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DESLIGAMENTO DA TRANSMISSO*

A INTERNET E A CRISE DO CONTROLE SOCIAL


GENE YOUNGBLOOD

O seguinte artigo uma adaptao de uma palestra em 1 de Novembro de 2012, na Universidad Nacional
de Tres de Febrero em Buenos Aires,, Argentina,
na ocasio de sua primeira Bienal da Imagem em Movimento (BIM).
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A sada pela porta. Por que que ningum desejaria utilizar este mtodo?
Confcio

NVOQUE A IMAGEM DESLUMBRANTE da multido jorrando pelas ruas e


praas ao redor do mundo aos milhes para manifestar-se contra a tirania. Agora
imagine se ao invs disso estivessem exigindo uma internet livre e aberta. A
probabilidade de algo assim quase zero, concordamos. Mas porque assim? O que
precisaria acontecer para tornar este espetculo utpico realidade? Que algoritmo
insurgente nos levaria daqui para l? Este o assunto desta palestra.

Dizemos que a vida no medida pelo nmero de nossas respiraes, mas


pelos momentos em que perdemos o flego. No preciso dizer que vivemos em um
momento assim. Um momento histrico realmente deslumbrante que pode literalmente
nos tirar o flego. Vivemos em futuros que se realizaram, caso ainda no tenham notado.
Apocalipse e utopia. Apocalipse que no era esperado para to cedo, utopia
completamente inesperada.

Apocalipse: o holocausto ecolgico e o fim da democracia, ambos conduzidos


pelo terceiro estgio do capitalismo e criado pelas instituies que supostamente
deveriam evit-lo. Por 40 anos eu tenho chamado isto de a crise global eco-social.
Sabemos h muito tempo que representa um desafio de propores civilizacionais o
desafio de criar na mesma escala em que podemos destruir.1 Desde sempre nos
deparamos com este desafio. Mas a escala da real e potencial destruio hoje est alm de
qualquer coisa que os humanos tenham imaginado ou possam imaginar, mesmo
quando se desenrola diante de seus olhos.
A crise radicalmente no-trivial, e qualquer coisa parecida com uma resposta
adequada ir requerer que seja mantida conversao criativa entre os povos do mundo.
Nenhum problema pode ser resolvido pela mesma conscincia que o criou, de forma
que a conversao deve estar aberta a todos para a mais abrangente escala de conscincia
possvel. A nica contra-fora igual escala de destruio a escala com que todas as
pessoas podem comunicar-se. O problema que no podemos chegar at o problema
porque no conseguimos chegar uns aos outros.
Para isso precisamos de uma revoluo na comunicao, e o aparato que pode
proporcionar isso j est mo, todos sabemos. Utopia, neste contexto, a possibilidade
tecnolgica, e apenas a possibilidade, de uma revoluo na comunicao. Provavelmente
no como se pensa em utopia, como mero potencial tcnico para alguma coisa. De
qualquer forma, provavelmente se pensa que uma revoluo na comunicao j
aconteceu. Retornarei a isso mais tarde.
Enquanto isso considere a deslumbrante coincidncia histrica de, por um lado,
o fracasso da democracia ao redor do mundo mesmo com o holocausto ecolgico
correndo em cmera-lenta em direo aos seus pontos de ruptura; e por outro lado, o
surgimento simultneo, como se sob demanda, de algo que poderia permitir um esforo
mundial para evitar que a crise se transforme em catstrofe. Ou pelo menos que a
catstrofe no seja to grande quanto est garantida a ser.
Se a internet no existisse, teramos que invent-la at mesmo para comear a
imaginar o que significa criar em larga escala. Ento graas a Deus ela est aqui. Mas
existe um problema. A revoluo na comunicao no pode ser permitida, porque uma
ameaa mortal aos controles sociais que precipitaram a crise eco-social em primeiro
lugar.
Chamo o componente cultural destes controles de a transmisso (the
broadcast no original em ingls. N. do T.). Da que o desligamento da transmisso
deixando a cultura sem deixar o pas o primeiro passo necessrio rumo a criar na
mesma escala em que podemos destruir. O fato de tirar o flego que a internet
realmente permite desligamento nesta escala, e por isso que sua prpria existncia atira
a civilizao em uma crise.
A separao da cultura dominante em larga escala agora possvel, significa o
colapso do controle social que conhecemos como democracias liberais. Precisamos que

entre em colapso porque desencadeou a crise, mas isto cria outra crise que compe o
apocalipse. A outra crise no a perda de controle social. Pelo contrrio. o surgimento
de um estado policial de vigilncia, um Panopticon 2 ciberntico sem lei, com terrveis
poderes de controle totalitrio. a segunda razo pela qual a internet lana a civilizao
em uma crise.
Uma coisa certa: a internet pblica, livre e aberta de que necessitamos para
evitar a tirania e confrontar o caos que est por vir no existir a menos que gerao deste
milnio se erga para exigi-la. uma faca-de-dois-gumes apocalptica, porque precisamos
de uma internet livre e aberta para cultivar a vontade radical de exigir uma internet livre e
aberta. A faca de dois gumes que o nico pr-requisito para a liberdade a liberdade
o verdadeiro apocalipse, no as mudanas climticas. 3
Como os milenianos confrontaro o legado trgico que foi deixado para eles?
Como podero inaugurar A Compilao (The Build, no original. N. do T.) para
destruio criativa do sistema-mundo que ameaa perigosamente seu futuro? Esta a
questo transcendente do nosso tempo: que cultura ir definir a internet, a cultura da
morte ou a cultura da liberdade? uma corrida entre a derrocada e A Compilao, e no
resta muito tempo.
The Broadcast (A Transmisso)
Ofereo linguagem, porque novas palavras e novos sentidos para velhas palavras
so essenciais para novas compreenses e entendimentos que crises desta magnitude
demandam. Palavras no expressam o que pensamos, elas nos dizem o que pensamos. O
pensamento feito na boca. Precisamos pensar diferentemente, ento tento falar
diferentemente.
Vamos comear com a transmisso. Por a transmisso, quero dizer toda a mdia
estatal, sua infra-estrutura institucional, sua economia poltica, a cultura que criam e o
controle social que a cultura serve atravs da socializao que administra. Repetirei e
explicarei isso:

A transmisso toda a mdia estatal...


Voc diria mdia corporativa, mas vamos ser consistentes: vivemos em um estado
corporativista e mdia corporativa mdia estatal. Isso tem sido entendido desde o incio
do Sc. XX. Em uma democracia, o governo deve contar com a mdia corporativista ao
invs dos ministrios do estado para disseminar propaganda de estado. 4
Mdia corporativista mdia estatal assim como o cartel de bancos conhecido como a
Reserva Federal (o Banco Central norte-americano. N. do T.) um banco estatal.
mdia estatal assim como a Exxon Mobil uma companhia petrolfera estatal. E sabemos
que mdia estatal privatizada mais eficiente que mdia nacionalizada exatamente porque
no parece mdia estatal. Ento nunca diga mdia corporativa. Sempre diga mdia estatal
quando estiver falando sobre este componente da transmisso. mais do que

simplesmente mdia, ento vamos continuar a definio: A transmisso toda mdia


estatal...

...sua infra-estrutura institucional...


Que so as corporaes que a opera [a mdia estatal] para o estado, e no um Quarto
Estado.

...sua economia poltica...


Que so servios ao capitalismo transnacional corporativo e a classe dominante
transnacional. Os donos da riqueza das naes.

...a cultura que cria...


Cultura de consumo, que anti-cultura. A cultura de que ningum gosta ou precisa,
exceto os mais lesados Americanistas entre ns. Realmente, a Amrica no tem cultura
porque cultura o que nutre pessoas.

...e o controle social que a cultura serve...


Controle social em uma democracia requer nossa colaborao inconsciente em nossa
opresso. Tem que ser desse jeito. Ou se tem totalitarismo ostensivo ou as pessoas
devem oprimir a si mesmas. por isso que Edward Bernays, o pais das relaes pblicas,
props em 1928 que o controle mental de massa a verdadeira essncia do processo
democrtico. Dificilmente uma ideia nova. Voc pode rastre-la at Plato. O povo a
fonte de todo o poder, ento o poder do opressor deve vir dos oprimidos. Deve partir de
ns com nosso consentimento.
O filsofo poltico italiano Antonio Gramsci de maneira clebre denominou a
isto hegemonia cultural. Poucos anos depois de Bernays, no incio da dcada de 1930,
Gramsci fez uma distino entre hegemonia coerciva e consensual. Na hegemonia
consensual uma classe domina outra ganhando seu consentimento ativo em ser
dominada. Walter Lippmann chamou isto de consentimento fabricado. Lippman
conhecido tambm por seu dito de que o pblico no deve ser de atores polticos, mas
de espectadores de ao interessados. Chamo a isto de a nao-platia.
A nao-platia d seu consentimento em ser dominada porque internaliza os
valores, cdigos de conduta e a viso de mundo da classe dominante. Ou seja, a naoplatia internaliza a lgica do sistema de dominao. Auto-opresso se torna senso
comum e damos nosso consentimento espontneo para a direo imposta sobre nossa
vida pela hegemonia disfarada. o trusmo de que no estamos presos contra nossa
vontade; nossa vontade que nos prende aqui. Que ningum est mais
desesperanosamente escravizado do que aqueles que falsamente acreditam que so
livres.
Isto velharia. Estou apenas lembrando que esta a mais importante tarefa que
fazemos em uma democracia colaborar com os dominadores na reproduo

interminvel da realidade deles e de ns mesmos sua imagem. No estamos conscientes


de que fazemos isso, e no nos sentimos necessariamente oprimidos. Hegemonia cultural
trabalha por condicionamento interior, ento parece ser liberdade. O maior xito da
propaganda a crena de que no propaganda.
H outro nome para este tipo de controle social: totalitarismo invertido, um
entendimento poderoso do historiador Sheldon Wolin em seu livro Democracy
Incorporated. Wolin traz a hegemonia cultural de Gramsci a uma varredura analtica dos
controles poltico-econmicos nos estados corporativos proto-facistas que conhecemos
como democracias liberais.
Sheldon Wolin: Totalitarismo invertido a ascendncia poltica do poder
corporativo em relao simbitica com o poder de estado. No mais confinado ao
empreendimento privado domstico, o poder corporativo evolui em uma co-parceria
globalizante com o estado. H uma dupla transmutao: a corporao se torna mais
poltica, o estado se torna mais orientado pelo mercado. Economia, historicamente
subordinada poltica, agora domina a poltica. Com esta dominao surgem formas de
crueldade diferentes de suas formas clssicas.5
A co-parceria da Mdia Americana e o Estado um triunfo do totalitarismo
invertido. Somos a demonstrao de como a democracia pode ser administrada sem que
parea que foi suprimida. O povo americano vtima da mais bem-sucedida operao
psicolgica jamais infligida em uma populao nacional, a mais sofisticada campanha de
propaganda que nenhum regime jamais empregou contra seus prprios cidados. Ento
nunca diga que mdia no est fazendo seu trabalho. Eles esto fazendo seu trabalho. Ns
no estamos fazendo o nosso. O trabalho deles ter certeza disso.
O controle social que a transmisso serve baseado em controlar a construo
social de realidades. Mais precisamente, a transmisso controla os contextos em que as
realidades so socialmente construdas e culturalmente afirmadas, como Hebert Marcuse
diria, eu enfatizo controlando os contextos em que ocorre porque controle de contexto
controle da realidade. Contexto tudo. Tudo contexto e a transmisso o metacontexto para tudo. Possui o poder de definir, para a maioria das pessoas a maior parte
do tempo, as quatro dimenses bsicas da realidade existncia, prioridades, valores e
relaes. Existncia (o que real e o que no ), prioridades (o que importante e o que
no ), valores (o que bom ou ruim, certo ou errado) e como esto relacionados. 6
Quem consegue definir estas coisas em uma escala politicamente relevante?
Quem est de fora de conversaes que estabelecem compreenses e entendimentos
nesta escala? Porque no h poder maior do que este. Como todas as culturas, a
transmisso uma tecnologia do eu. 7 Tudo o que pensamos, sentimos, desejamos e
fazemos (ou no fazemos) resulta de nossa vivncia nela. Somos quem somos e
portanto a civilizao o que porque internalizamos essas compreenses e
entendimentos. Tornamos-nos o lugar em que vivemos. No nascemos no mundo. o
mundo que nasce em ns.

Aqui est o ltimo pedao a socializao que a cultura administra, atravs da


hegemonia cultural da transmisso. Seu discurso imperial unvoco: muitos canais, uma
voz. Muitas vozes, um cro. Muitas estrias, uma mensagem. Muitas vises do mundo,
uma viso de mundo. Sufocamos na singularidade opressiva da transmisso. Nos
sentimos claustrofbicos em suas palavras. Apenas um propsito existe a, e no o
nosso. Toda a sabedoria da histria nos conta que onde quer que uma nica voz fale,
onde quer que uma nica estria seja contada, no um lugar saudvel para se estar.
Mas no apenas a singularidade da transmisso que to importante para o
controle social; tambm a repetio de suas estrias. A repetio essencial que estabiliza
a cultura. A repetio normatiza. Solidifica a crena. O que repetido torna-se verdade; o
que no repetido desaparece da conscincia. Ento as estrias de qualquer cultura
devem ser contadas de novo e de novo, sem nunca parar. O cro deve ser repetido sem
fim. De novo e de novo, interminvel e imersiva repetio. Vivemos em oceanos de
redundncia.
Existe uma falha fatal neste tipo de controle social: s funciona se a nao-platia
estiver ouvindo. S funciona se estivermos presentes e prestando ateno, participando
da conversao que chamamos de Amrica. Nossa participao mais ou menos
garantida apenas se no houver conversaes alternativas de magnitude equivalente,
nenhuma contra-narrativa disponvel na mesma escala. Totalitarismo invertido funciona
apenas se no houver sada de seu imperium cultural, apenas se no for possvel para a
nao-platia parar de ser uma platia, separar-se da transmisso, abandonar a cultura
sem deixar o pas.
Isso havia sido estruturalmente impossvel at agora, e se no houver nenhum
outro lugar para ir, a nao-platia permanecer naquele relacionamento parassocial
disfuncional. Continuaremos voltando para mais explorao e abuso. De fato, a maioria
da nao-platia no sair do imperium mesmo se houver algum outro lugar para ir
pelo menos no de primeira. Testemunhe os 24 milhes de vtimas de Americanismo
que ainda se entregam transmisso toda noite em suas primeiras horas para seu
treinamento em consumo consciente.
Alguns fazem isso porque so Americanistas. Internalizaram a transmisso. A
identificao completa. Mas a maioria das pessoas est simplesmente imobilizada pela
sedimentao do hbito. Socializao nunca de 100%, de fato nem mesmo chega perto
disso, e essa a sua fraqueza. Falta de alternativas costumavam compensar essa fraqueza,
mas agora temos alternativas ilimitadas em escala global. No estamos mais presos contra
nossa prpria vontade. No estamos mais aprisionados dentro do sinal. Estamos livres do
encarceramento cognitivo.
O que significa dizer que o brao cultural do controle social na Amrica o
brao cultural de controle, existem outros tipos, claro est agora baseado
exclusivamente em uma identificao de massa que no exeqvel. A prpria existncia
deste aparato que permite a milhes sistematicamente desidentificar-se com o Imaginrio

Americano, estrangeirar-se completamente por conta prpria do significador mestre


Esta uma nova ameaa ao controle social.
de deixar o queixo cado perceber em que castelo de cartas o imperium se
tornou, quo tnue a base para o controle social na Amrica de hoje, quo doentias so
suas amarras, o quanto precariamente descansa sobre uma aposta de que a nao-platia
no ir mudar de ideia. Bem, talvez no iremos mudar. Mas a possibilidade existe, numa
escala que deve aterrorizar os dominadores, e exatamente o qu eles podem fazer a
respeito disso no nada bvio.
A Corrente Sem Fim
Expliquei os componentes da transmisso individualmente; o que importa
como esto conectadas. Ento faamos um experimento mental. Vamos entrar na TV
como Alice pela toca do coelho, no que poderamos chamar de a ecologia profunda da
transmisso. O que h por detrs da tela?
A primeira coisa que encontraremos, j disse, sua infra-estrutura institucional
a corporao que opera a transmisso para o estado, com sua rede global de mesas
diretoras interlocadas. Um membro diretor de uma corporao de mdia senta nas mesas
de vrias corporaes inteiramente diferentes em que cada uma das quais possui
membros que sentam em mltiplas outras mesas, cujos membros sentam em... e da em
diante, interminavelmente, circundando o planeta. um regime de censura global, um
poder regulatrio privado que disciplina a mdia estatal a no comprometer os interesses
de seus proprietrios incorporados e para manter o mundo seguro para o capitalismo.
H trinta anos, em seu livro The Media Monopoly, o distinto editor do
Washington Post, Ben Bagdikian chamou a isso de a corrente sem fim. 8 Esta a uma
figura icnica se nunca houve uma antes. Ento vamos seguir a corrente sem fim at o
prximo nvel, a economia poltica da transmisso. Ou seja, aquilo em que o capitalismo
se tornou em seu terceiro estgio. Os trs estgios, ao longo de 500 anos, so mercantil,
corporativo nacional e corporativo transnacional que promovido ao redor do mundo
como democracia. Ento, vamos dar uma olhada na democracia, o mais utpico de todos
os sonhos.
Existem duas democracias democracia utpica, com um d minsculo, a que
todos ns queremos, aquela que os pais fundadores (the founding fathers, no original.
N. do T.) supostamente criaram e em que os Americanistas ainda pensam que vivem.
Ento h a democracia que realmente existe, com um d maisculo, Democracia
capitalista, a que derrotou o experimento Americano.
preciso estar cego pela transmisso para no perceber que a Amrica
finalmente fracassou, como alguns diziam que sempre pretendeu fracassar. Diziam que
o grande experimento nunca teve como alvo a auto-gesto e a liberdade individual;
tinha como alvo uma democracia gerenciada. Tornar o mundo seguro para a democracia
significava que a democracia tinha que ser segura para o mundo. Seu potencial
revolucionrio precisava ser esvaziado. Isto foi conseguido logo no comeo, no prprio

desenho do sistema. O grande experimento em democracia gerenciada tinha sido um


sucesso inigualvel. Vivemos hoje em um simulacro de democracia. chamada de
poliarquia.
9

No foi o imprio Americano que fracassou, pelo menos ainda no. Quer dizer,
voc ouve falar disso, mas estou com Noam Chomsky e Michael Parenti no foi o
imprio que fracassou, foi a repblica. Vivemos no novo feudalismo, regido por uma
plutocracia oligrquica. O escritor Arundhati Roy coloca desta maneira: A democracia
tem sido usada, esvaziada, esgotada de significado. Suas instituies tm metastaseado em
algo perigoso. Democracia e o livre mercado fundiram-se em um nico organismo
predatrio que se revolve inteiramente em torno de consolidar poder e maximizar
lucro.10
A corrente sem fim liga a economia poltica da transmisso ao oligoplio das
tiranias privadas que cooperam na dominao mundial O complexo-Banco MundialFMI-OMC-Wall Street que contem o complexo militar-industrial. Unem-se no projeto de
globalizao capitalista, onde a corrente sem fim se torna a cadeia de comando no
tringulo de ferro do militarismo, negcios e poltica, cujos punhos de ferro esto agora
tirando as luvas para impor a estabilidade que chamam de democracia.
Nosso acorrentamento na corrente sem fim est refletido na interminvel cadeia
de modificadores embutidas na expresso complexo militar-industrial. A cadeia se
torna cada vez mais longa com a nossa crescente conscincia dela: complexo corporativofinanceiro-prisional-educacional-agricultor-farmacutico-miditico-parlamentar-judicialpolicial-militar-industrial... e da em diante, interminavelmente, at que a corrente sem
fim se torna a rede sem fim da globalizao neo-liberal, a rede em que o capital
predatrio captura o planeta Terra e tudo que h nele. Aqui a corrente sem fim se torna
a corrente de carbono que leva ao colapso da cadeia de sustentao, e do sistema ecosocial inteiro.
O sistema eco-social o sistema-mundo, 11 a integrao das ecologias humanas e
naturais em uma escala planetria. Uso esta expresso para enfatizar a natureza sistmica
da totalidade eco-social. Para indicar que biosfera e civilizao constituem uma nica
estrutura planetria. Dificilmente uma ideia nova, tambm, exceto que agora somos
forados a lev-la a srio.
A integrao das ecologias humanas e naturais ocorre em pontos da produo
industrial. A biotecnologia a leva ao nvel molecular, de maneira que o meio-ambiente
natural se torna um meio-ambiente construdo, e, no caso dos transgnicos, por exemplo,
organismos tornam-se estruturas ideolgicas. a expresso definitiva do que Jrgens
Habermas chama de colonizao capitalista do mundo da vida.
12

A nanotecnologia estende a integrao ao mundo inorgnico, transformando a


realidade material de maneiras que so agora inimaginveis. Sabemos de uma coisa: a

transmutao do mundo fsico apocalipticamente perigosa se for orientada pelos tolos


fsseis que agora dominam o mundo.
O que nos leva de volta ao apocalipse, onde cada componente do sistema ecosocial global, em ambos os lados, o humano e o natural (como se no fssemos naturais),
est em gradual, porm inexorvel, desintegrao. O estvel avano em cmera-lenta do
aquecimento planetrio, a crise alimentar, energtica e hdrica, extines em massa, zonas
ocenicas mortas, derretimento rtico, superpopulao, a mega-urbanizao e a poluio
de tudo... e da em diante.
O capitalismo voraz que conduz tudo isso no tem pas nem lealdades polticas e
apenas um propsito fazer mais de si mesmo. por isso que Karl Marx o chamava de
uma mquina de demolir limites. Estamos encurralados perante limites eco-sociais para
onde quer que olhemos, mas a auto-propelente circulao do capital no reconhece
limites. um engenho de cerco que deve pr abaixo quem quer e o que quer que esteja
em seu caminho, avanando imprudentemente em seu impulso suicida para acumular.
E agora o capitalismo parece ter entrado em sua fase catablica, mais prximo
do que nunca de canibalizar a si mesmo e o seu hospedeiro, levando a todos ns junto.
Considere a suprema ironia aqui: para o capitalismo o fim do crescimento a morte, mas
agora a morte continuar crescendo. Crescimento e seu oposto so ambos a morte para
o capitalismo. Fredric Jameson captura o paradoxo desta maneira: O capitalismo uma
mquina peculiar cuja evoluo acompanha sua quebra, sua expanso acompanha seu
mau-funcionamento, seu crescimento acompanha seu colapso. A quebra do sistema est
dada na expanso do sistema.13 A nica coisa que se pode criar de cima para baixo
um buraco.
Costuma-se dizer que mais fcil imaginar o fim do mundo do que o fim do
capitalismo. Agora imaginamos o fim do capitalismo imaginando o fim do mundo. 14 O
fim da histria foi substitudo pelo fim do futuro. E uma vez que a globalizao do capital
sinnimo de promoo da democracia ao redor do mundo, poderemos imaginar,
juntamente com Arundhati Roy, se a Democracia capitalista o fim de jogo para a raa
humana.
Mas a corrente sem fim no pra nesta juno potencialmente terminal; ela gira
perpetuamente em um crculo vicioso tornando-se uma corrente cerebral. Um crculo
nos leva de volta para onde comeamos, a ns mesmos, portadores da cultura, sentados
l diante daquela tela estupefatamente vidrados na transmisso, interminavelmente
reproduzindo a ns mesmos sua imagem. A cultura somos ns. Somos a transmisso.
Nossas mentes foram colonizadas. Da a familiar sentena de que o Grande Irmo no
est nos vigiando, o Grande Irmo somos ns vigiando, colaborando com a nossa
opresso.
Dado o que est por detrs da tela, penso que podemos dizer de maneira
legtima que a colaborao um ato de duplo suicdio mutuamente assistido com o
ecocdio planetrio como efeito colateral. por isso que permitir que seu olhar vidrado

recaia sobre aquela tela ou aquelas pginas mesmo que seja por um segundo uma
traio a todos ns. Serei mais claro: permitir que seu olhar vidrado recaia sobre o Daily
Show ou o New York Times, no contexto deles cumplicidade em crimes
potencialmente terminais contra a humanidade e o resto do mundo natural. 15
De tudo isto, podemos tirar apenas uma concluso: Mande pro inferno esta
cultura o mais rpido que puder e nunca olhe para trs. Minha tese de que pela
primeira vez na histria humana podemos realmente fazer isso em uma escala que mina
o controle social. Milhes de ns podem desligar-se da transmisso agora mesmo se
desejarmos. Apenas a nossa falta de vontade radical poder evitar que possamos cometer
esse definitivo ato de desobedincia civil, deixando a cultura sem deixar o pas.
Vontade Radical
O holocausto ecolgico e a crise da democracia so quebras sistmicas radicais
que exigem resposta radical transformao na raiz. Isto reconhecvel no mundo
inteiro. A menos que se viva exclusivamente na transmisso, ouve-se em todo lugar hoje
em dia o clamor para uma mudana fundamental, para transformao na raiz. isto o
que radical significa do latim, radix, raiz. E tudo o que significa. No significa
extremo. claro que preciso ser igualado ao extremismo para o controle social. A
ltima coisa que querem so pessoas olhando para causas na raiz.
Mudana radical requer vontade radical a vontade de transformar a raiz e as
instituies que derrotaram a democracia e criaram o holocausto planetrio no tm
vontade radical. Possuem apenas vontade poltica. Vontade poltica quer manter o status
quo, vontade radical quer transform-lo. Governos e corporaes so incapazes de
vontade radical. No possuem poder algum para transformar a raiz de suas prprias
existncias.
Apenas o povo pode fazer isso. Vontade radical pertence apenas ao povo. E
melhor estarmos prontos para mobiliz-lo, porque mudana fundamental nunca
conquistada democraticamente. alcanada apenas pela fora a greve geral, a revolta
contra os impostos incluindo fora violenta ou a crvel ameaa dela. A sangrenta
histria trabalho organizado o exemplo padro. o trusmo de que a liberdade no
de graa; que as liberdades no so concedidas, so vencidas.
Sabemos que no poderia ser de outra maneira. A classe bilionria no tem a
inteno de nos dar sua riqueza e poder para tornar a todos iguais s porque a Grande
Bsta diz que deveriam. O poder no faz concesses sem exigncias, e nem mesmo
assim. Prefere a morte ao comprometimento; Iro escurecer os cus antes de ceder
democracia. Como o economista John Kenneth Galbraith coloca: Pessoas privilegiadas
iro sempre arriscar sua completa destruio em lugar de abrir mo de qualquer parte
material de seus privilgios. 16
Ento ns, o povo da nao-platia nos defrontamos com um desafio para o
qual nada em nossa experincia no passado nos preparou. Sabemos disso h dcadas,
ento algum razovel perguntaria: somos ns realmente aqueles a quem estvamos

esperando? Possumos a vontade radical que pode vir apenas de ns? No h muitas
evidncias disso. Vivemos na terra do olhe-para-o-outro-lado. T. S. Eliot disse que o
mundo no ir terminar com uma exploso, mas com um gemido. Se apenas pudesse ser
assim to dramtico. Dado o nvel de distrao da Amrica, parece mais que o ltimo
instante da histria passar sem ser notado. 17
Assim vem a ser que a crise eco-social antes de tudo uma crise de vontade e de
ideia, uma crise de confiana e imaginao o resultado esperado de nossa socializao
na transmisso. O significado de criar na mesma escala em que podemos destruir comea
com recriar a ns mesmos ressocializando a ns mesmos para que nos tornemos o tipo
de pessoas que seriam capazes de mobilizar a vontade radical na escala necessria. Como
fazemos isso? Como despertamos a vontade radical que dorme dentro de ns? A
resposta a esta questo imemorial pode ser encontrada no que chamo de o mito utpico
de uma revoluo na comunicao. Antes que eu explique isto, precisamos entender
algumas coisinhas a respeito de utopia.
Utopia
Dispense de antemo qualquer noo boba sobre utopia como algum tipo de
mundo ideal, algum tipo de projeto para o conforto burgus, um mapa para a felicidade.
Enquadrar isto desta forma irresponsvel e contra-revolucionrio. Isto joga diretamente
para dentro do controle social. Que afirma que o desejo chamado utopia o desejo por
libertao da hierarquia, e a tudo que implica desesperadamente ingnuo e no deve
ser levado a srio.
Bem, eu acredito que isto uma traio a todos ns. colaborao em nossa
opresso. Nunca enquadre o desejo utpico de maneira negativa. As nicas solues
possveis para as crises que encaramos so solues utpicas. Utopia tornou-se
imperativa. Se no utpico, no radical o bastante. Ento temos que recuperar a
palavra e re-imaginar a ideia. Comeando por lev-la a srio utopia no um lugar,
um desejo. O desejo por mudana radical, por transformao na raiz. O que algo que
jamais ser permitido pelo poder, que precisamente por que o clamor ao redor do
mundo restaurou a figura radical da utopia na moeda poltica.
Gire os ponteiros de volta a maio de 1968 em Paris, e ao famoso slogan seja
realista, exija o impossvel, onde impossvel significa no permitido. Em outras palavras,
fazer uma exigncia que, se fosse concedida, traria o sistema abaixo. Como uma internet
livre e aberta.
Nos anos que se seguiram queles dias inebriantes da contracultura dos anos 60,
a utopia perdeu sua potncia. Tornou-se desacreditada com o surgimento de estudos
culturais e polticas identitrias, e sua rejeio do imperialismo cultural do qual julgavam
que a utopia fazia parte. Mesmo assim, em 1999, desafiando esta tendncia, Russel
Jacoby publicaria seu corajoso lamento The End of Utopia, que para ele significava a
atrofia da vontade radical em nosso tempo. 18 Mas, meros seis anos depois, em 2005,
Fredric Jameson proclamaria em Archaeologies of the Future que a utopia havia

recuperado sua posio na vanguarda do pensamento poltico. Recuperou sua


vitalidade, ele observara, como um slogan poltico e uma perspectiva politicamente
energizante. levada a srio como um projeto social e poltico. 19
Utopianismo teoria poltica. Altera a conversao pblico sobre utopia para
alm do contedo um mundo ideal para o que representado pela ideia de utopia
como tal. Utopia no mais compreendida como no possvel porque ideal demais,
mas como no permitida por que radical demais. A luta por liberdade substitui a velha
preocupao utpica com a felicidade.
Utopia hipottica. Ela pergunta e se? Ela seduz e acena. Diz venha me
pegar. Uma populao inflamada com vontade radical iria aguardar no horizonte e dizer
nao-platia, Somos a distncia entre o que vocs so e o que vocs deveriam ser para
encarar o desafio. Venham nos pegar. O que vocs precisam para ser ns?.
Em narrativas utpicas padro este pequeno detalhe ignorado. Simplesmente
estamos na utopia, neste mundo revolucionrio, sem nenhuma explicao de como
chegamos l. A luta est faltando, e por isso que utopias padro no so convincentes.
No h base verdica nenhuma sob elas. O agenciamento que realizou a condio
utpica omitido, Jameson observa. A narrativa passa por cima da prpria revoluo e
postula uma sociedade ps-revolucionria j existente. O momento axial, o rompimento
com a histria, a transformao em agncia simplesmente no est l. 20
Esta notvel ausncia implora pela pergunta, e nos lembra que utopia sempre
e unicamente apenas uma coisa a luta por liberdade em larga escala. Por favor,
entendam: o que utpico a escala de uma demanda impossvel, no a luta em si. E a
imagem utpica que invoquei no incio. Aquela utopia realmente universal; defini-la de
qualquer outra maneira uma traio a todos ns.
Assim, partimos de utopia como no possvel para utopia como no permitida.
O que no permitido acima de tudo a formao de um algoritmo utpico: As pessoas
no devem ver como chegar daqui at l. O que nos leva ao mito utpico da revoluo na
comunicao.
O Mito Utpico
Lembre-se que o totalitarismo invertido est baseado em controlar a construo
social de realidades. Uma revoluo na comunicao inverte a maneira como feita, de
cima para debaixo para cima. Descentraliza e pluraliza a construo social de realidades.
Repito: uma revoluo na comunicao a descentralizao e a pluralizao da
construo social de realidades. Ponto. O que significa que no tem nada a ver com
tecnologia. claro que precisa de tecnologia para acontecer, mas a revoluo no est na
tecnologia como a msica no est em um piano, assim como a inteligncia no est em
um crebro. Tecnologia nunca o condutor, sempre o promotor. No a tecnologia que
transformadora mas a cultura que forma ao seu redor. E como eu disse no comeo,
qual a cultura que define a internet a grande questo de nosso tempo.

J era a questo no incio dos anos 1970, quando uma srie de tecnologias
emergiram nos Estados Unidos que tornaram uma revoluo na comunicao
teoricamente possvel TV a cabo, difuso por satlite, gravao de vdeo porttil,
publicao em videocassete e disco a laser e computao em rede compartilhada. Vendo
em retrospectiva, reconhecemos este mix de como um tipo de proto-internet.
O incio dos anos 1970 foram tambm o comeo do fim do momento da contracultura na Amrica. Eu estava bem no centro disso. De 1967 a 1970, eu era editor
associado e colunista para o Los Angeles Free Press, o primeiro e maior dos jornais
underground que floresceram nos EUA quela poca. Ento eu estava em posio de
compreender a contra-cultura como uma revoluo na comunicao. No que voc
precise se colocar na minha posio. Quero dizer que todos ns estvamos vivendo
aquilo. Estvamos vivendo a primeira e
nica revoluo na comunicao que j
acontecera nos Estados Unidos, por
mais breve e limitada que possa ter sido.
Para entender aquilo, pense
em comunicao como no como um
verbo mas como um nome. No alguma
coisa que voc faz, mas um lugar que
voc ocupa, uma condio qual voc
chega. A palavra tem duas razes no
latim: communis actio, aes comuns; e

communare, um espao compartilhado.

Gene e o Editor Administrativo, Ted Zatlyn, no

Aes comuns chamadas conversaes Los Angeles Free Press, 1967


que levaram a um espao compartilhado
de entendimentos sobre uma compreenso em nosso caso, compreenso de existncia,
prioridades, valores e relaes. Humberto Maturana chama a isso de domnio
consensual. 21
Foi isso que fizemos nos anos 1960. Construmos um domnio consensual
chamado contra-cultura e nos alojamos l. Deixamos a cultura sem deixar o pas, e nossa
crte inverteu a construo social de realidades. Fizemos isto em uma escala
politicamente ameaadora, ento claro que era preciso lidar com isso. A contra-cultura
tinha que ser neutralizada e assimilada. Ou seja, tinha que ser mercantilizada. A
mercantilizao da marginalidade j havia comeado nos anos 1950 Rebelde sem
Causa, O Selvagem da Motocicleta, Jack Kerouac nos primrdios da televiso era assim
que os anos sessenta estavam de facto nos servindo diretamente ao capital. A transmisso
administrou uma dose mortal de publicidade e o fim estava prximo. 22
Era uma questo de autonomia. A contra-cultura no podia sustentar-se dentro
de uma contra-cultura-de-consumo. No poderamos viver em um enclave utpico
circunscrito por uma transmisso imperial. Estvamos procurando maneiras de
permanecer no auto-exlio e quando emergiu uma tecnologia que teoricamente poderia

permitir isto em larga escala, ficamos alertas a ela. Vamos isto porque acreditvamos
nisto, e acreditvamos nisto, porque vivamos isto.
Enquanto a transmisso penetrava a vida onrica da nao-platia, sonhvamos
com uma sada. Hegemonia cultural pode dominar os nossos dias, mas no tem que ser o
nosso destino. Pensamos que poderamos ser capazes de sustentar no espao virtual a
autonomia cultural que estvamos perdendo no espao fsico. Sabamos que no seria
suficiente. A luta no poderia ser vencida ou perdida no reino da representao, mas
sempre a que precisa comear. Era o comeo do ativismo miditico. Entendemos que se
mudssemos a mdia mudaramos o mundo. Refiro-me ao meu chamado s armas, A
Mdia Deve Ser Libertada no jornal Radical Software em 1970. 23
Ativistas de mdia viram uma
oportunidade utpica para criar uma
comunidade de mdia democrtica atravs
da inverso operacional da transmisso, de
comunicao de massa para comunicao
de grupo. Uma mudana de paradigma era
tecnicamente possvel do modelo
dominador para um modelo de parceria,
de hierarquia para heterarquia, de
comunicao para conversao, de
controle para coerncia.
Conversao, do latim conversari,
convergir, generativa. Ela engendra
mundos. como construmos realidades.
Ns podemos falar sobre coisas porque
Extrado de Radical Software, edio no. 1, Vero de
geramos as coisas sobre as quais falamos ao
1970.
falarmos sobre elas. 24 Nos tornamos uma
comunidade-realidade. E a proximidade, a circularidade de convergir sela nossa
autonomia cultural. Nos tornamos uma comunidade-realidade autnoma.
Agora, esta uma expresso realmente redundante porque no h outro tipo de
comunidade. Toda comunidade uma comunidade-realidade autnoma. Isto , toda
comunidade uma conversao conspiradora que gera as realidades que a definem como
uma comunidade. Palavra da boca se torna um mundo da boca, o nascimento de uma
noo.
Eu uso esta expresso deveras desnecessria para nos tornar conscientes de que
somos o que estamos fazendo hoje. Para tornar explcito o fato de que, em nossa
migrao para a internet, ns estamos descentralizando e pluralizando a construo social
de realidades em uma escala politicamente desestabilizante. Cada website, blog ou microblog; cada plataforma de rede ou de compartilhamento; cada servio de hospedagem ou
streaming; cada mundo virtual tambm uma comunidade-realidade ou uma plataforma
que suporta conversaes que as constituem. Toda conexo do LinkedIn ou do

Facebook, toda micro-postagem com marcao do Tweeter, todo canal do YouTube ou


Vimeo, toda imagem postada no Flickr, toda playlist compartilhada no Spotify e todo
agrupamento em cada uma deles cria a possibilidade de uma conversao que coerge
uma comunidade em um realidade.
A fibra tica estava no horizonte no
comeo dos anos 1970 o que nos permitiu
imaginar sistemas de comunicao alm das
limitaes da TV a cabo. Ao invs das migalhas de
acesso pblico atiradas a ns pela indstria da
TV a cabo, imaginamos instalaes pblicas
socializadas, baseadas em redes de fibra tica redirecionadas,
operadas
pelas
companhias
telefnicas. Recomendo a vocs meu vdeo
convocando uma Instalao Nacional de
Informao em 1974. 25
Eu exigia o impossvel, e este era o ponto.
Impossvel porque uma instalao um portador
comunitrio,
aberto
a
qualquer
um
igualitariamente. O que subverteria o controle
social. As pessoas teriam que exigir isso. Elas no
exigiriam algo que no seriam capazes de visualizar, Palestra National Information Utility, Univ.
ento eu ofereci uma viso de uma instalao de de Michigan, Ann Arbor, 1974.
comunicao pblica com largura de banda emocional, que na poca seria a largura de
banda de seis megahertz da transmisso de TV analgica. Em outras palavras, vdeo bidirecional seria a plataforma para conversao pblica em larga escala.
Arquivamento e recuperao de informao, embora essencial, era vista como
uma caracterstica acessria do sistema de comunicao que os mdia-ativistas
imaginavam. Ningum pensava no computador como um dispositivo de comunicao.
Era apenas uma biblioteca em uma caixa. Era acesso informao, e uma revoluo na
comunicao no se trata de acesso informao, pelo menos no principalmente. Tratase de acesso s pessoas. Trata-se de acesso a conversaes atravs das quais realidades so
socialmente construdas.
A inverso operacional da transmisso proporcionaria liberao a plenos
pulmes do grito que chamamos de silncio. Estvamos em confinamento solitrio.
Havia uma necessidade urgente de dizer o que no havamos sido capazes de dizer, para
uma platia que nunca tivemos ns mesmos. Fibra escura acenderia rapidamente.
Canais de agitao e desejo se multiplicariam exponencialmente, tornando a nao-platia
em uma repblica democrtica de comunidades-realidades autnomas no espao virtual.
Elas seria atopias formaes sociais sem fronteiras ou limites, definidas no pela
geografia mas pela conscincia, ideologia e desejo.

Seria necessrio escolher entre elas. Voc no poderia receb-las passivamente.


Voc teria que operar nelas. A partir do sempre-em-expanso universo das comunidadesrealidades, voc teria que montar o universo particular de sentido em que viveria. Seria
seu mundo da vida miditico. Mundo da Vida um termo sociolgico que significa nossa
experincia subjetiva da vida cotidiana. Compartilhamos o mundo da vida com os outros,
mas experimentamos nosso prprio mundo da vida particular de momento a momento.
O mundo da vida seu mundo, o mundo em que voc habita. o seu habitat.
Ento voc tem que montar seu habitat miditico, seu mundo da vida particular
de comunidades-realidades autnomas. Entende-se que um dos possveis mundos da vida
que voc poderia construir para si poderia ser o que chamamos de contra-cultura um
mundo cujos sentidos, valores e definies de realidade so exatamente contrrios
queles da transmisso. Voc poderia gradativamente viver a vida daquele mundo a
media em que A Compilao progredisse, e isto te levaria at o limiar do desligamento.
A Crise do Controle Social
As implicaes do mito sero melhor compreendidas observando onde estamos
hoje. Trs eventos mundialmente histricos convergem: holocausto ecolgico,
globalizao capitalista, o surgimento da internet. Qualquer um deste lanaria a civilizao
em uma crise; juntos constituem um desafio que podem ser insuperveis. O destino da
internet decidir isso. A internet permite a liberdade utpica ou a tirania totalitria; a
ltima inevitvel se no nos levantarmos para impedi-la. Neste caso todas as apostas
sero perdidas: o apocalipse estar garantido. Se por algum milagre conseguirmos libertar
a internet, poderemos ao menos ter uma chance de descobrir o que criar em larga escala
pode significar.
Usufruir do milagre no est completamente fora de questo. A condio digital
est alm dos sonhos mais loucos do ativismo miditico do Sc. XX. Ela criou um oitavo
continente que no mais imaginrio do que a prpria Amrica . um meta-meio
social revolucionrio, e milhes de comunidades-realidades esto surgindo em sua
topologia fantasma. Esto multiplicando-se exponencialmente e estamos ocupados
escolhendo entre elas, montando nossos mundos da vida.
Como resultado, a revoluo da comunicao no que no poderia ter sido
permitida est acontecendo de alguma maneira. O mito utpico quase se tornou
realidade. A infra-estrutura tecnolgica est a. Operacionalmente, a internet o inverso
da transmisso. Conversao em grupo est substituindo a comunicao de massa, e a
construo social de realidades est sendo descentralizada e pluralizada.
A transmisso est implodindo sob a superviso corporativa. Seu discurso
imperial est se dissolvendo em uma constelao de conversaes onde no h
mainstream, apenas ilhas na correnteza. o fim da mdia de massa e o controle social
que est baseado nela. Estamos lentamente desmantelando a legitimidade do regime em
nossas mentes. A hegemonia consensual teve sua vez: o retorno ao totalitarismo clssico
comeou. A arquitetura da tirania est a. A boa hegemonia foi desmascarada, a difuso

da verdade e a dissidncia so criminalizadas, a polcia militarizada, julgamentos


espetculos so encenados, o Panopticon se ergue sobre o oitavo continente.
O potencial para democracia radical nunca esteve to prximo, e, por esta razo,
to distante. Ainda assim, na Compilao existe razo para bem-guardado otimismo.
A Era Paleociberntica
H oitenta anos, em seu livro Technics and Civilization, Lewis Mumford referiase a revoluo industrial do Sc. XVIII como a era paleotcnica. 26 H quarenta e trs
anos, em meu livro Expanded Cinema, caracterizei as tecnologias eletrnicas emergentes
como a era paleociberntica. 27 Hoje a condio digital inaugura uma nova histria.
ano zero e a era paleociberntica recomea.
Vivemos na era paleociberntica e no estgio de banda estreita da era
paleosocial de evoluo da internet. Paleociberntica e banda estreita porque a internet
na Amrica no uma utilidade pblica socializada com a largura de banda emocional
que precisamos para cultivar a vontade radical em larga escala. Paleosocial porque a rede
social em seu atual estgio evolucionrio trata de organizar, e no de cultivar. Organizao
de vontades e idias que j existem, e no sistematicamente cultivando a vontade radical
de que necessitamos to desesperadamente.
A Compilao
A compilao que poderia permitir isto j comeou, mas inconsciente,
desfocada, catica. Estamos fazendo-a sem uma viso unificada, sem uma causa comum.
Desligamento a viso e a causa que pode nos unir a todos. Precisamos despertar e
perceber isso. Estamos construindo um ambiente de desligamento; Se dissermos a ns
mesmo o que estamos fazendo, faramos isto melhor. Para entender alguma coisa,
precisamos primeiro nome-la, ento a compilao deve se tornar A Compilao (The
Build, no original em ingls. N. do T.)
Significa a criao de um ambiente que torne o desligamento e a re-socializao
possveis em larga escala. Significa aperfeioar as comunidades para a descolonizao das
mentes e o cultivo da vontade radical. Significa produzir contedo para mundos da vida
contra-culturais como tecnologias do eu, habitats que permitam contra-socializao
estratgica. Significa sistematicamente subverter os imperativos do controle social.
Nada alm de indiferena pode nos impedir de fazer isso. Podemos
desvencilhar a corrente no crebro e comear uma faxina cultural massiva. Estamos
contaminados pela transmisso, mas podemos nos desinfetar, purgar-nos, fazer nossa
higiene mental, remover a escria. Podemos conspirar para sistematicamente
desidentificar com o Imaginrio Americano, para voluntariamente nos estrangeirar do
significador mestre. Podemos derrubar o suporte de que a Amrica depende para sua
existncia: nossa crena nela.

No obstante o encarceramento corporativo e a vigilncia governamental, a


nica questo relevante , O que eu posso colocar na minha tela?. Todos ns sabemos
que no h limites para os mundos da vida que podemos montar da mdia legada e da
infinita cardinalidade do ciber-Aleph. 28 Pode haver uma crise do jornalismo, mas no
nenhuma crise da conscientizao. Graas s testemunhas amadoras, estamos mais
conscientes do que nunca.
Somos o que nossa ateno . Um imperativo central do controle social o de
que a ateno da nao-platia deve estar sempre focada nos dominadores, no em ns.
Controle mental controle da ateno no o que pensar, mas sobre o qu pensar. Com
a nossa ateno ao poder somos invisveis. Somo no-pessoas que vivem uma nohistria, que ocupam o lugar de lugar nenhum. A Compilao pode reverter isso.
Podemos voltar o nosso olhar vidrado do poder em direo a ns mesmos e comear a
pregar para o cro em larga escala. Este um privilgio reservado apenas para os
dominadores, para incutir a conformidade. Para quem, afinal, a transmisso fala? Um
grande jornal uma nao falando para si mesma, disse o dramaturgo Arthur Miller. A
transmisso prega interminavelmente para a sua congregao de consumidores, e a naoplatia obedientemente conspira no cntico. Somos capturados nos invariveis laos de
um clamor calamitoso e da resposta que no pode ser conhecida.
No interesse do controle social, a prpria idia de pregar para os convertidos em
larga escala deve ser desacreditada. Esta dinmica essencial da infuso de uma crena
deve ser dispensada como desnecessria, uma perda de tempo; deve ser vista como
evangelizao mal-aplicada, como exortao mal dirigida. Bem, se pregar para o cro
tanta perda de tempo assim, os dominadores deveriam encorajar isso. Se apenas cria uma
falsa sensao de realizao, eles deveriam nos dar todo o espao para nos iludirmos.
Quando eu era um jovem adolescente nos anos 1950, rebeldes inconformistas
eram ridicularizados por se conformarem ao no-conformismo. Como se isso fosse
algum tipo de contradio irnica, quando de fato o ponto central. Devemos ser to
desorientados a se conformar ao no-conformismo como subversivos enquanto secesso.
Ento deixe-nos pregar para nosso cro separatista na mesma escala em que a
transmisso prega para a nao-platia, e veremos se perda de tempo.
Separatistas entendem que pregar aos convertidos no persuaso
desnecessria, essencial para a coeso. No se trata de criar, trata-se de sustentar. No
convece a quem j acredita, afirma a crena. No fazemos isso para recrutamento, mas
para auto-reconhecimento. Sela nossa autonomia e nos torna visveis para ns mesmos.
Eis a a grande ameaa ao poder: repetio imersiva de idias insurgentes em
permanente, auto-validadas comunidades-realidade. A ameaa ao poder a larga escala
de tenaz contra-recurso, uma robusta reiterao do radical. o espectro do xodo em
massa de seu regime de laos ideolgicos que o cancele; desligamento do oceano de
redundncia semntica para nadar em uma contra-corrente. A Compilao possibilita
isso. Podemos bater a porta da cmera de eco da transmisso e escancarar um milho de
ressonadores radicais para substitu-la. Podemos fazer o que os dominadores fazem

conosco: ignor-los at a morte. O Desligamento o definitivo aplicativo matador(killer


app, no original. N. do T.). Ento coloque sua mdia separatista em repetio
interminvel e deixe-a rodar.
O Desligamento no enterrar sua cabea na areia ou vendar os olhos. Pelo
contrrio, abandonar a cultura ver pela primeira vez o que estava invisvel para voc,
porque o que est em toda a parte no est em lugar nenhum. Voc tem que sair disso
para poder enxerg-lo, e ver realmente ver o que no est l, perceber a presena de
uma ausncia.
O Desligamento revela a ecologia do no-visto. Restaura os apagamentos que
mantm a coerncia da transmisso. Voc d um passo para fora da aflio para ver o
que a cultura sistematicamente exclui. Voc espia para dentro do vazio do significador
mestre e percebe que a Amrica nunca foi Americana. uma desiluso libertadora. Voc
deixa de ser abusado por iluses que so necessrias para o controle social. Voc v o
falso como falso, e voc se envergonha do que v. Algo se perde, e isto traz uma tristeza
que leva ao estranhamento e encoraja o pensamento crtico. Neste ponto, voc desligouse. Voc est descolonizado. claro que ningum est completamente limpo. A mancha
indelvel. Mas, e da? Voc j est limpo o bastante.
Isto no teoria; a minha vida. Desliguei-me da Transmisso Amrica h
vrios anos e tenho vivido desde ento em um mundo que a renega. Tudo que tenho dito
sobre o holocausto ecolgico, sobre capitalismo e o fim da democracia, sobre o destino
da Amrica, aprendi em meu mundo da vida miditico. Se voc vivesse l por todos esses
anos, teria as mesmas compreenses, o mesmo desejo flamejante de desligar-se.
Desligamento para um desligamento para todos.
A certa altura, depois de ter sado do teatro da nao-platia, percebi que
poderia fazer mais que separar-me, eu podia desligar-me. Poderia devolver o ingresso
com um floreio desafiador. Melhor ainda, poderia rasg-lo em pedaos e atirar na cara
deles poderia usar meu habitat insurgente como uma incubadora para a vontade radical
de fechar o teatro. Construindo o estranhamento intrnseco ao desligamento, poderia
comear uma prtica diria de ajustamento da atitude. Poderia conceber uma rigorosa
disciplina, como uma prtica de meditao, para invocar o desejo selvagem. Tudo o que
eu precisava fazer era me conscientizar sobre o que eu estava levando adiante. Revelaramse seis estratgias:
1. Magoar-se repetidamente.
2. Cultivar sentimentos de impotncia e futilidade.
3. Ultrajar-se, encher-se com furiosa indignao.
4. Enfrentar seu medo.
5. Libertar-se da esperana.

6. Transformar o ultraje em uma fria de vontade radical e canaliz-la para A


Compilao. Voc est aguardando e acendendo a fasca em uma situao incendiria
a crise eco-social global. As tticas para implementar estas estratgias sero o assunto de
nosso seminrio amanh. Que mundos da vida nos permitiro negociar a passagem notrivial dessas manobras radicalizadoras? O que colocaremos em nossas telas para magoar
nossos coraes e mant-los magoados? Que vises poderemos exibir para enfurecer
nossos espritos? Como nossos mundos da vida podem nos encorajar a enfrentar nosso
medo? Que tticas podemos empregar para nos tornar livres da esperana? Como
podemos desencandear a combusto espontnea na multido?
Ofereo minha prxis como um modelo, meu mundo da vida como um
modelo. Estou tentando inspirar vocs, encoraj-los, alist-los na campanha no-trivial
para tornar o desligamento trivial. Se trabalharmos duro, outros no tero que faz-lo.
Eles apenas iro inicializar mundos da vida estratgicos e cerimoniosamente alienar-se
desta nao aliengena at que a Transmisso Amrica seja um rumor distante.
A arte e os artistas so centrais para A Compilao. Poderamos imaginar o
surgimento de curadores legendrios reinvestidos com o poder de seus mundos da vida,
ao mesmo tempo exaltados e repugnantes. O eu que voc constri a partir daquela
largura de banda emocional pode no ser uma obra de arte, mas voc seria um pedao da
obra - na mira do Panopticon, claro, mas, e da? No havero celas suficientes se voc
fizer isso em larga escala.
Trabalho nisso dez horas por dia, sete dias por semana, e estou largando isso no
seu colo.29 Estou te passando o algoritmo para o desligamento. Estou reclamando seu
blefe, te empurrando contra o muro da sua apatia e indiferena, porque o desligamento
no opcional. No separar-se, agora que voc pode, hipocrisia terminal. Voc no
admite que a cultura letal e ento se recusa a sair dela quando algo assim impossvel
torna-se possvel. Quando uma oportunidade como esta se apresenta, uma pessoa de
conscincia no hesita. Dada a tirania e o caos no horizonte, a nica resposta aceitvel e
atirar-se para dentro da Compilao com dedicao feroz. Qualquer coisa menos que
isso uma traio a todos ns.
No temos escolha a no ser usar a internet paleociberntica de faixa estreita em
seu atual estgio de aprisionamento e vigilncia para inaugurar A Compilao. Precisamos
usar a internet privatizada para cultivar a demanda por uma internet socializada. A nica
maneira de fazer isso acontecer atravs de uma greve geral em uma escala de parar o
mundo que a condio digital torna possvel. Tudo comea com isso. No podemos falar
insignificantemente sobre algo assim sem antes demonstrar a ns mesmos que somos
capazes disso. O mundo que paramos talvez seja apenas a Amrica, mas seria um
evento axial que poderia galvanizar o globo. Temos o precedente do protesto global que
invoquei no comeo. O que precisamos agora o oposto: ruas vazias nos sete
continentes, trfico furioso no oitavo.
Sim, a probabilidade de tudo isto perto de zero; no obstante, acredito que
deve acontecer se criarmos na mesma escala em que podemos destruir. Se as chances

caem para zero, deixemos o registro mostrar que esta oportunidade deslumbrante esteve
diante de ns e ns demos de ombros. Seja qual for o caminho que escolhermos, no
ser uma jornada agradvel. Mesmo assim, a luta pela liberdade sempre inspiradora e
enobrecedora; se no conseguirmos, pelo menos iremos ter lutado a batalha que, se
fosse bem-sucedida, teria sido a maior virada na histria humana. O mnimo que
podemos fazer garantir para ns mesmos esta dignidade. Nos a devemos para ns
mesmos, para nossas crianas, para todas as coisas vivas, a audcia utpica de exigir o
impossvel.
* no original em ingls, Secession from the broadcast: The internet and the crisis of social control.
A expresso Secession( Secesso ), ser traduzida ao longo do texto como separao, secesso e
desligamento, uma vez que so termos equivalentes e no fogem aos contextos de separatismo virtual
abandonar uma cultura como se esta fosse um pas - e desligamento do aparato midtico (a
transmisso), evocados pelo autor.
Traduo: Luciano Jos de Freitas, Junho de 2014.
Copyright 2013 por Gene Youngblood. Todos os direitos reservados.

Notas:
1 "Devemos aprender a criar na mesma escala que podemos destruir" o credo de Kit
Galloway e Sherrie Rabinowitz (1950 - 2013), pioneiros visionrios de redes sociais de
telepresena que influenciaram a minha vida e meu pensamento profundamente.
Sherrie cunhou o credo em 1979. Esta conferncia dedicada sua memria.[voltar]
2 Um Pan-ptico um tipo de priso em que todas as partes do interior so visveis a
partir de um nico ponto. Projetado pelo filsofo Ingls e terico social Jeremy
Bentham no final do Sc. XVIII, o Panopticon permite que os guardas da priso
observem os presos de uma casa de inspeo" elevada, sem que os prisioneiros
saibam se esto sendo observados ou no. Bentham descreveu o Panopticon como
"um novo modo de obteno de poder da mente sobre a mente, em uma quantidade
at ento sem exemplo." [voltar]
3 "O nico pr-requisito para a liberdade a liberdade" vem do meu amigo Ted Zatlyn,
um poeta e filsofo cuja sabedoria inspirou-me por muitas dcadas, comeando com
Expanded Cinema em 1969. de seu poema Meditao sobre a Meditao, Julho de
2011. [voltar]
4 Vinte e seis anos atrs, Michael Parenti perguntou em Inventing Reality (1986) o
quanto a mdia dos EUA era diferente do Pravda ou Isvestia nos ltimos anos da
Unio Sovitica. O servio de propaganda que nossa mdia estatal fornece hoje
funcionalmente equivalente, mas muito mais sofisticado. [voltar]
5 Sheldon S. Wolin Democracy Incorporated: Managed Democracy and the specter of
Inverted Totalitarianism. Princeton: Princeton University Press, 2008. [voltar]
6 Eu adaptei as quatro dimenses de George Gerbner de "message system analysis",
como minhas quatro dimenses da realidade socialmente construda. Veja George
Gerbner, Larry P. Gross e William H. Melody, editores: Communication Technology

and Social Policy: Understanding the New Cultural Revolution (New York: WileyInterscience, 1973), pp 564-567. [voltar]
7 "Tecnologia do eu" vem da crtica das relaes de poder de Michel Foucault. Referese s maneiras como as pessoas apresentam e policiam seus "eus" (ou, como os
tericos colocam, como os sujeitos constituem a si mesmos) no mbito dos sistemas
de poder (discursos) que viabilizam e constrangem o que Foucault chamou "O zelo do
eu". Veja, por exemplo, Technologies of the Self: A Seminar with Michel Foucault.
University of Massachusetts Press, 1988. [voltar]
8 O Washington Post um dos pilares da transmisso, mas Bagdikian publicou os
Pentagon Papers. Para a corrente sem fim, consulte: Ben H. Bagdikian. The Media
Monopoly. Boston: Boston Press, 1983, pp. 3-26. [voltar]
9 O cientista poltico Robert A. Dahl introduziu o termo "poliarquia" (em oposio
monarquia) em 1972 para distinguir a democracia a partir da forma de governo
americano, que formalmente, no realmente, uma democracia. Em uma democracia,
o poder investido no povo. Mas votar contra os interesses do poder no deve ser
possvel; a democracia deve ser gerenciada para preservar o domnio da elite.
Poliarquia a combinao de tomada de deciso da elite e ratificao pblica. "A
cidadania reduzida a um eleitorado", escreve Sheldon Wolin, "semelhante a um
sistema de resposta automtica, cujo papel validar os candidatos da elite. Os
cidados no so mobilizados, somos apenas periodicamente animados...
totalitarismo invertido no quer ou precisa de cidados ativos, apenas periodicamente.
Ele precisa de uma cidadania de planto." Para uma anlise de poliarquia em escala
transnacional, consulte Promoting Polyarchy: Globalization, US intervention, and
Hegemony, por William I. Robinson (Cambridge University Press, 1996) [voltar]
10 Arundhati Roy. Field Notes on Democracy: Listening to Grasshoppers. Chicago:
Haymarket Books, 2009. [voltar]
11 Minha hifenizao de "sistema-mundo" no uma referncia teoria do sistemamundo, que surgiu na dcada de 1970 atravs do trabalho de Samuel Wallerstein,
com sua nfase na interao de naes-estados "ncleo" e "periferia". A teoria
contempornea da globalizao se separa dessa tradio, removendo o hfen do
sistema capitalista mundial que analisa. Os estudos da globalizao reconhecem a
estrutura de centro-periferia, mas focaliza as foras que transcendem a interao
nao-estado. Desde que eu no tenho nenhuma participao nesse jogo, eu me sinto
livre para hifenizar a frase como uma espcie de licena potica fora de moda,
dizendo: o mundo um sistema e "o sistema" um mundo. Se voc quiser saber
como o mundo funciona, recomendo Critical Globalization Studies, editado por Richard
P. Appelbaum e William I. Robinson (Routledge, 2005). [voltar]
12 A obra de Jrgen Habermas sobre a esfera pblica e a teoria da hegemonia de
Antonio Gramsci so fundamentais para qualquer crtica poltica econmica do
controle social em geral, e ao papel da cultura e meios de comunicao, em particular.
Veja The Structural Transformation of the Public Sphere(1962), de Habermas e Prison
Notebooks (1929-1935), de Gramsci. [voltar]

13 Frederic Jameson citando seu livro Representing Capital (Verso, 2011) em uma
entrevista com Aaron Leonard no rabble.ca jornal online canadense, 9 de fevereiro de
2012. [voltar]
14 Esta uma parfrase de Fredric Jameson: "Algum disse uma vez que mais fcil
imaginar o fim do mundo, do que imaginar o fim do capitalismo. Agora podemos rever
isso e testemunhar a tentativa de imaginar o capitalismo de maneira a imaginar o fim
do mundo ". Em "Future City",New Left Reviso 21, maio-junho de 2003, pp. 65-79.
[voltar]

15 A propaganda no deve ser vista como propaganda, ento a transmisso deve ter
a aparncia de um vis liberal. No deve ser sustentada a crtica do governo. No
predominantemente, apenas regularmente. Os programas menos bvios, os
aparentemente mais crticos do regime, so os mais importante para o controle social.
Court Jesters o modelo. O Humor poltico oficial torna o establishment divertido, mas
no anti-establishment. meramente desiludido, que onde comea e termina a
comdia. Piadas so queixas. Humoristas liberais, como Jon Stewart e Stephen
Colbert so agentes de controle social, cuja funo evitar que a desiluso se torne
raiva. Eles antecipam e neutralizam a raiva. Eles contm a rebelio, criando uma falsa
sensao da mesma. Isso s funciona com uma populao cega. para pessoas que
no vem crianas assadas diariamente. Humoristas no podem brincar com a
crueldade revoltante em Gaza. E voc no vai ver estas imagens nos shows de
comdia. [voltar]
16 John Kenneth Galbraith. The Age of Uncertainty. Boston: Houghton Mifflin, 1977.
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17 A proposio irnica de que o ltimo instante da histria vai passar despercebido


outra jia de Ted Zatlyn, em um e-mail em 17 de agosto de 2012, com o adendo
"Como foi o primeiro." [voltar]
18 Russell Jacoby. The End of Utopia: Politics and Culture in An Age of Apathy. New
York: Bsico Books, 1999. [voltar]
19 Fredric Jameson. Archaeologies of the Future: The Desie Called Utopia and Other
Science Fictions. London & New York: Verso, 2005, p. xii. [voltar]
20 Jameson, op. cit. [voltar]
21 Tive o privilgio na dcada de 1970 e 80 de ter como mentores os trs principais
arquitetos do que veio a ser chamada de teoria da cognio Construtivista os
neurocientistas chilenos Humberto Maturana e Francisco Varela, e o epistemlogo e
ciberneticista Heinz von Foerster. Maturana fala de domnios consensuais inmeras
vezes em seus volumosos escritos sobre a teoria de autopoeisis. Ver, por exemplo,
Autopoiesis and Cognition: The Realization of the Living Com Francisco Varela. Boston
Studies in The Philosophy of Science, 1979). [voltar]

22 A maravilhosa expresso "doses mortais de publicidade" de Jean Baudrillard em


For a Critique of the Political Economy of the Sign (1992). [voltar]
23 Gene Youngblood. "The Media Must be Liberated" Radical Software, (Vero 1970),
p. 16. Eu no estava sozinho. H inmeros relatos sobre as origens do ativismo da
mdia nos anos 1960. Ver, por exemplo, a edio dupla especial do Jornal de Cinema
e Vdeo da UFVA, Vol. 64, N 1-2, Primavera / Vero 2012, pp 1-95 (University of
Illinois Press.); e de uma perspectiva diferente, The Emergence of Video Processing
tools: Television Becoming Unglued, editado por Kathy alta, Sherry Miller Hocking e
Mona Jimenez (Intellect Books, 2013). [voltar]
24 "Podemos falar sobre as coisas, porque geramos as coisas de que falamos falando
sobre elas" de Maturana, op. cit. Comunidade-realidade como nomeio a
conseqncia ou resultado de converses generativas. [voltar]
25 Gravado em vdeo por Michael Naimark para a srie de palestras Future Worlds,
que ele co-produziu na Universidade de Michigan, Ann Arbor, 1973-1975. Um clipe da
palestra, que foi chamado The National Information Utility, est includo em Secession
From the Broadcast: Gene Youngblood and the Communication Revolution, o ttulo
provisrio de um documentrio em andamento, Bryan Konefsky. Veja um trecho de 25
minutos em http://vimeo.com/15435334[voltar]
26 Lewis Mumford. Technics e Civilization. London: Routledge & K. Paul, 1931. [voltar]
27 Gene Youngblood. Expanded Cinema . New York: EP Dutton & Company, 1970.
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28 Aleph a primeira letra do alfabeto hebraico. Cardinalidade o nmero de


elementos em um conjunto. Na teoria dos conjuntos, o glifo aleph o smbolo para a
cardinalidade de conjuntos infinitos. por isso que Jorge Luis Borges escolheu O
Aleph como o ttulo para seu conto descrevendo um ponto no espao que contm
todos os outros pontos no espao - um conjunto com elementos infinitos, assim como
a internet. "Cyber-Aleph" minha homenagem a Borges, em sua cidade natal; alm do
que, eu acho que uma figura evocativa para a internet e seu imaginrio, o oitavo
continente. [voltar]
29 Minha esposa, Jane Youngblood, um co-conspiradora fiel neste empreendimento;
suas crticas e contribuies para esta palestra e sua adaptao foram de extrema
importncia. [voltar]