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INTRODUCCION A LA ECONOMIA MINERA:

DEFINICION Y APLICACIN
La economa minera puede definirse como la
aplicacin de la economa al estudio de todos
los aspectos del sector minero. La economa minera
entonces es una subdivisin de la economa
general.
Aunque esto puede parecer obvio, plantea la
interrogante de qu es la economa? La
economa es una disciplina que puede clasificarse
en tres grandes reas de inters, a saber:
La teora econmica est dirigida principalmente
al apoyo para formulacin de polticas
gubernamentales y responder a las necesidades de
planificacin del sector pblico.
Los principios de administracin estn
dirigidos a asistir las funciones de planificacin de
empresas o corporaciones, particularmente en
organizaciones de gran tamao del sector privado.
Las tcnicas de toma de decisin se aplican
para evaluar y optimizar proyectos particulares,
programas, operaciones y oportunidades de
inversin tanto en departamentos gubernamentales,
como en compaas privadas.
La minera que es el tema central de la economa
minera puede visualizarse desde recursos
geolgicos hasta productos negociables o vendibles
Existencia de mineral/ Exploracin/

Desarrollo/Minera/ Procesamiento/ Transporte/


Mercado de minerales
La economa minera se centra en este
proceso de suministro de materiales naturales de
origen mineral. Es necesario llevar a cabo varios
tipos de estimaciones de recursos y reservas para
determinar las existencias de minerales
existentes y los minerales que potencialmente
pueden estar disponibles. La determinacin de los
costos, riesgos y ganancias.
Entendiendo las caractersticas tcnicas y
econmicas bsicas del sector minero como un
proceso de suministro, la economa minera consiste
en la aplicacin de los principios econmicos a las
distintas reas de inters especficas. Haciendo
un paralelo con el marco general de la
economa, estas incluyen la formulacin de polticas
mineras gubernamentales, planificacin de
empresas mineras y la evaluacin y optimizacin de
proyectos mineros.
El ambiente geolgico. Las caractersticas del
ambiente geolgico tienen relevancia para todas
las reas de inters de la economa minera.
Cuatro factores implcitos en el ambiente geolgico
son de particular inters. Los depsitos
minerales, que constituyen la base geolgica para
el suministro minero son: Inicialmente
desconocidos/Fijos en tamao/Variables en
calidad/Fijos en ubicacin

Ya que los depsitos minerales son inicialmente


desconocidos, ellos deben ser encontrados y
delineados antes de considerar decisiones normales
de desarrollo industrial y produccin. La naturaleza
de alto riesgo de la exploracin minera implica
obviamente que hay un factor de suerte o azar
asociado al xito a este campo.
Los depsitos minerales una vez
descubiertos son de tamao fijo determinado
por la naturaleza y, por lo tanto, sujetos a
agotamiento durante el curso normal de la
produccin minera.
El tamao fijo de las dimensiones de los
depsitos minerales impone restricciones
tcnicas y econmicas en la capacidad que puede
justificar un nuevo desarrollo minero y en la tasa de
produccin que puede lograrse en una operacin
minera existente.
La variabilidad de calidad dentro de depsitos
individuales plantea algunas oportunidades mineras
en trminos de ley de corte y secuencia de
decisiones mineras (Ej. Las porciones de alta ley
pueden explotarse primero para producir
utilidades temprano y reducir as el perodo de
recuperacin e intereses de los capitales invertidos
en el desarrollo minero).
Finalmente los depsitos minerales no pueden
moverse a una ubicacin conveniente,
consecuentemente el desarrollo, minera y

generalmente parte del procesamiento mineral


debe ser realizado en el lugar fsico/geogrfico
donde est el depsito. Esto involucra
requerimientos de transporte, energa, agua e
infraestructura social, los cuales en regiones
remotas pueden representar una parte sustantiva
de los costos de capital y de operacin minera.
El objeto de estudio: El Proceso de Suministro
Mineral
El rol del sector minero en la economa es
encontrar, delinear y desarrollar depsitos
minerales y entonces extraer, procesar y vender
productos obtenidos de ellos. Consecuentemente
los depsitos minerales son un punto central
del proceso de suministro mineral (de la
minera).
La existencia fsica de depsitos minerales en la
naturaleza y la demanda de materiales minerales
(commodities) en la economa domstica o
mundial constituye el estmulo bsico para el
suministro mineral.

Figura 2. El proceso de Suministro Mineral


La fase de exploracin minera es un proceso
secuencial de inversin para la obtencin de
informacin. En la exploracin bsica o primaria,

inicialmente se seleccionan reas geogrficas


potencialmente favorables dentro de un ambiente
geolgico de inters y son objeto de una serie
de estudios geolgicos, geofsicos y
geoqumicos. Si tiene sta exploracin primaria
tiene xito resultar en el descubrimiento de
ocurrencias minerales. En esta etapa, el tamao
y valor de cada ocurrencia mineral todava se
desconoce.
Cuando se ha realizado suficientes trabajos de
delineacin (Ej. muestreos sistemticos de
sondajes, trincheras y labores mineras) se debe
tomar una decisin respecto si el depsito mineral
debe o no ser desarrollado para produccin. Si
las caractersticas del depsito mineral
delineado justifican econmicamente el desarrollo
minero, ste constituye formalmente un
yacimiento y es el producto final de la exploracin
minera.
La etapa de desarrollo establece la capacidad de
minera (tasa de extraccin) y de procesamiento
mineral. El procesamiento se requiere para mejorar
el producto de la mina a un concentrado de metal
para su transporte y venta. Consecuentemente la
construccin de plantas de procesamiento se
realiza en paralelo con el desarrollo de la mina.
Puede requerirse la instalacin de una planta
aledaa a la mina o podra ser una planta comn

para que sea usada para tratar minerales


provenientes de varias minas de una regin.
La produccin comienza cuando la mina ha sido
desarrollada y se ha construido la planta. La etapa
de minera puede incluir la remocin de estril en
minera a rajo abierto, la preparacin de frentes de
extraccin en minera subterrnea, el desarrollo de
reservas, sondajes/perforaciones, tronadura,
manejo de materiales para la planta de
procesamiento, relleno de sectores explotados,
servicios tcnicos y de planificacin asociados.
Para operaciones de metales base la etapa de
procesamiento normalmente incluye chancado,
molienda, flotacin, secado, disposicin de relaves
y la carga de concentrados para su transporte. De
este modo el mineral de la mina que puede
contener 1% Cu puede mejorarse a un concentrado
de cobre de 25% Cu, con una prdida de 10% del
cobre contenido en el mineral en el relave (90% de
recuperacin).
Los productos minerales elaborados en el
complejo mina/planta pueden entonces
transportarse a fundiciones y plantas de
refinacin para procesamiento adicional antes de
ser enviados al mercado.
Caractersticas Econmicas
La economa del suministro mineral involucra los
costos, riesgos y ganancias del proceso de tres
fases.

Dado que el centro del proceso lo constituyen los


depsitos minerales la economa del proceso de
suministro puede medirse por la relacin entre los
gastos de exploracin requeridos para encontrar y
delinear un yacimiento y la ganancia neta
asociada con su posterior desarrollo y produccin.
La estimacin de costos, riesgos y ganancias
del suministro mineral se aplican para
determinar lo atractivo del proceso como para
invertir dinero. Los criterios econmicos pueden
subdividirse convenientemente en consideraciones
de largo y corto plazo. Lo atractivo en el largo
plazo se determina usando medidas de valor
esperado. Los problemas de corto plazo
asociados con el cumplimiento de expectativas se
estiman por criterios de riesgo.

Fig. 3. Valor potencial de un suministro mineral.


Distribucin en el tiempo de los flujos de caja
promedio para un depsito econmico.

Fig. 4. Valor del suministro mineral despus de


impuestos. Distribucin en el tiempo de los flujos de
caja promedio para un depsito mineral econmico.
Riesgos en la estimacin del valor esperado de
un recurso mineral
Existen tres tipos principales de riesgos asociados
para que se concrete el valor esperado:
-Riesgo de mercado: La sensitividad de la
economa del suministro mineral a las incertezas
del precio de los metales
-Riesgo geolgico: La incerteza del nivel de
ganancia dado un descubrimiento de un depsito
econmico que surge de la variabilidad geolgica
entre depsitos.
-Riesgo de descubrimiento: El riesgo asociado con
el descubrimiento de depsitos minerales.
Estos riesgos, individual y colectivamente,
presentan desafos a la ganancia en el largo plazo,
supervivencia y crecimiento de organizaciones

mineras activas en el proceso de suministro


mineral.
El primer tipo de riesgo est asociado con el
mercado de minerales o metales. Tpicamente hay
un alto nivel de incertidumbre asociado al pronstico
de fluctuaciones de corto plazo y tendencias de
largo plazo en los precios de los productos
minerales. Adems, en este riesgo hay que
agregar el riesgo de variaciones de las tasas de
cambio de monedas cuando el producto se
vende en mercados internacionales e inflacin.
La economa del proceso de suministro
mineral es altamente sensitiva a los precios.
El segundo riesgo surge de la variabilidad en la
posible ganancia dado el descubrimiento de un
depsito econmico (yacimiento). No existe un
depsito tpico en la naturaleza, de modo que el
riesgo potencial, positivo o negativo, asociado a la
variabilidad de los parmetros geolgicos entre
depsitos tiene importantes implicaciones para la
planificacin de la empresa minera.
El tercer riesgo es el de encontrar un depsito de
valor econmico dado el descubrimiento de una
ocurrencia mineral. El anlisis de los gastos de
exploracin minera de empresas a nivel mundial en
las ltimas dcadas y hallazgos de yacimientos
indica que en promedio se requiere gastar US$ 20
millones en 10 aos para encontrar un nuevo
yacimiento metlico. Sin embargo, no se trata de

gastar solo US$ 20 millones, sino que una serie de


inversiones ms pequeas (Ej. 100 veces US$
100.000) y siempre cabe la posibilidad de gastar
los US$ 20 millones y no encontrar nada. Las
empresas que realizan exploracin minera deben
ser persistentes e invertir ms para sobrepasar el
riesgo de descubrimiento. Alternativamente las
empresas pueden comprar yacimientos
descubiertos por otros, pero en ese caso debern
pagar los gastos incurridos por los descubridores,
ms el valor del mineral in situ que se ha
delineado, ms un porcentaje de ganancia, lo que
reducir las potenciales ganancias netas.
Aplicacin de Economa Minera en Evaluacin
de Proyectos El proceso minero tpicamente
involucra una serie secuencial de decisiones
tanto en la etapa de exploracin, desarrollo, como
en la minera extractiva, de modo que se aplican
tcnicas de toma de decisin para evaluar y
optimizar proyectos mineros, programas,
operaciones y oportunidades de inversin, tanto en
departamentos gubernamentales como en
compaas mineras.
La aplicacin de tcnicas de toma de decisin a
nivel estatal incluyen:
-Anlisis estadstico para estimar el potencial de
recursos minerales desconocidos regionales.
-Anlisis de costo-beneficio para evaluar
investigacin minera y proyectos de desarrollo,

oportunidades de procesamiento y alternativas de


control ambiental.
-Tcnicas de evaluacin econmica para determinar
los costos, riesgos y ganancias caractersticos del
proceso de suministro mineral (minera).
-Mtodos economtricos para examinar las
tendencias de produccin minera y prediccin de
las condiciones futuras de mercado.
-Anlisis de ingreso-egreso para determinar el
impacto de las polticas y proyectos mineros en la
actividad econmica global nacional.
La aplicacin de tcnicas de toma de decisin en
compaas mineras incluyen:
-Teora de decisin estadstica aplicada a la
formulacin de estrategias corporativas de
exploracin.
-Aplicacin de tcnicas de evaluacin para
proveer guas econmicas para la planificacin de
exploracin.
-Tcnicas de anlisis de riesgo para la
optimizacin de las variables de desarrollos
mineros.
-Anlisis de costos para estimar la posicin
competitiva en los mercados internacionales.
-Anlisis geoestadstico aplicado al
delineamiento de decisiones de inversin y control
de ley de corte en minas en operacin.
Introduccin a la Evaluacin Econmica

La transformacin de rocas mineralizadas en


riqueza econmica, que constituye el proceso
de suministro mineral, involucra una serie de
inversiones y costos que deben ser restados al valor
in situ de un material mineral o metal que ser
comercializado en los mercados de minerales
domsticos o internacionales (Fig. 5), de modo que
el valor econmico real o rentabilidad de un
proyecto minero debe establecerse en base a una

evaluacin econmica detallada.

PROCESO DE CONVERSION DE ROCAS EN


RIQUEZA
El punto de partida de una evaluacin econmica
para una decisin de inversin en una alternativa o
proyecto debe estar basada en una experiencia
relevante y la compilacin de datos econmicos
confiables de:

-Parmetros geolgicos: Reservas (tonelaje y ley)


-Ingeniera: Plan minero, mtodo de procesamiento
-Costo de Capital
-Costo de Operacin
-Pronsticos de Mercado: Demanda y condiciones
de precios de minerales
-Polticas gubernamentales: impuestos, control
ambiental, provisin de infraestructura social