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El Ecosistema

Es el sistema dinmico relativamente autnomo formado por una


comunidad natural y su medio ambiente fsico. El concepto, que
empez a desarrollarse en las dcadas de 1920 y 1930, tiene en
cuenta las complejas interacciones entre los organismos (plantas,
animales, bacterias, algas, protozoos y hongos, entre otros) que
forman la comunidad y los flujos de energa y materiales que la
atraviesan.

Niveles de organizacin en la naturaleza


Tipos y Distribucin de los Ecosistemas
La primera gran divisin en la que podemos clasificar a los
ecosistemas es en:
acuticos
areos o terrestres
Esta clasificacin obedece a cul es el medio fluido en el que viven
los organismos. Segn que medio sea: agua o el aire, cada uno de

ellos presenta una serie de particularidades, de ventajas e


inconvenientes.
Hay muchas formas de clasificar ecosistemas y el propio trmino se
ha utilizado en contextos distintos. Pueden describirse como
ecosistemas zonas tan reducidas como los charcos de marea de las
rocas y tan extensas como un bosque completo pero, en general, no
es posible determinar con exactitud dnde termina un ecosistema y
empieza otro. La idea de ecosistemas claramente separables es, por
tanto, artificiosa.
Medios acuticos:
En los medios acuticos los problemas principales son el
abastecimiento de oxgeno (O2) y la disminucin de la luz a medida
que aumenta la profundidad (hasta llegar a la falta total de
iluminacin en las profundidades marinas), y tambin a una escasez
relativa de nutrientes, o de la posibilidad de acceder a ellos. Por otra
parte, en estos ecosistemas la influencia del clima es mucho menor,
ya que las caractersticas propias del agua amortiguan las
diferencias de temperatura.
Ecosistemas acuticos, marinos, de agua salada. Se clasifican de
acuerdo con la zona determinada por la distribucin de la luz y la
proximidad del fondo.
Continentales, generalmente dulceacucolas. Pueden ser a su vez:
o Lticos: Los que se desarrollan en las aguas circulantes,
como ros y torrentes.
o Lnticos: Los de aguas estancadas, como lagos y
pantanos.

Medios areos o terrestres:


En los medios areos los principales problemas son la escasez del
agua y tambin la obtencin de nutrientes: el aire no es un medio
que pueda contener las sustancias necesarias para la vida. Los
organismos que habitan los medios areos se ven obligados a
buscar los nutrientes en el sustrato slido, en el suelo. Esto hace que
se vean ligados al suelo de forma irremediable para la obtencin del
sustento. Por ello a este tipo de ecosistemas se los puede llamar
tambin terrestres, ya que si bien el medio fluido es el aire,
encuentran el alimento en la tierra.
Los ecosistemas terrestres estn mucho ms condicionados que los
acuticos por los factores climticos. Por ello podemos dividir las
tierras emergidas en una serie de grandes regiones biogeogrficas.
stas son consecuencia no slo del clima actual, sino tambin de la
historia geolgica y de la influencia de las barreras geogrficas
(sistemas montaosos, mares, desiertos...) que han condicionado la
historia evolutiva de las especies. En la actualidad las diferencias
entre estas grandes regiones son algo difusas, no slo por la
movilidad de las propias especies, sino tambin por la intervencin
humana, que ha instalado y aclimatado especies en reas que les
eran ajenas, provocando a menudo graves perjuicios para la fauna y
flora autctonas.
En este trabajo se nombrar nueve grandes ecosistemas (o
biomas) en el mundo. Estos son el bosque templado, la sabana,
el bosque lluvioso tropical, el desierto, la pradera, la tundra, la
taiga, el chaparral y el ocano. Cada uno es muy diferente de
los otros.

Por qu son tan diferentes?


Son tan diferentes debido a que las cantidades de luz solar y lluvia
son muy diferentes, tambin la temperatura es diferente. Igualmente,
cada uno tiene plantas y animales especiales que viven all.

El mapa que aparece arriba muestra los ocho biomas del mundo:
tundra (anaranjada), taiga (prpura), pradera (verde), bosque
templado (negro), desierto (amarillo), bosque lluvioso tropical (azul),
chaparral (marrn) y el ocano (en blanco).
Bosque Lluvioso Tropical

Miles de especies de plantas y animales viven en los bosques


lluviosos del mundo. En los bosques lluviosos tropicales puede llover

hasta 3000 milmetros! en un ao. Eso es mucho en comparacin


con el resto del mundo. La temperatura casi nunca cambia; aqu
siempre es caluroso y muy hmedo.
Selva es lo mismo que bosque lluvioso tropical se ven toda clase de
plantas por su camino. Pero en los verdaderos bosques lluviosos,
casi todo el espacio es tomado por rboles altos los cuales bloquean
la luz solar por lo que muy pocas plantas pueden crecer debajo de
ellos.
Sabana
Sabana, pradera tropical poblada de arbustos y rboles dispersos de
varios tamaos. La aparicin de la sabana podra deberse a las
caractersticas del suelo, a fuegos peridicos provocados por rayos o
por la accin humana, y a la influencia del clima.
Las sabanas que aparecen por razones climticas, como las del
oeste y suroeste de frica, se desarrollan en regiones con estaciones
hmeda y seca bien marcadas y una precipitacin media anual entre
100 y 400 mm. Estas sabanas van desde el bosque abierto con piso
bajo herbceo hasta las autnticas sabanas, dominadas por las
gramneas. Cuando las precipitaciones oscilan entre los 100 y los
200 mm anuales slo las gramneas pueden resistir la estacin seca.
Cuando la precipitacin alcanza los 300 mm el suelo retiene
humedad suficiente para mantener arbustos. Si la lluvia cada supera
los 300 mm anuales es posible el desarrollo de rboles aislados.
Cuando se superan los 400 mm hay suficiente humedad durante la
estacin seca como para que los rboles crezcan con mayor
profusin, hasta formar un dosel que da sombra a la pradera.
En regiones de pluviosidad ms elevada, como el este de frica, la
vegetacin de sabana se mantiene debido a los incendios peridicos.
La combustin de la hierba seca al final de la estacin de las lluvias

quema la vegetacin boscosa. Esto detiene la expansin de rboles


y arbustos y estimula el crecimiento de las gramneas. El intenso
apacentamiento de mamferos como el u o la cebra influye tambin
en estas sabanas. Si los animales son muy abundantes pueden
reducir la vegetacin hasta el punto de eliminar la cubierta herbcea;
entonces, la vegetacin leosa se incrementa, dando como resultado
un terreno arbolado. Este crecimiento de las plantas leosas puede
verse reducido, a su vez, por la existencia de animales de gran porte
como los elefantes.
El Desierto

Los desiertos son lugares muy calientes y secos. Cada ao, llueve
muy poco en los desiertos. Est formado de arena y rocas y, a veces,
la arena es roja. No hay muchas nubes sobre los desiertos, as que
puede hacer mucho calor durante el da y hacer fro en la noche.
Las imgenes muestran, los diferentes tipos de desiertos en el
mundo.

Bosque Templado

Los bosques templados se encuentran en todo el mundo. Hay tres


tipos de rboles que se encuentran en un bosque templado. Algunos
pierden sus hojas en el invierno, mientras que otros mantienen sus
hojas todo el ao. La tercera clase la forma los rboles de sequoia
gigantes y redwood.
Los bosques templados son diferentes a los bosques lluviosos
tropicales. Los bosques lluviosos se encuentran en lugares que son
clidos durante todo el ao. Pero los bosques templados pueden
existir en reas de inviernos fros, incluso donde hay nieve.
Si hay suficiente agua para que crezcan los rboles, entonces se
desarrolla un bosque templado. Si no, se desarrolla una pradera.

Tundra

Es posible encontrar la tundra en Alaska, Canad, Groelandia y


Rusia. La tundra es especial debido a que presenta permafrost, que
es suelo congelado. El 'permafrost' llega hasta la superficie de la
tundra durante la mayor parte del ao.
Durante el verano, el sol derrite el 'permafrost' superficial y las
plantas pueden crecer. No pueden crecer rboles debido a que el
suelo est congelado a muy poca profundidad. Muchos animales van
a la tundra en el verano, y algunos incluso permanecen durante el
fro invierno.

Las Praderas

Es como un campo de pasto. Pero hay muchas clases diferentes de


pasto; algunas lucen muy diferentes al pasto del jardn de casa.
Las praderas son un componente importante de la superficie
terrestre. Hay praderas en todos los continentes excepto en la
Antrtica. Muchas clases diferentes de animales viven en las
praderas del mundo.
Las praderas forman una zona ecolgica entre los desiertos y los
bosques templados e incluyen una amplia variedad de comunidades
vegetales.

Taiga

La taiga o bosque boreal es un bioma caracterizado por sus


formaciones boscosas de conferas. En Canad se emplea bosque
boreal para designar la zona sur del ecosistema, mientras que taiga
se usa para la zona ms prxima a la lnea de vegetacin rtica. En
otros pases se emplea taiga para referirse a los bosques boreales
rusos y bosque de conferas para los de los dems pases.
Geogrficamente se sitan al norte de Rusia y Siberia y en la regin
del Mar de Hudson, al norte del Canad. Est limitada al sur por la
estepa y al norte por la tundra. El Hemisferio Sur no tiene zonas de
taiga porque la porcin de tierra en las latitudes en que esta se
desarrolla es muy reducida.

Su subsuelo est helado (permafrost), siendo la temperatura media


de 19C en verano, y -30C en invierno. El promedio anual de
precipitaciones alcanza los 450 mm.
Bosque de taiga. Ro Yukn (Canad)
Ocanos
Los ocanos ocupan el 70% de la superficie terrestre y contienen
una gran variedad de organismos. En sus aguas se pueden
encontrar representantes de prcticamente todas las formas de vida.
Los seres que viven en el mar se han adaptado a condiciones fsicas
muy variadas (olas, mareas, corrientes, salinidad, temperatura,
presin, iluminacin, gases disueltos, etc.) y han desarrollado
sistemas fisiolgicos, de sujecin, de flotacin, etc. muy variados.
Sus cadenas trficas empiezan con organismos fotosintticos y
terminan con grandes ballenas, peces, calamares gigantes, etc.
Entre los organismos fotosintticos (productores primarios) hay algas
macroscpicas que pueden alcanzar tamaos de varias decenas de

metros, pero la mayor parte de la produccin primaria la realizan


algas microscpicas -fitoplancton- que viven en los metros ms
superficiales de la superficie de las aguas, hasta donde entra la luz.
El factor que limita la produccin de fitoplancton en una zona
ocenica suele ser el in fosfato. Por eso en aquellos lugares en los
que corrientes marinas ascendentes suben sales de fsforo desde
los sedimentos del fondo ocenico a la superficie, el fitoplancton
prolifera y, a partir de l, todo el resto de organismos de la cadena
trfica se multiplican.
El fitoplancton alimenta al zooplancton y los dos nutren a un amplio
grupo de animales filtradores. Muchos animales tan distintos como
las grandes ballenas, los moluscos bivalvos (almejas, mejillones,
etc.), y gran nmero de peces, se alimentan de los organismos
microscpicos que recogen filtrando grandes cantidades de agua.
Los animales que se encuentran en el vrtice de la cadena trfica,
como tiburones, atunes, delfines, cachalotes, etc. se alimentan de los
organismos ms pequeos.
Los residuos orgnicos de los animales que viven cerca de la
superficie se hunden hacia los fondos ocenicos y all son el origen
de la cadena trfica que permite vivir a los organismos que ocupan
esos lugares.
Segn las formas de vida de los organismos se distinguen en el
ocano:
Organismos pelgicos.- Viven en las aguas libres, en las que los
organismos que se encuentran viven sin relacin con el fondo
ocenico. Aqu encontramos los grandes cardmenes de peces,
ballenas, calamares, etc. que se desplazan por sus propios
medios por el medio acutico.

Organismos bentnicos.- Viven en el fondo ocenico. Los


organismos que viven en este ambiente estn sujetos al fondo o
se apoyan y descansan en l para su alimentacin, su
reproduccin, defensa, etc. El grupo de organismos bentnicos
es muy numerosos (algas, anlidos, moluscos, corales,
estrellas, crustceos, peces de fondo, etc.)
Organismos planctnicos.- Este grupo de seres vive flotando en
las aguas y, aunque pueden realizar algunos desplazamientos
por su cuenta, se mueven principalmente arrastrados por las
corrientes. Entre ellos estn algas microscpicas (fitoplancton),
protozoos, pequeos crustceos, huevos, larvas, medusas, etc.)

Ecosistema marino
Segn la cercana a la costa se diferencian, horizontalmente, dos
zonas:
Zona nertica.- Cercana a la costa, en zonas en las que la
profundidad es, como mucho, de 150 o 200 m. Corresponden a la
plataforma continental, con menos del 10% de la superficie ocenica
total, pero con una produccin que es casi la mitad del total generado

por el ocano. Se llama zona litoral a la que se ve afectada por la


oscilacin de las mareas.
Zona ocenica.- Es la zona de aguas profundas. En los ocanos
el mximo de produccin primaria se produce en la zona ftica
(iluminada) a los 20 o 30 m de profundidad, aunque se encuentran
algas hasta los 200 m, dependiendo de la transparencia de las
aguas. Del plancton que se va produciendo, el 75%
aproximadamente, es devorado por los consumidores de primer
orden. El resto desciende hasta el fondo y se sedimenta. A partir de
los 500 m (zona aftica) la oscuridad es absoluta en todos los
lugares. Los organismos que viven en los grandes fondos abisales,
poseen adaptaciones muy especiales a la oscuridad total, la
irregularidad alimenticia y las grandes presiones que deben soportar.
Las amplias zonas ocenicas son semidesrticas aunque en total
aportan a la produccin primaria de la ecosfera una notable cantidad
de energa por su gran extensin, a pesar de su baja produccin por
unidad de superficie.
Los ocanos juegan un importantsimo papel regulador del clima y de
las concentraciones de CO2 y O2, lo que lgicamente repercute en la
biosfera de forma muy importante.
Chaparral
Es una comunidad esclerfila que se presenta con independencia del
tipo de sustrato, bajo condiciones climticas donde existe un perodo
de aridez coincidente con la estacin ms clida del ao. Este tipo de
vegetacin generalmente esta por arriba del matorral costero
suculento, siendo los 500 m.s.n.m, y de lnea de costa hasta 25 km.
tierra adentro, siendo su distribucin muy irregular, estando algunas
veces a similares condiciones ambientales (viento, neblina, brisa), a
la que esta sometido el matorral costero.

Chaparral y Bosques Esclerfilos


En las regiones templadas con abundantes lluvias invernales y
veranos secos, la vegetacin est formada por rboles, arbustos, o
ambos, con hojas perennes duras y gruesas (esclerfilo significa
hoja dura).
En esta categora se incluye cierta variedad de tipos de vegetacin,
desde el chaparral costero, en el que predominan los arbustos, hasta
los bosques esclerfilos dominados por rboles perennes de tamao
pequeo a mediano. Las comunidades de chaparral son muy
extensas en California y costa noroccidental de Mxico, a lo largo del
Mediterrneo, en Chile y a lo largo de la costa sur de Australia.
Clima
El chaparral y los bosques esclerfilos se presentan en climas
mediterrneos, que son climas martimos con inviernos templados y
un perodo estival seco encuadrado por una primavera y un otoo
bastante hmedos.
Suelos
El suelo es un tipo pardo mediterrneo, a menudo desarrollado sobre
terra rosa, que en general se encuentra degradado sobre extensos
territorios por miles de aos de explotacin intensiva (falta de
forestacin, incendios, pastoreo, etc.).
Vegetacin
Son muchas las especies que funcionan como dominantes. En
California, se encontraba originalmente una vegetacin tpicamente
mediterrnea de rboles esclerfilos perennifolios (diversas encinas,
castaas, madroos, etc.), mezclados con conferas y con plantas

suculentas propias del Nuevo Mundo (cactceas, agaves). Esta


vegetacin ha cedido el puesto al chaparral.
En California, unos 2 a 2.4 millones de hectreas de lomas y
caones se encuentran cubiertos por chaparral. El chamizo
(Adenostoma) y la manzanita (Arctostaphylos) son arbustos comunes
que suelen formar densos brozales; tambin son comunes varios
encinos perennifolios, que se observan como arbustos o rboles.
En la cuenca mediterrnea, la vegetacin climcica, de la cual no
restan ms que raros fragmentos, es un bosque de encinas con
hojas perennes pequeas y coriceas. Su sotobosque es rico en
arbustos, en su mayor parte tambin perennifolios. Las lianas son
bastante abundantes as como los subarbustos espinosos; Las
criptgamas y las epifitas no encuentran lugar adecuado en un medio
tan seco. Este bosque ha originado, por degradacin, a unas
formaciones secundarias que ocupan ahora casi la totalidad del
territorio mediterrneo y que se mantienen grancias a la intervencin
de varios factores, en particular el fuego. Estas formaciones
secundarias son:
La garriga, que se desarrolla sobre sustratos calcreos o
margosos y presenta cierta diversidad fisionmica y florstica. En
general, es una formacin baja enmaraada, pero netamente
abierta.
La maquia (macchia en italiano) se encuentra en terreno
silceos. Prcticamente impenetrable, lo que la diferencia
fisionmica de la garriga, est formada por arbustos apretados.
En Australia, las especies dominante en el bosque esclerfilo son
rboles y arbustos del gnero Eucalyptus.

Diversidad
El chaparral, un medio ambiente bastante uniforme, soporta
relativamente pocas especies, pero muchas de sus plantas producen
bayas comestibles y dan vida a vastas poblaciones de insectos y lo
que el chaparral pierde en diversidad lo gana en nmero de
individuos. Algunos vertebrados residentes caractersticos son los
pequeos, ratas del bosque, ardillas listadas, lagartos y otros. Un ave
caracterstica del chaparral es el chochn herrerillo (Chamaea
fasciata), una especie callada cuya rea coincide casi exactamente
con los lmites del chaparral.
La temporada de lluvias, que es la de crecimiento, se extiende por lo
general de noviembre a mayo. Durante ese perodo el chaparral es
habitado por cariaces y muchas aves, que luego emigran hacia el
Norte o buscan mayores altitudes durante el verano, que es clido y
seco. La densidad de poblacin de aves e insectos es muy alta
cuando se aproxima el fin de la temporada de crecimiento, pero
luego disminuye conforme se seca la vegetacin a finales del verano.
Adaptaciones Vegetales
Como comunidad vegetal, el chaparral est adaptado a las lluvias de
invierno y est, al menos parcialmente, mantenido por los fuegos
naturales que estimulan la germinacin de las semillas y promueven
un nuevo crecimiento. El hbitat depende, sin embargo, de un
delicado equilibrio de fuerzas; si el fuego barre con demasiada
frecuencia las laderas de las colinas, el arbolado en perodo de
crecimiento muere y es reemplazado por hierba.
Para adaptarse a las fuertes deshidrataciones estivales, las especies
vegetales presentan diversos mecanismos: reduccin de las
superficies evaporantes (hojas pequeas, a menudo como agujas o
enrolladas; ramas transformadas en aguijones cortos); proteccin por

una abundante pilosidad que da a los tallos y a las hojas un aspecto


lanoso, o por una gruesa capa de cera (cutcula), o incluso por un
tejido especializado (corcho). La obtencin del agua queda
asegurada por un aparato radical profundo que permite explotar al
mximo el perfil del suelo.
Adaptaciones Animales
Los vertebrados residentes son por lo general pequeos y de colores
parduzcos para disimularse en los bosques enanos. Entre las aves
residentes, predominan aquellas que viven sobre el suelo y que
prefieren el matorral.
Efectos Humanos
Los bosques esclerfilos han sido afectados desde hace mucho
tiempo por la actividad humana, en especial por el fuego y las
plantaciones forestales. En toda la regin mediterrnea, los bosques
esclerfilos son frecuentemente sustituidos por plantaciones de pinos
y Eucalyptus, los cuales tienden a reemplazar la vegetacin leosa
nativa.

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