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La intervencin en el mbito de los estilos de vida saludables

siempre ha estado relacionado con el desarrollo de dos amplias


disciplinas como son:
a. Educacin para la salud. La educacin para la salud es la disciplina
encargada de comunicar a las personas de lo que es la salud,
considerando las tres facetas que la conforman: biolgica, psicolgica
y social, as como de transmitir informacin sobre los
comportamientos especficos que suponen un riesgo para la salud y
aquellos otros que por el contrario ensalzan la salud (GREEN, 1984) 36.
Podemos hablar de tres grandes reas de intervencin:

La educacin para la salud en la escuela: tiene como meta


mejorar la salud biopsicosocial de los nios y adolescentes.
Entre los principales objetivos estn: la salud comunitaria, la
salud de consumo, la salud ambiental, la vida familiar, el
crecimiento y el desarrollo, la salud nutricional, la prevencin y
el control de enfermedades, la prevencin de accidentes y la
seguridad, el uso y abuso de sustancias (HEAVEN, 1996)37. Esta
disciplina se ha introducido en la educacin primaria y
secundaria como un contenido transversal que debe ser
instruido desde todas las asignaturas del currculo escolar. Sin
embargo, la gran cantidad de problemas y obstculos que
encuentran los profesores para llevar a cabo esta labor tan
compleja y diversa hace que se est dejando a un lado y que se
dedique poco tiempo a esta ardua labor. Como consecuencia,
Heaven considera que dadas las carencias que se estn
produciendo es recomendable introducir esta disciplina en el
sistema escolar como una asignatura independiente, recibiendo
el mismo peso que el resto.

En la comunidad: en contraste con la escuela no existe un


contexto especfico ni unos objetivos claros. Se trata de
programas que se realizan para prevenir y mejorar los
problemas de salud que presenta la comunidad en general
(GREEN, 1984) 36. Ejemplos de este tipo de programas puede
ser una campaa antitabaco o un programa de planificacin
familiar.

La educacin de pacientes: sta se lleva a cabo


fundamentalmente en contextos mdicos donde la poblacin
diana son personas que han sido diagnosticadas de alguna
enfermedad y que se encuentran bajo tratamiento mdico. El
objetivo suele ser aminorar los riesgos asociados a dicha
enfermedad. Son los mdicos los profesionales que directa o
indirectamente se encargan de esta labor.

Green y cols. (1980) 38 plantean la existencia de tres tipos de


factores que influyen en las conductas de salud: los factores
predisposicionales que son los antecedentes de la conducta que
tienen una gran fuerza motivacional en la toma de decisiones de una
conducta de salud (actitudes y creencias). Los factores facilitadores
que son las habilidades y los recursos necesarios para la realizacin
de una conducta (habilidades de lavado de dientes o el acceso a
dentfricos con flor). Por ltimo, los factores reforzadores son los
refuerzos tangibles o no, los incentivos o los castigos asociados a una
conducta que contribuyen a su persistencia o a su desaparicin
(aprobacin de los pares por el consumo de tabaco).
Otra aportacin de gran inters para el desarrollo de programas es
el denominado Mapa de Intervencin (BARTHOLOMEW, PARCEL y KOK,
1998)39. Ha sido diseado para guiar el proceso de desarrollo de
programas de educacin para la salud basndose en la evidencia
emprica y en la teora.

Cualidades en la educacin para la calidad de vida: en


medicina, los profesionales deben actualizarse y renovar
continuamente sus conocimientos, deben reunirse e
intercambiar informacin a travs de revistas publicadas y de
otras formas; compartir informacin es una caracterstica de las
profesiones. Es necesario vivir en un permanente proceso de
educacin para ser capaces de desempearnos en nuestra
profesin, en todas las reas y en todos los niveles.

El aprendizaje supone un "cambio". En cuanto al logro de la calidad


de vida, necesariamente tendremos que entrar en una dinmica de
cambios constantes que no terminan nunca. La perfeccin no puede
alcanzarse, pero si es posible acercarnos a ella con cada cambio.
Herberto Mahon (1991) 40 reconoce dos campos de aprendizaje en
el hombre: "Uno, es el de las aptitudes o habilidades donde el hombre
incorpora los conocimientos que amplan su "saber hacer". El otro de
los campos, es el de las actitudes o conductas, donde el hombre
incorpora los mensajes que el contexto vuelca sobre l, y que, cuando
alcanzan la contundencia suficiente, se asimilan y producen as una
modificacin de conducta". Consideraremos el aprendizaje de
aptitudes o habilidades como la formacin profesional y el de
actitudes y conductas como la formacin personal.
Muchos autores insisten en la formacin tcnica, aptitudes o
habilidades de cada profesin. Sin embargo, reflexionando en aquello
de que no hay una "escuela para la vida", se debe pensar que
cualquier actividad profesional es una actividad humana; se trata con

personas, y de ellas depende el xito de cualquier actividad y el trato


con personas exige calidad de vida por parte del practicante.
Albert Einstein sola afirmar: "Considero criticable tratar al individuo
como una herramienta inerte. La escuela debe plantearse siempre
como objetivo el que el joven salga de ella con una personalidad
armnica y no como un especialista ... . Lo primero debera ser,
siempre, desarrollar la capacidad general para el pensamiento y el
juicio independientes y no la adquisicin de pensamientos
especializados".
b. Promocin de la salud. Ms que una disciplina, la promocin de la
salud es un planteamiento filosfico global sobre la salud y la calidad
de vida de las personas. La promocin de la salud se diferencia de la
educacin para la salud en que sta ltima trata de cambiar
comportamientos concretos en una poblacin especfica, sin embargo
la promocin de la salud es un planteamiento holista de intervencin.
Si bien, la mayora de los autores consideran la educacin para la
salud como parte de la promocin de la salud (GREEN, 198436;
MACDONALD, 199841).
La promocin de la salud designa un movimiento hacia un estado
positivo de salud y bienestar. Se ocupa de las personas y su bienestar
desde la perspectiva de esas mismas personas (RAEBURN, 1992) 42.
Como participantes, las personas necesitan tener tanto control como
sea posible para alcanzar la salud y un estado de bienestar. Lejos de
culpabilizar a la vctima, la bsqueda de la salud y el bienestar es una
responsabilidad tanto del individuo como de la sociedad en general.
De hecho, los componentes conductuales juegan un rol importante,
pero tambin los contextos ecolgicos, econmicos y sociales son
especialmente relevantes (MACDONALD, 1998) 41.
En resumen, la promocin de la salud es un mbito de intervencin
multisectorial, requiriendo una conceptualizacin de la salud amplia y
holista y un cuidado de la salud tanto por sus consumidores como por
sus proveedores (SIMARD, 1992)43. Por consiguiente, la principal
funcin de la promocin de la salud consiste en crear las condiciones
que promuevan la salud ocasionando cambios en poltica local,
nacional e internacional. En definitiva, la promocin de la salud puede
ser considerada como una responsabilidad moral. En este sentido
cabe sealar que los educadores son los principales responsables de
la educacin de los adolescentes y que por lo tanto su
responsabilidad debera motivarles a estar informados de los aspectos
de salud que hay que promover y enfatizar, as como el papel que
ellos juegan y las estrategias a seguir para conseguir entre todos el
objetivo perseguido, esto es lograr que los adolescentes adquieran
estilos de vida saludables.

c. Recomendaciones en la Promocin de estilos de vida saludables.


Aunque la educacin y la promocin de la salud pueden llevarse a
cabo en grupos de todas las edades (nios, adolescentes, adultos,
tercera edad), posee mucha ms relevancia en la infancia y en la
adolescencia. Esto es as debido a que en estas edades se adquieren
los hbitos de estilo de vida, que sern ms difciles de modificar en
la vida adulta (SINHA, 1993)44.
La promocin de los estilos de vida saludables debe realizarse a
partir del diseo de programas adaptados a las caractersticas de la
poblacin objetivo. Deben ir orientados a modificar los determinantes
ms potentes de las distintas conductas de salud. Si bien, algunos de
estos son imposibles de modificar, como el gnero, las caractersticas
biolgicas o el estatus socioeconmico. Los determinantes
psicolgicos y conductuales son los que ms suelen introducirse en
los programas, sin embargo, su influencia es ms dbil. En contraste,
los determinantes ambientales son de los ms potentes y suelen ser
dejados de lado en los programas. Los cambios en estos
determinantes son vitales para modificar los estilos de vida de la
poblacin, cambios como por ejemplo alterar la influencia de los
medios de comunicacin, restringir el acceso al consumo de
productos perjudiciales para la salud y facilitar el acceso a programas
de ejercicio (SALLIS, 1993) 45.
As pues, las estrategias de intervencin tiles deben tratar de
cubrir las siguientes recomendaciones:

Conseguir que los entornos fsicos y sociales faciliten la


actividad fsica.

Redactar leyes consistentes con la promocin de las conductas


de salud.

Facilitar el acceso de productos saludables (alimentos bajos en


grasas) y restringir el acceso de productos insanos (tabaco,
alcohol, alimentos ricos en grasas y azcares).

Transmitir la importancia de un estilo de vida saludable (dieta


saludable, estar fsicamente activos, ...), as como el peligro
asociado al estilo de vida insano (consumo de tabaco y de
alcohol, sedentarismo, ...).

Que los programas educativos incorporen la enseanza de


habilidades para la toma de decisiones, habilidades de consumo
y habilidades para el cambio conductual; y faciliten el apoyo de
los pares y de la familia en la adquisicin de los estilos de vida.

Por ltimo, remarcar la importancia de combinar las estrategias


que fomenten comportamientos saludables junto a otras que
traten de modificar los comportamientos insanos, debido a que
los comportamientos saludables pueden ser incompatibles con
estilos de vida insanos. En este sentido la prctica de actividad
fsica es fundamental tanto para la prevencin como para el
cambio de los estilos de vida insanos. Se sabe como las
personas fsicamente activas se comprometen con ms
frecuencia con comportamientos saludables y con menor
frecuencia con conductas de riesgo para la salud, en
comparacin con las personas sedentarias (BALAGUER y cols.,
1999) 46.

De modo ms importante, toda la psicologa conductual, la terapia de


conducta y casi toda la psicologa clnica tiene como objetivo bsico producir
cambios de conducta, bien sean de tipo interno como externo. Para ello las
tcnicas derivadas del condicionamiento clsico, operante y vicario (cfr.
Caballo, 1991; Labrador, Cruzado y Muoz, 1993), conocidas como tcnicas
conductuales o cognitivo-conductuales (Becoa, en prensa). Junto a las
tcnicas de intervencin comportamental la evaluacin conductual nos
proporciona un modo adecuado, emprico y explicativo de las relaciones
antecedentes y consecuentes que se relacionan con la conducta, lo que tiene
una gran utilidad para la posterior intervencin teraputica tanto de tipo
clnica como en el campo de la salud (ej., Buceta y Bueno, 1995; Mndez,
Maci y Olivares, 1993).

Como una ejemplificacin entre las muchas posibles, Buceta, Gutirrez,


Castejn y Bueno (1995) presentan qu intervencin psicolgica se puede
aplicar a un comportamiento sedentario. Como hemos expuesto con
anterioridad, la falta de ejercicio fsico o el comportamiento sedentario es un
claro factor de riesgo para la enfermedad cardaca coronaria. En el programa
propuesto, despus de la evaluacin comportamental inicial, la aplicacin de
las distintas estrategias psicolgicas incluira: aportacin de informacin y
ajuste de expectativas; utilizacin de instrumentos para la toma de
decisiones; planteamiento de objetivos; seleccin de la actividad y
elaboracin de un plan de ejercicio fsico; control de circunstancias
antecedentes y conductas interferentes; control de contingencias; feedback
de la ejecucin y de sus efectos; autocontrol de la actividad; control del
cansancio y del dolor; desarrollo de la cohesin del grupo; y, trabajo
conjunto con el monitor deportivo. Como se aprecia, un programa de este
tipo exige el ajuste adecuado de expectativas, objetivos claramente
definidos, el manejo adecuado del refuerzo, el incremento del sentimiento de
autoeficacia y el incremento del autocontrol sobre la conducta.

Lo que subyace al programa anterior, como a otros muchos que podramos


citar y describir, es que la informacin para la persona no es suficiente, que
su deseo de hacer un cambio en su conducta tampoco suele ser suficiente,
sobre todo cuando tiene que pasar de una situacin agradable (conducta
sedentaria en el caso anterior) a otra desagradable (agujetas, al principio;
mejora en la salud a largo plazo). De ah, que slo es posible hacer el
cambio de conducta partiendo de los conocimientos que proporciona la

psicologa, la ciencia que estudia el comportamiento, para conseguir


efectivamente los cambios adecuados para la mejora de la salud.