viabilidad. El sujeto queda enmar
cado en una relacin de conocimiento que abarca
diferentes modalidades de concrecin, de tal mane
ra que se pueda recuperar' aj^sujeto en tanto pro
ducto y producente. Pero, al consistir en esta rela
cin, la consideracin del sujeto supone tener que
comprenderlo desde sus mismas dinmicas consti
tutivas, segn sean los modos de concrecin de la
subjetividad social.
Como manifestacin de la relacin entre pro
ducto y producente, no parece posible reducir al
sujeto a la condicin de un objeto completo y clara
mente delimitado. Esto significa entender a la subje
tividad no como un campo definido en trminos de
sus manifestaciones, ya sean conductuales. de expectativas o perceptivas, sino, de manera ms pro
funda, desde su misma dinmica constitutiva;,,ello
remite a un mbito de realidad muy amplio que no

104

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

es fcil reducir a un campo tericamente consisten


te, pues, de hacerse, puede correrse el riesgo de
permanecer en los planos ms superficiales del fe
nmeno.
En verdad, al expresar el proceso de la subjeti
vidad constituyente, (el)sujeto es siempre un campo
problemtico antes que un objeto claramente~definido, en la medida en que hay que estudiarlo en funcin d e ja s potencialidades y modalidades de su deisenvolvimiento temporal.y De ah que su abordaje
conceptual tenga que consistir en desentraar los
mecanismos de esta subjetividad constituyente, tan
to como aclarar los alcances que tiene el mismo
concepto de subjetividad constituyente. Diremos por
el momento que dicho concepto nos permite recu
perar la distincin entre producto histrico y producente de nuevas realidades, aplicado al estudio de
los sujetos sociales.
Por consiguiente, en cuanto expresin de la sub
jetividad social constituyente, el sujeto se tiene que
observar como proceso que se puede especificar, en
lo que respecta a sus contenidos, en)di!inos_xecortes de observacin. En otras palabras, segn dife
rentes parmetros, por lo que la observacin no se
puede agotar en un solo momento, ya que suj'objetividad consiste en una diversidad de modos de
concrecin de la subjetividad; esto nos obliga a con
siderar la relacin entre momento y secuencia, de
ah el riesgo de manejar un concepto a priori de la
subjetividad. Ms bien se tiene que considerar que
la subjetividad puede reconocer distintos planos pa
ra manifestarse, tal como pueden serlo los propios

IDEAS METODOLGICAS

105

de la cotidianidad que se muestra en la situacin de


vida y de trabajo; o bien, los planos tempo-espaciales,
en los que se manifiesta la; relacin memoria-utopia y
el propio sistema de necesidades. Por eso nos parece
importante recuperar el concepto 4e)ritmo de consti
tucin de la subjetividad social, pues sern esas dife
rencias las que marquen la distincin entre el micro y
el macroproceso social. En esta direccin, parece
sugerente trabajar metodolgicamente las distinciones
temporales hechas por Braudel y establecer un vncu
lo con la idea gramsciana de movimiento molecular.
La principal dificultad de lo expresado consiste
en saber resolver acerca de las dinmicas constituti
vas, en razn de la tendencia que se observa, en
muchos analistas, de reducirlas a mecanismos pro
pios de la subjetividad individual; o, en su defecto,
a una reconstruccin de las condiciones externas
que, eventualmente, lo determinan. La cuestin pro
blemtica central se encuentra en no manejar un
concepto de determinacin que no considere las me
diaciones entre estas condiciones y la emergencia de
subjetividad, que no necesariamente se somete a
una evolucin progresiva. Por eso, el desafo con
siste en encontrar unxoncepto de subjetividad cons
tituyente que no sea operativo por reducciones al
plano de las variables psicolgicas, como tampoco
que se resuelva como simple expresin de procesos
macrohistricos.
Si la subjetividad es un campo problemtico que
conjuga las dimensiones micro y macrosociales,
supone que se tenga que entender en una dialctica
que incluya estas dimensiones. Ello exige reconocer

106

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

mecanismos que, pudiendo darse en un plano de la


realidad, sean productores de realidades inclusivas.
La necesidad y la experiencia articulan lo micro con
lo macrosocial, pero en su reproduccin se proyec
ta en microplanos, as como es posible que en su
concrecin reflejen dinmicas macrosociales.
En esta direccin, se hace necesario profundizar
en los mecanismos constitutivos de la subjetividad,
para no congelar la problemtica en una tipologa
de las conductas.En esta perspectiva se pueden
destacar algunos momentos de este proceso de la
subjetividad social. Debemos comenzar por aque
llo que puede ser bsico de la subjetividad,
siguiendo un enfoque no psicologista, a saber: el
mundo conformado de las necesidades , en un sen
tido genrico y sin caer eji el particularismo de nin! guna demanda concreta. Este mundo est constitui

do por dos sectores bsicos de la gnesis de necesi> dades: la memoria (tradicin, inercia), y, de otra
parte, por las visiones de futuro, la utopa de algo.,
El punto de tensin entre estas dos grandes polari
dades delimita el primer mbito de las posibles
necesidades.

Este momento es el propio de la dialctica memoa-utopa al que le sigue otro en el que esta dialcitica pasa a vincularse con el)reconocimiento de las
: opciones, con base en el desarrollo de la capacidad
^ para construir proyectos.'/En este caso, el sujeto
representa una potencialidad realizada en trminos
de determinadas alternativas de sentido: esto es,
pasa de la pura potencialidad, propia del primer
momento que contiene mltiples posibilidades de

IDEAS METODOLGICAS

107

sentido, a la)concrecin de una alternativa particular


de sentido. </

Pero este momento puede estar fuertemente mol


deado por factores externos (esto es, ideologas, exi
gencias polticas concretas, distorsiones organizati
vas, etctera) que alteren su dinmica interna. Es

posible que se impongan determinadas interpretacio


nes de la realidad, las que pueden moldear un deseo
de futuro sobre lo que hay de potencial en el sujeto.
La utopa se convierte entonces erj! una meta exte r -1
na al movimiento constitutivo de la subjetividad, res
pondiendo (puna ideologa acerca de lo que signifi
ca trascender laj realidad dada, en vez de ser un
mecanismo de reconocimiento de la) potencialidad !
que se contiene en dicha situacin dada.,.Nos encon

tramos en un momento diferente en el proceso de


constitucin de la subjetividad: el que es propio del
sujeto movilizado, que puede estar rompiendo con
sus potencialidades internas efectivas, ya que este
tipo de desenvolvimiento de la subjetividad depende
r de lo que pretenda hacer con el sujeto un agente
externo. Su transformacin en fuerza se hace con
base en 1|) coostniccin de un proyecto que es im- I
puesto, sin que medie ej) desenvolvimiento de su !
capacidad para reconocer opciones y de establecer
su viabilidad. +
Cuando nos enfrentamos a la) constitucin de J a
subjetividad, conforme se vincula con la dialctica
memoria-utopa, que se traduce en determinado sis
tema de necesidades, se relaciona con la exigencia
de proyectos de resolucin de stas. Con ello se
incorpora la idea {le, direccin en el movimiento

108

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

constitutivo de la subjetividad. De esta manera se


pasa del marco interpretativo de la intersubjetividad
al plano de lo poltico, en tanto ste involucra ^a)
necesidad de direccin del proceso constitutivo. El
planteamiento de la direccin se expresa en que la
constitucin de la subjetividad como simple movi
miento entre memoria y utopa, y entre estas dimen
siones y las necesidades, se plantea como caracte
rstica del sujeto, en lo que concierne a su capacidad
para reconocer opciones que sean viables,J y esto, a
su vez, representa una transformacin cualitativa del
sujeto."En este marco, la subjetividad es apropiacin
en funcin de un sentido; pero, en tanto p q se haya
traducido en_prcticas, es todava una direccionalidad
potencial, ya que puede variar su sentido^ La prctica, en cambio, es una direccin realizada, por lo
tanto una particular resolucin de tiempo y espacio
segn determinadas opciones reconocidas y elegidas.
Cuando nos enfrentamos a la constitucin de la
subjetividad (con base en la dialctica necesidadesexperiencia-utopa: nel), pero sin estar vinculada al
reconocimiento de opciones viables, esto es, en el
puro momento de la dialctica memoria-utopa, esta
mos en presencia de un nivel de desarrollo de la sub
jetividad que denominaremos d .momento del sujeto
potencial. ste, cuando madura hasta alcanzar la
capacidad de reconocer opciones y construir proyec* tos, se transforma en ^1sujeto actuante, que tambin
podemos denominar como el sujeto como poder.,
En esta perspectiva, planteamos algunos proble
mas conceptuales particulares. Entre stos, el ms
importante es cuidarse de imponer los parmetros

IDEAS METODOLGICAS

109

de despliegue dejun sujeto particular para analizar


las potencialidades de otro sujeto. En efecto, un
sujeto se puede realizar transformndose en otro?
(por ejemplo, un movimiento social va un acto pol
tico; o bien, un actor poltico va un actor social o de
comunicacin, como puede ser un peridico o una
cadena televisiva). Tal pregunta nos obliga a aclarar
el significado mismo que tiene el concepto de suje
to actuante. Si lo confrontamos con la idea del su
jeto que es todava pura potencialidad, en este caso
nos encontramos con que ;ep sujeto es la potenciali
dad realizada en funcin de determinadas alternati
vas de sentido* El sentido equivale a la concrecin o
construccin de una alternativa particular de senti
do, lo cual implica una seleccin de sentidos aun
que, desde luego, no sometida a un plano de estric
ta racionalidad.
Sin embargo, ocurre que st^'sujeto actuante se
puede ver fuertemente influido por factores exter
nos (esto es, ideolgicos, polticos, organizativos)
que alteren su dinmica constitutiva.Acurre que se
confunde con frecuencia lo deseable (por ejemplo,
en trminos ideolgicos) con lo necesario, lo que
ocasiona que se impongan determinadas versiones
de la realidad, con base en opciones que responden
a este deseo que se identifica con potencialidad con
tenida^ dichas opciones reemplazan a esta necesidad
como lo que es posibte de_ser potenciado., En esta
situacin, la utopa constituye una meta externa al
movimiento constitutivo de la subjetividad, respon
diendo, ms bien, a una ideologa acerca de lo que
significa trascender la realidad dada, en vez de ser

110

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

un mecanismo de reconocimiento de lo potencial


que se contiene en la situacin dada/Estamos en
presencia de una tercera modalidad de sujeto: la del
sujeto movilizado , que tambin podemos denominar

sujeto como proyecto.


La consideracin del sujeto como proyecto pue
de implicar una ruptura con las potencialidades ante
riormente sealadas, por cuanto j a) potencialidad
de este tipo de sujeto depender de lo que preten
dan de l agentes externos:^ su transformacin en
fuerza sin atender a la efectiva capacidad para reco
nocer opciones y de establecer su viabilizacin, sino,
ms bien, la que sea funcional para una determina
da construccin social que es impuesta. Lo ideolgi
camente j^ se a d o se impone como sentido de la pro
pia subjetividad constituyente, quedando sta podada
de sus mismas posibilidades de sentidos alternativos.,
Todo lo anteriormente expuesto se puede resu
mir en el planteamiento de que, en el trasfondo de
las diferentes modalidades que puede asumir el pro
ceso de constitucin de la subjetividad ( sujeto poten
cial, sujeto actuante y sujeto movilizado), la cons
truccin de la realidad se encuentra como categora
central del anlisis, lo que significa asumir la utopa
como desafo para el conocimiento de la historia.
(O-, necesidad representa un modo de concrecin
de la relacin entre lo microcotidiano-individual con
el contorno que le sirve no slo de contexto sino de
espacio y que, en tanto le es ajeno, constituye parte
de sus desafos.? En cambio, la experiencia es la
decantacin, como vivencia, de un derrotero con
formado entre determinados parmetros de tiempo

IDEAS METODOLGICAS

111

y espacio que, desde la realidad del presente, pue


de abrirse hacia otros derroteros segn diferentes
parmetros; o bien, repetir los mismos en funcin de
una idea de presente atrapada en el pasado. Por su
parte, la visin de futuro es una referencia a un
mbito de realidad de vida posible que tiene una
discontinuidad respecto de la realidad cotidiana.
De este modo, la necesidad, la experiencia y la
visin de futuro, o utopa, conforman mecanismos
de articulacin entre los planos micro y macrosociales, en tanto representan diferentes modos de aper
tura de la situacin ms particular del sujeto:* la
necesidad lo es de una situacin de lo cotidiano.
La presencia o ausencia de jaj memoria-utopa
nos coloca ante la cuestin de la historizacin de la
utopa. Cabe formular el siguiente interrogante: c
mo se siente la utopa por el sujeto? Est claro
que, en este nivel de la discusin, aparece la inclu
sin de dimensiones psicosociales, lo que nos obliga
a establecer un vnculo entre esta cuestin y un plan
teamiento acerca de la subjetividad constituyente que
garantice articular distintos planos de sta, a lo menos
dos: el individual y el colectivo.4 En este marco, nos
parece que da) idea de movimiento mo]ecular puede
ser til en la medida en que pretende abordar la
cuestin de la mediacin entre estos dos extremos,

4
Distincin esquemtica, pues la realidad es mucho ms
compleja, pero que indicamos a manera de una ejemplificacin
provisional. La construccin de la propuesta metodolgica mues
tra que es muy compleja y que, de hecho, es una de las princi
pales dificultades para su elaboracin.

112

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

sin buscar precipitadamente, por comodidad terica


y metolgica, una reduccin a lo psicolgico o a lo
social.5 Lo anterior, debido a que no basta con des
cribir el sentimiento que se tenga de la utopa, ya
que el problema reviste su verdadera significacin
cuando se examina si ese sentimiento se transforma
en trminos polticos; esto es, en proyectos de cons
truccin a partir de la conversin de a^uopa en
necesidad de prcticas que, por definicin, son siem
pre de presente.
Desde la perspectiva en que nos colocamos, el
movimiento molecular representa la construccin mis
ma de la historia. Consiste en una articulacin concre
ta de necesidades, experiencias y utopa en determi
nados recortes tempo-espaciales. En este sentido, esta
articulacin es tal que conforma la especificidad que
reviste la subjetividad en un momento de observa
cin, pero sin perder la dimensin de su secuencia
temporal. Es necesario aclarar el significado heursti
co de cada uno de estos elementos conceptuales que
constituyen esta articulacin. Es as como resulta que:
i) la necesidad es una exigencia del dndose, pues se
abre a varios planos de la realidad (micro o macro
como expresiones del desenvolvimiento temporal);
ii) la, experiencia es una exigencia d e jo dado, y iii)

5
Entre los clsicos nos parecen muy sugerentes los plantea
mientos de Simmel en cuanto a la relacin entre individuo y cul
tura, as como las ideas que se contienen, pero que habra que
desarrollar, en las Tesis sobre Fauerbacb ms recientemente, las
aportaciones de Thompson en sus estudios sobre la clase obrera
inglesa.

IDEAS METODOLGICAS

113

la) utopa es una exigencia de lo posible de darse.


Pero veamos con ms detenimiento al dndose como
rompimiento del presente.
El dndose puede ser un dndose en funcin de
un futuro o no serlo, segn el peso de los compo
nentes de a) relacin oresenie4iiru.ro. En efecto, el
presente puede contener su futuro como deseable,
o bien como un posible o un imposible.^Lo desea
ble determina relaciones del presente con el pasado:^
el pasado puede constituir una versin, o interpre
tacin, de lo dado como definitivo; o bien, donde lo
dado puede asumir un carcter de dndose como
simple repeticin del pasado.
*P o r su parte, lo posible determina relaciones del
presente con el pasado como simple memoria, pero
no de manera esttica o inhibitoria, sino como me
canismo de fuerza que potencie al presente^En este
caso, el dndose se da en el despliegue de lo dado
como apertura hacia lo nuevo, lo que puede supo
ner, ya sea continuidades ^lo que es ms probable,
discontinuidades respecto del pasado.* En cambio, lo
imposible determina relaciones con el pasado como
versin, o interpretacin, completa y nica de lo da
do como posible de darse.
Todo lo anterior se relaciona con el problema
de la historizacin de la utopa, ya que el futuro
como deseable, ojbien como posible o imposible,
conforma distintas modalidades del movimiento mo
lecular. Pues las dinmicas constructoras de historia
pueden quedarse reducidas a un estado fundante
(en la acepcin de Alberoni), o puramente emergen
te y coyuntural (en la acepcin de R. Luxemburg), o

114

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

bien reconocer una traduccin de la concepcin de


futuro a trminos polticos, o sea, de proyectos (en
la acepcin de Gramsci).
La necesidad representa un modo de concrecin
de la relacin entre lo microcotidiano-individual con
el contorno que le sirve no slo de contexto sino de
espacio y que, en tanto le es ajeno, constituye parte
de sus desafos. En cambio, la experiencia es la de
cantacin, como vivencia, de un derrotero confor
mado entre determinados parmetros de tiempo y
espacio, que, desde la realidad del presente, puede
abrirse hacia otros derroteros segn diferentes par
metros; o bien, repetirlos en funcin de una idea de
presente atrapada en el pasado. Por su parte, la
visin de futuro es una referencia a un mbito de
realidad de vida posible que tiene una discontinui
dad respecto de la realidad cotidiana. ?
l^De este modo, la necesidad, la experiencia y la
visin de futuro, o utopa, conforman mecanismos
de articulacin entre los planos micro y macrosociales, en tanto representan diferentes modos de aper
tura de la situacin ms) particular del sujeto: la
necesidad lo es de una situacin dada de presente;
la experiencia lo es desde el recuerdo de un pasa
do, y una utopa, desde una articulacin presentefuturo. Esto es: de una situacin de producto, una
de causa y una de potencialidad, respectivamente.
En este sentido, la necesidad conjuga pasado y futu
ro, es la bisagra de la apertura hacia el pasado y el
futuro que depende de cmo el pasado y el futuro
estn en el presente: o sea, de la experiencia de pre
sente que es funcin de la relacin pasado-futuro.

IDEAS METODOLGICAS

115

De ah que a io^micro tengamos que concebir


lo como d presente vivido y a lo macro como la
lnea de pasado-futuro que se percibe como un con
torno de posibilidades.^ sta es la dinmica de la
subjetividad como campo problemtico, conformada
a la vez por la concrecin y fe}) despliegue del pre
sente en tanto es una apropiacin de la situacin de
vida (que entendemos constituida por el trabajo, la
cotidianidad, la familia, los cuales apuntan a distin
tas bases desde las que tiene lugar la apropiacin).;/
Si entendemos la constitucin de la subjetividad
a partir de mecanismos como los anteriores (que
podemos sintetizar en la dialctica memoria-utopa),
se plantean diversos problemas que deben ser deve
lados para su comprensin^Concebimos la subjeti
vidad como una capacidad de apropiacin centrada
en la construccin de realidades, lo que supone una
determinada articulacin de tiempos y espacios ^Eni
esa medida se puede expresar en distintos recortes,
esto es, en diversos contextos. Xa) apropiacin-cons- ?
truccin se objetiviza en su misma espacializacin. (
Sin embargo, en la medida en que ella puede tener
lugar en diversos recortes, da lugar a diferentes
modos de concrecin de la objetividad del sujeto.
El modo de apropiacin de lo real ensea acer
ca de la conformacin de sentidos en el sujeto, en la
medida en que la apropiacin se haga en funcin de
una determinada articulacin entre el pasado (memo
ria) y un futuro deseable (utopaX^En todo colectivo
se pueden observar ciertos anudamientos que vin
culan a estas dimensiones.rLa ponderacin que ten
gan en las prcticas del sujeto determinarn las

116

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

potencialidades de ste. En efecto, toda prctica co


necta pasado y futuro en su concrecin presente, ya
que siempre se mostrar una doble subjetividad: co
mo reconstruccin del pasado (m em oria)^ como
apropiacin del futuro, dependiendo la constitucin
del sujeto las articulaciones de ambas. ^Por ello,
la subjetividad contiene una direccionalidad poten
cial segn la apropiacin de la realidad descanse en
juna u otra dimensin.
En el estudio de las dinmicas constitutivas,
tenemos que considerar que los individuos que se
pueden reconocer al interior de una identidad ma
yor participan de una complejidad de relaciones e
interacciones (familia, vecindario, comunidad,
etctera), que no son ajenas a la constitucin de
una subjetividad compartida. No se trata de que la
relacin se vaya negando para superarse en una
identidad mayor: ^ms bien las relaciones se mol
dean, se reformulan e incluso se orientan, pero
permanecen como parte de esas microdinmicas
que constituyen la subjetividad social^Se debe res
petar la especificidad de los comportamientos indi
viduales y colectivos, sin incurrir en reduccionismos con pretensiones explicativas. Pues, antes que
nada, estamos enfrentados al clsico problema de
tener que entender el plano de la subjetividad
social como una articulacin de lo individual y lo
colectivo.
En efecto, lo que se puede definir como la
dimensin colectiva de los individuos no es una rea
lidad dada en trminos de una estructura social y/o
valorativa, sino ms bien una realidad que reconoce

IDEAS METODOLGICAS

117

sus propias posibilidades de realidad objetiva^posibilidades que dependern de la naturaleza jdep nucleamiento de lo colectivo (como puede serlo la fa
milia, la comunidad, la regin, el tipo de unidad
productiva, estructura de clases)/-De ah que definir
lo colectivo como exclusivo de un plano de la reali
dad represente un corte arbitrario que elimina las
otras modalidades en que se puede manifestar lo
colectivo. Pero, tambin, porque esa fijacin de su
realidad en un plano particular significara perder la
posibilidad de entender la complejidad que se ocul
ta detrs de los distintos nucleamientos de lo colec
tivo, reducindolo (a) un producto predeterminado
segn preferencias tericas o ideolgicas (es decir,
clases, regiones, etctera),# pero sin llegar a com
prenderlo como un proceso que transforma la sub
jetividad del individuo segn sea la naturaleza del
nucleamiento que sirve de apoyo a la constitucin
de la subjetividad social.

C u e s t io n e s

m e t o d o l g ic a s

La dificultad de teorizar a los sujetos sociales reside,


principalmente, en poder resolver la posibilidad de
reflejar adecuadamente (j) naturaleza de proceso,
pues, como hemos observado, la tendencia es a
definirlos como productos histricos y nq_cofliQ producentes. Sin la exigencia del movimiento, el anli
sis de la subjetividad termina por reducirse al mbi
to de sentido que impone el discurso cuya visin de
la realidad actual y de su devenir se ha convertido

118

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

en el marco de referencia nico y, en consecuencia,


obligado.
y *,
En tanto producentes, los sujetos revisten la di
mensin de su potencialidad, que obliga a amplificar el
concepto mismo de lo que entendemos por objetivi
dad.,,En esta lnea, se plantea la necesidad de relacio
nar el concepto de realidad, en cuanto objetivacin que
resulta de las prcticas sociales, con la capacidad de los
sujetos para reconocer ^opciones de viabilidad (de lo
que no son ajenas sus representaciones simblicas).
Ahora bien, la conceptualizacin del sujeto
como una relacin entre producto y producente
implica entender que la concrecin de la subjetivi
dad social, en distintos parmetros de tiempo y de
espacio, supone una particular relacin de lo dado
con sus posibilidades de devenir. Lo anterior signifi
ca que tengamos que rescatar la influencia que tie
nen las concepciones de futuro del sujeto sobre la
dinmica constitutiva; pero tambin de cmo la si
tuacin de presente, o dada, del sujeto puede ser
bloqueada, o bien potenciada, segn sea el papel
que cumpla la memoria histrica del sujeto.''sto es,
j cmo JS) utopa y la memoria se transforman e a ne
cesidades del sujeto., y cmo a su vez stas se tradu
cen en prcticas.
Lo que decimos plantea dos cuestiones: una
terica y otra metodolgica. Tericamente se
enfrenta la tarea de cmo est presente [^necesidad
de futuro en la relacin entre presente y futuro,
que, a su vez, nos remite a la cuestin de cmo la
memoria y/o la utopa sirven de base a la constitu
cin de las prcticas." Por su pane, metodolgica-

IDEAS METODOLGICAS

119

mente obliga a volver ms complejas las coordena


das de observacin, pues stas no se pueden reducir
al plano 4 'l as manifestaciones empricas del pro
blema, ya que debemos ubicar al sujeto en su mo
mento histrico que incorpora toda la riqueza de
otras mltiples coordenadas de observacin. Com
plejidad del momento que se expresa en ((a) simul
taneidad de distintos tiempos y espacios, los que no
se pueden dejar de lado en tanto el momento his
trico ubica al problema en su contexto de articula
ciones.
En efecto, la concepcin ^elj sujeto como pro
ceso obliga a considerar su despliegue en el tiempo,
lo que, a diferencia de las eclosiones que un con
glomerado social puede experimentar en un mo
mento dado, obliga a incorporar los contextos en
que el sujeto se especifica, tanto en sus dinmicas ^
como en sus demandas.^or eso nos parece vlido
recuperar la nocinldeTcoyuntura, en cuanto esta-j
blece una diferencia entre un simple jie c lio empri- ;
co y un ^acontecimiento.. El primero no traspasa lo s:
lmites temporales del evento, mientras que el
segundo se caracteriza porque se transforma en una
tendencia histrica. De ah que el despliegue tem
poral no est mediado solamente por momentos, en
cuanto son recortes de observacin, sino que los
momentos son tambin expresiones de la propia
dinmica constitutiva del fenmeno;'por ello lo que 1
subyace en el despliegue es la dialctica producto- j
producente del mismo sujeto social.//
Por consiguiente, es necesario distinguir varios
planos en el recorte de observacin; a saber, algu-

120

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

nos como los siguientes: a) el nivel morfolgico, que


se corresponde con lo que propiamente es el nivel de
enunciacin de un tema con sus lmites conceptuales,
ya que ste, por definicin, es difuso; t) el nivel pro
blemtico, que se corresponde con la transformacin
del tema del sujeto .en} un campo problemtico; en
consecuencia, en tanto campo problemtico puede
contener diferentes modalidades de concrecin del
sujeto y por lo mismo es ms dinmico que el primer
nivel de observacin, y c) el nivel (encierres concep
tuales posibles del propio campo problemtico, que
se corresponde con la transformacin del problemasujeto en un objeto que refleje, lo ms articulada
mente posible, su naturaleza dinmica.
De todo lo anterior se desprende que sea nece
sario revisar el manejo de los parmetros de tiempo
y de espacio, ya que lo que importa es gp despliegue del fenmeno. En cada uno de los niveles de
observacin anteriores se reflejan distintas modalida
des de concrecin, planteando diferentes posibili
dades de contenidos. En este sentido, debemos te
ner claro que de la manera en que se construya el
sujeto, en tanto objeto de estudio, depender ^ .sen
tido que se espera que cumpla el conocimiento; esto
es, de la opcin de futuro que determinaTInvesti
gador; ya que(e|) objeto ser funcin del 'dinamismo,
o bien de su ausencia? propios del recorte de obser
vacin que el investigador delimite.
Si lo que importa es el despliegue del fenme
no, en vez de limitarse a un estado particular en
que asume la condicin de producto histrico, la
conceptualizacin de la subjetividad es pane del

IDEAS METODOLGICAS

121

esfuerzo de apropiacin del tiempo y del espacio: es


la historizacin como mecanismo que acta sobre
lo potencial. El tiempo deviene en la constitucin
de sentido de construccin social, por lo que cree
mos mejor hablar de ritmo que de7 temporalidad
abstracta y externa al sujetg. Sin embargo, en la
medida en que el tiempo es constitucin de senti
do de construccin,*el espacio es la materializacin
del tiempo en trminos de distintos tipos de prcti
cas orientadas a construir el presente por parte del
sujeto.//
Algunas implicaciones particulares que se pre
sentan en el intento de captar los procesos constitu
tivos de los sujetos se asocian, por un lado, con la
necesidad de dar cuenta de la relacin entre lo dado,
y lo que est dndose, entre lo determinado y lo in- \
determinado en la reconstruccin de las prcticas y j
discursos de los colectivos; por el otro, con el reco- j
nocimiento del tipo de relacin que stos establecen j
con la realidad./i
Creemos que para avanzar en esta direccin es
imprescindible establecer una primera diferencia
cin entre los tipos de contenidos que se pueden
reconocer en las manifestaciones colectivas. Distin
guimos fundamentalmente dos clases: los contenidos \
de determinacin y los de posibilidad //Dado que
estos contenidos pertenecen tambin a estructuras
tericas previamente establecidas, nos parece nece
sario discutir acerca de la relacin entre ellos.

Los contenidos de determinacin se refieren a


risituaciones estructurales}" mientras que los conteni
dos de posibilidad aluden a situaciones de'fiotencia-

122

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

lidad susceptibles de estructurarse si se atiende a la


perspectiva de su despliegue temporal.
Los contenidos de posibilidad son los que incor
poran lo real, no como objeto denotado sino como
experiencia-conciencia connotada en las representa
ciones simblicas. La conjugacin de ambos tipos de
contenidos permite cuestionar las situaciones estruc
turadas, e^ decir, analizar lo dado en tanto confor
mado por la experiencia-conciencia de construccin
"^de realidades La incorporacin de los contenidos de
posibilidad se puede lograr por medio de las repre
sentaciones simblicas, las cuales permiten, adems,
enriquecer el contenido de las teoras. En efecto, su
contribucin consiste en incorporar ms realidad,
una realidad que se plantea como necesaria de apro
pirsela pero no en el sentido limitado de un objeto
de explicacin, sino como lo posible de ser imagina
do como nueva historicidad. *
Como una anticipacin que sirva de umbral pa
ra iniciar un giro en la reflexin epistmico-metodolgica, se puede sostener que el estLidio de los suje
tos sociales supone cuestionar el paradigma fundado
en las relaciones de determinacin, en la medida en
que el concepto de subjetividad constituyente no se
puede resolver exclusivamente como un producto de
^procesos anteriores, sino que requiere sea considera
da su dimensin de producente.^or eso, el proble
ma de la objetividad asume un carcter ms com
plejo que si slo lo circunscribiramos a la relacin
de causa-efecto, o bien de determinacin. No se
puede negar que esta dimensin est presente -pero
es slo una dimensin entre otras-, de manera que

IDEAS METODOLGICAS

123

si es aislada de las otras exigencias cognitivas^se i


incurrira en un anlisis reduccionista o de naturale-1
za unilateral.^

N u ev a s

d im e n s io n e s d e la o b je t iv id a d

Si por subjetividad social constituyente entendemos


la capacidad para construir sentidos, ello supone
una construccin (d e )j 3jldades. en diferentes tiem
pos y espacios .Pero, conforme la construccin de
realidades pueda asumir estas caractersticas, signifi
ca que la subjetividad social puede concretarse en
distintas modalidades de sujetos sociales. Desde esta
perspectiva, la constitucin de sujetos representa
modos de apropiacin de la realidad a partir de la
construccin de sentidos, lo que nos remite al pro
blema del reconocimieno de opciones.
En este marco se plantea que uno de los desa
fos en la construccin de conocimiento reside en
reconocer opciones potenciales, pues(Ja)realidad se
tiene que concebir como conjunto de posibilidades
objetivas susceptibles de potenciarse por medio de
proyectos.f Esto obliga a un modo de razonamiento
que consiste en abrirse a la realidad, como aquello
indeterminado, de modo que puedan reconocerse
estas opciones objetivizables.
El sujeto social ser realmente activo si es capaz
de distinguir entre lo que Viable y lo que es pura
m e n t e rj^se^hle- aunque dotar de sentido a las prc
ticas sociales no significa asegurar que ello les con
fiera capacidad para construir opciones y, de este

124

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

modo, viabilizarlas. Es solamente en el plano de la


experiencia donde se puede reconocer la posibilidad
de transformacin de la realidad, porque la nocin
de experiencia da cuenta de la objetivacin de lo
potencial; es decir, de la transmutacin de lo desea
ble en posible,'ciando lugar a que la utopa se conj vierta en un proyecto mediante el cual se pretende
imponer una direccin al presente o a una situacin
dada.//
No obstante, para resolver acerca de lo viable
resulta imprescindible determinar el contexto en el
que se ubican los sujetos sociales, mediante la re
construccin de la trama de relaciones que confor
man la realidad concreta del sujeto. Este conjunto
articulado de relaciones se corresponde con proce
sos de diversa ndole, cuyas manifestaciones trans
curren en distintos tiempos y espacios. Tal grado de
complejidad hace indispensable un estricto control
de los condicionantes tericos, ideolgicos y experienciales durante el proceso de anlisis, pues es
posible que inspiren sesgos en el momento de la
conceptualizacin.
Se trata de impulsar una discusin metodolgi
ca centrada en la idea de)conjugar objetividad con
sentido de realidad, en tanto el anlisis siempre res
ponde a ngulos de lectura que representan dife
rentes "para qu del conocimiento de los sujetos.
Es lo que consideramos constituye la pertinencia del
conocimiento, en cuanto la capacidad de reconocer
opciones nos enfrenta con la responsabilidad de
proporcionar a los movimientos sociales instrumen
tos de diagnstico que cumplan con la funcin de

IDEAS METODOLGICAS

125

estimular su autocrecimiento; ele ah que el conoci


miento de los movimientos sociales tenga que ser
pertinente para lo que se busque impulsar con di
chos movimientos, y/

C o n o c im ie n t o

y p r a x is

La incorporacin del sentido obliga a considerar la


relacin del conocimiento con la praxis como dimen
sin del propio conocimiento.*Nos coloca ante la
tarea de tener que resolver cuestiones metodolgicas
propias de la praxis como dimensin del conocimiento/La idea de praxis trasciende la experiencia
puramente cognitiva, ya que refiere las* necesidades
del hombre. Si ha de darse una relacin entre el
conocimiento y la praxis, ser esta ltima la que de
fina la pertinencia de aqul, de manera que la profundizacin del conocimiento sea concomitante con
la de la praxis, en la medida en que determina la ne
cesidad de su propio conocimiento.
Por otra parte, si el conocimiento se circunscri
biera a los lmites de la praxis que lo determina, se
expondra a una peligrosa deformacin conforme
sea tributario de los problemas ms inmediatos, pero
que pueden no ser los ms significativos para alcan
zar un mayor desarrollo del conocimiento. Es el caso
del pragmatismo que, en oposicin al praxismo,
vinculado a una exigencia de totalidad (lo que no
significa una interpretacin total definitiva y autorreferida de la realidad), ms bien, a una necesidad de
inclusiones necesarias, disuelve el conocimiento en

126

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

| laWorgine de la inmediatez de los problemas que


H se van sucediendo%En cambio, la praxis nunca est
restringida a un objeto particular dado, sino que
alude de manera directa o mediata a un contexto
articulado de relaciones.
l a idea de praxis, al vincularse con ) d e cons
truccin, se corresponde con la exigencia de proyec
to; es por eso que el anlisis tiene que colocarse en
la perspectiva de superar el plano de lo puramente
intersubjetivo para reemplazarlo por el propio de la
dimensin poltica, que, a diferencia del anterior, se
acompaa siempre de la exigencia de construccin
de opciones viables.^Esto es, de ja;necesidad de imprirnir una direccin a. los procesos. /
La exigencia de proyecto interesa en tanto de
fine las relaciones sociales en el marco de sus po
sibilidades de transformacin. El proyecto es la
conciencia de construccin de futuro y la determi
nacin de las prcticas requeridas para su logro. La
realidad as concebida deja de ser ese pasado car
gado de inercia para desplegarse con toda la fuer
za de su virtualidad. En este marco un conglomera
do social se constituye en sujeto en la medida en
que pueda generar una voluntad colectiva (segn
los diferentes nucleamientos) de manera tal que
pueda desarrollar la capacidad que le permita cons
truir realidades con una direccin conscientemente
definida.

IDEAS METODOLGICAS

127

ESQUEMATIZACIN METODOLGICA

Una sntesis de las consideraciones metodolgicas


que hemos esbozado (que apuntan ms a sugerir la
posibilidad de un diseo que a definirlo) exige des
tacar lo siguiente como base de estas reflexiones:
) La organizacin del anlisis, a partir del su
puesto del movimiento, plantea rescatar de la reali
dad (aquello indeterminado que nos rodea) temas
sustantivos que permitan dar cuenta del movimien
to constitutivo de los fenmenos particulares que
interesa conocer; de ah que se privilegie la subjeti- >
vidad constituyente.*
b) Laj subjetividad constituyente, cuando se res
cata en el mbito particular de los sujetos sociales,
plantea concebir a stos con base en la relacin pro
ducto- predcente que, desde el ngulo de la obser
vacin, se traduce en tener que subordinar el recorte
al despliegue del fenmeno en distintos tiempo-espacios.
c ) De esta manera, la solucin del recorte de
observacin se tiene que resolver a partir de una de
terminada relacin entre momento y secuencia; i s
decir, segn los modos de concrecin de la subjeti
vidad en una determinada secuencia tempo-espa-1
cial: i) sujeto potencia; i) sujeto actuante; y iii) suje
to movilizado. #
d) Las delimitaciones anteriormente fijadas no
pueden ocultar el movimiento interno del recorte,
movimiento que expresa los modos de concrecin
de la subjetividad constituyente y que trasciende el
recorte. En esta lnea de argumentacin, el tiempo

128

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

se transforma de parmetro en ritmo, y el espacio, de


territorio en la materializacin del ritmo temporal del
despliegue segn determinados tipos de prcticas
sociales. De este modo tiene lugar la transformacin
de los parmetros en propiedades del fenmeno
para captar su despliegue. Tanto el tiempo como el
espacio permiten comprender la articulacin del
fenmeno con distintos planos de la realidad.//
e)
El modo de concrecin de la subjetividad
constituye una inclusin de planos de la realidad,
con base en la dialctica fundante memoria-utopa,
que encarna una particular necesidad de realidad
com o necesidad de sentido de construcciones posi
bles. De ah que la inclusin no se pueda reducir
al marco de una lgica de determinaciones, por
cuanto hace parte de la construccin de una rela
cin de conocimiento que incluye otras modalidades
de apropiacin de la realidad^diferentes a las pro
pias de la explicacin terica; por eso la importan| cia de conjugar los materiales analtico-cognitivos
~ con otros de naturaleza simblico-gnoseolgica.
I
f ) En este sentido, el predominio de una exi
gencia de sentido sobre la lgica de determinacio
nes plantea el surgimiento de prcticas que, a partir
de expresar al mundo conformado por la relacin
memoria-utopa, fundante del anlisis, expresa una
subjetividad que trasciende los lmites de lo estricta
mente intersubjetivo. En verdad, cuando las prcti
cas traducen un sentido desde el cual se resuelve la
insercin en las condiciones externas al sujeto, quie
re decir que la subjetividad del trasfondo pasa del
plano puramente intersubjetivo (o interactivo) a otro

IDEAS METODOLGICAS

129

cualitativamente diferente que llamamos poltico,


porque implica una opcin en trminos de determi
nado sentido de constmccin social.
g) Este momento puede corresponderse con un
sujeto actuante o con el sujeto movilizado, segn
si la orientacin del sentido de construccin repre
senta una potencialidad de s mismo, esto es, una
capacidad de reconocimiento y tambin de cons
truccin de sus propios objetivos; o bien, si se limi
ta a responder a una meta impuesta al conglomera
do social por un agente externo.
El gran desafo epistmico-metodolgico, que
subyace a todo lo anteriormente expuesto, consiste
en poder subordinar las discusiones con significa
ciones cerradas (por ejemplo, el discurso ideolgico
incluso el terico) a un discurso de significantes que
se oriente a captar la potencialidad de lo constituti
vo para recuperar, frente a cualquier problemtica (
particular (la de los sujetos es una entre otras), el
ngulo de lectura del movimiento constitutivo de
realidades concretas.*

b s e r v a c i n fin a l

Por todo lo anterior es que decimos que detrs de


este esfuerzo metodolgico se pretende, mediante la
significacin que revisten los sujetos. Ubicar como j
ncleo terico de las ciencias sociales el, tema de la
subjetividad social*Ello, porque expresa la historici- j
dad H e la realidad en tanto movimiento que trans
forma y se transforma; pero que, simultneamente,

130

PROBLEMAS DHL CONOCIMIENTO

reviste sentido como problema siempre que se aso


cie a los esfuerzos de construir la realidad social
desde opciones que traduzcan preferencias axiolgicas derivadas de visiones utpicas, aunque con el
sello de que sean objetivamente posibles (en la
acepcin de Bloch). Es a este respecto que asume su
funcin una construccin de conocimiento que sea
pertinente para las opciones elegidas; de lo contra
rio, bastara con las formulaciones ideolgicas.//
Si estamos de acuerdo en que hoy da es una
obligacin tica buscar nuevos horizontes de vida,
ello es posible solamente a partir de desentraar las
fuerzas internas que ponen en movimiento a las es
tructuras sociales. Es la significacin que atribuimos
a los esfuerzos que se hacen para conocer en pro
fundidad la problemtica de la subjetividad social
j constituyente y sus manifestaciones ^?n la variedad
/de sujetos sociales que se pueden reconocer en los
; diferentes contextos sociohistricos.//

EN TORNO DEL PROBLEMA


METODOLGICO DE LAS MEDIACIONES

(ACERCA DE UNA RECONCEPTUAUZACIN


DISCIPLINARIA NECESARIA: EL CASO DE
LA DEMOGRAFA)*

El presente trabajo pretende ser una reflexin sobre


las mediaciones que tienen lugar entre fenmenos;
es ste un problema muy significativo para dar cuen
ta del proceso de constitucin de las relaciones de
determinacin, as como de los fenmenos o proce
sos involucrados en esas relaciones, con el fin de
poder aprender su movimiento ms all del propio
recorte temporal de su observacin.
El origen de la reflexin se puede encontrar
en la preocupacin por avanzar en la construccin
de propuestas terico-metodolgicas que contri
buyan a enriquecer el anlisis de los procesos

* Trabajo presentado en el seminario Investigacin Multidisciplinaria sobre Mortalidad y Salud, organizado por el Centro
Regional de Investigaciones Multidisciplinarias ( crim-Inam), Carlos
Garca y Hctor Hernndez (coords.), 23-27 de agosto de 1994.

132

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

sociohistricos; pero tambin en el reto particular


que define el anlisis de los fenmenos demogr
ficos.
Comenzamos con una aproximacin a las me
diaciones como estrategia lgica para razonar la
construccin de relaciones entre fenmenos; en otras
palabras, para proporcionar su perfil general. Poste
riormente procuramos confrontar diversas cuestiones
del anlisis demogrfico desde la perspectiva de las
mediaciones, para llegar a formular observaciones
crticas sobre el razonamiento constructor, propio de
dicha disciplina.
Se pretende discutir tanto las posibilidades co
mo las dificultades que en el plano metodolgico
plantean las mediaciones, en la perspectiva general
de encontrar alternativas para la construccin de
conocimiento y en el marco de las ciencias sociales.
Sin embargo, en el presente trabajo nos limitamos al
planteamiento de consideraciones ^epistmico-metodolgicas para diferenciarlas de las metodolgicooperativas* que no son todava pane de nuestro
cometido.

La MEDIACIN COMO LGICA DE RAZONAMIENTO

El lugar de la mediacin en la discusin metodol


gica es el definido por la naturaleza de las relacio
nes que se puedan establecer entre los fenmenos.
Sin negar las relaciones de determinacin, se preten
de rescatar su complejidad atendiendo a ciertas exi
gencias de trasfondo; por ejemplo, la relacin A-B,

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

133

qu es lo que involucra, en cuanto representacin,


tanto de A como de B? Se trata por lo tanto de dis
cutir el concepto mismo de relacin.
Un razonamiento orientado a la bsqueda de
determinaciones supone, desde su base, la posibili
dad de una concordancia entre una estructura con
ceptual y un fenmeno-objeto^o cual se traduce en
un determinado coeficiente que es pane de una rela
cin que llamamos de asociacin. En cambio, si lo
que se privilegia no es una concordancia o corres
pondencia, sino, antes que nada, l/ reconocimiento 1
de la complejidad del fenmeno-objeto, tenemos que
manejamos con un concepto diferente de relacin, j
El reconocimiento de la complejidad del fen
meno-objeto consiste en poder aprender las dife
rentes dimensiones de la complejidad.^Conviene a {
este respecto sealar, en primer lugar, que no se
puede reducir su recorte a un solo nivel de la reali
dad, ni a un solo momento^Ello supone un concep-'
to de fenmeno como concrecin en la que se arti
culan distintos momentos y niveles de realidad. De
esta manera, en todo fenmeno se tiene que distin
guir su condicin de enlace entre lo que lo puede
determinar y lo que, a su vez, el fenmeno determi
na: "esto es, su doble condicin de producto y de
prodceme. *
En esta direccin, parece evidente que el con
cepto de relacin es diferente del que presentaba en
la anterior situacin, pues, ms que de asociacin o
determinacin,*la; relacin corresponde a una fun
cin de inclusin que est simultneamente cerrada
y abierta. f

134

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Qu significa la aparente contradiccin ante


rior? Planteamos que la funcin de determinacin
considera su propio movimiento -q u e hemos de
nominado de transitividad- , el cual obliga a tra
bajar con un concepto abierto de lmite. El lmite
no refiere solamente a un contenido, sino tambin
a un mbito histrico, esto es, de sentido, en el que
el lmite conceptual se ubica.''Consideramos que la
conjugacin de cierre y apertura de las determi
naciones se resuelve gracias a las mediaciones, f
El cierre representa el modo de concrecin co
mo articulacin dada, en funcin de determinadas
coordenadas, mientras que la transitividad refiere a
la concrecin desde la exigencia del despliegue tem
poral. En efecto, mientras que la concrecin queda
ubicada en los marcos de la lgica de determinacio
nes -e n tanto se puede establecer en el interior de
la articulacin de relaciones del tipo A-B-, la situa
cin de transitividad como despliegue se vincula
con la lgica de lo indeterminado, ya que implica la
posibilidad de inclusiones no determinadas.
"Desde esta perspectiva, la idea fundamental que
subyace es qu eJojreal de cualquier problema (fen
meno, objeto) se tiene que concebir como la concre
cin de lo transitivo, ya que ambas modalidades de
razonamiento, por ser expresiones del concepto de lx mite abierto, no se pueden manejar separada sino
conjuntamente.
La idea de transitividad subordina la idea de
momento o etapas como formas de recorte, pues
para aqiilla lo fundamental es que el tiempo tras
ciende al momento para referirse exactamente a la

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

135

transicin de un momento a otro.1 Lo que significa


que se tiene que abordar el proceso al darse el
momento, es decir, restringindose a la constatacin
del momento, de manera que se pueda romper con
la referencia a parmetros definidos para reempla
zarlos por la exigencia ^ r itm o s temporales.,El ritmo es una modalidad de recorte en la que el par
metro apunta a un lmite de referencia que incorpora,
a su vez, un mbito de realidad que puede exce
derlo.
El lmite as entendido se refiere a un contenido
posible al abrirse a lo no incluido con base en una
exigencia de objetividad, apertura del lmite que re
presenta a la misma necesidad de lo no dado. En
verdad, el presupuesto que subyace a este concep
to de lmite es la necesidad de lo no dado; pero, en
la medida en que lo no dado carece de determina
cin, la necesidad consiste en concebir a lo dado
como base de inclusividades posibles. Dicha apertu
ra responde a una necesidad de contenido de lo da
do; de ah que la inclusin, al ser expresin de lo
necesario, se contenga en el lmite conformando su
propia apertura.
En este sentido, la mediacin permite explicitar
la funcin del lmite como conexin entre lo dado y la
posibilidad de inclusin; tal conexin se refiere a un
momento de lo constitutivo, ya que no se circuns
1
Es posible que las consideraciones metodolgicas sobre la
mediacin se correspondan con una forma de abordar la realidad
que sea relevante para aquellos problemas, o tpicos, suscepti
bles de reconstruirse desde sus procesos constitutivos.

136

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

cribe a la determinacin. De ah, entonces, que la


mediacin implique una relacin como transitividad
entre los momentos; transitividad entre A y B, que
descansa en la necesidad a panir de lo no acabado
de A. /r
Lo anterior significa que cualquier relacin AB expresa la concrecin de la conexin ------ ,
como posibilidad entre niveles de realidad y de
momentos, entendidos como secuencia. Concrecin
------ que no se restringe a ser funcin de parme
tros, debido a que ella crea sus propios parmetros,
ya que la concrecin, al ser tambin despliegue tem/ poral, esto es, transitividad,^representa una necesi) dad de tiempo y espacio mediante la cual alcanza su
objetivacin/En trminos metodolgicos ms estric: tos, lo que afirmamos plantea la cuestin de alterna
tivas para la construccin del objeto de estudio: )
ste puede ser funcin de parmetros; o bien, b) que
el objeto plantee sus parmetros en trminos de su
propia exigencia de objetivacin.
La concrecin como despliegue, a la vez que co
mo articulacin, constituye una mediacin entre
tiempos y espacios, entre su dimensin vertical y otra
longitudinal, entre la condicin de producto y de
producente del mismo fenmeno, por lo que su de
finicin no se puede reducir a su condicin de cons
tituido (producto) en funcin de determinados par
metros. En este plano de discusin, las mediaciones
como formas de razonamiento rompen con la lgica
de variables, en tanto sta se queda en el marco de lo
dado-producido, de manera que cuando trata de
comparar, se limita a confrontar dos cortes de obser-

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

137

vaciones dadas; en cambio, |a mediacin, al estar


asociada^ con la idea de movimiento constitutivo,
alude a lo) transitivo entre dos momentos, lo cual no
se puede confundir con lo que ^ co m p a ra r dos momentos.
Si estamos obligados a trabajar con la exigencia
de concrecin y despliegue del problema, significa
que debemos abordar y resolver cuestiones tales
como: i) el modo en que se hace presente el movi
miento histrico en el fenmeno-objeto; ii) el carc
ter reduccionista o abierto de los parmetros, segn
los cuales se lleva a cabo el anlisis; ii) el uso del
tiempo en la determinacin del recorte; iv) la rela
cin del recorte con la complejidad de planos del
momento en que se analiza el objeto de estudio, y
v) finalmente, |a)relacin entre mediacin y variable.
No obstante, primeramente debemos aclarar que
tales exigencias de concrecin y despliegue nos
plantean un concepto diferente de objetividad.
Desde luego, el rechazo a limitarnos a un concepto
de objetividad planteado en trminos estrictos de
parmetros tempo-espaciales predeterminados, que
lleva a enfrentar la cuestin de cules son las moda
lidades que puede revestir la objetividad.^n efecto, j
A es funcin de modalidades de su especificacin/
(a, b, c) como expresiones de su despliegue y de su
concrecin, segn determinadas coordenadas de
tiempo y espacioAs, se puede cuestionar una o b -1
jetividad en funcin de los datos que son funcin
de parmetros particulares, de manera tal que se
pueda plantear en su lugar la presencia de ngulos
de razonamiento inclusivos sobre lo real, los cuales

138

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

se corresponden con el movimiento del lmite. Por


una parte, lo que decimos exige resolver cuestiones
vinculadas con la funcin que cumple el tiempo
como objetivador de la relacin de conocimiento,
tanto en la perspectiva de la concrecin en una ar
ticulacin, "como en la del despliegue longitudinal;
asimismo, de otras cuestiones relativas a las cone
xiones empricas.*
En este sentido, debemos tratar de examinar lo
que se puede rescatar como experiencia y problemas
metodolgicos de los anlisis demogrficos. Nos de
tendremos en algunos tpicos que nos parecen cen
trales para establecer una relacin entre demografa
y discusin terico-epistemolgica, en la perspectiva
de que antes de llegar a resoluciones metodolgicas
operativas debemos hacer el esfuerzo de planteamos
los problemas fundantes de un razonamiento cons
tructor de conocimiento concreto.^

E l MOMENTO HISTRICO

El concepto de transicin demogrfica ofrece una


ambivalencia de significaciones, ya que puede cons
tituir una teora del cambio, paradigma descriptivo,
expresin genrica, lo que expresa la dificultad de
conceptualizacin del momento histrico que influ
ye en la dinmica social permeando sus distintos
planos de manifestacin. En efecto, el concepto es
indistintamente utilizado, ya para dar cuenta del
juego de relaciones que expliquen las interaccio
nes entre cambio demogrfico y sociedad, ya como

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

139

modelo del cambio demogrfico, independiente


mente de la validez de las explicaciones, o bien, fi
nalmente, como referencia a un cierto tipo de cam
bio demogrfico y a otros tipos de cambio.2
Ambivalencia en la conceptualizacin que refle
ja la complejidad propia del referente al que se
busca denotar. Ello no slo porque su especificacin
presenta dificultades, sino, adems, porque alude a
una complejidad externa, ya que el contenido del
fenmeno est conformado por una articulacin de
dinmicas. La transicin se desarrolla como una
serie de ajustes y reacciones: es difcil definir el pun
to de inicio y el punto de trmino.3 Una ilustracin
de la compleja articulacin dinmica que se contie
ne en la transicin se encuentra en el sealamiento
de que un descenso de la mortalidad determina un
aumento del nmero de hijos sobrevivientes, con lo
que se produce una disminucin de los recursos per
cpita y una frustracin en las expectativas de mejor
nivel de vida.4
Desde una perspectiva epistmico-metodolgica, tendramos que preguntamos acerca de la natu
raleza de la relacin de conocimiento que est impl
cita en la construccin anterior: se alude con el con
cepto de transicin demogrfica a un proceso trans

2 Mximo Levi-Baccio, Notas sobre la transicin demogrfi


ca en Europa y Amrica, en I\r Conferencia Latinoamericana de

Poblacin. La Transicin Demogrfica en Amrica Latina y el Ca


ribe. vol. II, Mxico, INEGI/IIS-UNAM, 1993, p. 133 Ibid., p. 15.
4 Idem.

140

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

form ado ya en un objeto, o, ms bien, se refiere a un


campo problemtico susceptible de distintas teoriza
ciones posibles, segn la articulacin que se reco
nozca entre los procesos involucrados?
Debemos empezar sealando que los retos se
manifiestan en diferentes planos: en el de la teoriza
cin orientada a construir una explicacin, o en el
de la forma de razonamiento, pero entendida sta
no como lgica cognitiva, sino como encuadre categorial desde el que se pueden desarrollar diferentes
ngulos tericos para apropiarse de esa realidad
problemtica (en este caso la transicin demogrfi
ca), que no est claramente delimitada.
En efecto, si el ngulo alude a un campo pro
blemtico, entonces se plantea la pregunta acerca de
cul sera su contenido; ms an, cuntos fenme
nos se puede llegar a distinguir dentro de la proble
mtica? Y, cules seran las consecuencias que se
podran derivar de las distintas modalidades de arti
culacin entre los procesos, y de qu depende dicha
articulacin?
La articulacin dinmica que se contenga en los
lmites del campo problemtico plantea desafos
metodolgicos, el principal de los cuales consiste
en no reducirlo a esquemas simplistas que se resuel
van en fciles y falsos analogismos. La profundizacin en el conocimiento de estas dinmicas sugiere,
en relacin con el parmetro de tiempo, problemas
respecto a la direccionalidad que pueden asumir los
procesos.
As, por ejemplo, la idea de transicin tiene re
ferencias con una direccin determinada, del desor-

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

141

cien al orden, del desperdicio a la economa.5 Por


ejemplo, el planteamiento de un proceso de biologizacin de la muerte y el de antibiologizacin de
la reproduccin alude a diferentes problemticas
temporales: el primero se refiere a un progreso
hasta un cierto estndar biolgico de sobrevivencia,
mientras que en el segundo se observa un distanciamiento creciente de la fecundidad natural; de ah
que en estos procesos [...] media una antinomia
sobre el tiempo", pues, mientras que en la mortali
dad se pasa de un estndar de uniformidad social
semigeneralizado a otro de desigualdad, [...] en la
fecundidad se reconoce una trayectoria inversa: de
cierta diferenciacin en el conocimiento y prctica
reproductiva, a una uniformidad normativa.6
Ahora bien, si consideramos separadamente los
dinamismos antes sealados, podemos concluir que
nos colocamos ante transiciones entre estadios; en
cambio, si abordamos estos dinamismos como pro
cesos constitutivos de un fenmeno que los incluye,
como es el de la transicin demogrfica, entonces
nos colocamos ante un proceso cuya direccionalidad
resulta de esta articulacin: la desigualdad creciente
de los patrones de mortalidad, en contraposicin a la
uniformidad normativa de los de fecundidad. En este
sentido, la realidad del fenmeno deviene en resul
tado de esta articulacin, la cual no es mecnica (co
mo podra ser el caso de su reduccin simplemente
5 Ibid., p. 14.
6 Jos Gmez de Len, Comentario al trabajo de Levi-Bacci,
en I\' Conferencia Latinoamericana de Poblacin..., vol. II, p. 58.

142

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

a relaciones entre tasas), sino que necesariamente


incorpora las mediaciones (sociales, econmicas,
culturales, psicolgicas) que operan entre ambos
procesos -e l de mortalidad y el de fecundidad-, las
que determinan lo que resulta efectivamente de esta
articulacin. De lo anterior, importa destacar meto
dolgicamente la idea de trabajar con un concepto
de proceso fundado en las dinmicas compuestas
por esta articulacin, lo que lleva a destacar asimis
mo los aspectos que tienen que ver con el cmo se
constituye el proceso antes que reducirlo a ser el
producto (o resultado) de dinmicas particulares.
En realidad, una tendencia genrica resulta de la
interrelacin entre procesos con sus propios ritmos
temporales, que no puede simplificarse sin enfrentar
el riesgo de su desconocimiento; esta complejidad
obliga a examinar el tipo de relaciones del fenme
no con otros fenmenos pertenecientes a otras ar
ticulaciones. Un ejemplo de lo que decimos es la
formulacin de que el descenso en la mortalidad
fue un resultado mucho ms gradual (mejora en las
disponibilidades de alimentos, medidas de higiene y
salud pblica), [mientras que] la cada en la fecundi
dad se debi a un cambio de comportamiento en las
parejas que ocurri en unas pocas generaciones.7
Lo que decimos no puede circunscribirse a los
lmites de una pura descripcin, o bien a establecer
enlaces funcionales, ya que se refiere al vnculo enHctor Prez Brignoles, Amrica Latina en la transicin
demogrfica: 1800-1986, en IV Conferencia Latinoamericana de
Poblacin..., vol. I, p. 12.

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

143

tre articulaciones, cada una compleja pero abierta en


sus relaciones con las otras; articulaciones que no se
circunscriben a simples relaciones de funcin o de
concomitancia histrica.
Lo anterior responde a la exigencia de que el
examen del movimiento no se puede restringir al
anlisis de relaciones por concomitancia, suscepti
bles de traducirse en coeficientes de correlacin,
como tampoco a una relacin restringida a la deter
minacin de relaciones entre una variable principal
y otra dependiente.
Por ejemplo, si consideramos lo que ocurre en
tre mortalidad y fecundidad, no estamos exclusiva
mente limitados a variables, sino que enfrentamos
verdaderas articulaciones complejas, para cada uno
de los fenmenos, las que plantean a su vez tener
que dar cuenta de relaciones entre universos de ob
servacin sin restringirse a concomitancias entre va
riables en funcin de parmetros particulares.
Ms an; en la medida en que estos universos
de observacin contienen elementos heterogneos
entre s, la relacin que se pueda establecer entre
ellos debe considerar la diversidad de parmetros
temporales y espaciales que expresen la dinmica
constitutiva de dicha relacin, sin limitarse a una
relacin que se privilegie segn parmetros particu
lares. Precisamente, la exigencia de lo constitutivo
consiste en considerar las diferentes dinmicas con
sus diversidades de tiempo y espacio.
En verdad, cul es el punto de interferencia
entre la mortalidad y la fecundidad en el ejemplo
antes citado? Y entre salud, higiene, condiciones de

144

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

vida y las pautas de nupcialidad? Es evidente que si


simplemente se establece una relacin de correlacin,
puede ser que resulte sin perjuicio de su constatacin
emprica, altamente limitada en su capacidad para
dar cuenta de lo que efectivamente significa una co
rrelacin entre estas dimensiones. Qu dice real
mente de la relacin existente entre el descenso de
la mortalidad -co n base en un incremento de la
salud- y la fecundidad entendida en funcin de una
determinada pauta de nupcialidad? Equivale a una
concomitancia entre productos sin ahondar en el
proceso constitutivo interno, dejando, por lo tanto,
de lado el carcter producente de la mortalidad y de
la fecundidad: esto es, las posibilidades de concre
cin que contienen uno y otro.
Por consiguiente, reducir el fenmeno a su condi
cin de producto no permite trascender la idea de re
lacin como expresin de coexistencia entre fen
menos en tanto productos, sin profundizar en las
articulaciones particulares de las que forman parte.
Desde esta perspectiva, mortalidad y fecundidad
deben ser conceptualizadas como manifestaciones
empricas, esto es, indicadores de un proceso sub
yacente ms complejo, el cual, en tanto se incluya
en el anlisis, nos permitira trascender el lmite con
ceptual del fenmeno como simple producto - o in
dicador- para llegar a formular un anlisis ms real
de su proceso constitutivo.
De modo que la posibilidad de entender estas
relaciones, que son propias de la articulacin con
creta de la mortalidad y de la fecundidad, permite a
su vez comprender las potencialidades de los pro

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

145

cesos que all se pueden contener. Por esta razn,


nos situamos ante las siguientes alternativas para
conocer las consecuencias de los fenmenos men
cionados: superar el esfuerzo de hacerlo en funcin
de procesos aislados (esto es, salud o pautas de
nupcialidad), de manera tal que se pueda llevar a
cabo el anlisis desde la perspectiva de las articula
ciones dinamizadoras entre estos fenmenos. En
este sentido, falta una demografa que trascienda la
simple lgica de correlacin para convenirse en una
lgica de composicin de las heterogneas dinmi
cas sociales. Tal idea de composicin obliga a incor
porar dimensiones psicolgicas y antropolgicas al
anlisis demogrfico.

C o m p o s ic i n

d e las d in m ic a s h e t e r o g n e a s

La idea de fuerza de composicin de las dinmicas


se puede sintetizar en el siguiente enunciado: enten
der la dinmica como articulacin de factores dinamizadores pertenecientes a distintos niveles de realidad.
Estos factores tienen una funcin articulante en trmi
nos de su capacidad de inclusividad de otros factores.
Es necesario precisar a qu responde esta hete
rogeneidad de los factores. En primer lugar, diremos
que sus diferencias pueden explicarse porque perte
necen a distintos campos disciplinarios, aunque en
definitiva, ms all de lo afirmado, sus diferencias
pueden estar relacionadas con el carcter de su fun
cin articulante: lo que llamamos modalidades de
esta funcin de articulacin.

146

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Se podran distinguir diferentes modalidades se


gn los siguientes criterios: i) el espacio-temporal,
de acuerdo con el cual los factores coyunturales son
incluidos por los factores dinamizadores propios de
periodos histricos; o bien, los que tienen que ver
con el espacio y con sus cambios, y ii) factores que
son resultado/producto versus factores que son vir
tuales/potenciales .
Con lo dicho se plantea que el examen del
movimiento de los fenmenos debe llevarse a cabo
desde puntos de relacin que conjuguen los distin
tos procesos involucrados, obligando a manejarse
con parmetros que no sean estrictamente los pro
pios de uno solo de los procesos; ms an, no redu
cir el fenmeno a parmetros que lo definan como
simple producto, en la medida en que tambin pue
de asumir el carcter de producente, condicin que
rebasa los lmites de aquellos otros parmetros.
Ahora bien, qu relacin hay entre momento his
trico y contenido del fenmeno? Acaso su aprehen
sin, para que sea congruente con su complejidad,
debe llevarse a cabo desde el movimiento? Es el movi
miento un atributo de la misma conexin del concep
to con la realidad emprica u observable? De ser as, se
plantea la problemtica de la adecuacin/inadecuacin
del referente emprico -el cual coloca en el primer
plano de la discusin metodolgica el hecho de que,
al no agotarse el indicatum en el indicador (lo que sa
bemos), siempre existe la posibilidad de un margen de
indeterminacin del indicador.
Si se pretende resolver esta cuestin mediante
un sistema de indicadores, entonces el sistema tiene

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

147

que ser capaz de traducir la complejidad del indica


tum, complejidad que no se reduce a cuestiones de
equilibrio o compensaciones entre indicadores, o a
desequilibrios o disfunciones, ya que remite al pro
blema de la objetividad del indicatum.
Lo que decimos supone tener un concepto de
indicatum que, para no ser una apora, requiere una
forma de razonar que sea congruente con el carc
ter indeterminado del indicatum. Esto implica que
no prejuzgue sobre su naturaleza, lo que plantea la
necesidad de una estructura de categoras capaz de
dar cuenta de distintas modalidades de objetividad.
En este sentido, planteamos la conveniencia de una
articulacin dinmica entre niveles y momentos de
la realidad, de manera que pueda expresar la exi
gencia de objetivacin de cualquier situacin dada
de un fenmeno particular.

La

c u e s t i n d e lo s p a r m e t r o s

Lo que hemos expuesto obliga a poner atencin en


la articulacin interna que caracteriza al fenmeno,
en vez de limitar su observacin a aspectos aislados
del mismo. No obstante, hay que tener claro el ries
go asociado a este hecho: cuidarse de caer en la
inercia de considerar acrticamente que la articula
cin puede persistir ms all de los parmetros que
conforman su espacio histrico. Es el caso cuando
dicha articulacin se conceptualiza como sistema
con base en la persistencia de los parmetros, como
puede ilustrar el poner la atencin en el funciona

148

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

miento del sistema en vez de concentrarse, por se


parado, en los factores de transicin de mortalidad,
por un lado, y de fecundidad, por el otro;8 ms bien
se trata de considerar estas exigencias de anlisis
como ngulos de razonamiento antes que como
contenidos tericos cerrados.
As, en vez de trazar una teora sobre los equili
brios entre dinmica demogrfica y economa, cabe
plantear las diferentes significaciones que puede lle
gar a asumir el concepto de equilibrio: por ejemplo,
puede ser un equilibrio en funcin de la mortalidad,
o de la migracin, o bien un equilibrio en trminos
de la nupcialidad.
En lo que decimos se contiene el problema de
buscar enfoques integrados, pero salvando la dife
rencia entre lo que es un abordaje metodolgico de
lo que es propiamente una teorizacin, pensemos en
la bsqueda de las ciencias sociales latinoamericanas
por explicar el proceso de cambio en la regin den
tro de un enfoque histrico-estructural,9 que adopt
visiones integradoras o comprehensivas para explicar
las diferencias de la fecundidad y de la mortalidad;
enfoque que privilegia la visin del proceso de de
sarrollo urbano y la desigualdad social l..].10 En efec
to, la dinmica sociodemogrfica slo puede com
prenderse considerando el conjunto de planos socia-

s Levi-Bacci, op. cit., pp. 15-16.


9 Neides Lopes Patarra, "Transigo demogrfica. Novas evi
dencias, velhos desafios, en IV Conferencia Latinoamericana de

Poblacin..., vol. I.
10 Ral Bentez Z., Visin latinoamericana de la transicin de

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

149

les (con sus tiempos y espacios) en los que el fen


meno se despliega atendiendo a su constitucin com
pleja. No obstante, la cuestin metodolgica consiste
en que, antes de transformar en objeto de teorizacin
a la dinmica sociodemogrfica, se requiere de un en
foque epistmico-metodolgico para dar cuenta de su
complejidad.
A este respecto, cabe recordar que las interrelaciones entre poblacin y desarrollo en el contexto
global sirven para explicar el avance en la transicin
demogrfica en tanto que contexto, pero no son su
ficientes para comprenderlos a nivel de grupos socia
les, ni para la formulacin de instrumentos de polti
ca y metodologa que permitan mayores avances.11
Por eso, la relacin con el fenmeno no puede ini
cialmente concebirse como objeto en el marco de
una teorizacin posible que lo encuadre, sino como
un campo problemtico. Se podra rescatar lo que se
ha dicho en relacin con la comprensin de estas
interrelaciones en el mbito del grupo social, con
base en tres elementos: nivel de vida para estratifi
car la poblacin; el hogar como unidad de anlisis; y
las interrelaciones entre variables demogrficas y las
de desarrollo como mecanismos de transmisin in
tergeneracional de la desigualdad, es decir, a travs
del mercado de trabajo.12
mogrfica, en IV Conferencia Latinoamericana de Poblacin...,
vol. I, p. 42.
11 Carlos Samaniego, "Ajuste estructural, transicin demogr
fica y desarrollo econmico en Amrica Latina, en IV Conferen
cia Latinoamericana de Poblacin..., vol. II, p. 385.

12 Idem.

150

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Solamente partiendo de este reconocimiento de


la complejidad es que se pueden definir las posibili
dades de su teorizacin. El nico camino para poder
construir relaciones tericas inclusivas y comprehen
sivas, como las que pretenden N. Patarra y otros
investigadores inquietos por alcanzar mayor hondura
en el anlisis, consiste en problematizar el fenmeno.
La prueba de esta necesidad de problematizacin, esto es, de no reducir el fenmeno a una es
tructura conceptual previamente establecida, reside
en el hecho probado de que es el movimiento de la
realidad el que conforma la necesidad de nuevas
categoras de razonamiento; lo que constituye una
expresin de la conveniencia de establecer una debi
da distancia respecto de la "realidad del fenmeno;
especialmente porque en la relacin con ste media
la presencia de determinados conceptos apriorsticos. Este distanciamiento se manifiesta en la cons
truccin de una relacin de conocimiento que con
figura un ngulo de razonamiento categorial, antes
que reducirlo a un objeto terico, por complejo que
se pretenda que ste sea.
Una ilustracin del surgimiento histrico de las
categoras puede encontrarse en los llamados nue
vos estadios de vida que han sido gradualmente reco
nocidos histricamente. Sus caractersticas primero
fueron observadas en la vida del individuo. Despus
en la sociedad, y finalmente recibieron reconoci
miento pblico y fueron institucionalizados.13 Aun

13 Tamara K. Hareven, Continuity and Change in American

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

151

que la verdadera relevancia del carcter histrico de


las categoras est dada en el hecho de que refiere a
uno de los problemas ms complejos del anlisis
sociohistrico: la continuidad o discontinuidad de los
fenmenos. As, por ejemplo, tenemos el caso de la
persistencia de las funciones econmicas y de bien
estar: incluso despus de que el lugar de trabajo se
ha desplazado fuera del hogar, plantea una distinta
calificacin de la familia, especialmente de su rela
cin con el mundo del trabajo.14Todo lo cual alude
al problema de la historicidad del fenmeno y, por lo
tanto, al manejo del tiempo.
La direccin anterior es relevante para compren
der la relacin entre significado y nmero, pues el
nmero (un coeficiente) puede no servir para dar
cuenta de la discontinuidad del fenmeno, en cam
bio el significado s, especialmente en los anlisis
cuantitativos. Esto implica un serio problema hermenutico en el abordaje de la relacin entre indicador
e indicatum (problema al que volveremos ms ade
lante cuando nos refiramos a la relacin entre media
cin y variable), ya que, como decamos, la cuestin
del indicador-indicatum plantea la necesidad de
entender las distintas modalidades que puede asumir
la objetividad, lo que concierne al problema de la
continuidad/discontinuidad del fenmeno.
Es indudable que lo expuesto se relaciona con
las transformaciones semnticas del indicador, siem
Families and the Life Course, en IV Conferencia Latinoamerica
na de Poblacin..., vol. I, p. 17.
14 Ibid., p. 30.

152

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

pre y cuando no se reduzca a la teora, en tanto sta


implique un lmite en funcin de un contenido da
do. Pero si pensamos el contenido a partir de la dia
lctica determinacin-indeterminacin, esto permite
pensar que el significado dado de un indicador tiene
la posibilidad de resignificarse en otro contexto. Lo
indeterminado consiste en esa posibilidad de resig
nificacin.
La relacin indicador- indicatum, en funcin del
indicador, nos proporciona un concepto de objetivi
dad reducido al indicador, pero que, a su vez, es
funcin de un corpus terico. Aunque tambin
puede suceder que el indicatum sea concebido
como un indeterminado-determinable, pero donde
su determinacin sea funcin del indicador terico.
En este caso, el indicador es un ngulo de lectura
que debe ser cuestionado desde la exigencia de lo
indeterminado del indicatum , lo que supone pensar
al indicador pero sin reconocer en l un lmite cerra
do. En esta situacin, el indicador se abre a los desa
fos del indicatum , en cuanto ste implica la posibi
lidad de otros recortes diferentes de los del indicador
aceptado, lo que da lugar a otros indicadores, o bien
a distintas significaciones del mismo indicador.
En relacin con la discusin anterior, surge la
cuestin de la inferencia en cuanto: a) limitarse al
indicador como premisa de razonamiento; o b) pro
curar recuperar desde el indicador al indicatum.
Esta segunda alternativa supone reconocer que la
relacin indicador- indicatum puede asumir modali
dades como las siguientes:

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

153

I) Ser una relacin de inclusin: esto es, que el indi


cador es un modo de concrecin del indicatum ;
lo que implica considerar al indicador como una
conjugacin de exclusiones e inclusiones.
II) Relacin de transferencia o de reduccin: esto es,
que el indicador es un reflejo del indicatum, lo que
significa considerar al indicador como una determinacin/excluyente, de manera que las inclusio
nes son propias de otras determinaciones, pero sin
relacin entre s.
La primera situacin (I) se corresponde con una
lgica de mediaciones; mientras que la segunda (II)
con una lgica de coeficiente o de factores. Pero en
ambos casos se plantea una particular forma de rela
cin entre nmero y significado, segn estas dife
rentes modalidades:
A)
La situacin (I) contiene una exigencia de
especificidad que se traduce en que el denotatum
del nmero conforma un indicatum complejo; por lo
tanto, la relacin entre nmero y significado es fun
cin de esta exigencia de especificidad. Tal exigen
cia se funda en relaciones de inclusin que incorpo
ran a las mediaciones como expresiones del proceso
constitutivo de la propia relacin; adems, dicha
inclusividad no puede entenderse como un conti
nuo, ya que contiene las discontinuidades de los
fenmenos. En este sentido, la idea de relaciones
inclusivas no puede confundirse con un concepto de
totalidad cerrada, autocontenida, sino, contrariamen
te, como expresin de una apertura metodolgica.

154

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

B)

En la situacin (II), nmero y significado se


identifican, ya que ambos son funciones de un sis
tema que, como tal, es el orden de los universos
posibles en trminos de una base comn.
Si procuramos sintetizar estas consideraciones en
una formulacin ms abstracta, podramos concluir,
respecto del papel de los parmetros en la construc
cin del objeto de estudio, en la siguiente proposicin:
el objeto no puede ser construido en funcin de un
tiempo y un espacio que respondan a las exigencias de
una particular opcin terica; por el contrario, el obje
to ha de ser parte de una relacin de conocimiento
que refleje la realidad como un campo de posibilida
des, objetividad que, como tal, plantea sus propias exi
gencias de tiempo y espacio, no necesariamente coin
cidentes con las propias de la opcin terica.

El FENMENO COMO OBJETO Y SU SITUACIN

La cuestin que subyace a esta discusin es la rela


cin entre el fenmeno, transformado en objeto, y
el momento histrico en que tiene lugar esta cons
truccin. El fenmeno es objeto en funcin de
determinadas posibilidades tericas; pero tambin
el fenmeno es su situacin en un momento dado.
El papel de la relacin de conocimiento es trascen
der la percepcin estrictamente terica, de manera
que sea posible llegar a captar la situacin del pro
blema.
La situacin del problema expresa su articulabilidad, la cual entendemos como diferente del

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

155

contexto. El contexto se refiere a la necesidad ob


jetiva de plantearse un problema, mientras que la
situacin se refiere a la exigencia de determinacin
histrica del problema, esto es, la especificidad
que resulta de su articulacin histrica. En este
sentido, el objeto de estudio representa la resolu
cin de la cuestin suscitada por la situacin acerca
de su articulabilidad histrica, es decir, su recorte
cognitivo.
En otras palabras, el objeto es la versin terica
de esta especificidad; vale decir, su generalizacin.
Ello supone resolver lo que se comprende por generalizable, lo cual, desde esta perspectiva, representa
la posibilidad de que, a partir de una formulacin
del objeto, se pueda llegar a formular nuevos enun
ciados que sean pertinentes para diferentes contex
tos. O sea, para lo que surge como necesario de plan
tearse como problema.

M a n e jo

d e la d im e n s i n t e m p o r a l

Una de las implicaciones ms claras del tiempo es su


funcin para rescatar la historicidad del fenmeno,
para no reducirse simplemente a situarlo en determi
nadas coordenadas. Este problema se relaciona con
la capacidad del investigador para reconstruir la
complejidad del fenmeno antes que descomponer
lo en dimensiones analticas susceptibles, incluso, de
estudiarse por separado.
En este sentido, cabe citar la crtica que en los
estudios de la transicin demogrfica se formula sobre

15

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

e[ sesgo que ha imprimido el inters exclusivista en


ja fecundidad, en la medida en que ha contribuido a
aCotar el horizonte temporal del anlisis circunscri
bindolo a pocas recientes, y al dejar de lado la
consideracin de los cambios de la mortalidad, los
cuales se extienden sobre un horizonte ms vasto
qUe el marcado por el inicio del declive de la fecun
didad l...].15 Lo anterior es importante, pues, si la tem
p oralidad puede ser distinta segn una dimensin u
otra, considerarlas por separado o articuladamente
yene consecuencias sobre el modo de construir el
recorte de observacin, por lo tanto sobre la propia
efinicin del fenmeno que se busca estudiar.
Pero, ms an, el tiempo cumple la funcin de
permitir rescatar la tendencia de un proceso ms all
e sus concreciones coyunturales, de manera tal que
facilite la reconstruccin de las direcciones posibles
qlte pueda asumir el proceso en periodos largos. La
eScala del momento elegido para observar y recons
truir la dinmica del fenmeno cumple una funcin
principal en el procedimiento que permite dar cuenta
el giro del movimiento. Como se ha dicho, el recor
te temporal significa, sin duda, amplitudes diferentes
e poder cognitivo de las series histricas.16 Es as
como en la literatura se han plantedo alternativas en
el manejo del tiempo (duracin, configuracin de
etapas, secuencias, tipos de transiciones o bien con
figuracin de cuestiones especficas para cada
etapa), tarea en la que debemos hacer una cuidadosa
15 J. Gmez de Len, op. cit.. p. 57.
16 N. Lopes Patarra, op. cit., p. 153.

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

157

diferenciacin entre exigencias epistmico-metodolgicas y aquellas cuestiones relacionadas con el tiem


po apriorsticamente exigidas por una determinada
teora.
Sin embargo, el tiempo cumple adems la fun
cin de facilitar entender cmo el fenmeno se de
senvuelve dada su complejidad, ya que conjuga su
concrecin en un momento con el despliegue que
experimenta en una perspectiva longitudinal. Un
ejemplo de esta conjugacin se puede encontrar en
los anlisis demogrficos que se muestran preocu
pados por explicar el crecimiento poblacional -a
partir de una declinacin de la mortalidad en los
estratos de edad ms jvenes-, aunado a niveles
altos de fecundidad, si tenemos en cuenta que mor
talidad y fecundidad estn asociadas con tempora
lidades diferentes. Es la articulacin de estas tem
poralidades la que nos permite acercarnos a lo que
hemos llamado constitucin del fenmeno (en
este caso, del crecimiento poblacional), a partir de
la composicin de sus dinmicas heterogneas y
sin limitarse a la simple comparacin de dos varia
bles y sus valores respectivos.
En efecto, la realidad no se aprehende aislan
do un fenmeno de otro fenmeno, sino, ms bien,
en su entrecruzamiento, lo que supone manejar
simultneamente distintas temporalidades y espa
cios. Nos encontramos constantemente con desa
fos de esta naturaleza, como cuando se afirma que
es til [...] distinguir entre los efectos directos y en
general de corto tiempo de los cambios econm i
cos en las variables demogrficas, de una parte, y

158

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

la asociacin, generalmente indirecta, en el largo


plazo, entre condiciones econmicas y demogrfi
cas, de otra parte.17 De lo que se trata es de incor
porar al anlisis la relacin entre procesos someti
dos a diferentes temporalidades en tanto confor
man una realidad compleja; esto, sin embargo, trae
consigo un problema relacionado con el recorte
temporal. A pesar de la conformacin de momen
tos susceptibles de ser comparados, esta compara
cin no siempre permite reconstruir la dinmica del
fenmeno. Para ello, el recorte de la dinmica su
pone la necesidad de reconocer la exigencia, tanto
de la concrecin del fenmeno en un momento
dado, como la de su despliegue transcoyuntural.
Resulta claro que la inclusin de temporalidades
diferentes plantea una cuestin de mediaciones
entre fenmenos.
Como ilustraciones de la presencia no siempre
reconocida de las mediaciones, podramos sealar
que la asociacin en el largo plazo refleja el im
pacto de las condiciones econmicas sobre los pa
rmetros demogrficos, mediado por otras varia
bles, tales como inversin en educacin o salud, y,
a la inversa, el impacto de las variables demogr
ficas sobre las condiciones econmicas a travs de
la densidad de poblacin, los cambios tecnolgi
cos
18

17 Kenneth Hill y Alberto Palloni, Demographic Responses


to Economic Shocks: The Case of Latn America, en TV Confe
rencia Latinoamericana de Poblacin..., vol. I, p. 411.
18 Idem. Las cursivas son mas.

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

159

Pero, adems de que la mediacin expresa una


complejidad interna de la relacin entre fenmenos,
tambin es manifestacin de su historicidad. En
efecto, las evidencias que apoyan la respuesta
demogrfica sistemtica a los ciclos econmicos
tiene validez solamente para los pases occidentales
y Europa del norte [...] Para Amrica Latina no hay
estudios que apoyen la respuesta de la poblacin a
las crisis econmicas en el siglo xix y los inicios del
xx.19 Lo que sostenemos es que las mediaciones no
se pueden manejar dentro de los lmites de la lgi
ca de las variables que intervienen, ya que las me
diaciones se transforman en componentes de una
forma de razonamiento inclusiva de niveles y mo
mentos (coyuntura/periodo, estructuras/prcticas
sociales).
El problema fundamental en el manejo del tiem
po, en relacin con la dinmica del fenmeno, es la
posibilidad de penetrar en el proceso constitutivo
mismo de aqul; esto es, donde no se limite la
observacin a su descripcin segn la lgica antecedente-producto, sino que se proyecte ms all de
esta condicin en el eventual carcter producente
del fenmeno. Es lo que exige concebir a la din
mica de una manera compleja.
La dinmica en el anlisis demogrfico est
fuertemente asociada a criterios de rapidez y mag
nitud del cambio, en la medida en que las variables
clave de la dinmica demogrfica son fecundidad,

19 Ibid., p. 412.

160

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

mortalidad y migracin. Por ello se exige una mayor


cualificacin del proceso de cambio: comprenderlo
no solamente com o un transcurrir del fenmeno
sino como un proceso de especificacin histrica
constante del mismo.
Un ejemplo de lo anterior puede encontrarse en
la propia demografa, cuando, al abordar el estudio
de las transiciones de la fecundidad y la mortalidad
en relacin con la urbanizacin, se observa la exis
tencia de transiciones diferenciales entre subpoblaciones con distinto grado de urbanizacin y que las
migraciones juegan un papel clave.20 El argumento
se circunscribe todava a los lmites de las variables
clave de la dinmica demogrfica: fecundidad, morta
lidad y migracin L.];21 no obstante, se agrega: [...]
ocurre que las migraciones experimentan cambios: las
migraciones siempre estuvieron relacionadas con la
industrializacin y la urbanizacin [...] pero hoy ob
servamos desindustrializacin y desconcentracin de
poblacin de las grandes ciudades [...] Hasta hace po
co predominaban movimientos de tipo permanente,
mientras que hoy se observa el surgimiento de una
gama creciente de nuevos movimientos semipermamentes, de corta duracin, que se denominan de
'circulacin, con lo que se modifica la composicin

20 Alfredo Lattes, Desarrollo, migracin y transicin demo


grfica en Argentina, en IVConferencia Latinoamericana de Po
blacin..., vol. II, pp. 215-216.
21 Rodolfo Heredia, Implicaciones actuales y futuras de los
cambios demogrficos, en IV Conferencia Latinoamericana de

Poblacin..., vol. I, p. 3-

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

l6 l

de las subpoblaciones haciendo ms difcil el anli


sis de los cambios de fecundidad, la mortalidad y
otros fenmenos demogrficos.22 Es lo que llama
mos procesos de especificacin histrica.
Cmo entender lo cualitativo? Entendemos
por cualitativo la combinacin en un momento da
do, de la dimensin de concrecin, con la dimen
sin longitudinal o de despliegue del fenmeno,
combinacin en la que se manifiesta la articulacin
de las dinmicas en que consiste el fenmeno. Ello
se expresa en que el fenmeno A se especifica en
trminos de a, b, c, considerando su despliegue, el
cual est indeterminado en su direccin, a menos
que lo teoricemos apriorsticamente. En el marco
de esta argumentacin, la contradiccin cumple la
funcin de expresar la posibilidad de concrecin
del movimiento, mientras que la mediacin es la
concrecin misma segn determinadas coordena
das de tiempo y espacio. Por eso se refiere n ece
sariamente a lo constitutivo del fenmeno.

A r t ic u l a c i n

y rec o rte d el pr o blem a

La funcin de la articulacin consiste en resolver


acerca de la especificidad, partiendo del propio
recorte del problema, mediante la incorporacin del
contexto. El problema bsico, a este respecto, es
resolver acerca de la naturaleza de las mediaciones a

22 A. Lattes, op. cit., p. 217.

162

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

travs de las cuales se concretizan las relaciones del


fenmeno con el contexto y de ste con el fenmeno.
El papel de las mediaciones consiste en no per
der la especificidad del fenmeno mediante el reco
nocimiento de su articulacin, la cual es parte del
recorte mismo del fenmeno de estudio. La prdida
de la especificidad lleva a insuficiencias tericas, o
bien a generalizaciones falaces.23
Desde esta perspectiva, la inclusin de las me
diaciones plantea la necesidad de un recorte
articulado que conforma la base desde la que se
puede organizar la primera aprehensin del fen
meno, de tal manera que pueda transformarse en
un objeto terico. Lo dicho es congruente con lo
que decamos ms arriba acerca de la situacin
del fenm eno de estudio, que se traduca en su
articulabilidad, y con el contexto, propiamente tal,
que se manifestaba en el carcter de necesidad
que asume el fenmeno como objeto de estudio.
La necesidad histrico-contextual subyace a la

23 As, por ejemplo, "la interpretacin del descenso de fecun


didad al nivel provincial, que presentan los niveles y cambios de
la fecundidad como variables dependientes
no han sido siem
pre exitosas [...] Se ha explicado este xito incompleto por la insu
ficiencia de las variables explicativas y la existencia de algunas

variables culturales no bien definidas y no incluidas en el mode


lo (Levi-Bacci, op. cit., p. 8). Las cursivas son mas. O bien, cada
vez ms en los estudios sobre la transicin demogrfica con ma
yor preeminencia sobresale la importancia de variables culturales
e ideolgicas que determinan la especificidad del cambio -sobre
todo de mentalidad- que significa la limitacin de nacimientos"
(J. Gmez de Len, op. cit., p. 56).

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

163

articulabilidad como exigencia epistmico-metodolgica.


Una consecuencia de lo anterior se puede
encontrar en el hecho de que en la determinacin
del objeto teorizable se tenga que llegar a consi
derar planos de realidad muy heterogneos, sin que
ello signifique negar que se trata de un objeto de
estudio particular (en ningn caso total).
Con lo dicho aludimos a un problema que debe
ser abordado y resuelto metodolgicamente, pero que
antes requiere ser planteado y aclarado en el terreno
epistmico. Como se ha observado, asociar dos pro
cesos dinmicos, variables y con determinacin hist
rica propia, como el proceso de industrializacin y el
de los riesgos de muerte, no es fcil y, objetivamente,
no se dispone de los indicadores ni de la metodolo
ga adecuada para hacerlo.24 Problema que obliga a
no definir un fenmeno con prescindencia de la exi
gencia de articulacin, pues en ella descansa la misma
realidad del fenmeno. En efecto, muchas veces ste
queda postergado en su estudio por privilegiarse
dimensiones situadas en distintos planos, los cuales
son analizados separadamente, en tanto terminan por
conceptualizarse como fenmenos y no como dimen
siones constitutivas de un mismo fenmeno.
Donde la ausencia de esta articulacin se mues
tra tambin de manera muy clara es en el caso de las
relaciones macro-microsociales; problemtica muy
u Carlos Garca, Crisis econmica, costo de vida y mortali
dad: anlisis de comparacin socio-demogrfica, p. 6. Medelln,
Colombia (m eia ).

164

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

relevante para la construccin del conocimiento en


razn de que es posible pensar que en estas relacio
nes se oculta la problemtica de los dinamismos
constitutivos de lo social (en particular la relacin en
tre producto y producente), ya que es posible reco
nocer mejor a lo constituyente desde el plano de lo
microsocial.
Las insuficiencias analticas en esta direccin
son grandes. Tenemos [...] una aproximacin acep
table a los componentes macrodemogrficos de los
grandes cambios socioeconmicos experimentados
por Amrica Latina en los ltimos dos siglos. Igno
ramos notoriamente, en cambio, los microfundamentos de esta gran transformacin.25 Con lo que el
conocimiento corre el riesgo de limitarse a dar cuen
ta de grandes productos histricos, pero sin llegar a
profundizar en sus dinamismos constituyentes, que
son, en ltima instancia, los que sirven de base para
transformar al conocimiento en proposiciones de
accin sobre las problemticas que ha descrito o
explicado.
Lo anterior se puede observar muy claramente
en el estudio de tendencias, de manera que puedan
verse no slo como expresiones de un producto,
sino tambin en su mismo proceso constitutivo in
terno, contradictorio y heterogneo, en el que se
aprecia una articulacin de niveles micro y macrosociales. Por ejemplo, en el caso de la mortalidad,
el considerable rango de variacin entre periodos

25 H. Prez Brignoles, op. cit., p. 16.

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

165

de crisis y pocas de bienestar, tena que ver con la

interaccin entre diferenciales socioeconmicos y


ecolgicos, en un contexto de impacto cclico de las
epidemias y las prdidas de cosechas originadas en
cambios climticos y plagas.16
Si tratramos de encontrar una formulacin que
sintetizara el argumento expuesto, podramos decir
que el movimiento de la realidad sociohistrica no
se puede comprender estrictamente en funcin de
coordenadas predeterminadas de tiempo y espacio,
sino como creador de parmetros, tanto en la pers
pectiva del recorte propio del momento, como en
la del recorte longitudinal. Esto es, desde la exigen
cia de presente como desde la potencialidad de su
despliegue.

F u n c i n

m e t o d o l g ic a d e la m e d ia c i n

La idea constitutiva del movimiento obliga a subordi


nar cualquier exigencia terica a la historicidad de los
procesos; es decir, a considerar los modos de con
crecin en los diferentes momentos a lo largo de su
desenvolvimiento temporal. Consideraciones cuya
verdadera relevancia se aprecia en la problemtica
asociada con la construccin del objeto, ya que se
traduce en que la delimitacin del objeto incorpora a
la exigencia de transformaciones en articulaciones
sucesivas. Lo que tiene consecuencias sobre la expli-

2b Ibid., p.

13.

l66

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

catin Por cuanto sta debe considerar la incorpo


racin de las mediaciones a travs de las cuales el
objeto esl; dando cuenta del fenmeno.
La exigencia de las transformaciones en articula
ciones sucesivas plantea problemas en relacin con
los esquemas conceptuales. Se pueden, en verdad,
tratar ls distintos momentos del proceso con los
mismos esquemas conceptuales? O, por el contrario,
" cada etaPa deber ser pensada como envuelta en
un conju n to distinto de dimensiones explicativas,
desde laS determinaciones ms prximas, pasando
por instancias mediadoras [...] hasta el esfuerzo
^balizante de su articulacin en el movimiento demogrfico con dinamismo macrosocial?.r
Una implicacin adicional de lo afirmado es
que e s ^ s transformaciones reflejan cmo el proble_ p manifiesta en distintos objetos, los que no
Ul* ^
son sino manifestacin de una mayor profundidad
en el anlisis del problema inicial. Las sucesivas articulacines descomponen el problema en razn de
su fundn problematizadora, en sucesivos objetos
g estudi0 mediante la inclusin de mediaciones que
lo determ1210 en la realidad concreta de su fenome
nologa Ia cua^se despliega en distintos planos con
sus respect^vos tiemPos Y espacios.
este sentido, podemos citar lo que se ha ad
vertido sobre el camino recorrido por los anlisis de
fecundidad. Se parti del objeto de la reproduc
cin de *as relaciones sociales, en una secuencia

nv. Patarra, op. cit., p. 157.

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

167

encadenada de articulaciones tericas que condu


can, al lmite, a la necesidad de construccin de
una teora general de la dinmica de la sociedad
latinoamericana [...], antes de poder avanzar en la
explicacin del fenmeno en cuestin, esto es, la fe
cundidad diferencial predominante en aquel mo
mento.28
Lo que cabra observar es que ese recorrido no
se puede leer tericamente, pues ello da lugar a una
suerte de disolucin del objeto, especialmente si se
piensa desde los lmites de la disciplina (esto es: el
autor correra el riesgo de perder sus caracteres y su
ncleo especfico). De lo que se trata es de enten
der que el problema se puede especificar en funcin
de distintas articulaciones (de niveles y momentos);
por lo tanto, no se trata de crear teoras inclusivas
hasta llegar a una formulacin general, pero en la
que se ha perdido la relacin con el problema ini
cial. Por el contrario, la cuestin a que nos referi
mos tiene que ver con la construccin del objeto,
que, a pesar de sus articulaciones ms complejas,
en un mismo momento o en una secuencia, nunca
es un objeto total (como ya antes lo hemos seala
do), sino siempre particular. Pues la complejidad
del objeto no puede confundirse con objetos tota
les omnicomprensivos. Es en relacin con esta
complejidad que las mediaciones cumplen la fun
cin de contribuir a la especificidad histrica del
problema.

Ibid., p. 160.

168

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Desde esta perspectiva, el objeto -p o r lo mismo,


la propia explicacin- debe tomar en cuenta que no
puede ser estrictamente funcin de coordenadas
tempo-espaciales, sino de una concrecin que, sin
perjuicio de tener lugar en determinado tiempo/
espacio, crea su temporalidad y su propia espacialidad, de conformidad con su despliegue longitudinal.
En efecto, concrecin y despliegue son dimensiones
de lo objetivo, por consiguiente son parmetros de
la construccin del objeto y de su apropiacin racio
nal (explicacin, comprensin, descripcin, etcte
ra), ya que, como tales, definen un tiempo y un
espacio. La concrecin es tiempo como momento, y
espacio como coyuntura, mientras que en el des
pliegue, el tiempo es ritmo, y el espacio es espacialidad; es decir, contorno.

M e d ia c i n

y v a r ia b l e

Si la mediacin expresa la necesidad de la concre


cin/despliegue, esta necesidad se refiere tanto a la
reproduccin de procesos como a sus discontinui
dades. No se trata de reducir las mediaciones a la
lgica de la variable que interviene sino de transfor
marlas en una forma de razonamiento inclusiva de
niveles y momentos que permita diferenciar entre lo
que es simple reproduccin de un fenmeno y su
discontinuidad.
Las mediaciones, al contribuir a la especifica
cin de las relaciones, tambin permiten que se de
sencadenen procesos o bien obligan a discontinuar

EL PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

169

los. En efecto, qu pasa con la relacin entre con


diciones econmicas y mortalidad? Si los factores
que ejercen un papel importante en el comporta
miento de la mortalidad son otros que los econ
micos, en razn de que existe un divorcio total en
tre condiciones favorables para la salud y la muerte
como negacin de sta, qu es lo que media
entre crecimiento econm ico y mortalidad? Qu
procesos se generan a partir del crecimiento eco
nmico que influyen sobre la mortalidad de la po
blacin? O qu es lo que se asocia con el com
portamiento de la mortalidad que la autonomiza
en cierto grado de las condiciones econmicas?,
etctera, etctera.
Esta lgica de razonamiento obliga a repensar los
lmites del anlisis de variables (por agregacin o
desagregacin), o por lo menos a considerar entre
ellas la presencia de relaciones mediadas. stas con
sisten en una cualificacin de la relacin que conside
ra el tiempo, pero tambin la complejidad interna de
los factores que concurren a determinar la relacin.
Por lo tanto, no se trata simplemente de incorporar
ms variables en el marco de la relacin entre varia
bles, sino de comprender cmo la relacin se va cons

tituyendo de conformidad con la complejidad interna


de los factores relacionados.
La relacin entre variables, sujeta a la lgica de
productos (esto es, su cristalizacin en coeficientes
en funcin de determinados indicadores), queda
subordinada a la lgica del producente, que, pudiendo seguir reconociendo al indicador como base
de relaciones, distingue entre valor numrico y su

170

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

significado, de acuerdo con el contexto que cumple


la funcin de campo semntico en cuanto exigencia
de resignificaciones.
La cuestin de fondo es plantear las modalida

des que puede asumir la relacin entre indicador e


indicatum. i) si es funcin estricta de la exigencia
de concrecin; ii) si es funcin de la exigencia de
despliegue; o bien, iii) si es funcin de una conju
gacin entre ambas exigencias epistmico-metodolgicas. Pero, adems, si el indicador conforma un
simple punto de relacin en el que se concibe que
han cristalizado ciertos procesos; o bien, si los indi
cadores son un punto de articulacin en tanto con
forman universos semnticos con lmites definidos y
excluyentes; o, por ltimo, que conformen univer
sos semnticos cuyos lmites se abran a otros uni
versos semnticos; esto es, que no estn reducidos,
como en el caso anterior, a la delimitacin, sino que
incluyan lo indeterminado. Todo esto tiene implica
ciones en la construccin de indicadores y en las
inferencias que se puedan derivar de ellas a manera
de conclusiones tericas.

ib l io g r a f a

Zenteno, Ral, Visin latinoamericana de la


transicin demogrfica. Dinmica de la pobla
cin y prctica poltica, IV Conferencia Latino

B e n t e z

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F.L PROBLEMA DE LAS MEDIACIONES

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172

ENSAYOS SOBRE PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

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vas evidncias, velhos desafios, TVConferencia

Latinoamericana de Poblacin. La Transicin


Demogrfica en Amrica Latina, vol. I, prime
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cin demogrfica, 1800-1986, TVConferencia

P rez- B

Latinoamericana de Poblacin. La Transicin


Demogrfica en Amrica Latina, vol. I, Mxico,
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blacin. La Transicin Demogrfica en Amrica


Latina, vol. II, Mxico,

INEGI/IIS-UNAM,

1993.

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO


ECONMICO

A lgun o s

v a c o s e p is t e m o l g ic o s : p r d id a d e l s u je t o

O FRAGMENTACIN

d e la r e a l id a d 1

Los tipos de relaciones que la teora del desarrollo


establece con la realidad plantean diferentes vacos
epistemolgicos. Entre estas cuestiones se encuentra
la forma en que la teora delimita a la realidad, la his
toricidad o formalismo de la propia teora, y la deter
minacin por sta de las opciones estratgicas para
la accin.

1
Hemos tomado como base para estas reflexiones algunos
documentos presentados al Simposio Internacional sobre Poltica
de Desarrollo Social en Amrica Latina y el Caribe, celebrado en
Santiago de Chile, en abril de 1982, con el auspicio de c e p a l -i lp e s Unicef. De manera particular nos referimos al documento Conside
raciones econmicas para la poltica social y dimensin social de la
poltica econm ica, de Jorge Mndez Munvar y Alvaro Garca
Hurtado ( e /c e p a l /i l p e s /s e m . i/ r 7 e /i c e f /s i m s o c / r 7; 31 de marzo de
1982, distribucin restringida). Adems hemos considerado como
material el libro de Fritz Muchlup, Semntica econmica (Mxi
173

174

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Delimitacin de la realidad
El desarrollo econmico "no es equivalente con de
sarrollo total de la sociedad: es slo una parte o
una dimensin del desarrollo general (LI, Meier).
Se constata una insuficiente atencin por parte de la
teora econm ica (convencional) acerca de la es
tructura social, sistema de tenencia de la tierra, prc
ticas de trabajo, diferencias entre regiones, barreras
raciales (LI, Dubley Seers). Lo anterior, a pesar de
que el desarrollo es mucho ms que la simple ad
quisicin de industrias, ya que supone el logro de
un conjunto de ideales de modernizacin tales co
mo aumento a la productividad, igualdad social y
econm ica, conocimiento moderno, mejoramiento
de las instituciones y de las actitudes; planteamien
to que obliga a dilucidar el problema de si el desa
rrollo es el aumento del ingreso (per cpita) o con
duce a tal aumento.
Puesto que algunas causas o condiciones de la
creacin del ingreso, como son los cambios en las
instituciones legales, polticas y econm icas, no
pueden medirse, debera aclararse que una "tasa de
desarrollo no puede expresarse en trminos num
ricos (SE, 277); esto plantea la cuestin de tener que

co, Siglo XXI, 1974), y la serie de contribuciones contenidas en la


antologa de Gerarld M. Meier, Leading Issues in Economic Development. Studies in International Poverty (Oxford University
Press, 1970). Las menciones que se hagan del texto de c e p a l- ilp k s
se harn mediante la abreviatura MG; del libro de Machlup, con
SE; y del de Meier, con LI.

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

175

distinguir entre el fin (por ejemplo, incremento del


ingreso per cpita) y el proceso poltico, cultural, in
cluso psicosocial, que permite lograr tal fin.
De ah que las instituciones, que por lo general
son tomadas tales como son, deben replantearse, ya
que el problema del desarrollo, como proceso de
cambio, consiste en determinar qu instituciones cam
bian y cmo. Si el desarrollo involucra a toda la rea
lidad social, ningn aspecto de la estructura social
puede considerarse como dado , ni tampoco reducirse
a un solo factor explicativo.
A este respecto no deja de sorprender que el
pensamiento econmico, despus de todo el desa
rrollo que ha experimentado, llegue, en pleno siglo
xx, a constatar que una gran proporcin del au
mento de la produccin agregada no pueda expli
carse por un simple aumento del capital y el traba
jo, sino por un factor residual inexplicado en tomo
del cual se han tejido diversas interpretaciones (admi
nistracin de la economa, organizacin, procedi
mientos de trabajo, motivaciones), que se pueden re
sumir en el concepto capital humano. Concepto
que, por cierto, no es ms que el nombre utilizado
para designar una incgnita que no est satisfactoria
mente resuelta, pero que obliga a trabajar un concep
to de desarrollo y de su dinmica mucho ms
complejo y que obliga a distinguir entre los factores
que pueden cumplir una funcin de estmulos y
aquellos que determinan una direccin para el proce
so de desarrollo.
De lo anterior resulta que la economa ha de
abrirse hacia otras disciplinas para explicar los deter

176

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

minantes del crecimiento de la poblacin, del pro


greso tecnolgico, del cambio institucional (LI, 90,
nota), procesos que hacen parte del desarrollo.
Complejidades stas que exigen resolver cuestiones
metodolgicas relacionadas con la construccin del
conocimiento en economa.

El problema de la adecuacin de la teora y de


su aplicacin
Es necesario aclarar lo referente a la pertinencia hist
rica de la teora econmica que se construya para pre
venir extrapolaciones que resulten falaces para los
pases en desarrollo, como ha ocurrido cuando se ha
tratado de generalizar teoras, que son el producto de
un esfuerzo de teorizacin en el contexto de las so
ciedades industriales desarrolladas (es el caso de los
enfoques neoclsicos) (LI, 63). Lo mismo puede de
cirse de las teoras que se han elaborado especfica
mente sobre los pases en desarrollo, que incorporan
rasgos de ciertos tipos de subdesarrollo a todos los
pases subdesarrollados, sin preocuparse por dar aten
cin a sus diferencias en cuanto a tamao del merca
do interno, grado de presin de la poblacin sobre
los recursos naturales, estabilidad poltica, etctera.
Todo lo cual plantea la cuestin de que las teo
ras existentes no siempre explican lo que requiere
ser explicado, porque no se han explicitado las con
diciones de validez de las mismas. Una teora econ
mica que describe exitosamente un sistema econmi
co particular, puede generalizarse con igual xito

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

177

para describir otro sistema econmico? (LI, Georgescu-Roegan, 69.) En esta direccin, debemos observar
que la formulacin del problema es equvoca porque
no se precisa el significado exacto que tienen las pa
labras describir y analizar. En realidad, el proble
ma se plantea de distinta manera segn si la connota
cin estricta es explicar una realidad, que si se toma
en una acepcin ms amplia, como sera razonar
tericamente una determinada realidad. En un caso
y otro la funcin de los conceptos es distinta y, tam
bin, en consecuencia, la posibilidad de validar su
aplicacin desde un contexto histrico hasta otro.
En consecuencia, la cuestin de lo que significa
la adecuacin de la teora asume un carcter dife
rente cuando se trata de explicar que cuando se pre
tende organizar una forma de razonamiento. En la
explicacin, las condiciones que caracterizan a los
contextos deben ser similares, lo que no es necesa
rio cuando se razona sobre una situacin mediante
un idntico sistema de conceptos que el aplicado a
otra situacin, pero sin el propsito de explicar.
Es diferente la adecuacin en una situacin y
otra, porque mientras la explicacin supone defini
das las condiciones de validez de la teora, en el caso
de la forma de razonar tericamente se trata de dilu
cidar las condiciones que permitan avanzar en la es
pecificacin creciente del contenido de los enuncia
dos. A pesar de la separacin que debe establecerse
entre ambas actividades cognitivas (razonar terica
mente y explicar), en el razonamiento econmico se
confunden, de manera que no siempre queda claro
lo que significa aplicar una teora.

178

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Si confrontamos esta discusin con los modelos


econmicos, constatamos que no est clara su fundamentacin, ya que sta puede consistir tanto en
una teora explicativa como en un esfuerzo por
aprehender una situacin concreta, sin necesidad de
aplicar ninguna estructura terica explicativa. Cmo
se resuelve entonces el problema de la adecuacin
de un modelo para una situacin concreta? Median
te una hiptesis o, ms bien, mediante una forma de
razonamiento abierta respecto de lo que abarca el
contenido de la hiptesis o sistema de hiptesis? Si
bien en esta oportunidad no podemos profundizar
en la cuestin, queremos enfatizar la ambigedad de
lo que significa adecuar una teora a una situacin
concreta. Hemos visto que no es lo mismo adecuar
una teora (mediante la formulacin de las hiptesis
correspondientes) que adecuar una forma de razo
namiento terico. Consideramos que esta segunda
forma ofrece posibilidades que no tiene la formula
cin de hiptesis.
Si pretendemos abordar el estudio de una eco
noma en desarrollo, ser legtimo utilizar conceptos
de una estructura terica sin comprometer a sta co
mo sistema de explicacin. El error est en identifi
car lo que es razonar con lo que es explicar; de ah
que no concordemos con el planteamiento de que el
uso de una teora forzosamente tenga que traducirse
en la formulacin de proposiciones que deban ser
validadas, ya sea por evidencia factual o (lo que es
peor) por derivaciones lgicas desde la correspon
diente fundamentacin axiomtica (LI, 70). Hay una
tarea previa que es bsica: antes de formular una

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

179

proposicin terica debemos determinar el campo


en el interior del cual se formula la proposicin, que
es el contexto especificador de su contenido concre
to. Cuando no se trabaja de este modo, no se puede
determinar la relacin entre parmetros (o condicio
nes generales) y variables (o condiciones particula
res), abrindose as el camino para soluciones arbi
trarias.
La distincin anterior se relaciona con la caracte
rizacin de la situacin concreta segn una determi
nada articulacin entre "parmetros y variables. En
la literatura econmica se reconoce que esta distin
cin no debe seguir la lnea entre factores econmi
cos y no econmicos, pero sin llegar a establecerse
una forma de razonamiento que permita resolver so
bre la seleccin entre variables y sus relaciones, con
base en el supuesto de que el desarrollo siempre es
una conjuncin de factores econmicos y no econ
micos.

Teora econmica y contexto de opciones


Un enfoque dominante en la teora econmica del de
sarrollo es la restriccin de la definicin de opciones
a las que puedan definirse segn el criterio del pro
ducto. El efecto sobre el crecimiento [que] depende
r de la productividad relativa del capital y del trabajo
en las alternativas redistributivas respecto de las otras
posibilidades de inversin en la economa. (MG, 21).
Este criterio soslaya el hecho de que el crecimiento
econmico se apoya en la creacin de las condicio

180

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

nes capaces de generar cambios en las bases del cre


cimiento, pues, de no modificarse la estructura pro
ductiva", se mantendr la heterogeneidad del merca
do de trabajo con sus bolsones de baja productividad
y subempleo que inevitablemente redunda en bajos
ingresos.
De esta manera se puede generar un alto pro
ducto, aunque no se asegura necesariamente una re
produccin social total. De ah que el criterio para
determinar opciones de desarrollo no se pueda redu
cir al argumento de las ventajas comparativas, por
que los costos y precios cambian en el proceso mis
mo del desarrollo (industrial) [...], que no habra
tenido lugar si no se le induce artificialmente (LI,
294). Ello porque el desenvolvimiento en el tiempo
del proceso altera el orden de los factores que per
miten definir opciones.
En consecuencia, el contexjto para determinar
opciones no se restringe a una lgica econmica or
ganizada con base en las exigencias de un fin norma
tivo. El contexto para determinar opciones trasciende
los lmites del fin normativo, ya que el manejo de los
factores, estrictamente econmicos (directamente rela
cionados con el fin) no permite responder cuestiones
elementales de estrategia. Lo que hace de las opcio
nes un problema de difcil solucin, ya que puede lle
var a la conclusin de que la planificacin est some
tida a una racionalidad estrecha que no es capaz de
dar cuenta de la vasta complejidad de los procesos
reales sobre los cuales se pretende influir.
Mientras no se llegue a manejar una concepcin
del proceso del desarrollo que parta de una idea del

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

181

desarrollo como constituido por procesos particula


res, cuya articulacin conforma la naturaleza de su
dinmica, segn se ha sealado (SE, 281), no se po
dr resolver el conflicto entre los objetivos de un
mejoramiento puramente econmico y los objetivos
relativos a la organizacin social y poltica de la so
ciedad.
El tropiezo est en que las polticas para influir
sobre el desarrollo no atienden a los fenmenos superestructurales. En general no se pone atencin a
la formulacin de una poltica orientada a la reforma
"radical de los llamados factores no econmicos del
desarrollo econm ico (LI, 74), factores que hacen
parte tambin de la capacidad real del pas para al
canzar su potencialidad econmica (LI, 728).
El examen de la literatura econmica permite
afirmar que se desconoce bajo qu condiciones y a
travs de qu mecanismos es posible promover los
tipos de cambios socioculturales y polticos ms fa
vorables para el desarrollo (LI, 742). No solamente
se cuestiona la extensin en que la teora econmi
ca alcanza una verdadera apropiacin de la realidad,
para as verse reducida a una especie de simulacro
de sta, sino que, tambin, no se est en condicio
nes de impulsar una efectiva planificacin de los
procesos sociales si aceptamos que, para que sta
cumpla la funcin de imprimir una direccin al de
senvolvimiento, se debe saber cmo planificar las
transformaciones sociales y polticas.
Todo lo cual exige madurar una concepcin del
desarrollo que no soslaye sus complejidades me
diante el procedimiento de reducirlo a factores. Para

182

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

comenzar hay que tener una idea clara acerca del


papel de la poblacin, por lo general ausente de las
teorizaciones, ya que, ms all de los lmites del
concepto capital humano para dar cuenta de esta
problemtica, es poco lo que se sabe acerca de la
significacin del hombre y sus organizaciones en el
proceso del desarrollo.
La pobreza de la teora econmica (que contras
ta con su enorme desarrollo analtico-operativo)
puede explicarse porque la relacin con la realidad
que establece no tiene flexibilidad para abrirse hacia
las exigencias de complejidad planteadas por sta.
Su lgica tiende a cerrarse a esta exigencia para en
fatizar sus requerimientos instrumentales, lo que ha
significado el sacrificio de sus posibilidades para
aprehender los fenmenos como articulacin.
Su carcter instrumental determina tener que re
ducir la realidad a factores definidos como necesa
rios para el logro de fines. La cuestin de fondo es
dilucidar la naturaleza de esta visin de conjunto,
pues se aprecia cada vez ms la tendencia a identifi
carla con el enfoque sistemtico. Se ha puesto mu
cho nfasis en el carcter sistmico de los proble
mas sociales (MG), aunque no se haya avanzado en
el esclarecimiento de los problemas metodolgicos
implicados, ms all de la comprobacin de que en
el mbito terico-metodolgico an hay muchos te
mas por describir [...] particularmente en lo que se
refiere a una definicin multidisciplinaria de la teora
del desarrollo econmico y social (MG, 15). En
consecuencia, no se ha avanzado en la formulacin
y aplicacin de modelos empricos que capten el

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

183

conjunto de interrelaciones que existen entre las va


riables sociales y econmicas (MG, 44), ya que pa
ra ello se necesita desarrollar una metodologa con
gruente con la idea de que la realidad es un todo de
procesos articulados, que no se puede reducir a la
construccin de modelos ni a un simple operativo
tcnico.
Sostenemos que la idea sistmica, en tanto des
cansa en una fundamentacin terica, debe ser re
emplazada por la de relacin posible, en la medida
en que la articulacin real, para reconstruirse, requie
re romper con estructuras de explicacin tericas,
previamente determinadas, que impidan abrirse a la
exigencia de objetividad en que consiste la articula
cin. Lo dicho conlleva la crtica a todo tipo de razo
namiento basado simplemente en condiciones, por
cuanto presenta la enorme limitacin de obligar a sa
ber distinguir entre las que son "necesarias y las que
no lo son. Ello depender del concepto que se tenga
del desarrollo, por lo que el problema no consiste en
reconstruir las condiciones necesarias para el logro
de un determinado fin, sino en la determinacin de
la viabilidad del cambio con base en el reconoci
miento de un campo de opciones.

Maximizacin y viabilidad
Restringir la determinacin de las alternativas de de
sarrollo al incremento del producto, mediante el me
canismo de influir sobre variables cuantitativas en
funcin del objetivo de crecimiento econm ico

184

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

(MG, 32), conduce a la disyuntiva entre maximizacin y viabilidad. Ello plantea el siguiente dilema:
razonar a partir de ciertas condiciones para lograr
ciertos fines o, en su defecto, con base en la lgica
de determinaciones de un fin, pero en el marco
constituido por el reconocimiento de alternativas
posibles.
Esta segunda postura supone desplazar el anli
sis desde lo terico-modelstico hacia lo real-posi
ble, lo que implica, adems, subordinar la idea de
maximizar la eficiencia, con base en una funcin
de costo-beneficio, a la idea de determinacin del
contexto capaz de especificar la maximizacin via
ble (que puede experimentar cambios a medida que
se modifiquen los costos y beneficios como resulta
do del mismo desarrollo).
Por "especificar la maximizacin viable enten
demos supeditar lo puramente normativo a lo po
tencial-real; esto es, subordinar el planteamiento de
costo-beneficio a la idea de campos de opciones
que se relacionan con la planificacin integrada.
El problema que planteamos concierne a la ta
rea misma de definir el objetivo ptimo antes de
reducir la racionalidad a la asignacin de conformi
dad a un fin dado. Por eso cabe preguntarse: ptimo
en funcin de qu? De metas econmicas? pti
mo en funcin de un contexto que defina alternati
vas tales como: distribucin del ingreso; disminucin
del nmero absoluto de personas por debajo del ni
vel mnimo de ingreso real, simultneamente con un
incremento del ingreso real per cpita; nivel mnimo
de consumo; composicin del consumo; reduccin

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

185

de las disparidades entre las regiones de un pas, et


ctera (LI, 8). O bien, ptimo en el modo de deter
minar el objetivo mediante un alto grado de articula
cin de niveles de la realidad, o solamente en
funcin de los recursos econmicos?
Si reducimos la racionalidad a la pura asigna
cin de recursos, la planificacin se restringe a al
ternativas entre cursos viables de inversin (LI,
724); lo que se ha demostrado como un enfoque es
tril, en virtud del hecho de que hay un fracaso in
cuestionable en saber determinar qu es lo que se
puede hacer (LI, 85). Pero hay algo ms: si la plani
ficacin se limita a reasignar los recursos de manera
ms eficiente para los fines que se persigan, apare
cera que no hay diferencias tericas entre aquellos
que buscan la reasignacin eficiente de los recursos
disponibles a travs del mecanismo del mercado y los
que pretenden hacerlo a travs del mecanismo esta
tal (LI, 85).
La diferencia de racionalidad terica tendra que
estar relacionada con el modo de determinar los fines
viables. En efecto, es distinto maximizar las posibili
dades de un fin determinado mediante la agregacin
de condiciones que permitan su realizacin, que tra
tar de determinar un campo de opciones entre fines
posibles. La racionalidad del campo de opciones no
juega ningn papel en la situacin de mercado; pero
el reconocimiento del campo de opciones, as como
la maximizacin de un fin determinado, pueden con
siderarse en el mbito de las polticas estatales. Lo
que supone elaborar una concepcin multidisciplinaria de la teora del desarrollo econmico (MG).

186

PROBLEMAS DEL CONOCLMIENTO

El carcter ahistrico del pensamiento


econmico
El pensamiento econm ico tiende a ser ahistrico
en razn de su carcter normativo. Son las crisis im
previstas las que se encargan de rescatar la necesi
dad de una conciencia histrica de la teora. El hbi
to del pensamiento nos induce a utilizar conceptos
fuera de contexto, esto es, a aplicar un concepto a
un campo de la experiencia para la cual es inapro
piado" (LI, 76).
En realidad, con facilidad se cometen errores en
la aplicacin de conceptos como capital, ingreso,
empleo, subempleo, ahorro, inversin, etctera, en
la medida en que el contexto en que funcionan no
es el mismo de un pas a otro (no se diga cuando se
comparan pases desarrollados y subdesarrollados).
La razn de lo que decamos se debe a que estos
conceptos presuponen condiciones que estn ausen
tes en muchos pases (por ejemplo, los subdesarro
llados). Esto significa que empleo presupone homo
geneidad. fuerza de trabajo mvil, deseo y habilidad
para trabajar y capacidad de respuesta ante los in
centivos. En sociedades constituidas por comunida
des aisladas, algunas de ellas apticas o con prejui
cios religiosos en contra de determinados trabajos,
analfabetismo, etctera, la nocin de fuerza de tra
bajo puede carecer de sentido (LI, 75).
No obstante lo anterior, no se puede transformar
lo dicho en un impedimento para utilizar los concep
tos que permitan organizar un razonamiento crtico
de la realidad, siempre que por encima de la tenden

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

187

cia a efectuar derivaciones tericas predomine el es


fuerzo por reconstruir el contexto histrico en el que
el concepto adquiere su especificidad de contenido.
Lo que pretendemos es rescatar la historicidad de los
conceptos tratando de establecer una diferencia entre
teora (con funcin de explicacin) y forma de razo
namiento. Sostenemos que la historicidad se hace
presente en el razonamiento constructor de la teora
y no en la teora ya construida; ms an, cuando el
inters por la operatividad lleva a ciertos formalismos
en la formulacin de sta.
La prdida de especificidad de los contenidos es
el resultado del predominio de la definicin del con
cepto (como instrumento del razonamiento) sobre
su construccin en trminos de un contexto que es
pecifique su contenido. Este predominio hace posi
ble que un conjunto de conceptos pueda ser aplica
do a un sistema econmico diferente del que le dio
origen, sin que ello signifique ninguna extrapolacin
de la explicacin, sino exclusivamente la organiza
cin de una relacin de conocimiento con la reali
dad que no se reduce a una estructura terica prestablecida.

Conclusin
Las consideraciones anteriores tienen el propsito de
resear aquellos rasgos de la teora econmica que
son pertinentes desde el punto de vista de una con
ciencia crtica, sin la cual no es concecible ninguna re
lacin activa con la realidad por parte de la poblacin.

188

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Una organizacin racional altamente estructurada,


pero que no sea sensible para abrirse a exploraciones
nuevas, puede representar el acopio de mucha infor
macin, pero simultneamente el empobrecimiento
de la capacidad para pensar las mltiples formas de
manifestacin de la realidad concreta. El problema no
consiste tanto en formular una teora econmica co
mo en establecer la vinculacin entre ciertos procesos
estructurales y la poblacin; pero entendida no como
capital humano", sino como sujeto protagnico.
Hablar de sujeto protagnico significa hablar
de una capacidad colectiva de accin sobre la reali
dad que articula distintos planos de sta. Una capa
cidad de movilizacin de la poblacin, entendida co
mo el conjunto de prcticas sociales mediante las
cuales se conforma la realidad de las estructuras y se
imprime al cambio una direccionalidad definida.
En este sentido, las teoras del desarrollo eco
nmico deberan completarse con la problemtica
de la articulacin de los espacios que reflejen los
movimientos de la poblacin, como resultado de sus
propias contradicciones (movimientos que crean los
espacios propios de la compleja dinmica de la po
blacin).
En verdad, la poblacin reconoce diferentes es
pacios: el propio del sistema de relaciones econmi
cas de produccin y comercializacin del que forma
parte; el del sistema de valores del que participa; el
espacio en que es capaz de articular sus proyectos
de accin colectiva con otros sujetos sociales exis
tentes en su territorio; el espacio territorial que orga
niza por su forma de vincular, mediante sus despla

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

189

zamientos, los lugares de residencia con los lugares


de trabajo; su capacidad de creacin de instancias de
decisin que no encuentran expresin en las estruc
turas institucionalizadas; o bien, por su acceso a los
diferentes centros de decisin distribuidos en el te
rritorio; en una palabra, la amplitud y complejidad
de los espacios en que la poblacin puede asumir la
calidad de sujeto.
La problemtica expuesta puede sintetizarse en
la idea del papel que desempean los grupos socia
les para organizar diferentes tipos de relaciones entre
el plano micro-macroespacial; en establecer relacio
nes que rompan con los lmites del plano microespacial, o que, por el contrario, sin posibilidad de rom
per con estos lmites, acente el localismo y la
dependencia respecto de los planos macroespaciales.
Desde esta perspectiva, la problemtica de las
relaciones micro-macroespaciaies se centra en la po
sibilidad objetiva de participacin y en la capacidad
de aprovechar esa posibilidad por los distintos estra
tos, gaipos y clases que componen a la poblacin,
tanto como de la poblacin en su conjunto. Por eso,
no deja de extraar, cuando analizamos los proble
mas de enfoque del desarrollo, constatar la ausencia
de una debida atencin a la problemtica del reco
nocimiento del campo de opciones viables para el
desarrollo, que se vincula con la capacidad de la po
blacin para determinar sus estrategias, lo que es
congruente con la exclusin de la dimensin participativa en las teorizaciones sobre el desarrollo.
De ah que los vacos epistemolgicos del razo
namiento econm ico se correspondan con la idea

190

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

(implcita) de concebir a la poblacin como variable


(capital humano), pero nunca como sujeto construc
tor de realidades.

OPERACIONALIDAD

ESPECIFICIDAD CONCEPTUAL

EN EL RAZONAMIENTO ECONMICO

El discurso econmico aparece centrado en lo que


se quiere como opcin (por ejemplo, tasa de incre
mento de la produccin o del consumo, empleo, et
ctera), aunque las opciones reales exceden al con
cepto de opcin como simple combinacin de fines.
La sociedad es algo ms que un ritmo de crecimien
to medido por uno u otro coeficiente.
No nos preocupa solamente definir lo que se
considera deseable, sino analizar las alternativas po
sibles. La lgica de los fines normativos, al no incor
porar la perspectiva de lo posible, se restringe a lo
que A. Lewis llamara anlisis de compatibilidad
(para oponerlo al de desarrollo), limitando su aper
tura ante la realidad a la pregunta de qu institucio
nes, creencias o condiciones del medio son compa
tibles con determinados fines; fines que a su vez se
circunscriben a la idea de crecimiento econmico.
Es interesante observar cmo el enfoque de
compatibilidad se presta al procedimiento deducti
vo a panir de premisas elementales;2 mientras que
si se adopta una perspectiva problemtica para deter
W. Arthur Lewis. Teora del desarrollo econmico, 4a. ed.,

2
Mxico,

FCE.

1974, pp. 12-13-

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

191

minar las alternativas reales, estos procedimientos de


ductivos son menos tiles, ya que la posibilidad debe
definirse en funcin de una articulacin de factores
que facilite determinar las potencialidades sin restrin
girse a un simple razonamiento lineal por agregacio
nes (por ejemplo, la articulacin de los recursos hu
manos atendiendo a su estructura demogrfica y a
su calificacin con la estabilidad y eficacia de las
organizaciones sociales existentes, su orientacin , di
versidad y persistencia de las presiones sociales, etc
tera).
Sin embargo, la articulacin no es suficiente pa
ra determinar alternativas, a menos que se considere
que una determinada ponderacin de estos factores
sea condicin sine qua non. Pero, en la medida en
que estos factores no constituyen simples magnitu
des, ya que son reflejo de una dinmica social com
pleja que subyace a ellos, se plantea la necesidad de
definir mbitos (espacios y escalas de tiempo) en los
que se manifiesten los sujetos de la dinmica social.
La articulacin de factores como los mencionados
reconoce como trasfondo la capacidad social de im
pulsar prcticas sociales, determinando sus objetivos
y la naturaleza de aqullas (su continuidad o natura
leza coyuntural).
Las consideraciones anteriores apuntan a la con
clusin de que el desarrollo no es simplemente un
mecanismo de reproduccin, sino que, simultnea
mente, constituye un producto y un mbito de con
flicto entre fuerzas sociales que luchan por imponer
sus proyectos, de acuerdo con la conciencia que
tengan de sus intereses.

192

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

De lo dicho se desprende la necesidad de que


el desarrollo involucra dos dimensiones bsicas
que no pueden desconocerse, ni menos disociarse
en el anlisis del mismo, a saber: los aspectos es
tructurales del dinamismo (com o seran los que se
expresan en recursos naturales, y humanos, en el
proceso general de reproduccin material); y, se
gundo, los aspectos relacionados con la idea de
que el desarrollo se construye conforme ste exige
imprimir una direccin definida a los procesos so
ciales. Por lo tanto, se tiene que profundizar en la
tensin entre estos dos aspectos con el fin de supe
rar lo estrictamente normativo y estructuralista en
un anlisis de viabilidad que incorpore a la praxis
social capaz de influir sobre el cambio en una de
terminada direccin.
El desafo no se reduce a determinar las acciones
ms compatibles con los fines ms deseados (por
ejemplo, incrementar el producto nacional, ampliar la
superficie agrcola, o bien la superficie bajo riego,
mejorar la vivienda, los transportes, etctera), sino a
determinar lo que es viable, tanto en funcin de con
diciones estructurales particulares, como de la capaci
dad de los sujetos actuantes.
Ms all de que la cantidad y el tipo de industrias
no pueden exigir ms recursos que los disponibles,
conviene sealar la capacidad de los sujetos sociales
para crear estructuras mediante las cuales ejercer in
fluencia sobre la direccin que se pretende inducir en
el desenvolvimiento. Se destaca el papel del sujeto so
cial constructor de proyectos por encima de la idea,
puramente normativa, de los fines.

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

193

Este nfasis lleva a pensar en el trasfondo que


subyace a los factores econmicos y cmo contri
buye a darls un contenido concreto. Ello implica
un concepto de realidad ms rico que el que pueda
derivarse de la premisa de relaciones puramente nu
mricas.
El carcter normativo del discurso econm ico
no lo interpretamos en su acepcin de crtica, como
cuando se pone el acento en el debe ser, sino en
su acepcin formal, en la que los conceptos resultan
ser la sntesis de una relacin (por ejemplo, el ingre
so nacional com o la diferencia entre recursos na
cionales e importacin). Carcter formal-normativo
que se basa en la lgica de magnitudes que reduce
lo real a relaciones numricas y, en consecuencia,
su reconstruccin a un coeficiente.
En la lgica de fines-medios se destaca la idea de
probabilidad que se corresponde con la naturaleza
normativa de la planificacin econmica;3 en cambio,
cuando se pone la atencin en la iniciativa de praxis
y en la capacidad para crear instancias de decisin de
parte de los sujetos sociales, la idea de probabilidad
es reemplazada por la de posibilidad, la cual refiere a
3
Es a partir del divorcio creciente entre una tcnica limita
da y una realidad que la teora problematiza cada vez con ms ri
queza, que surge la necesidad de hacer una epistemologa del
mtodo normativo y construir una nueva propuesta que conciba
a la norma como la orientacin direccional en torno a la cual es
necesario construir las condiciones para su cumplimiento" (Cf.
Carlos Matus, El enfoque de planificacin estratgica. Poltica y
plan de situaciones de poder compartidos ", Caracas, Cendes, Uni
versidad Central de Venezuela, 1982, mimeo.).

194

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

la necesidad de hacer tangible lo que de potencial se


contiene en la realidad mediante el acto de influir so
bre sta. Idea de lo posible que se asocia con trans
formar lo dado (condiciones y medios) en un campo
de opciones que incluye tanto acciones como fines
alternativos.
En virtud de lo anterior, los medios para el logro
de un fin no son puramente normativos (por ejem
plo, tasa de ahorro y tasa de inversin), por cuanto
deviene en el producto de ciertas capacidades socia
les que sirven de soporte para resolver cmo ciertos
fines, definidos como deseables, generan o no sus
propias condiciones. As, cuando un fin deseable de
desarrollo (tasa de crecimiento) requiere apoyarse en
cierta cantidad de recursos disponibles, aunque des
de un ngulo normativo ste sera el resultado de
multiplicar la poblacin activa por la productividad,
sabemos que la relacin numrica refleja dinamismos
internos de la poblacin activa y la propia producti
vidad, como es el proceso de calificacin de la po
blacin, gnesis y desenvolvimiento de su disposi
cin al trabajo y procedimientos para oganizarla de
modo que la relacin capital-trabajo se torne ptima.
Lo que importa destacar es que las relaciones
tienen lugar en el interior de condiciones histricas
que se manejan como parmetros: por ejemplo, io s
recursos disponibles bajo las hiptesis que se hacen
[...], si ocurren ciertos hechos, etctera. Conceptos
que denotan una relacin abstracta con la realidad,
aunque se aceptan como mecanismos operativos
que reducen la realidad a magnitudes y que consti
tuyen la base para definir acciones y alternativas.

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

195

No obstante, al em pobrecer la riqueza de las


relaciones reales despus de convertirlas en rela
ciones numricas, no se asegura el rescate del con
tenido concreto de stas. Por ejemplo, el concepto
recursos disponibles, conforme sintetiza la rela
cin entre volumen de importaciones y de expor
taciones, reviste un carcter formal (numrico) que
conlleva la prdida del contexto que hace posi
b le que se configure una determinada relacin
entre importaciones y exportaciones; por lo tanto,
al d esco n ocer el carcter concreto que reviste la
relacin (im portacin-exportacin), no sabremos
del contenido del concepto recursos disponibles
nada ms que lo que la convencin numrica per
mita que se infiera.
En esta lnea de crtica, el contexto se reduce a
una convencin normativa, mientras que lo real-em
prico se transforma en un conjunto de magnitudes y
de relaciones numricas entre stas. Por ejemplo, pa
ra un incremento anual del ingreso nacional de 2 o
4% (fin normativo), se requiere de una inversin de
8% del ingreso nacional (medio), dependiendo de la
inversin bsica y de su densidad de capital (condi
ciones); o bien, el fin incremento del ingreso per
cpita exige, como medio para alcanzarlo, una in
versin proporcional al ingreso nacional en determi
nadas condiciones de crecimiento de la poblacin.4
Estas relaciones numricas se organizan con ba
se en la exigencia determinada por la funcin del
1
J. Tinbergen, La planeacin del desarrollo, Mxico,
1973. p. 18.

fc e ,

196

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

sistema (o el fin buscado). No obstante, sabemos


que la relacin no se limita a variaciones de la pro
porcin entre variables (entendidas las variaciones
de proporcin como rango en una jerarqua de de
terminaciones en trminos de un fin normativo), ya
que se ampla hasta incluir una serie de determina
ciones que especifican su contenido.
Si se reconoce que las variaciones del factor de
productividad pueden deberse a las innovaciones
tecnolgicas y a las destrezas de la fuerza de traba
jo",5 ello implica incluir en la funcin de produccin
a smbolos como St (fondo social de conocimiento
aplicado) y Ut (mbito sociocultural dentro del cual
funciona la economa), aunque no se haya podido
resolver cules son las tasas de cam bio de cada
una de estas variables. stas dependern de la natu
raleza de la relacin con las otras variables del sis
tema"; por consiguiente, no se trata de pensar con
base en una lgica de coeficientes (por ejemplo,
propensin al ahorro, coeficiente de natalidad, etc
tera) que cumple una funcin en el interior de un
sistema econm ico, sino de avanzar hacia cuestio
nes tales como por qu los coeficientes son lo que
son o por qu cambian en el curso del tiempo",6 lo
que exige trabajar con contextos especificadores del
contenido de las relaciones numricas.
En esta perspectiva se plantea el problema de la
relacin que se establece entre contenido y magnitud.
Irma Adelman, Teoras del desarrollo econmico (Roberto
Ramn Reyes, trad.), 2a. ed., Mxico, fce. 1974. p. 21.
6 Lewis, op. cit., p. 13-

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

197

El contexto tiende a ser tomado como lmite normati


vo en lugar de concebirse como definidor de alterna
tivas. Lo que puede ilustrarse con el concepto de fun
cin de produccin, el cual relaciona la tasa de
produccin de la economa con las cantidades de los
distintos insumos que se utilizan y las fuerzas princi
pales que condicionan la productividad de los facto
res de produccin.7
Efectivamente, si la funcin de produccin repre
senta la cantidad mxima de produccin que pode
mos obtener con cada una de las combinaciones de
los mismos insumos fsicos, el contenido de las rela
ciones ser funcin de una combinacin de magnitu
des de los factores (por ejemplo, K, N, L). El resulta
do que se obtenga, por lo tanto, tendr un contenido
predeterminado en la medida en que se reduzca a
una cantidad que es funcin de una combinacin de
magnitudes, como es el caso de la funcin de pro
duccin que resulta del factor capital (K), recursos na
turales (N) y fuerza de trabajo (L).
Desde una perspectiva epistemolgica, cuando
el contenido se reduce a una magnitud es un inde
terminado que es determinable, pero sin especi
ficarse, por cuanto no se ubica en ningn contex
to. Dada cierta com binacin de factores, si el
volumen de produccin se ubica en un contexto
conformado por el desarrollo de la tecnologa, el
grado y la extensin de sus aplicaciones, la natura
leza del sistema poltico, la estructura de los grupos

A d e lm a n .

op. cit., p. 2 0 .

198

PROBLEMAS DEL CONOCLMIENTO

sociales y de sus relaciones, etctera, entonces s


podramos sostener que la magnitud est siendo es
pecificada en trminos reales, en vez de reducirse a
un coeficiente.
Tambin se puede sostener que la cantidad de
produccin no es ya una simple meta normativa,
definible a partir de ciertos factores, sino que cons
tituye (la produccin) una situacin dada histrica
mente que reconoce potencialidades, no por mera
adicin o nueva combinacin de factores, sino por
que expresa una situacin concreta compleja que
se caracteriza por la capacidad de la sociedad de
utilizar a la naturaleza como fundamento para el de
senvolvimiento de un dinamismo social de acumu
lacin.
Con lo anterior queremos decir que los distin
tos componentes de la dinmica econmica (K, N,
L) no pueden concebirse simplemente como facto
res sujetos a determinadas relaciones, con base en
magnitudes definidas, ni tampoco limitarse a ser un
producto que se calcula como funcin de ciertas
combinaciones. Contrariamente pensamos que ca
da uno de esos elementos debe ser conceptualizado
como nivel articulable con otros niveles, en contex
tos concretos, que cumplen la funcin de especifi
car sus contenidos. La idea de trabajar con factores
muitidimensionales constituye una aproximacin en
esta direccin, si bien insatisfactoria, toda vez que
se encuadra en una lgica de desagregacin de di
mensiones del factor particular de que se trate, sin
que se conjugue con un esfuerzo para encontrar la
especificidad del factor; lo que no debe confundir

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

199

se con su desagregacin en dim ensiones. Ejem


plo:

Kt = (Kit, K2t..., Kjt..., Kpt; siendo Kjt la cantidad


de equipo del trabajo
j que se ocupa en el
periodo t; o bien:

Nt= ( Nlt, N2t..., Njt..., Ngt)


Lt = (Llt, L2t..., Ljt..., Lgt)\ donde Njt y Ljt son las
cantidades de la clase j
de recursos naturales y
el monto del tipo de tj
empleada en el periodo
t, respectivamente.8
Lo expuesto resulta de constatar que los facto
res de la produccin (Lt) son un conglomerado de
entidades inconmensurables. As, con L la diferen
ciacin en la destreza de los distintos tipos de traba
jo y las variaciones (en el tiempo y en las diversas
localidades) en la eficiencia dentro del mismo tipo
de trabajo, hacen que una evaluacin significativa de
las magnitudes de la fuerza de trabajo sea una ope
racin bastante ms complicada que una mera cuen
ta de individuos [...] La calidad y la composicin de
la fuerza de trabajo varan a travs del tiempo y no
son independientes de los cambios en las otras va
riables del sistema.9

8 ibd., p. 23.
9 Idem.

200

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

Por eso, el trabajo y los dems factores de la p ro


duccin deben entenderse dentro de un contexto que
articule a la fuerza de trabajo con los otros fenmenos
sociales y econmicos. La necesidad de transformar
cada fenmeno en un nivel consiste en comprenderlo
como parte de una articulacin antes que encajonarlo
en una estructura terica que sea el marco para defi
nirlo y ponderarlo. Con lo dicho se plantea la conve
niencia de separar la dimensionalizacin de la especi
ficacin, pues mientras aqulla opera con base en una
opcin terica decidida (por ejemplo, tal tecnologa
de K, tal fuerza de trabajo, etctera), en la especifica
cin de los factores no media ninguna opcin; por el
contrario, es la base para decidir sobre alternativas de
desarrollo y sobre el propio ritmo del proceso.
En consecuencia, una funcin de produccin
que integra smbolos como St y Ut est incluyendo
mbitos de la realidad que no constituyen factores,
sino dinamismos que obligan a una determinacin
del contenido especfico de las relaciones en con
textos concretos, por lo que resulta inaceptable re
ducirlos a relaciones numricas. A su vez, esto obli
ga a avanzar en la especificacin del significado de
los coeficientes.
Ut representa el complejo social total de la so
ciedad que sirve para ubicar la relacin entre los
factores y, por consiguiente, para comprender su
significacin concreta (esto es, capitalista, no capi
talista) y las limitaciones en la utilizacin de ciertos
factores (K, N, L) como mecanismos de operacin
(medios) para el logro de determinados fines. Sin
embargo, la definicin de mecanismos de opera

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

201

cin, mediante la cuantificacin, enfrenta el riesgo


de forzar reduccionismos, que, en el mejor de los
casos, slo es posible en un sentido ordinal.10 Por
lo tanto, limitar los mecanismos operativos a lo
cuantificable es un error, porque impide visuali
zar otros mecanismos cuya funcin es reconstruir
el contexto histrico en cuyo interior son detectables relaciones con base en magnitudes. De esta
manera se logra evitar que la planificacin se res
trinja a un mtodo cuya funcin principal sea, pa
rafraseando a Matus, asegurar la coherencia de las
magnitudes econm icas en el proceso de creci
miento econmico, para transformarse en el mto
do de construccin de lo viable partiendo de lo po
tencial que se contiene en la realidad.
El problema central consiste en poder recono
cer estas opciones, en razn de que ello marca una
diferenciacin profunda respecto al procedimiento
de definir conclusiones partiendo de premisas. A la
luz de una o dos sencillas generalizaciones, no es
difcil ver por qu algunas creencias o instituciones
fomentan ms el crecimiento que otras.11 No obs
tante, el procedimiento deductivo encubre supues
tos que pueden hipostasiar las particularidades de
un momento del desenvolvimiento de la sociedad.
Nos podemos encontrar con deducciones que repre
sentan (lgica y epistemolgicamente) una deforma
cin, ya que reducen la realidad a lo dado segn de

10 Ibid., p. 24.
11 Lewis, op. cit., pp. 12-13-

202

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

terminados parmetros histricos, rebajndola a re


laciones ya conocidas en lugar de permitir abrirse
hacia nuevas complejidades.
Por lo anterior, reconocer opciones significa
romper con esquemas explicativos que descuiden el
complejo proceso de concrecin de la realidad, por
cuanto supone apoyarse en esquemas relacinales
de captacin que buscan especificar las relaciones
que se formulen. Esquemas de captacin que, en
vez de hablar de fines, se apoyan en la construccin
de las condiciones que abren horizontes de alterna
tivas elegibles. Sin embargo, hoy, el rasgo dominan
te es enfocar el proceso de desarrollo con base en
relaciones causales que no son determinables ms
que a partir de una elaboracin terica.12
El pensamiento terico basado en hiptesis reco
noce serias limitaciones debido a la necesidad que tie
ne de controlar un nmero de variables que es impo
sible llevar a la prctica; pues no hay mente humana
capaz de formular un sistema de ecuaciones que com
prendiera todos los millones de variables que determi
nan el futuro.13 El problema que de ah se deriva con
siste en que el futuro aparece sometido a ciertas leyes,
lo cual exige el control de una infinidad de variables
en circunstancias de que el futuro, en vez de estar su
jeto a leyes, es una constmccin fundada en una posi
bilidad objetiva.
El futuro es una potencialidad contenida en la
situacin presente, la cual permanece abierta en
12 Matus, op. cit., p. 5.
13 Lewis, op. cit., p. 17.

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

203

cuanto a la direccin de su devenir. Parafraseando a


Marx, de lo que se trata no es tanto de anticipar el
nuevo mundo, sino, con base en la crtica del viejo
mundo, encontrar el nuevo.14
Cuando oponemos pensamiento terico, con
base en hiptesis, a la idea de construccin, estamos
pensando en que no es lo mismo relatividad histri
ca que historicidad. As es com o se reconoce, por
una parte, que las opciones acerca de los aconteci
mientos son reflejo de teoras que determinan qu
hechos han de considerarse importantes;15 enton
ces, significa que otras teoras en boga en el mo
mento dan margen para pensar que una nueva co
secha de teoras econmicas"1" permiten reescribir la
historia en funcin de la nueva teora.
Simultneamente con estos planteamientos que
destacan la mediacin terica, se encuentran obser
vaciones como la de que el "proceso del cambio so
cial es hoy da muy semejante al de hace dos mil
aos, y de que se parece mucho al cambio efectuado
en sociedades que se hallan en diversas etapas de de
sarrollo [...I No tenemos que buscar leyes diferentes
para las diversas etapas de la organizacin social.r
Como se puede observar, aparecen compatibilizados un relativismo histrico de la teora con una
historicidad de la teora, lo que refleja una comple
ta ausencia de bsqueda de contextos especificado-

u Cf. Carta a Ruge, septiembre de 1843.


|S Lewis, op. cit., p. 15.
16 I b i d p. 16.
r Ibid., p. 18.

204

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

res. Pues no es lo mismo afirmar que los fenm e


nos reconocen aspectos diferentes en distintos pe
riodos histricos o que stos revisten un conteni
do propio en distintas fases del desarrollo
histrico . que detenerse a analizar la articulacin
concreta en que consiste cada momento histrico.
En efecto, se puede reflexionar sobre el desa
rrollo mediante la multiplicidad de factores que lo
van conformando (capital, poblacin, recursos natu
rales, conocimiento, actitudes, instituciones) y cui
dar que el razonamiento analtico cautele las relacio
nes recprocas entre todos ellos; pero ello no significa
pensar histricamente. La razn est en que no puede
confundirse un pensamiento basado en relaciones de
funcin o disfuncin con lo que es la recuperacin
de la dinmica que implica la articulacin concreta de
la que los factores son componentes.
Pensar en trminos de factores es pensar en
funcin de un objeto definido como fin. pues los
factores son las condiciones, positivas o negati
vas, para su logro. En cambio, cuando se piensa
en trm inos de la dinm ica, nos planteam os la
necesidad de una reconstruccin (en un tiem po
determ inado) de las condiciones micro y macroso ciales, en las que los factores no revisten un
contenido determinado apriorsticamente, ya que
ste resulta de la reconstruccin que exige trans
formar a los factores en niveles. Esto es en e le
m entos del desarrollo determinables en su espe
cificidad con base en su articulacin concreta con
otros niveles.
De lo anterior resulta que la reconstruccin

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

205

no pueda llevarse a cabo desde ciertas condicio


nes iniciales (0 y parmetros susceptibles de tradu
cirse en coeficientes estructurales (por ejemplo,
despoblamiento o sobrepoblacin. riqueza o esca
sez de recursos naturales, etctera); ms bien re
quiere de una integracin de conocimientos prove
nientes de la historia, antropologa, psicologa
social, sociologa y ciencia poltica1* aunque el pro
blema no se resuelva por medio de una simple
agregacin de conocimientos, sino a partir de la for
mulacin de un modo integrado de ver la realidad
del proceso. Como sostiene Matus, en su crtica a la
planificacin normativa, se trata de integrar la reali
dad en situaciones, las cuales conceptualizamos co
mo articulaciones segn determinados parmetros
de tiempo y espacio en los que la realidad del pro
ceso asume su concrecin histrica.

C o n c l u s io n e s

Si se trata de hacer una sntesis de estas reflexiones,


se podra formular como una comparacin entre los
aspectos relevantes de la racionalidad contenida en
la teora econmica y una racionalidad alternativa
posible desde el supuesto de la articulacin, que ga
rantice una visin integrada necesaria para el sujeto
individual o comunitario que pretenda cumplir el
papel de constructor de su historia.

IH A d elm an ,

op. cit., p. 3 4 .

_________

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

207

Esquematizacin de la racionalidad contenida en la


teora econmica tradicional
0 Se basa en la fijacin de normas y de sus condi
ciones necesarias.
ii) La meta normativa absorbe lo potencial de lo
real.
m)La realidad se piensa descompuesta en factores
que, aunque puedan razonarse en trminos de
sus relaciones, no superan una concepcin me
cnica de la realidad.
xv) El concepto de relacin se reduce a una rela
cin numrica donde la idea de contenido es
pecfico es reemplazado por la de magnitud.
v) Hay una pretedeterminacin del contenido de
los conceptos y de sus relaciones a travs de la
idea de cantidad, la cual cumple la funcin de
ser un indeterminado determinable pero que no
llega a especificarse.
vi) La solucin al problema del carcter histrico
de los factores se encuentra en el esfuerzo por
trabajar con vectores multidimensionales, para
as facilitar su evaluacin en distintos cortes de
tiempo y espacio.
vii) A la especificacin de los factores, mediante su
dimensionalizacin, subyace una opcin de ac
cin por la que ya se ha decidido.
viii) No est presente la idea de contexto; aquellos
elementos de la realidad que pueden cumplir
con esta funcin (St - Uf) se manejan como fac
tores operativos.
ix) La teora del desarrollo econmico es una teora

208

PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO

de las condiciones de un fin normativo determi


nado.
Esquematizacin de la racionalidad alternativa
posible desde el supuesto de articulacin

i) Enfatiza la determinacin de opciones.


ii) Destaca lo posible por sobre la definicin de
metas normativas.
m)El concepto de relacin, conforme trasciende
una nocin de proporcionalidad, se ampla a una
serie de determinaciones especificadoras de su
contenido; lo que configura al contexto.
iv) La cantidad es una forma de resolver el proble
ma del contexto, pero sta es reemplazada por
la especificacin que resulta de la transforma
cin de los factores en niveles de articulacin.
v) Considera la calidad de los factores no simple
mente como un conjunto de entidades incon
mensurables, sino en funcin de un contexto
que articule a un factor con los otros.
vi) La especificacin de los factores se resuelve me
diante la transformacin de los factores en nive
les, en el sentido de que deben entenderse co
mo componentes de una articulacin, antes que
ser ubicados en el marco de una estructura te
rica. De esta manera, la especificacin sirve pa
ra mostrar opciones de desarrollo segn la posi
bilidad de establecer relaciones en funcin de
la especificidad de los propios factores.
vil) La teora del desarrollo lo es sobre las condicio
nes que determinan campos de opciones; por
ello se requiere de una teora sobre la constitu

REFLEXIONES SOBRE EL DISCURSO ECONMICO

209

cin de los contextos y sobre las alternativas es


pecficas de acciones dado el contexto.
viii) Por lo tanto, la teora del desarrollo econmico
descansa a su vez en una teora de las condicio
nes y en una teora de las acciones que se origi
nan en esas condiciones. En la actualidad, estos
dos planos se confunden.

jomadas

126

sM
Centro de
Estudios
Sociolgicos
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l7 8 9 6 8 1 ,l20656711

El presente libro se inicia con


ina breve reflexin sobre la actitud de los intelectuales en
Amrica Latina ante la coyuntura actual, sealando las
iportaciones y confusiones de su discurso terico y traando de rescatar las formas de expresin del pensamiento
irtico; para esto se considera la vigencia de la dialctica
:omo lenguaje.
Adems, se pretende incursionar sobre las relaciones
entre individuos y colectivo, y sobre cuestiones metodol
gicas para el estudio de sujetos sociales; se incorporan el
problema de anlisis de variables desde la perspectiva de las
mediaciones, y una reflexin sobre la lgica del discurso
econmico para mostrar cmo implica el olvido del sujeto.
Constituyen estos trabajos un esfuerzo de aplicacin de
la postura racional de nuevas posibilidades de reflexin
terica que contribuyan a enriquecer el discurso, aunque
conscientes de su carcter todava exploratorio.