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Amonaco (NH3)

Propiedades fsicas y qumicas


Frmula global: NH3

Gas incoloro en condiciones normales, tiene un olor picante caracterstico, que irrita los ojos y de
sabor custico.

Masa molar: 17 gmol-1

Densidad del gas (0C y 1atm.) 0,7714 kg/m3

Temperatura de solidificacin 77,7C

Temperatura normal de ebullicin 33,4C

Calor latente de vaporizacin a 0C 1265 kJ/kg

Presin de vapor a 0C 415 kPa.

Temperatura crtica 132,4C

Presin crtica 113atm.

Estable a temperatura ambiente, se descompone por el calor.

Posee propiedades bsicas dada su facilidad para formar cationes amonio (NH 4+) al combinarse con agua y
cidos.
La
reaccin
con
el
agua
se
verifica
segn
la
ecuacin:
+
H2O + NH3 = NH4 + OH Comportndose como una base dbil de Brnsted-Lowry, por lo que se utiliza en
muchas reacciones como fuente moderada de iones OH

Carcter Redox: puesto que en l el n de oxidacin del N es -3, que es el menor posible, en NH3
slo puede actuar como reductor en las reacciones redox. As, por ejemplo, a temperatura elevada se
oxida con oxgeno molecular.

Estructura
El carbono central de la molcula de nitrgeno est unido a tres tomos de hidrgeno. Los tomos del
hidrgeno son equivalentes. La molcula tiene, por tanto, forma piramidal es decir presenta una hibridacin
sp3, donde tres de los orbitales se solapan con los hidrgenos y el que resta se queda con los electrones no

compartidos. Los ngulos de enlace son algo menores que los de un tetraedro debido a la nube electrnica
del par solitario que los reduce a un ngulo de 107 20. El nitrgeno ocupa el vrtice de una pirmide, cuya
base es un tringulo equiltero formado por los tres tomos de hidrgeno.

Toxicidad
Es txico por inhalacin, A concentraciones elevadas se produce irritacin de garganta, inflamacin pulmonar,
dao vas respiratorias, y ojos. A medida que aumenta la concentracin puede llegar a producir Edema
pulmonar, o producir la muerte cuando supera las 5000 ppm. Los vapores producen irritacin de ojos. Las
salpicaduras de amonaco lquido producen quemaduras y un dao irreparable en los ojos. La ingestin del
amonaco lquido provoca la destruccin de la mucosa gstrica, daos severos al sistema digestivo y la
muerte.

Obtencin
El amonaco se obtiene en el laboratorio mediante una reaccin de desplazamiento del cloruro de amonio
mediante hidrxido de calcio segn la ecuacin: 2 NH4Cl + Ca(OH)2 = 2 NH3 + CaCl2 + H2O
Industrialmente se utiliza el mtodo Haber - Bosh a partir de la reaccin cataltica del nitrgeno y el hidrgeno:
N2 (g) + 3 H2 (g) = 2 NH3 (g) H = -46,2 kJ/mol El proceso es exotrmico y usualmente opera a presiones de
100 1000 atm y temperatura de 400 600 C.

Aplicaciones
El amoniaco lquido es un refrigerante muy eficiente que se emplea en mquinas frigorficas y en la
fabricacin de Hielo. Cuando se evapora, 1 g de lquido absorbe 1330 J (a -20C), calor necesario para
congelar casi 4 g de agua. Tambin se utiliza en la industria de los fertilizantes como materia prima esencial
para la produccin de abonos nitrogenados: Urea, nitrato de amonio y otros. La disolucin del amoniaco se
emplea en usos domsticos. Como elimina la dureza temporal del agua, se emplea para limpiar y lavar, con el
ahorro consiguiente de jabn. Recientemente se ha ideado un mtodo para descomponer el amoniaco
mediante un catalizador y producir una mezcla del 75% de hidrgeno y 25% de nitrgeno, en volumen, que
puede utilizarse en sopletes oxhdricos para soldar metales raros y aceros especiales. Un tubo de amoniaco
lquido proporciona as ms hidrgeno que el que pudiera comprimirse en el mismo volumen. Para transporte
y almacenaje resulta, pues, una fuente conveniente y compacta de hidrgeno.