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Cartas al Padre Jacob es una pelcula finlandesa que, a pesar de haber sido galardonada en

varios festivales de cine, ha pasado casi desapercibida para la mayora del pblico. La cinta
gira en torno a la relacin que se establece entre el anciano y ciego padre Jacob y Leila, una
condenada a cadena perpetua por asesinato. Esta relacin se iniciar cuando, luego de doce
aos en la crcel, Leila es perdonada y se le ofrece un trabajo sencillo: ayudar al padre
Jacob con su correspondencia, leyndole las misivas y redactando las respuestas que el
mismo sacerdote le dicta.
La pelcula transcurre con una lentitud a la que la gran mayora de las personas, gracias a
Hollywood, estn desacostumbradas. La parsimonia con que suceden los pocos
acontecimientos de esta pelcula estn sin embargo imbuidos de gran profundidad. Las
tomas se van sucediendo una tras otra con paciencia, con el mismo tono meditativo y
contemplativo con los cuales el anciano sacerdote afronta su existencia. De hecho su nica
ocupacin en esta postrera etapa de su vida se reduce a responder la correspondencia que
recibe.
Es esta mirada sosegada la que permite adentrarse y dejarse tocar por el misterio que son
cada uno de los dos personajes principales y descubrir, adems, el inmenso valor y alcance
que pueden tener los acontecimientos sencillos de la vida cotidiana. Ser ste un camino
particularmente difcil para Leila, una persona endurecida por la vida. Desconfiada, reacia a
cualquier experiencia de fragilidad, ha construido un muro infranqueable alrededor de su
interior. A sus ojos como quizs a los ojos de muchas personas la vida del sacerdote
transcurre en una absoluta inutilidad. Ser sin embargo para ella misma una gran leccin
descubrir los insospechados resultados que pueden tener esas sencillas misivas que a veces
no contienen sino simples consejos inspirados en el Evangelio y el ofrecimiento de
oraciones. La oracin tiene en esta pelcula una fuerza insospechada, y no deja de
cuestionar el alcance que puede tener la plegaria de un corazn lleno del amor de Dios,

incluso el de una persona limitada por la enfermedad y fsicamente lejana de la civilizacin


como lo es el P. Jacob.
Cuestiona tambin, en esa misma lnea, la seriedad con la que el P. Jacob asume su
apostolado epistolar. Cada carta es una persona, digna de ser escuchada con profunda
atencin y reverencia. Sus respuestas son precedidas con un acto de recogimiento y
oracin, y no se nos debe escapar el profundo valor sobrenatural que puede alcanzar un
hecho tan sencillo como son escribir unas breves lneas cuando este acto es realizado desde
una perspectiva de fe.
El testimonio del Padre Jacob significar un desequilibrante cuestionamiento para Leila.
Resulta impactante observar cmo el egosmo y la desconfianza le cierran a una persona
fsicamente sana cualquier posibilidad de encuentro, mientras que, ciego y limitado por la
vejez, el Padre Jacob no deja de abrir las puertas a las almas que reclaman su consejo y
oracin. En la vida del Padre Jacob no parece haber excusa ni limitacin para intentar hacer
el bien y continuar entregndose a las personas atribuladas.
El sacerdote pasar tambin por su propia noche oscura y no deja de llamar la atencin que
se haya introducido esa experiencia en la pelcula. Nunca estn exentas las personas de fe
de dificultades. Dios, sin embargo, tiene sus tiempos, y el desenlace de esta experiencia
ser la ocasin propicia para que caigan las barreras de Leila. Ella ser la ltima testigo de
la eficacia de las oraciones y de la caridad del P. Jacob.
No deja de impresionar cunto del drama humano ha sabido condensar Klaus Hr, director
de Cartas al Padre Jacob, en poco ms de setenta minutos. Durante mucho tiempo haba
querido hacer un film que presentase la fe de una manera clida y genuina sealaba al
respecto de su propia obra. Quera hablar de nosotros, las personas comunes, que nos

encontramos necesitados de misericordia y perdn por nuestras deficiencias, y de la


esperanza y el respeto por la vida, aunque sta no siempre sea lo que esperbamos.
Cartas al Padre Jacob requiere, para entenderla, de la misma aproximacin contemplativa
y paciente que sabe descubrir en lo sencillo realidades trascendentes. Nos ensea as que el
tiempo no es valioso en s mismo. Su valor se descubre en cuanto es espacio para la accin
de Dios, y en ese sentido la cinta quizs nos acerca un poco a la mirada que puede tener
Dios sobre muchos de los acontecimientos de nuestra vida cotidiana. Qu batallas y luchas
se desenvuelven cotidianamente en los corazones humanos y qu ecos de eternidad pueden
tener nuestras acciones!

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