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Histoire gnrale de l'Afrique

tudes et documents

Dj parus dans cette collection :


1. Le peuplement de l'Egypte ancienne et le dchiffrement de l'criture mrotique
2. La traite ngrire du X V au XIX" sicle
3. Les contacts historiques entre l'Afrique de l'Est, Madagascar et l'Asie du Sud-Ouest par les
voies de l'ocan Indien
4. L'historiographie de l'Afrique australe
5. La dcolonisation de l'Afrique. Afrique australe et Corne de l'Afrique

L a dcolonisation
de l'Afrique :
Afrique australe et
Corne de l'Afrique
Documents de travail et compte rendu
de la runion d'experts tenue Varsovie (Pologne)
du 9 au 13 octobre 1978

Les Presses de l'Unesco

Publi en 1981
par l'Organisation des Nations Unies
pour l'ducation, la science et la culture
7, place de Fontenoy, 75700 Paris
Imprim par Tardy Quercy (S.A.) Cahors
I S B N 92-3-201834-9
dition anglaise 92-3-101834-5

Unesco, 1981

Prface

E n 1964, la Confrence gnrale de l'Unesco, dans le cadre des efforts


dploys par l'Organisation pour favoriser la comprhension mutuelle des
peuples et des nations, a autoris le Directeur gnral prendre les mesures
ncessaires en vue de l'laboration et de la publication d'une Histoire
gnrale de l'Afrique.
D e s colloques et des rencontres scientifiques consacrs des sujets
connexes ont t organiss au titre des travaux prparatoires. Les
communications prsentes et les changes de vues qui ont eu lieu sur toute
une srie de sujets lors de ces runions constituent les lments d'une
documentation scientifique de grande valeur laquelle l'Unesco se propose
d'assurer la plus large diffusion possible en la publiant dans le cadre d'une
collection intitule Histoire gnrale de l'Afrique. tudes et documents .
L e prsent ouvrage, qui constitue le cinquime volume de cette
collection, contient les communications prsentes lors de la Runion
d'experts sur la dcolonisation de l'Afrique australe Corne de l'Afrique
tenue Varsovie (Pologne) du 9 au 13 octobre 1978. O n y trouvera
galement le compte rendu des dbats auxquels ces communications ont
donn lieu.
Les auteurs sont responsables du choix et de la prsentation des faits
figurant dans cet ouvrage ainsi que des opinions qui y sont exprimes,
lesquelles ne sont pas ncessairement celles de l'Unesco et n'engagent pas
l'Organisation.
Les appellations employes dans cette publication et les donnes qui y
figurent n'impliquent de la part de l'Unesco aucune prise de position quant
au statut juridique des pays, territoires, villes ou zones, ou de leurs autorits,
ni quant au trac de leurs frontires ou limites.

Table des matires

Introduction

Premire partie. L a dcolonisation de l'Afrique australe


Les tats africains indpendants et la lutte pour l'Afrique australe,
par Ali A . Mazrui
13
Le rle des mouvements de libration dans la lutte pour l'Afrique
australe, 1955-1977, par Elleck K . Mashingaidze
25
La position de l'Afrique du Sud, par E . L . Ntloedibe (Pan-African
Congress)
35
L'Afrique du Sud face ses dfis, par E d m o n d Jouve
47
Zimbabwe : le Rglement interne dans son contexte historique,
par David Chanaiwa
73
Deuxime partie. L a dcolonisation de la Corne de l'Afrique
L a dcolonisation dans la Corne de l'Afrique et les consquences
des aspirations des Somalis l'autodtermination,
par Said Yusuf Abdi
108
La persistance de la culture nationale en Somalie pendant et aprs
l'poque coloniale : l'apport des potes, des dramaturges et des
compilateurs de la littrature orale, par B . W . Andrzejewski
121
La dcolonisation de l'Ethiopie, par Richard Pankhurst
135
No-colonialisme ou dcolonisation ?, par Hagos G . Yesus
151
Troisime partie. Compte rendu des dbats de la runion d'experts
Annexes
1. Allocution du reprsentant du Directeur gnral de
l'Unesco
175
2. Liste des participants 179

Introduction

A u cours de sa quatrime session plnire tenue Nairobi en avril 1978, le


Comit scientifique international pour la rdaction d'une Histoire gnrale de
l'Afrique a exprim le v u qu'une runion d'experts ft consacre l'examen
des problmes relatifs la dcolonisation dans deux rgions de l'Afrique o
les situations paraissaient particulirement embrouilles. Cette runion
devait avoir pour but de fournir des informations et des directives au
directeur du volume VIII de YHistoire gnrale de l'Afrique et au Comit
scientifique international, en vue de l'laboration finale de la table des
matires et de la rdaction de ce volume : L'Afrique depuis 1935 .
L a Commission nationale polonaise pour l'Unesco a rpondu au v u
du Comit scientifique international en assurant, en liaison avec l'Universit
de Varsovie et le Secrtariat de l'Unesco, la prparation de cette runion, qui
s'est tenue dans la capitale de la Pologne. A cette occasion, le Comit
scientifique international a exprim sa profonde gratitude la Commission
nationale polonaise ainsi qu' l'Universit de Varsovie.
Dans la premire partie de cet ouvrage sont groups les documents de
travail prpars pour la runion et portant plus spcialement sur la
dcolonisation de l'Afrique australe, en commenant par une communication
d'Ali A . Mazrui, directeur du volume VIII de YHistoire gnrale de
l'Afrique, qui a fourni le point de dpart des discussions sur ce thme. Le rle
des mouvements de libration dans la lutte pour l'Afrique australe est ensuite
tudi par Elleck K . Mashingaidze, cependant que E . L . Ntloedibe,
m e m b r e du Comit central du Pan-African Congress, analyse le statut
juridique de l'Afrique du Sud depuis l'adoption, par le Parlement
britannique, du South Africa Act de 1909. L a communication d ' E d m o n d
Jouve traite notamment de l'attitude des organisations internationales et des
puissances trangres vis--vis de l'Afrique du Sud. Quant David
Chanaiwa, il apporte d'importants lments l'histoire du Z i m b a b w e .
La deuxime partie du volume rassemble les documents de travail
portant sur le problme de la dcolonisation de la Corne de l'Afrique. Said
Yusuf Abdi retrace l'histoire de la Somalie depuis la conqute coloniale
europenne, et B . W . Andrzejewski montre comment la culture Somalie a pu

se conserver pendant et aprs l'poque coloniale grce l'apport des potes,


des dramaturges et des compilateurs de la posie orale. Dans sa
communication, Richard Pankhurst fait l'historique de la dcolonisation de
l'Ethiopie de 1940 1955. Enfin, Hagos G . Yesus, analysant les rapports
entre no-colonialisme et dcolonisation, m e t en garde contre une
dcolonisation qui ne serait en fait qu'un no-colonialisme dguis. L e
spectacle de cette rdition du dpeage de l'Afrique, dclare-t-il, est offert
tous ceux qui ont des yeux pour voir. Mais voil, il y a aussi le spectre de la
rsistance et de la rvolution qui les hante tous tant qu'ils sont.
O n trouvera dans la troisime partie de l'ouvrage le compte rendu des
dbats de la runion d'experts.

Premire partie
L a dcolonisation
de l'Afrique australe

Les tats africains indpendants


et la lutte
pour l'Afrique australe
Ali A . Mazrui
Le soutien apport par les tats africains indpendants aux mouvements de
libration de l'Afrique australe a souvent t sous-estim. Certes, si l'on ne
considre que leur aide financire, et plus encore si l'on ne tient compte que
de leur assistance militaire et paramilitaire, le rle de ces tats peut,
premire vue, sembler assez modeste. Leur appui n'en a pas moins eu de
vastes rpercussions et les mouvements de libration lui doivent en grande
partie l'indispensable lgitimit diplomatique qu'ils ont progressivement
acquise.
Vincent B . Khapoya 1 a distingu neuf formes d'aide apportes par les
tats africains aux mouvements de libration : a) l'offre d'un asile aux exils
politiques ; b) la possibilit donne ces mouvements d'ouvrir des bureaux
de reprsentation ; c) la fourniture des moyens ncessaires leurs activits
militaires et paramilitaires ; d) le versement de contributions exceptionnelles au Comit de libration de l'Organisation de l'Unit africaine ; e) le
versement de contributions ordinaires ce m m e comit ; f) la prise ou le
soutien d'initiatives visant unifier les divers mouvements de libration d'un
m m e pays (par exemple, la Z i m b a b w e African Peoples' Union et la
Z i m b a b w e African National Union, ou encore les trois mouvements de
l'Angola, avant l'accession l'indpendance) ; g) le refus de tout dialogue
avec l'Afrique du Sud ; h) l'hbergement des rfugis non politiques des
zones touches par les combats ; et enfin i) l'apport d'une aide supplmentaire sous la forme, par exemple, de concours financiers, de fournitures
mdicales ou de moyens de formation.
Vincent B . Khapoya a sous-estim l'important soutien diplomatique
apport par les tats africains dans le cadre de l'Organisation des Nations
Unies et sur la scne politique mondiale, appui qui a contribu saper la
lgitimit des rgimes minoritaires blancs d'Afrique australe et renforcer
celle des mouvements qui se sont dresss contre eux.
Il est presque certain en effet que, sans l'appui international des tats
1. Vincent B . Khapoya, Determinants of African support for African liberation movements,
a comparative analysis . Journal of African studies, vol. 3, n 4, hiver 1976, p. 469-489.

14

Ali A. Mazrui

africains, le R o y a u m e - U n i aurait pu tre tent bien plus tt de composer


avec la Rhodsie de Ian Smith. Si l'action diplomatique africaine n'avait pas
t largement solidaire l'gard de toutes ces questions, les tats-Unis
auraient aussi p u juger opportun de prserver le statu quo ante en Afrique
australe. Et, sans les vastes pressions exerces par l'Afrique sur le plan
international, la France n'aurait pas mis un terme ses ventes de matriel
militaire l'Afrique du Sud et l'Organisation des Nations Unies n'aurait pas
eu la volont politique de dcrter, en 1977, un embargo sur les fournitures
d'armes l'Afrique du Sud.
Souverainet raciale et juridiction continentale
Quel est le dnominateur c o m m u n de l'attitude des tats africains l'gard
de la question d'Afrique australe, et dans quelle mesure leurs positions
diffrent-elles ?
D e toute vidence, il serait naf d'expliquer leur soutien unanime la
libration de l'Afrique australe par un attachement gnral la cause des
droits de l ' h o m m e . N o m b r e des tats qui militent trs activement en faveur
de la libration de l'Afrique australe de l'Ouganda d'Idi A m i n D a d a la
Guine de Skou Tour ne portent-ils pas gravement atteinte ces m m e s
droits sur leur propre territoire ?
Il serait presque aussi naf d'affirmer que leur engagement repose sur
leur adhsion au principe du gouvernement de la majorit , si nous
entendons par l une forme de gouvernement qui donne priodiquement aux
citoyens la possibilit de choisir leurs dirigeants par la voie d'lections libres.
E n effet, pratiquement aucun des tats africains n'applique dmocratiquement ce principe la conduite de ses affaires internes.
E n fait, l'engagement des tats africains est fond sur deux exigences
qui, pour tre dissimules sous des appellations diffrentes, n'en correspondent pas moins aux deux principes suivants.
Tout d'abord, le principe de souverainet raciale, qui n'exclut certes
pas la notion de gouvernement de la majorit , mais non pas au sens que
lui donnent les libraux, pour lesquels l'expression implique l'organisation
priodique d'lections afin de dgager la volont de la majorit. E n
l'occurrence, la souverainet raciale signifie qu'une socit ne devrait pas
tre domine par une minorit d'une race trangre et que ses dirigeants
devraient, dans la mesure du possible, appartenir une race ou une ethnie
reprsentative. L'expression domination trangre ne dsigne donc pas
seulement la domination d'un tat-nation tranger, elle s'applique aussi
toute domination exerce par une minorit raciale ou ethnique d'origine
trangre. Si les rgimes blancs d'Afrique australe sont tenus pour
illgitimes, c'est en partie parce qu'ils sont incompatibles avec le principe de
souverainet raciale.

Les tats africains indpendants


et la lutte pour l'Afrique Australe

15

Le second principe sur lequel se fonde la position des tats africains


l'gard de la question de l'Afrique australe est celui de la juridiction
continentale. O n peut y voir une version africaine de la doctrine de M o n r o e
puisqu'il signifie la volont de s'opposer toute ingrence trangre dans les
affaires africaines et de consolider l'autonomie de chaque tat africain aussi
bien que celle du continent. Il dcoule de ce principe que, s'agissant des
affaires africaines, l'initiative appartient d'abord aux Africains e u x - m m e s .
E n raison de l'importance qu'ils attachent aux principes de la
souverainet raciale et de la juridiction continentale, les tats et les
mouvements africains, surtout depuis les annes cinquante, s'efforcent
d'instaurer deux formes de solidarit : tout d'abord le panafricanisme de
libration et ensuite le panafricanisme d'intgration. D a n s le premier cas,
l'objectif est de rduire les ingrences trangres dans les affaires africaines
et, dans le second cas, d'encourager les Africains former des fdrations ou
des ensembles conomiques plus vastes. L e panafricanisme de libration vise
notamment mettre en chec les puissances trangres au continent, tandis
que le panafricanisme d'intgration aspire rassembler les Africains.
Jusqu' prsent, le panafricanisme de libration a nettement mieux
russi, dans l'ensemble, que le panafricanisme d'intgration. L'un aprs
l'autre, les tats africains sont du moins parvenus mettre un terme au
colonialisme politique et accder la souverainet formelle. Plusieurs
autres pays sont alls plus loin dans la voie d'une libration conomique. Et
la lutte engage d'abord contre la domination portugaise en Afrique, et plus
rcemment contre d'autres formes de la domination de minorits blanches en
Afrique australe, a connu ses heures de triomphe.
E n revanche, sur le plan de l'intgration, le panafricanisme est all
d'chec en chec, de la dislocation des ensembles fdraux qui s'taient
constitus, tel l'clatement de la Fdration du Mali en 1960, la
dsintgration de la C o m m u n a u t de l'Afrique de l'Est, qui avait regroup,
jusqu'en 1977, le K e n y a , la Tanzanie et l'Ouganda au sein d'un systme de
coopration rgionale fortement structur.
E n rsum, au cours de cette deuxime moiti du x x e sicle, les
Africains ont bien mieux russi s'unir pour repousser le colonialisme que
pour se rapprocher les uns des autres.
E n Afrique australe, ces deux formes de panafricanisme ont t parfois
antagonistes. Par exemple, la Fdration des Rhodsies et du Nyassaland
semblait pouvoir former le point de dpart d'un m o u v e m e n t d'intgration,
une fois la domination trangre limine ; pourtant, dans la mesure o la
domination blanche tait dj omniprsente, la solidarit panafricaine s'est
manifeste davantage dans la lutte contre cette domination que dans les
efforts visant prserver l'unit de trois territoires coloniaux.
D ' u n e faon analogue, l'tat sud-africain aurait pu servir les objectifs

16

Ali A. Mazna

long terme du panafricanisme d'intgration s'il avait incorpor, c o m m e il fut


tent de le faire, le Sud-Ouest africain (Namibie). Mais, l'Afrique du Sud
tant elle-mme aux mains d'un gouvernement blanc et raciste, l'absorption
de la Namibie se serait traduite par une expansion et une consolidation de
l'apartheid.
D'autre part, l'apartheid, par son projet de cration de homelands
(foyers nationaux), tend fractionner l'Afrique du Sud en diffrentes
composantes culturelles, mouvement amorc en 1976 avec l'indpendance du
Transkei. C e projet de homelands noirs spars va heureusement
rencontre des deux formes de panafricanisme. Il compromet la libert m m e
de ces foyers nationaux, et plus forte raison celle de leurs citoyens qui
travaillent dans une Afrique du Sud place sous la domination blanche ; il
vise en outre diviser profondment les populations noires d'Afrique du Sud
au m o m e n t m m e o leurs perspectives de solidarit sont meilleures que
jamais.
Pour leur part, les tats de la ligne de front , c'est--dire le
Mozambique, le Botswana, la Zambie, l'Angola et la Tanzanie, ont sans
aucun doute jou un rle important dans l'dification du panafricanisme de
libration. A travers l'action entreprise pour atteindre cet objectif, certains
d'entre eux ont aussi connu une amorce d'intgration rgionale. Ainsi la
construction d'une voie ferre entre la Tanzanie et la Zambie, qui rpondait
en partie aux besoins des luttes de libration, a t l'origine d'un
resserrement des relations, sur le plan conomique et social, entre ces deux
pays. La fermeture de la frontire entre la Rhodsie et la Zambie a, d'une
part, affaibli les liens entre ces deux pays et, d'autre part, incit la Zambie
se rapprocher de ses voisins du Nord.
Les relations entre la Tanzanie et le Mozambique sont entres dans une
nouvelle phase lorsque le Mozambique a entrepris de se librer de la
domination portugaise et elles pourraient devenir beaucoup plus troites
l'avenir. Certains observateurs vont jusqu' penser que le Mozambique et la
Zambie pourraient un jour tre plus troitement associs la Tanzanie que
celle-ci ne l'a jamais t avec le Kenya pendant les quinze premires annes
qui ont suivi son accession l'indpendance.
C'est dire que la participation des tats africains la libration de
l'Afrique australe a eu des rpercussions sur ces tats eux-mmes et sur les
relations qu'ils entretiennent entre eux, indpendamment de l'issue des luttes
de libration.
Cependant le degr d'engagement des tats africains dans les luttes
pour l'Afrique australe varie considrablement, quoi que nous ayons dit de
leur adhsion aux principes de souverainet raciale et de juridiction
continentale, adhsion dont l'intensit varie forcment, elle aussi, d'un pays
l'autre. Jusqu'o un tat africain acceptera-t-il de s'engager dans

Les tats africains indpendants


et la lutte pour l'Afrique Australe

17

l'entreprise c o m m u n e de libration de l'Afrique australe ? L a rponse


dpend de plusieurs facteurs, dont certains peuvent tre propres l'tat
considr et ne jouer aucun rle dans les autres pays.
Nous devons donc maintenant nous interroger sur les lments qui
dterminent l'importance du soutien apport par les tats africains la lutte
pour l'Afrique australe.

Distance, valeurs et personnalit


Parmi les cinq facteurs les plus importants, nous citerons en premier lieu la
distance qui spare chacun des tats africains des zones librer. C e facteur
a certainement jou un rle dans la formation du groupe des tats dits de la
zone du front , m m e si leur situation aux frontires m m e s de l'Afrique
australe n'est videmment que l'une des causes de leur militantisme
politique ; l'expression de zone du front correspond en fait un concept
gopolitique. Jusqu'au coup d'tat de Lisbonne, la Tanzanie et la Zambie
taient les principaux pays limitrophes de la zone que formait alors l'Afrique
australe soumise la domination des Blancs. Vincent B . Khapoya les a
placs au premier rang des pays africains pour l'aide apporte l'Afrique
australe.
Depuis l'effondrement de l'empire portugais, la suite du coup d'tat
de Lisbonne (avril 1974), deux autres pays assez progressistes participent trs
activement la libration des zones encore asservies : le Mozambique, qui
est devenu la base de la fraction militaire la plus importante des combattants
du Z i m b a b w e , et l'Angola, qui joue un rle de plus en plus dcisif dans la
lutte pour la libration de la Namibie.
Mais la distance gographique n'est qu'une forme d'loignement parmi
d'autres. Il faut tenir compte aussi des diffrences culturelles, surtout si l'on
se rfre la diversit des hritages coloniaux. C'est le problme de la
distance goculturelle. valuant, avant le coup d'tat de Lisbonne, l'aide
apporte aux mouvements de libration, Vincent B . Khapoya constatait que
les douze pays dont l'appui tait le plus faible taient presque tous
francophones. L a situation n'a gure chang depuis la rvolution portugaise
et, dans l'ensemble, l'Afrique francophone soutient moins activement le
panafricanisme de libration que ne le fait l'Afrique de langue anglaise.
La proximit gographique de l'Afrique d'expression portugaise et du
reste de l'Afrique australe contraste avec leur loignement culturel, du moins
en ce qui concerne les lites, car il en va peut-tre diffremment, pour les
masses, que rapprochent les cultures indignes. Sur les cinq tats de la zone
du front, trois sont anglophones (la Zambie, le Botswana et la Tanzanie) et il
est pratiquement certain que les territoires qui restent librer de la

18

Ali A. Mazrui

domination blanche viendront tous s'ajouter au groupe anglophone lorsque


les Noirs y auront repris le pouvoir ; il s'agit du Z i m b a b w e (Rhodsie), de la
Namibie (encore que pour l'instant l'anglais y soit clips par l'afrikaans et
l'allemand) et, enfin, de l'Afrique du Sud elle-mme. L e Malawi, qui est lui
aussi anglophone, participe moins activement aux luttes de libration.
Il y a en outre les diffrences culturelles qui sparent l'Afrique arabe de
l'Afrique noire et, dans ce cas, loignement gographique et loignement
culturel semblent se renforcer. Pourtant, aussi paradoxal que cela puisse
paratre, l'aide apporte par l'Afrique arabe la libration de l'Afrique
australe a, dans l'ensemble, t bien suprieure la moyenne. L'Algrie et
l'Egypte se sont tout particulirement distingues cet gard. Seuls les tats
de la zone du front ont fait plus encore que l'Algrie et aucun tat arabe,
jusqu' prsent, ne s'est class dans le quart infrieur des pays participant
aux luttes de libration.
II faut aussi prendre en considration les diffrences idologiques qui
peuvent sparer chacun des tats africains et le mouvement de libration
dans son ensemble. Ainsi, la Guine de Skou Tour, bien que francophone,
fournit une aide suprieure celle de pays anglophones c o m m e le Kenya et la
Sierra Leone.
D a n s l'ensemble, les rgimes qui se situent la gauche de l'ventail
idologique africain peuvent tre rputs plus actifs dans les luttes de
libration, si l'on en juge du moins d'aprs le ton de leurs discours et leur
activisme diplomatique dans toutes les runions internationales.
D a n s le m m e ordre d'ides, il faut mentionner encore la part du
nationalisme dans l'orientation idologique globale de chaque rgime
africain. Il convient ici d'tablir une distinction entre nationalisme militant et
nationalisme sympathisant. Il s'agit, dans le premier cas, de pays prts
s'engager directement dans la lutte pour des objectifs patriotiques, partisans
de solutions radicales et moins enclins au compromis.
D a n s le second cas, il s'agit de pays qui laissent d'autres le soin de
prendre les armes et parfois m m e la dcision d'engager le combat, mais qui
peuvent nanmoins se sentir assez proches de ceux qui se battent pour leur
apporter un soutien moral, voire matriel. L e nationalisme militant est le cri
de guerre de ceux qui participent directement la lutte, tandis que le
nationalisme sympathisant s'apparente davantage aux encouragements de
spectateurs enthousiastes. L e premier a trs souvent besoin de combattants
pour dfendre la terre des anctres et le deuxime a besoin de supporters
pour soutenir le moral des combattants.
Le degr d'engagement des tats africains dans la libration de
l'Afrique australe va du nationalisme sympathisant, assez indcis et parfois
ambivalent, de la Cte-d'Ivoire au nationalisme de plus en plus militant dont
fait preuve la Zambie l'gard de la Rhodsie. D a n s la pratique, la politique

Les tats africains indpendants


et la lutte pour l'Afrique Australe

19

des tats africains vis--vis de l'Afrique australe dpend en partie de


l'intensit de leur nationalisme.
Cinquime facteur dterminant : la personnalit du chef de l'tat. Les
positions assez accommodantes qu'a prises le Malawi de Hastings Banda
tiennent en partie des facteurs gopolitiques, c'est--dire la vulnrabilit
qui dcoule de la proximit de pays dirigs par des Blancs, et en partie aussi
la faiblesse de son conomie, qui a m m e rendu pendant assez longtemps le
pays tributaire de l'accs de ses travailleurs aux mines d'Afrique du Sud ;
elles tiennent enfin la personnalit et au caractre de Banda.
Le cas d'Idi A m i n D a d a offre un exemple plus net encore de l'influence
que peut exercer la personnalit du chef de l'tat sur la politique d'un pays.
Lorsqu'il accda au pouvoir, en 1971, le prsident de l'Ouganda se dclara
rapidement partisan d'un dialogue entre tats noirs et Afrique du Sud pour
tenter de rsoudre la question de l'Afrique australe. Pourtant, bien avant
qu'il devienne, en 1975, prsident de l'Organisation de l'unit africaine, sa
position vis--vis de l'Afrique australe tait devenue celle d'un nationaliste
militant, si l'on en juge du moins d'aprs ses dclarations et son activisme
diplomatique. C e tournant, amorc en 1972, refltait surtout les ractions
personnelles d'Idi A m i n D a d a ; mais, s'il a maintenu cette politique, c'est
pour d'autres raisons, dont la satisfaction d'tre considr c o m m e l'un des
tribuns de la lutte du tiers m o n d e contre l'imprialisme.
D e m m e , les positions prises par Houphout-Boigny l'gard de
l'Afrique australe tiennent aussi sa personnalit. L e prsident de la
Cte-d'Ivoire se considre c o m m e le porte-parole de la modration, de la
conciliation et d'un pragmatisme clair dans les affaires africaines,
conviction qui l'a a m e n miser rsolument sur une politique de dialogue et
de dtente entre les tats noirs et l'Afrique du Sud.
Certains pourraient toutefois se demander dans quelle mesure la
politique ivoirienne traduit moins les prfrences du chef de l'tat que
l'influence de la France, ce qui nous amne examiner tous les facteurs
pouvant influencer indirectement la position des tats noirs vis--vis de
l'Afrique australe.

Facteurs indirects
Par facteurs indirects, nous entendons ceux qui ne sont pas directement lis
la question de la libration proprement dite. D a n s quelle mesure, par
exemple, l'aide reue des pays occidentaux influence-t-elle la position prise
par un tat africain indpendant l'gard des mouvements de libration
d'Afrique australe ? E n fait, la corrlation entre le volume de l'aide
occidentale et l'appui apport aux mouvements de libration est trs faible.

20

Ali A. Mazrui

Ainsi, bien que la Zambie et le Malawi aient reu approximativement la


m m e assistance des pays occidentaux au cours des dix dernires annes, la
Zambie a t l'un des tats les plus acquis la cause de la libration, tandis
que le Malawi a souvent eu tendance collaborer avec les rgimes
minoritaires blancs.
D a n s quelle mesure, d'autre part, le volume de l'aide reue de l'Union
sovitique influence-t-il les relations des pays africains avec les mouvements
de libration ? Si l'on constate qu'un pays recevant une aide importante de
l'Union sovitique apporte aussi une aide importante aux mouvements de
libration d'Afrique australe, cette corrlation peut tenir d'abord la
convergence de leurs options idologiques. E n d'autres termes, ce sont les
m m e s raisons idologiques qui peuvent amener un pays, d'une part,
intensifier ses relations avec l'Union sovitique et, d'autre part, soutenir les
mouvements de libration d'Afrique australe.
Tous les facteurs mentionns ci-dessus sont exognes, c'est--dire qu'ils
dcoulent ou dpendent en partie de liens tablis avec des puissances
trangres au continent africain.
Il arrive parfois galement qu'un pays tranger l'Afrique dtermine
sa politique africaine en fonction de ses relations avec d'autres rgions du
m o n d e , elles aussi extrieures au continent africain. L'exemple de la Chine
est particulirement frappant ce propos, sa politique africaine tant
essentiellement fonction de sa politique vis--vis de l'Union sovitique. Tel a
t tout particulirement le cas pendant les annes soixante-dix, poque o la
Chine a gnralement ripost aux initiatives africaines de l'Union sovitique
en choisissant ses amis parmi les adversaires de ce pays. C'est dire que les
facteurs exognes de cet ordre sont foncirement trangers au continent.
Existe-t-il en outre des facteurs indirects, mais nanmoins lis aux
affaires du continent africain ? Sans aucun doute, mais parfois sous une
forme extrmement subtile. Ainsi, en 1976 et en 1977, l'attitude du Kenya
l'gard du Z i m b a b w e a parfois t influence par ses rapports avec la
Rpublique-Unie de Tanzanie. Irrits par celle-ci ou jaloux de son statut
d'Etat de ligne de front, certains lments au moins du gouvernement de
Nairobi ont parfois soutenu avec moins d'enthousiasme la cause de l'Afrique
australe.
L'aide apporte par les pays arabes l'Afrique australe est elle aussi
influence par des facteurs indirects mais, d'une faon gnrale, la
corrlation est la fois d'ordre continental, c'est--dire lie aux affaires
africaines, et d'ordre extracontinental puisqu'elle est lie l'ensemble du
conflit isralo-arabe. Les Arabes ont eu besoin de l'appui diplomatique des
Africains dans leurs efforts pour isoler Isral et de l'appui des voix africaines
au sein des organisations internationales pour faire reconnatre plus
largement la lgitimit de la cause palestinienne.

Les tats africains indpendants


et la lutte pour l'Afrique Australe

21

Certains des tats arabes les plus progressistes auraient de toute


faon soutenu la lutte de libration des Noirs d'Afrique australe. Mais, en
s o m m e , un systme d'change s'est tabli entre les tats arabes et les tats
africains, les uns ayant besoin d'un appui contre Isral et les autres d'une aide
contre les rgimes blancs d'Afrique australe.
Tous ces facteurs, qu'ils soient ou non extrieurs au continent africain,
jouent parfois en sens oppos et nous devons examiner maintenant
quelques-unes de ces contradictions.
R a p p o r t s dialectiques a u niveau rgional
et a u niveau m o n d i a l
Ces rapports dialectiques sont en partie la consquence des tensions que
connaissent les pays ayant rcemment accd l'indpendance, partags
qu'ils sont entre la persistance de l'hritage imprialiste et les aspirations de
leurs dirigeants une autonomie totale.
La contradiction est particulirement frappante au Mozambique. Il ne
fait gure de doute que ce pays, sous l'impulsion du nouveau gouvernement
marxiste-lniniste qui le dirige depuis son accession l'indpendance, milite
en faveur de la libration de l'Afrique australe et aussi d'autres rgions du
continent. Cet engagement rvolutionnaire s'accompagne cependant d'une
trs forte dpendance par rapport l'conomie sud-africaine. Le gouvernement reoit une aide, en or et en devises, correspondant sa part de
l'exploitation des mineurs mozambicains employs en Afrique du Sud.
Le Mozambique accueille les combattants du Front patriotique de
libration du Z i m b a b w e et pourtant ce m m e gouvernement rvolutionnaire
doit faire preuve de beaucoup de circonspection dans ses relations avec le
rgime raciste de Pretoria.
C e sont ces rapports dialectiques entre la dpendance et la rvolution,
entre les squelles de l'imprialisme et les aspirations la justice sociale, qui
mettent presque tous les tats de la ligne de front dans une situation
paradoxale et difficile. L e Botswana connat le m m e dilemme, bien que
sous une forme un peu diffrente. Quant la Zambie, les efforts qu'elle a
dploys pour se rendre moins tributaire de la Rhodsie, aprs la dclaration
unilatrale d'indpendance de Ian Smith, l'ont amene aussi dpendre
davantage de l'Afrique du Sud sur le plan conomique et, dans une certaine
mesure, sur le plan de son infrastructure.
L'Angola, c o m m e nous le verrons plus loin, a choisi une autre forme de
dpendance. La Tanzanie elle-mme, alors m m e qu'elle prenait une part
plus grande dans les dernires phases de la lutte pour la libration de
l'Afrique australe, a tempr certaines orientations de sa politique

22

Ali A. Mazrui

intrieure. L'ardeur rvolutionnaire qui avait marqu la fin des annes


soixante c o m m e n c e faiblir, tandis que le gouvernement s'efforce d'obtenir
une aide conomique du m o n d e occidental. Les rapports dialectiques entre
dpendance et libration psent presque aussi lourd D a r es Salaam qu'
Maputo.
Quant aux rapports dialectiques au niveau mondial, ils engagent les
superpuissances elles-mmes. L a rivalit imprialiste de l'Union sovitique
et des tats-Unis ouvre de nouvelles perspectives la libration de l'Afrique
australe, maintenant que l'empire portugais s'est effondr. E n dernire
analyse, l'Union sovitique est une puissance tout aussi dominatrice que les
tats-Unis. Cependant, le fait que l'Afrique australe soit devenue l'enjeu des
rivalits des superpuissances offre de nouvelles possibilits que les opprims
pourraient parfois exploiter.
La premire grande rue vers l'Afrique fut dclenche j>ar la
Confrence de Berlin, en 1884-85, et la seconde par le coup d'Etat de
Lisbonne, en avril 1974, et par les consquences qu'il a eues. Lorsque le
dernier des grands empires europens d'autrefois, l'empire portugais, s'est
croul, de nouvelles possibilits sont apparues en Angola. Les Etats-Unis
taient paralyss par les squelles de la guerre du Viet N a m et du Watergate
et ne pouvaient faire approuver par le Congrs une intervention en Angola.
L'Union sovitique, profitant de l'occasion, est intervenue aux cts des
Cubains pour aider les marxistes angolais conqurir le pays.
Cependant, le succs de l'opration mene par l'Union sovitique,
Cuba et le M o u v e m e n t populaire de libration de l'Angola ( M P L A ) a cr
un climat nouveau en Afrique australe et rendu les pays occidentaux
conscients de la ncessit et de l'urgence de trouver une solution aux
problmes de l'Afrique australe avant que le marxisme remporte d'autres
succs. E n fait, la concurrence des imprialismes facilitait l'ensemble des
luttes africaines et le dfi de l'Union sovitique et de Cuba montrait aux pays
occidentaux la ncessit d'instaurer la justice raciale. L'appui apport par les
pays occidentaux l'embargo des Nations Unies sur les ventes d'armes
l'Afrique du Sud, pour ambivalent qu'il soit et tout incertain qu'il puisse tre,
aurait lui-mme t inconcevable avant l'effondrement de l'empire portugais
et le triomphe du M P L A .
M m e le rle que joue Cuba en Afrique n'est pas exempt de
contradictions. C u b a est indiscutablement un modle rvolutionnaire, un
modle d'une importance particulire pour bon nombre de pays du tiers
m o n d e , et l'exemple d'un petit pays qui a russi se transformer en dpit
de l'hostilit et de l'opposition de ses trente voisins de l'hmisphre occidental.
Cependant, ce m m e pays, symbole de la rvolution et de la libration,
c o m m e n c e jouer en Afrique un rle quelque peu dominateur. L'issue des

Les tats africains indpendants


et la lutte pour l'Afrique Australe

23

guerres civiles africaines est dtermine en partie L a H a v a n e , de m m e que


les rivalits inter africaines, en Afrique australe et dans la Corne de l'Afrique,
sont arbitres en partie par les troupes cubaines. L'lot de rvolution de la
rgion des Carabes est en mesure d'exercer une influence, par-del des
milliers de kilomtres, sur les affaires d'un continent balkanis.
Mais, si le rle de C u b a dans d'autres rgions du continent n'est
peut-tre pas sans ambigut, en Afrique australe, C u b a a jusqu' prsent
contribu prparer la voie une limination gnrale de la domination
blanche. L a lutte n'est certainement pas termine mais, pour ce qui est de
l'quation sud-africaine, en tout cas, C u b a est en dernire analyse un facteur
de libration.

Conclusion
N o u s venons d'essayer de situer le rle des tats africains dans la lutte pour
l'Afrique australe, tant l'chelle d u continent qu' celle d u m o n d e . N o u s
avons tent aussi de dfinir l'influence de facteurs trs divers puisqu'ils
peuvent tre aussi bien d'ordre gopolitique que culturel, idologique ou
m m e personnel, dans la politique des Etats africains indpendants.
Les tats noirs indpendants, grce notamment au soutien des tats
arabes, ont jou un rle dterminant dans la cration d'un climat gnral
hostile aux rgimes minoritaires blancs du continent africain et favorable aux
appels imprieux la justice raciale et l'autodtermination.
L'Afrique du Sud pourrait bien reprsenter, dans l'histoire de
l'humanit, le dernier bastion du racisme rig en institution. D'autres
formes de discrimination persisteront probablement pendant longtemps
encore, de m m e que d'autres formes de racisme. Mais l'ide de grouper les
enfants, selon leur race, dans des coles diffrentes, d'obliger les adultes de
race diffrente occuper des compartiments spars dans les autobus et dans
les trains, de leur interdire de choisir un conjoint appartenant une autre
race, d'organiser l'lectorat selon des critres raciaux, toutes ces formes
anciennes du racisme institutionnalis pourraient bien connatre leurs
derniers m o m e n t s en Afrique australe.
C e climat nouveau est l'origine aussi du large consensus que la
communaut internationale est parvenue opposer aux rgimes minoritaires
blancs d'Afrique australe. Il pourrait s'agir l de l'une des premires grandes
contributions des pays non occidentaux et non blancs la morale
internationale et au droit international. Il fut un temps o le racisme n'tait
pas rejet par le droit international parce que celui-ci tait essentiellement
fond sur les valeurs et les options occidentales. Il fut un temps aussi o les
pays occidentaux ne voyaient dans la politique d'apartheid de l'Afrique d u
Sud qu'un problme d'ordre strictement interne. Mais la solidarit des pays

24

Ali A. Mazrui

africains, soutenus par d'autres pays du tiers m o n d e , a progressivement


contraint jusqu'aux plus conservatrices des capitales occidentales considrer le racisme sud-africain non seulement c o m m e inacceptable au regard de
la morale individuelle, mais aussi c o m m e un problme justifiant une action
internationale. Refuser de vendre des armes l'Afrique du Sud a t en soi
une forme d'action qui a permis au m o n d e d'avancer d'un pas vers cet idal :
l'limination tout le moins des formes les plus flagrantes et les plus
institutionnalises du racisme.
D a n s la lutte m e n e pour convaincre le m o n d e entier d'liminer ces
formes de racisme, les tats africains indpendants ont jou un rle dcisif et
indispensable. C'est eux qu'il incombait de prendre l'initiative d'un
changement, de s'lever sans relche contre le maintien du statu quo ante et
de se situer au cur de la mle.
L e combat continue mais les chances de victoire finale sont bien
meilleures depuis quelques annes. La seconde guerre mondiale a affaibli les
empires europens, contribuant ainsi acclrer l'accession l'indpendance
des anciennes colonies. L a guerre du Viet N a m a affaibli les tats-Unis,
auxquels il est ainsi devenu plus difficile de maintenir le statu quo ante en
Afrique australe. Mais, si ces guerres ont affaibli les forces de domination,
c'est des coloniss e u x - m m e s que devait venir la volont de se librer. E n
Afrique australe, le combat se droule maintenant de fort en fort, de
village en village et, lorsque l'Afrique du Sud elle-mme succombera aux
assauts des forces rvolutionnaires, il gagnera chaque rue et chaque ruelle.
A ce stade, la lutte doit videmment tre mene avant tout par les
populations noires d'Afrique du Sud. Cependant, les tats africains
continueront de jouer un rle dterminant pour mener son terme la longue
marche vers la souverainet raciale et la juridiction continentale.

Le rle des mouvements


de libration dans la lutte
pour l'Afrique australe, 1955-1977
Elleck Kutakunesu Mashingaidze
Il n'est peut-tre pas possible de donner de l'Afrique australe une dfinition
qui soit universellement acceptable. Depuis quelque temps, on dfinit
l'Afrique australe c o m m e regroupant l'Afrique du Sud, les royaumes d u
Lesotho et du Swaziland, la Namibie (Sud-Ouest africain), la Rpublique du
Botswana, la Rpublique populaire d'Angola, le Zare, la Zambie, le
Malawi, le M o z a m b i q u e et le Z i m b a b w e (Rhodsie) 1 . L'inclusion de la
Rpublique-Unie de Tanzanie dans l'Afrique australe se justifie aussi par le
rle essentiel jou par ce pays dans la lutte actuelle pour la libration de cette
rgion2. Quelle que soit la dfinition retenue, il faut bien admettre que le
concept d'Afrique australe ne saurait tre statique. A u x fins du prsent
expos, c'est la dfinition ci-dessus que nous adopterons. Cette vaste rgion a
t occupe par le R o y a u m e - U n i , le Portugal, la Belgique et l'Allemagne,
dont les immigrants blancs ont colonis et soumis les tats africains, petits et
grands, une domination coloniale qui devait durer des sicles. Les objectifs
et les effets du rgime colonial ont t diffrents videmment, d'un pays
l'autre, selon les colonisateurs et les ractions des coloniss. Quelles qu'aient
t les diffrences dans les objectifs et les effets, un fait demeure cependant :
le colonialisme a t tabli pour servir et favoriser les intrts des
colonisateurs aux dpens de ceux des peuples soumis. Les structures des
gouvernements coloniaux, leurs lois et leurs institutions conomiques avaient
toutes t soigneusement conues dans le dessein dlibr d'exploiter les
ressources humaines et naturelles des diverses possessions coloniales ; c'est
ainsi qu'en Afrique d u Sud, en Rhodsie, en Angola et en Namibie les
Africains furent expropris de leurs terres et obligs de s'installer dans ces
zones surpeuples et dfavorises, gnralement connues sous le n o m de
1. Cette dfinition est celle qui a t adopte par le Comit d'organisation de la confrence
internationale sur l'histoire de l'Afrique australe, Universit nationale du Lesotho,
ler-8 aot 1977. Voir galement : Note de la rdaction, Mohloni, Journal of Southern
African historical studies, vol. II, M o n j a Printing W o r k s , 1978.
2. L e prsident de la Rpublique-Unie de Tanzanie, Julius Nyerere, est prsident et
porte-parole des prsidents des pays de la ligne de front directement intresss par la
lutte de libration au Z i m b a b w e , en Namibie et en Afrique du Sud.

26

Elleck Kutakunesu Mashingaidze

rserves . D a n s ces pays, l'expropriation des Africains sur une vaste


chelle entrana la cration d'une classe sans terres, contrainte de travailler
dans les exploitations agricoles des colons blancs, dans les mines et les usines
des industriels blancs des centres urbains, qui recherchaient une maind'uvre non qualifie. L'exploitation de cette main-d'uvre bon march et
demi servile tait une condition essentielle de la prosprit des capitalistes
blancs de la rgion. L'exploitation des travailleurs noirs, c o m m e n c e en
Afrique du Sud sous la domination britannique, a maintenant atteint la
perfection sous le rgime actuel : la discrimination raciale rencontre de la
majorit noire, le systme des bantoustans, celui de la main-d'uvre
migrante, la brutalit policire institutionnalise contre la population noire
opprime constituent les piliers du colonialisme afrikaner.

Nationalisme africain et dcolonisation


Vers le milieu des annes soixante, la situation avait considrablement
volu dans la plupart des pays de la rgion. E n 1968, l'exception de
l'Afrique du Sud, de la Rhodsie, de la Namibie, de l'Angola et du
M o z a m b i q u e , les autres pays se trouvaient dcoloniss et taient dirigs par
des gouvernements nationaux. L e premier tablir un gouvernement
national fut, en 1960, le Congo-Lopoldville (aujourd'hui Zare), suivi par le
Tanganyika en 1961. A v e c l'croulement final de la Fdration domine par
les Blancs de Rhodsie et du Nyassaland en 1963, le Malawi et la Zambie
devinrent leur tour indpendants en 1963 et 1964 respectivement. L'anne
1966 vit les deux anciennes possessions britanniques du Bechuanaland et du
Basutoland prendre rang d'Etats souverains, sous le n o m de Botswana et de
Lesotho. L'anne 1968 a m e n a l'indpendance du Swaziland.
Derrire cette impressionnante dcolonisation, il y avait eu dans les
diffrents secteurs la force du nationalisme africain. Certes, l'apparition et la
monte du nationalisme africain sont directement lies au colonialisme et
l'exploitation capitaliste des populations noires par les immigrants blancs.
L'oppression politique et culturelle exerce par les colonisateurs et
l'exploitation conomique par le capital tant local qu'international avaient
produit leurs effets sur les populations africaines. L a pauvret rgnait chez
les Africains et leur niveau de vie se dtriorait, en particulier dans les zones
urbaines et industrielles. Il en rsultait parmi les opprims un mcontente1. Les native reserves (rserves d'indignes) amnages dans les pays domins par des colons
blancs, c o m m e la Rhodsie du Sud, l'Afrique du Sud et le Sud-Ouest africain, avaient
plusieurs raisons d'tre : maintenir les communauts africaines dans des zones o elles
pouvaient tre plus facilement contrles, les sparer des Blancs, crer des rservoirs
illimits de main-d'uvre bon march ou semi-servile appele travailler dans les
exploitations agricoles des colons blancs, dans les mines et les usines.

Le rle des mouvements de libration


dans la lutte pour l'Afrique australe, 1955-1977

27

ment gnral qu'attisait encore le fait de savoir que c'tait leur sueur et
parfois m m e leur sang que les colons devaient leur niveau de vie lev. Les
Africains commenaient protester contre la faon dont ils taient traits par
leurs oppresseurs et exploiteurs.
L e nationalisme africain tel que nous le connaissons aujourd'hui est
donc insparable de la prise de conscience noire. Les Africains c o m m e n c rent se sentir opprims et exploits en raison simplement de la couleur de
leur peau. L e nationalisme africain se manifesta et s'exprima alors de
multiples faons : les manuvres noirs, par exemple, exigeaient d'tre traits
en tres humains et d'tre pleinement reconnus en tant que travailleurs par
leurs employeurs et exploiteurs ; les chrtiens et prtres noirs exigeaient
d'tre mis sur le m m e pied que les chrtiens et missionnaires blancs ; les
simples villageois de districts reculs demandaient que leurs administrateurs
coloniaux coutent leurs avis sur la manire dont les Africains voulaient tre
gouverns. Cette opposition au rgime colonial et ses structures finit par
s'exprimer plus ouvertement et plus loquemment par l'intermdiaire
d'organisations telles que syndicats, organisations religieuses africaines
indpendantes, associations culturelles, et parfois m m e de groupes
politiques organiss de faon encore assez floue. Ces organisations furent les
vritables prcurseurs des mouvements politiques nationalistes tels qu'ils se
sont dvelopps par la suite dans les divers pays de l'Afrique australe1. Plus
les autorits coloniales cherchaient touffer ce ferment de nationalisme
africain par des tactiques brutales, plus les partis nationalistes africains se
dveloppaient et mieux ils s'organisaient.
Si le nationalisme africain a russi dcoloniser le Zare, la Tanzanie,
le Malawi, la Zambie, le Lesotho, le Botswana et le Swaziland, il a t en
revanche tenu en chec dans d'autres pays de la rgion : en Afrique du Sud,
en Namibie, en Angola, au Z i m b a b w e (Rhodsie) et au M o z a m b i q u e . Les
gouvernements minoritaires blancs de ces pays taient en effet rsolus
lutter pour la survie du type de colonialisme qu'ils reprsentaient. D ' u n e
certaine faon, on peut avancer qu'il rgnait dans ces pays des types de
colonialisme diffrents de ceux qui existaient ailleurs dans la rgion. Ainsi,
depuis que le R o y a u m e - U n i , en 1910, avait abandonn les intrts des
peuples noirs d'Afrique du Sud, il s'tait instaur dans ce pays une sorte de
colonialisme interne en vertu duquel les colonisateurs (la minorit blanche)
vivaient dans le m m e pays que les coloniss (la majorit noire) et
prtendaient en faire partie2. Si presque personne ne conteste les prtentions
des Blancs tre considrs c o m m e sud-africains, beaucoup cependant
refusent de leur reconnatre de ce fait le droit de soumettre la population
1. Le premier d'entre eux fut le South African National Congress, fond en 1912.
2. H . Walpole, The theory of internal colonization : the South African case .

28

Elleck Kutakunesu Mashingaidze

noire leur exploitation conomique et leur oppression politique et


culturelle. La minorit blanche a cr des frontires au sein d'un m m e tat
afin de sparer les zones occupes par la population noire de celles o elle vit
elle-mme. Ces zones sont maintenues dans un sous-dveloppement
permanent, tandis que les zones blanches se dveloppent pleinement grce
la main-d'uvre noire. Les Africains sont politiquement et culturellement
exploits.
Le cas de la Rhodsie est assez comparable celui de l'Afrique du Sud.
O n peut dire qu'il y existe une forme de colonialisme interne. Depuis 1923,
avec l'encouragement et l'approbation tacite des Britanniques, les immigrants blancs ont adopt une position et des pratiques de colonisateur
interne. Ils ont fait tout ce qui tait en leur pouvoir pour empcher tout
dveloppement pacifique d'une communaut ou d'une socit interraciale au
Z i m b a b w e . C'est ainsi que Blancs et Noirs se trouvent maintenant organiss
en deux nations au sein d'un m m e tat1 dans lequel la nation blanche,
c o m m e en Afrique du Sud, colonise, opprime et exploite la nation noire.
Le cas de l'Angola et du Mozambique est diffrent. Dans ces deux
pays, la puissance coloniale, le Portugal, n'avait pas la moindre intention de
renoncer ses colonies. Elle continuait opprimer et exploiter ses sujets
africains tout en maintenant le mythe d'une civilisation multiraciale ou
luso tropicale , selon lequel le Portugal ne possdait pas de colonies, mais
des provinces africaines. Aussi les ressortissants du Portugal tablis en
Angola et au Mozambique n'taient-ils pas considrs c o m m e des colons
mais c o m m e des citoyens portugais vivant dans les provinces portugaises
d'outre-mer.
Inquiets des changements qui intervenaient ailleurs en Afrique, les
minorits de colons d'Afrique du Sud, de Namibie, du Z i m b a b w e , d'Angola
et du Mozambique se prparrent non pas suivre le courant, mais au
contraire s'y opposer. Leurs gouvernements devinrent encore plus racistes.
C'est ainsi que, cherchant dsesprment empcher ou enrayer au
Z i m b a b w e une volution invitable, le rgime de la minorit blanche de
Rhodsie dcrta illgalement l'indpendance du pays en novembre 1965.
Lorsqu'en 1966 l'Assemble gnrale des Nations Unies demanda
l'Afrique du Sud de confier la Namibie l'Organisation internationale afin
que le peuple de Namibie puisse accder l'indpendance, non seulement
l'Afrique du Sud brava l'injonction qui lui avait t faite, mais elle fit un pas
de plus en annexant le pays.
Autres signes du dsespoir et de l'inquitude des oppresseurs racistes :
le dveloppement d'une coopration militaire entre les rgimes blancs
d'Afrique du Sud, de Rhodsie, du Mozambique et de l'Angola et la
1. R . Gray, Two nations, Oxford University Press, 1960.

Le rle des mouvements de libration


dans la lutte pour l'Afrique australe, 1955-1977

29

recrudescence de la violence policire institutionnalise rencontre des


populations opprimes de ces pays.

Les mouvements de libration


Les mouvements nationalistes africains ne tardrent pas comprendre que
les gouvernements d'Afrique du Sud, de Rhodsie et du Portugal taient
bien dcids s'opposer avec vigueur toute volution dmocratique et
pacifique en Afrique d u Sud, en Rhodsie, en Angola et au Mozambique.
Les partis nationalistes des divers pays se rendirent compte aussi que les
rgimes de la minorit blanche perfectionnaient leur appareil policier et
militaire afin d'craser brutalement toute opposition au statu quo. L e
dclenchement d'un changement politique dans les cinq pays concerns tait
manifestement une tche qui dpassait les moyens du nationalisme africain et
des organisations auxquelles son dynamisme avait donn naissance. Mais,
chose plus importante encore, les populations intresses acquirent rapidement la conviction de plus en plus forte que les pressions et l'agitation
politiques normales ne pourraient jamais branler la position de leurs
oppresseurs1.
Pour ceux des nationalistes qui savaient prvoir, il tait aussi devenu
clair, ds le dbut des annes soixante, qu'en raison de l'importance et de la
complexit des enjeux la solution ne pouvait pas tre une simple
dcolonisation. C e qu'il fallait en Afrique du Sud, en Rhodsie, en Angola,
en Namibie et au M o z a m b i q u e , c'tait une libration totale. Alors que dans
les autres pays de la rgion la dcolonisation avait t obtenue par les partis
nationalistes africains, cette libration totale exigerait des organisations
politiques d'une tout autre nature, armes d'une idologie entirement
nouvelle. Ces organisations nouvelles, ce furent les mouvements de
libration qui, la fin des annes soixante, taient de loin les forces les plus
importantes engages dans les luttes menes en Angola, au M o z a m b i q u e , en
Namibie, au Z i m b a b w e et en Afrique du Sud. Dans la plupart des cas, les
mouvements de libration rsultaient de la transformation des anciennes
organisations nationalistes des diffrents pays que les conditions matrielles
objectives avaient rendue invitable.
D ' u n point de vue strictement historique, c'est donc un anachronisme
de parler du rle que les mouvements de libration auraient jou dans la lutte
m e n e en Afrique australe avant les annes soixante ; peut-tre faut-il le
situer au milieu de cette dcennie. Je pense en outre qu'il est tout aussi
erron de prsenter les changements politiques spectaculaires qui sont
1. E . Mondlane, The struggle for Mozambique,

rimpression, p. 121, Penguin Library, 1970.

30

Elleck Kutakunesu Mashingaidze

intervenus au cours des annes soixante dans des pays c o m m e le Zare, la


Tanzanie, le Malawi, la Zambie, le Lesotho, le Botswana et le Swaziland
c o m m e une libration totale. Il convient de faire une distinction entre les
organisations nationalistes et les mouvements de libration. M m e s'ils sont
troitement apparents, les processus de changement que ces deux types de
forces ont crs dans la rgion doivent tre nettement distingus dans
l'analyse. L e nationalisme africain, force dominante depuis la fin de la
deuxime guerre mondiale jusqu'au milieu des annes soixante, a dclench
un processus de dcolonisation. Les mouvements de libration, facteur
dominant depuis les annes soixante, ont cherch et cherchent encore
provoquer bien plus qu'une dcolonisation : leur objectif est une libration
totale.
Les activits des partis nationalistes africains ont oblig les gouvernements coloniaux accorder l'indpendance politique aux peuples du Zare,
de la Tanzanie, du Malawi, de la Zambie, du Lesotho, du Botswana et du
Swaziland. C e processus de dcolonisation s'est accompagn de
changements : formation de gouvernements nationaux dirigs par des
prsidents ou des souverains autochtones, adoption d'une nouvelle Constitution, d'hymnes et de drapeaux nationaux, parfois m m e amlioration des
conditions de vie de la population et dveloppement des possibilits d'accs
l'ducation. Il faut cependant bien admettre que, dans la plupart des cas, ces
changements ou ces progrs n'ont pas t suivis ni accompagns d'une
transformation totale de la socit, de ses valeurs, des structures sociales, des
institutions ni, bien entendu, des rapports de production. L'une des rares
exceptions est la T A N U , dans la Rpublique-Unie de Tanzanie, qui s'est
efforce, depuis l'indpendance m m e , de se transformer de simple
organisation nationaliste en un parti rvolutionnaire rsolu introduire des
changements rvolutionnaires dans la vie conomique et sociale de la
Tanzanie. La plupart des pays indpendants d'Afrique n'ont gure cherch,
pour ne pas dire jamais, modifier les systmes et structures politiques,
sociaux et conomiques dont ils avaient hrit du rgime colonial. Dans les
rapports de production, par exemple, les travailleurs sont toujours
subordonns l'entreprise capitaliste qui s'enrichit leurs dpens. Les
rapports avec les anciens matres coloniaux continuent tre caractriss par
une dpendance conomique qui tend souvent priver les tats africains de
leur droit d'adopter et de suivre, sur le plan extrieur, des politiques et des
positions indpendantes dans les grands dbats et problmes internationaux.
Q u ' e n est-il des changements introduits par les mouvements de
libration ? D s les annes soixante, les rgimes coloniaux d'Angola, du
Mozambique, du Z i m b a b w e (Rhodsie), de Namibie et d'Afrique du Sud
avaient pris conscience qu'ils n'avaient plus affaire aux anciennes organisations nationalistes, m m e si dans certains cas les n o m s n'avaient pas chang.

Le rle des mouvements de libration


dans la lutte pour l'Afrique australe, 1955-1977

31

L ' A N C et le P A C en Afrique du Sud, la S W A P O en Namibie, le M P L A en


Angola, le Frelimo au M o z a m b i q u e , la Z A N U et la Z A P U au Z i m b a b w e
s'taient transforms en mouvements de libration rsolus conduire leurs
pays respectifs l'indpendance par une voie diffrente de celle qu'avaient
suivie les mouvements nationalistes mentionns ci-dessus. Pour bien
comprendre pourquoi les mouvements de libration ont choisi cette voie
diffrente, il faut se rendre compte que, tout en se rattachant historiquement
ces organisations nationalistes, ils avaient ceci de diffrent qu'ils
procdaient d'un phnomne rvolutionnaire *.
Les mouvements de libration d'Afrique australe prsentent les
caractristiques suivantes : a) ils sont sans exception et radicalement
anti-imprialistes et anticapitalistes ; b) ils s'inspirent d'une idologie claire
et bien dfinie en faveur de l'mancipation qui prconise la rupture complte
avec les systmes et les structures politiques, conomiques et sociaux du
colonialisme ; c) ce sont des mouvements de masse qui, par leur action,
cherchent dlibrment impliquer toutes les couches sociales, en particulier
les travailleurs et les paysans, qui sont considrs juste titre c o m m e une
force rvolutionnaire potentielle dans le processus de libration ; d) le
socialisme scientifique est la philosophie reconnue qui inspire tous les
mouvements de libration de l'Afrique australe ; e) la lutte arme prolonge est unanimement admise c o m m e tant un instrument essentiel et
indispensable du changement rvolutionnaire. C'est pour cette raison que
chaque m o u v e m e n t rvolutionnaire a constitu une aile militaire, appele
arme de libration , arme rvolutionnaire ou encore force ou
arme populaire de libration , dont les cadres se sont faits en m m e temps
les missionnaires de l'idologie et du changement rvolutionnaires2. O n
attend des combattants de la libert (ainsi appelle-t-on aussi les cadres
militaires) qu'ils soient des h o m m e s et des femmes d'une troupe nouvelle,
guids par des principes moraux et rvolutionnaires levs. Enfin, c o m m e
M u b a k o l'a signal propos des mouvements de libration du Z i m b a b w e , les
combattants des forces populaires, par leur formation spciale et leur
exprience de l'action sur le terrain, exercent aussi cette influence
radicale qui fixe les normes idologiques des partis dont le respect ou le
non-respect par les politiciens de la gnration prcdente dterminera le
succs o u l'chec de la carrire politique3 .
A l'heure actuelle, non seulement les mouvements de libration ont
accept la lutte arme c o m m e seule mthode raliste de nature provoquer
1. S. V . M u b a k o , Aspects of the Zimbabwe liberation movement, 1966-1976, part I,
Mohlomi, journal of Southern African historical studies, vol. II.
2. E . K . Mashingaidze, The Southern African political scene from the 1960's , communication presentee au Sminaire sur le service volontaire danois, Maseru, 28 juin 1978.
3. M u b a k o , op. cit.

32

Elleck Kutakunesu Mashingaidze

un vritable changement politique et une libration nationale totale, mais ils


en ont dmontr l'efficacit de faon convaincante lorsque le Frelimo et
le M P L A , au terme de longues annes de combat, ont cras l'imprialisme
et le colonialisme portugais. Pour la Z A N U et la Z A P U du Z i m b a b w e , pour
la S W A P O , l ' A N C et le P A C en Namibie et en Afrique du Sud, ce n'est donc
plus seulement une vue thorique de considrer que la libration nationale
peut tre conquise sur le champ de bataille, contre n'importe quelle force
coloniale, si brutale et bien quipe soit-elle. Ainsi, sous la conduite de leurs
partis d'avant-garde, les peuples assujettis, opprims et exploits du
Z i m b a b w e , de Namibie et d'Afrique du Sud sont plus dcids que jamais
craser le colonialisme blanc et venir bout des gouvernements
minoritaires blancs de Salibury et de Pretoria. Ils sont galement rsolus
substituer des dmocraties populaires ces systmes politiques prims.
L'apparition et le dveloppement des mouvements de libration, en
particulier les victoires remportes par les partis socialistes de Mozambique
et de l'Angola en 1974 et 1975 respectivement, ont branl l'imprialisme.
A u milieu des annes soixante-dix, les activits du Frelimo, du M P L A , de
la Z A N U et de la S W A P O notamment transformaient rapidement la rgion
de l'Afrique australe en zone de conflits militaires et idologiques. Les
enjeux taient de plus en plus levs et prenaient des dimensions de plus en
plus vastes. L a chute du colonialisme portugais au Mozambique et en
Angola, puis l'acceptation sans rserve du socialisme par les peuples de ces
deux pays ont conduit une intensification de l'engagement direct ou indirect
des capitalistes occidentaux en vue de protger leurs intrts1. D e leur ct,
pour sauvegarder leurs gains et leurs victoires socialistes, les peuples du
Mozambique et de l'Angola ont d faire appel l'aide de leurs allis
socialistes et progressistes, notamment l ' U R S S et C u b a . Les mouvements
de libration de Namibie, du Z i m b a b w e et d'Afrique du Sud sont eux aussi
devenus de plus en plus tributaires des pays socialistes et progressistes, ayant
besoin de leur aide matrielle pour poursuivre leur combat contre les rgimes
de Salisbury et de Pretoria.
E n 1977, deux faits taient donc devenus parfaitement clairs pour les
partisans capitalistes des rgimes minoritaires blancs du Z i m b a b w e , de
Namibie et d'Afrique du Sud. D ' u n e part, aucune force militaire, si puissante
ft-elle, n'empcherait les travailleurs qui reoivent des salaires de famine,
les opprims politiques et les habitants des bantoustans, des rserves tribales
et des foyers surpeupls et misrables d'Afrique du Sud, de Rhodsie et
1. Les Occidentaux ont tent d'aider les lments contre-rvolutionnaires de l'Angola pour
faire chec au M P L A . L'Afrique du Sud, elle aussi, a jet le poids de ses armes contre le
M P L A et le Frelimo, mais sans succs. Les manuvres amricaines par l'intermdiaire
de la C I A ont galement chou.

Le rle des mouvements de libration


dans la lutte pour l'Afrique australe, 1955-1977

33

du Sud-Ouest africain de s'identifier la cause de la libration. L a


coopration apporte aux combattants du Frelimo par les masses rurales
durant la guerre contre le Portugal, l'appui prt au M P L A par les
travailleurs de Luanda, le rle jou depuis 1972 par les masses rurales du
Z i m b a b w e dans le soutien aux forces de la Z A N L A et de la Z I P R A , le
soutien apport la S W A P O en Namibie, les meutes de Soweto (qui se sont
tendues d'autres centres), en 1976, sont autant de faits qui tmoignent du
caractre irrversible de la mare rvolutionnaire dans cette rgion.
D'autre part, il n'tait plus question, dans cette m m e rgion, de la
dcolonisation qu'opprims et oppresseurs jugeaient dj invitable. Il
s'agissait maintenant de diluer les effets de la rvolution afin d'assurer la
sauvegarde des intrts capitalistes au Z i m b a b w e et en Namibie et, du m m e
coup, la protection de l'Afrique du Sud.
Les rgimes minoritaires blancs avaient, semble-t-il, plac leurs espoirs
dans ce qui a t depuis appel la deuxime phase de la dtente amorce
en 1976. O r cette dtente a t compromise par l'intensification de la
guerre de libration au Z i m b a b w e et en Namibie, o les forces populaires ont
continu porter des coups trs durs aux forces racistes de Rhodsie et
d'Afrique du Sud.

L a position de l'Afrique du Sud

E . L. Ntloedibe
Introduction
L e concept politique que nous appelons aujourd'hui Afrique du Sud a
pris naissance le 31 mai 1910, date de l'adoption, par le Parlement
britannique, du South Africa Act de 1909. Cette loi englobait dans l'Union
sud-africaine 1 223 878 k m 2 de terres situes au-dessous de l'quateur, entre
le 14 e et le 22 e degr de latitude sud et entre le 17 e et le 33 e degr de longitude
est, et en confiait la responsabilit administrative au gouvernement de
coalition blanche form par les anciennes administrations coloniales des
provinces du C a p , du Natal, du Transvaal et de l'tat libre d'Orange. A
diffrentes poques de leur histoire coloniale, chacun de ces quatre lments
constitutifs avait t dot d'un gouvernement responsable : la colonie du
C a p en 1872, celle du Natal en 1893, le Transvaal en 1906 et l'tat libre
d'Orange en 1907.
L a lutte du peuple africain d'Azanie n'a pas dbut cette poque et
elle n'tait pas dirige essentiellement contre ce nouveau phnomne. A
partir de cette priode, elle n'a fait que changer de forme pour faire face
une situation politique nouvelle, mais elle a conserv fondamentalement la
m m e nature. N o u s considrons que l'octroi d'une prtendue indpendance
unilatrale une minorit blanche trangre par le colonialisme britannique
n'a pas t un acte de dcolonisation, mais plutt un transfert de l'autorit
coloniale, qui a pris pour le gouvernement blanc la forme du statut de
dominion. Il tait invitable que le pouvoir colonial dcoulant de ce statut
s'exert par des pratiques des politiques et sgrgationnistes qui ne
pouvaient que s'appuyer constamment sur la force arme. Il est alors devenu
impratif d'institutionnaliser ces pratiques afin de leur donner tout le poids
de la respectabilit, de la lgitimit et de la lgalit.
L e statut de dominion confr au territoire rebaptis n'tait, notre
avis, que le maintien o u la transplantation dans des conditions nouvelles d u
vieux concept de gouvernement responsable sgrgationniste et n'impliquait aucun changement substantiel dans les rapports antrieurs. D a n s la
pratique, ce statut signifiait seulement que le gouvernement de coalition

36

E. L. Ntloedibe

blanche s'tait vu attribuer une part du gros capital britannique et confrer


les pouvoirs officiels d'une autorit coloniale sur une population de sujets
noirs dont la situation sociale ne se trouva nullement modifie par le
changement constitutionnel . L a situation des Blancs ne changea pas
davantage par rapport ce qu'elle tait du temps du gouvernement
responsable . Ils conservrent leur position privilgie par rapport la
population noire assujettie, afin de donner une lgitimit l'autorit
despotique du gouvernement blanc et pour assumer leur responsabilit
d'lecteur conscient et volontaire des valets du colonialisme britannique. L e
devoir solennel des gouvernements blancs successifs fut ds lors de respecter
et de dfendre cette fin la mthode d'incitation extravagante qui consistait
acheter les Blancs en leur accordant des privilges. Lors du dbat sur le
projet de loi qui devint par la suite le South Africa Act de 1909, le premier
ministre britannique, Alfred Campbell-Bannerman, justifia la position de la
C h a m b r e des c o m m u n e s en soulignant qu'il n'tait pas dans les habitudes
des Britanniques de gouverner les Blancs c o m m e des peuples assujettis .
L e cabinet du gouvernement de coalition blanche comprenait quatre
ministres pour le C a p , trois pour le Transvaal, deux pour le Natal et deux
pour l'tat libre d'Orange. L e caractre colonialiste de son autorit sur ses
sujets noirs se manifestait dans ce qu'il appelait la politique indigne
(native policy), caractrise par une administration sectaire l'gard des
indignes, par une rpartition arbitraire de la proprit foncire et par des
pratiques tyranniques en matire de travail. L a politique indigne est un
lment fondamental du colonialisme et la politique actuelle des foyers
bantous du gouvernement raciste d'Afrique du Sud en est la version la plus
rcente. Il n'existe de politique indigne dans aucun des tats africains
indpendants qui sont e u x - m m e s les successeurs du pouvoir colonial, ce qui
montre bien que ces gouvernements noirs ne sont pas des autorits
coloniales. Ils possdent des ministres de l'intrieur , ou des affaires
intrieures , c o m m e tous les tats souverains du m o n d e , mais aucun de
leurs citoyens n'est soumis une politique indigne sgrgationniste.
C'est l le principe fondamental de l'autodtermination qui permet de juger
de la souverainet des peuples et des nations.
C'est dans ce contexte que les Africains d'Azanie rclament un
rexamen, un rajustement et une redfinition du statut juridique international de l'Afrique du Sud raciste, en s'appuyant sur le principe du droit des
peuples disposer d'eux-mmes dans la mesure o ce droit les intresse et les
concerne. Ils rejettent la thse selon laquelle ils constitueraient u n peuple
indpendant simplement victime d'une discrimination raciale ou ethnique,
mais estiment au contraire qu'ils ont t privs, arbitrairement et par la force
des armes, de leurs terres, et, partant, de leur existence en tant que nation,
privs de leurs droits civiques par le refus arbitraire et tyrannique d'une libre

La position de l'Afrique du Sud

37

et pleine participation aux affaires publiques de leur pays, privs des droits
fondamentaux de l ' h o m m e par l'imposition de l'arbitraire dans ce pays. Tous
ces actes commis par le rgime en place en Afrique du Sud constituent une
violation flagrante, collective et mprisante du droit des Africains disposer
d'eux-mmes, du caractre sacr de leur souverainet nationale et de
l'intgrit territoriale de leur patrie bien-aime. Ces droits sacrs ne
souffrent ni trahison ni compromis. Notre peuple ne saurait renoncer son
destin national ni se rsigner l'asservissement, quels que soient les obstacles
qui se dresseront sur son chemin. Son devoir national est de trouver une
solution historique au problme des relations internes dans ce pays.

Le statut actuel
Il existe plusieurs interprtations du statut politique international actuel de
l'Afrique du Sud. La premire est ce que nous pourrions appeler 1' optique
de l'apartheid . Selon Chris Jooste1, le gouvernement actuel de l'Afrique
du Sud s'est fix pour tche de rendre leur indpendance ceux qui ont t
privs de la libert par le R o y a u m e - U n i et qui ont t placs en 1910 dans
une situation d'assujettissement sous le gouvernement de l'union . L a
situation, telle que la conoit et la dfinit le rgime actuellement au pouvoir,
est donc la suivante : Le gouvernement de l'union a t form en tant que
gouvernement blanc charg d'administrer les anciennes rpubliques boers du
Transvaal et de l'tat libre d'Orange, les anciennes colonies britanniques du
C a p de Bonne-Esprance et du Natal, les territoires bantous annexs et
incorpors l'Afrique du Sud britannique, ainsi que les populations non
blanches vivant sur les territoires blancs, c'est--dire principalement les
Indiens et les mtis qui vivent au Natal et dans la colonie du C a p 2 .
Autre interprtation : le point de vue libral. Parlant de ce qu'elle
appelle l'essentiel du problme racial, Ellen Hellman, du South African
Institute of Race Relations, signale que l'Afrique du Sud a t compare
aux autres puissances coloniales, ceci prs que ses sujets coloniaux vivent
l'intrieur m m e des frontires de leur patrie , et elle ajoute : L'appareil
gnral du colonialisme, tel qu'il s'tait dvelopp au dbut du xx e sicle,
avait aussi t mis en place en Afrique du Sud... o les colons d'origine
europenne dominaient les autochtones et ne les admettaient dans la socit
blanche que dans la mesure o ils en avaient besoin c o m m e main-d'uvre
bon march. L'historien Eric Walker 3 ajoute pour sa part : La nouvelle
union se vit attribuer le statut prestigieux mais mal dfini de dominion
1. Chris Jooste, South African dialogue, p. 5, Johannesburg, McGraw-Hill.
2. Chris Jooste, op. cit., p. 4.
3. Eric Walker, History of Southern Africa, p. 538, Longmans, 1967.

38

E. L. Ntloedibe

britannique d'aprs-guerre [...] entreprit ce que seuls les hauts-commissaires


britanniques avaient jusqu'alors tent : grer les affaires de l'Afrique du Sud
dans leur ensemble.
Sur le plan international, l'Afrique du Sud est considre c o m m e un
tat indpendant et souverain . Il est vident qu'on se rfre par l la
position internationale du gouvernement blanc de ce pays. L a Dclaration
universelle des droits de l ' h o m m e proclame catgoriquement que tous les
peuples ont le droit de disposer d'eux-mmes . Chacun sait que les Africains
d'Afrique du Sud vivent sous la domination d'un gouvernement minoritaire
blanc qui leur dnie la souverainet nationale et viole l'intgrit territoriale
de leur pays. L e droit des peuples disposer d'eux-mmes est un principe
fondamental du droit international, qui s'applique au statut politique des
populations autochtones vivant sur leur terre ancestrale. L e peuple africain
d'Afrique du Sud ne jouit pas de ce droit et sa lutte pour la libration
nationale repose sur son droit inalinable d'exercer ce droit sans entrave,
sans restriction et en toute quitude. E n vertu de la Dclaration sur l'octroi
de l'indpendance aux pays et aux peuples coloniaux, le m a n q u e de
prparation dans les domaines politique, conomique ou social ou dans celui
de l'enseignement ne doit jamais tre pris c o m m e prtexte pour retarder
l'indpendance . L e dni de ce droit tant le signe manifeste d'un rgime
colonial, la question de la lgalit du statut politique international actuel de
l'Afrique du Sud n'est pas, selon nous, pertinente puisqu'elle mconnat la
ralit objective.
E n soulevant la question de la lgalit du statut international de
l'Afrique du Sud, notre dsir est de dissiper les ambiguts qui l'entourent
afin que la situation puisse tre value correctement. N o u s avons dj cit
une partie de la rsolution adopte par l'Assemble gnrale des Nations
Unies sa 29 e session propos de l'autodtermination, tandis que, dans une
autre partie, l'Assemble exprimait son soutien la lutte lgitime du
peuple opprim d'Afrique du Sud pour l'limination totale de l'apartheid .
Nous tenons appeler l'attention sur deux autres rsolutions de l'Assemble
gnrale des Nations Unies. Par sa rsolution 2787 ( X X V I ) de 1971,
l'Assemble gnrale a confirm la lgitimit de la lutte des peuples qui
combattent pour exercer leur droit disposer d'eux-mmes et se librer de la
domination coloniale et trangre et de l'emprise trangre, notamment en
Afrique australe, et en particulier de ceux du Z i m b a b w e , de Namibie, de
l'Angola, du M o z a m b i q u e , de Guine-Bissau, ainsi que du peuple
palestinien, par tous les moyens en leur pouvoir qui sont compatibles avec la
Charte des Nations Unies . E n outre, la rsolution 3103 (XXVIII), adopte
par l'Assemble gnrale le 12 dcembre 1973, stipule ce qui suit : Les
conflits arms o il y a lutte de peuples contre la domination coloniale et
trangre et les rgimes racistes doivent tre considrs c o m m e des conflits

La position de l'Afrique du Sud

39

arms internationaux au sens des conventions de Genve de 1949, et le statut


juridique prvu pour les combattants dans les conventions de Genve de
1949 et les autres instruments internationaux doit s'appliquer aux personnes
engages dans une lutte arme contre la domination coloniale et trangre et
les rgimes racistes.
L e m o u v e m e n t de libration nationale du peuple d'Azanie considre
que les Africains d'Azanie vivent sous le joug d'un gouvernement minoritaire
blanc qui leur dnie la souverainet nationale et viole l'intgrit territoriale
de leur patrie. C'est l une situation coloniale et la question de l'galit des
h o m m e s est ici secondaire. L e droit des peuples disposer d'eux-mmes est
un droit international et indivisible : il a la m m e signification en Azanie
qu'en Namibie et au Z i m b a b w e , ou dans n'importe quelle autre partie de
l'Afrique. Par consquent, pour le peuple d'Azanie, la question de la lgalit
n'est pas pertinente puisqu'elle mconnat la ralit de notre situation.
Pour nous, il ne fait aucun doute que la domination blanche en Afrique
n'est pas seulement une question d'apartheid, mais qu'elle s'inscrit dans le
cadre de l'exploitation locale et trangre du peuple africain.
L e statut politique de la Rpublique d'Afrique du Sud actuelle est,
selon nous, celui d'un pays colonial domin par le consortium imprialiste
constitu par les investisseurs et leurs partenaires commerciaux, qui
dtiennent plus de 80 % de la proprit prive en Afrique du Sud, en
c o m m u n avec la bourgeoisie blanche dont le gouvernement est un lment
important. L a principale contradiction de l'Azanie est donc celle qui a trait
au contrle du pays et de sesrichesses.Le pays, c'est la terre et ses habitants.
Sa richesse, ce sont ses ressources naturelles et le travail de sa population.
U n e grande partie du sol est constitue de roches anciennes et de sdiments
continentaux riches en minraux. D'aprs les brochures destines aux
touristes, ses ressources minrales illimites en font le pays le plus riche, et
de loin, de toute l'Afrique. Selon le dernier recensement officiel, le pays
compte environ 25 millions d'habitants, dont au moins 21 millions
d'Africains. U n ministre du gouvernement raciste a indiqu rcemment,
propos des prtendus foyers qui pour nous sont des rserves de
main-d'uvre indigne , qu'ils constituaient une richesse permanente que
ne possde aucun autre pays indpendant d'Afrique, savoir des ressources
illimites en main-d'uvre.
Depuis trente ans, la bourgeoisie blanche fait des efforts concerts
pour renforcer sa position conomique dans le pays, mais l'imprialisme
britannique conserve une position prpondrante dans les mines et le
commerce puisqu'il dtient environ 97 % du capital minier, 94 % du capital
industriel, 88 % du capital financier et 75 % du capital commercial. Cette
puissance conomique est en grande partie concentre entre les mains de
sept tablissements financiers qui contrlent plus d'un millier de grandes

40

E. L. Ntloedibe

socits et dont les ressources totales dpassent un milliard de livres, tandis


que la part des autres intrts imprialistes occidentaux excde 1 800 millions
de livres investis dans au moins 1 632 socits appartenant 13 pays
capitalistes. L a Rpublique fdrale d'Allemagne a 132 socits oprant en
Afrique du Sud, l'Australie 73, la Belgique 44, le Canada 15, les Etats-Unis
494, la France 85, l'Italie 21, le Japon 2, la Nouvelle-Zlande 3, les Pays-Bas
57, le R o y a u m e - U n i 630, la Sude 59 et la Suisse 17 1 .
Il n'est pas douteux que toutes les socits trangres oprant en
Afrique du Sud respectent la politique indigne du gouvernement
sud-africain et se conforment strictement aux lois qui en dcoulent. E n un
mot, elles participent toutes l'apartheid et, inversement, c'est en leur n o m
et dans leur intrt que l'apartheid est pratiqu. Nous affirmons que la
politique indigne est applique dans l'intrt colonial de ces socits et,
c o m m e pour le colonialisme britannique qui les a prcdes, leur
instigation parce que l'Afrique du Sud est pour elles une semi-colonie
qu'elles se partagent.
Selon nous, la domination blanche est la forme prise par le
colonialisme en Afrique du Sud. E n effet, les Africains sont actuellement
soumis l'autorit coloniale du gouvernement raciste blanc, hritier depuis
1910 du colonialisme britannique. Les Britanniques ont exerc cette
domination pendant toute la dure de l'occupation coloniale de notre pays et
ils l'avaient e u x - m m e s hrite du pouvoir colonial raciste exerc par la
Compagnie hollandaise des Indes orientales dont l'installation au C a p
remonte au 6 avril 1652. N o u s ferons ici une distinction entre le sectarisme du
racisme blanc, qui n'est pas une contradiction historique fondamentale, et le
despotisme, qui est un trait essentiel du colonialisme.
L e premier gouvernement de l'union a t un gouvernement de
coalition, le cabinet tant compos de quatre m e m b r e s pour le C a p , trois
pour le Transvaal, deux pour le Natal et deux pour l'tat libre d'Orange. A u
R o y a u m e - U n i , les affaires d'Afrique du Sud taient rgies par le Colonial
Office et le Dominion Office. Ces deux organismes se scindrent en 1925 et
l'Afrique du Sud tomba sous la juridiction du Dominion Office. A l'poque,
la souverainet britannique tait reconnue. E n 1927, lors de la discussion au
Parlement du Nationality and Flag Bill, le ministre de l'intrieur,
D . F . Malan, estima que les ressortissants de l'union devaient aussi tre
des sujets britanniques et constituer un petit cercle au milieu d'un grand2 .
La Confrence impriale runie Londres en 1926 avait dclar que le
R o y a u m e - U n i et les dominions avaient le m m e statut et n'taient
nullement subordonns les uns aux autres . Les clauses correspondantes de
1. Investment in apartheid, p. 9, Bruxelles, I C F T U .
2. Cape times, 24 fvrier 1927.

La position de l'Afrique du Sud

41

la Dclaration Balfour qui fut adopte par la suite devaient figurer dans le
Statut de Westminster adopt en 1931, qui accordait lgalement la libert
d'action ceux des dominions qui le souhaitaient.
Le gnral Hertzog, alors premier ministre, se flicita de ces
dispositions, car elles consacraient l'indpendance souveraine et la libert
dfinitive du pays1 . C e changement constitutionnel fut considr c o m m e
liant le statut international du pays la question indigne . Jusqu'alors,
les Britanniques estimaient que les intrts des Noirs devaient passer en
premier l o les Blancs taient en minorit parmi une population nombreuse
de Noirs 2 . E n rponse l'appel du gnral Smuts, le gnral Hertzog aurait
tabli, lors de la Confrence impriale, des contacts troits avec les
dlgations des autres colonies, notamment celle du Kenya, en demandant
que les gouvernements intresss se consultent avant que l'un d'eux n'adopte
une politique indigne sensiblement diffrente de celle du gouvernement de
l'union3 .
Le Status Act de 1934 proclama que le Parlement de l'Union
sud-africaine tait 1' organe lgislatif souverain sans le consentement
duquel aucun monarque britannique futur (ou son reprsentant) ne pourrait
agir sans l'avis, ou m m e contre l'avis, de ses ministres de l'union lors m m e
que ce pouvoir tait prvu expressment ou implicitement, ni bnficier
des conventions existantes qui lui donnaient le droit de convoquer, de
proroger ou de dissoudre le Parlement . L e Coronation Oath Act de 1937
faisait obligation au roi de Grande-Bretagne de gouverner les SudAfricains conformment aux statuts accepts par le Parlement de l'union et
selon leurs propres lois et coutumes . Cette position fut celle qui prvalut
jusqu'en 1961, poque o le docteur Verwoerd se spara du C o m m o n w e a l t h
et o la rpublique remplaa la monarchie. Jusque-l, le chef suprme avait
t le roi de Grande-Bretagne agissant par l'intermdiaire de son
reprsentant local, le gouverneur gnral. L e dernier gouverneur gnral de
l'Afrique du Sud, Charles Roberts Swart, fut aussi le premier prsident de la
Rpublique.

La position du Royaume-Uni
D e ce qui prcde, il ressort clairement qu'en 1910 le R o y a u m e - U n i n'a pas
accord l'Union sud-africaine son indpendance souveraine, en dehors des
pleins pouvoirs en matire lgislative et du droit d' adopter des lois dans
l'intrt de la paix, de l'ordre et d'une bonne administration , et ce, dans les
1. Cape times, 28 fvrier 1931.
2. Africa and some world problems.
3. Cape times, novembre 1930.

42

E. L. Ntloedibe

limites assignes aux colonies. C'tait l la marque m m e d'un gouvernement


responsable selon la pratique constitutionnelle britannique de l'poque.
L'autorit coloniale sur la population noire confie au gouverneur gnral de
l'Union sud-africaine au titre de la section 147 de la Constitution est claire et
sans ambigut. Il est stipul en effet que la direction et la gestion des
affaires indignes et des questions touchant spcialement ou diffremment
les Asiatiques incombent, dans toute l'union, au gouverneur gnral en son
Conseil, qui exerce tous les pouvoirs spciaux relatifs aux affaires indignes
jusque-l dvolus aux gouverneurs des colonies ou exercs par eux en qualit
de chefs suprmes des tribus indignes...
Dans British Commonwealth,
development of its laws and constitutions, South Africa , Hahlo et K a h n rappellent que le gouvernement
britannique avait fait savoir de diverses manires qu'il ne rejetterait pas un
accord conclu la Convention nationale blanche qui maintiendrait les
dispositions coloniales en vigueur dans les diffrentes provinces en matire
de droit de vote et qui exclurait les non-Blancs du Parlement. Ils concluent
que le gouverneur gnral tait investi, en matire d'affaires indignes, des
pouvoirs spciaux que dtenaient les gouverneurs des colonies . Ils ajoutent
que le seul changement constitutionnel intervenu qui puisse donner
l'impression que les liens rattachant l'union au colonialisme britannique
s'taient rompus tait le fait que l'excutif de l'union, conformment la
Convention britannique, assumait la prrogative royale et pouvait l'exercer
par l'intermdiaire du gouverneur gnral sans en rfrer au souverain. A
propos de l'indpendance souveraine, les Britanniques considraient que
les relations entre les dominions et le gouvernement imprial ne pouvaient
pas tre interprtes c o m m e un projet d'alliance entre Etats indpendants
mais constituaient plutt une dclaration d'autonomie des diverses parties de
l'empire .
Cette thse fut avance alors m m e que le gnral sud-africain Hertzog
saluait la Dclaration Balfour et le Statut de Westminster de 1931 c o m m e
signifiant pour l'Afrique du Sud l'indpendance souveraine et la libert
dfinitive du pays . L'analyse du gnral Hertzog fut prsente au
R o y a u m e - U n i c o m m e renfermant plus de passion que de substance . Le
secrtaire aux dominions dclara la C h a m b r e des c o m m u n e s que rien de
fondamentalement nouveau n'tait intervenu ; les deux principes de la
Dclaration Balfour taient l'galit politique des dominions au sein de
l'empire et leur unit l'ombre de la couronne . L'unanimit ne s'tait
m m e pas faite sur ce point au sein du gouvernement sud-africain. L e
ministre de l'intrieur, D . F . Malan, qui avait pris l'initiative du Flag Bill,
lequel tait cens reflter le nouveau statut , soutenait que le changement
de drapeau refltait le statut national de l'union et l'unit de l'empire .

La position de l'Afrique du Sud

43

L'volution du statut par voie de convention


L'volution du statut des dominions britanniques par voie de convention s'est
amorce la Confrence impriale de 1911, o il fut dcid que les
dominions seraient consults, chaque fois que cela serait possible, avant que
soit contracte toute obligation internationale susceptible de les toucher. Les
dominions reconnaissaient pour leur part que le gouvernement imprial
demeurait responsable en dernier ressort de l'laboration de la politique. L a
dclaration de guerre l'Allemagne, en 1914, fut accepte par les dominions
c o m m e les liant eux-mmes automatiquement et leur participation la
guerre conduisit la cration du Cabinet de guerre imprial au sein duquel ils
taient reprsents.
Lors de la Confrence de la paix tenue Paris en 1919, le Cabinet de
guerre imprial se transforma en dlgation impriale, et les dlgus de
chaque dominion, en vertu de leur rle durant la guerre, y reprsentaient en
m m e temps leur propre pays. Ils signrent donc le trait de Versailles en
tant que membres de la dlgation impriale et en qualit de reprsentants
de leurs pays, devenant ainsi membres originaires de la Socit des Nations.
L e Canada fut autoris en 1920 se doter d'une reprsentation
diplomatique distincte Washington, l'tat libre d'Irlande en 1924 et
l'Afrique du Sud en 1930, aprs que la Confrence impriale eut dcid
d'accorder la libert d'action sur le plan international tous les
dominions qui le souhaitaient. Ceux-ci ne bnficiaient pas pour autant d'un
statut indpendant, m m e si certains h o m m e s d'tat des dominions (le
gnral Hertzog, par exemple) le prtendaient . Les reprsentants
consulaires des dominions se virent confrer le rang d'ambassadeur en 1943,
commencer par le Canada, et les pays membres du Commonwealth
devinrent m e m b r e s originaires des Nations Unies aprs la deuxime guerre
mondiale ; ils furent habilits conclure indpendamment des traits et
crrent un ministre des affaires trangres au sein de leurs gouvernements
respectifs.
Auparavant, c'tait Whitehall qui s'occupait des affaires trangres de
tout l'empire ; dornavant, chaque pays du Commonwealth se chargeait de
ses propres relations extrieures.
Le rapport de la Confrence impriale de 1930 indiquait qu' il n'y
aurait aucune modification du statut c o m m u n sans consultation et accord
entre les divers membres du Commonwealth . E n 1947, l'Inde fut autorise
demeurer au sein du Commonwealth en tant que rpublique indpendante.
La m m e demande, prsente par l'Afrique du Sud, fut rejete en 1961. L e
premier ministre raciste H . F . Verwoerd aurait, dit-on, retir cette requte,
et l'Afrique du Sud se retira ultrieurement du Commonwealth par une
dclaration unilatrale.

44

E. L. Ntloedibe

Il est manifeste que reconnatre la prtendue indpendance souveraine


de l'Afrique du Sud revient reconnatre sa scession unilatrale,
conscutive au refus formel oppos par une confrence du C o m m o n w e a l t h
dment constitue. L a scession de l'Afrique du Sud s'est opre en vertu de
l'adoption, par le Parlement raciste, d'une mesure lgislative qui consistait
purement et simplement remplacer les termes de gouverneur gnral
par ceux de prsident de la Rpublique chaque fois qu'ils apparaissaient
dans la Constitution et dans la lgislation sud-africaine, le m o d e de
dsignation du prsident ayant t modifi en consquence et les lettres
patentes royales et autres instruments constitutionnels ayant t abrogs.
Telles sont les grandes lignes de l'volution juridique du problme.
Nous ne cherchons pas gagner un procs : notre thse politique se fonde sur
le principe du droit de notre peuple disposer de lui-mme. Pour nous, cela
ne change rien qu'il existe un South African Act de 1961, par lequel le
R o y a u m e - U n i , aprs consultation des autres m e m b r e s du C o m m o n w e a l t h ,
aurait autoris le gouvernement d'Afrique du Sud faire officiellement
scession afin de devenir une rpublique indpendante, car, moins que
cette action ne soit conforme au principe d'autodtermination, notre peuple
ne reconnatra jamais cette scession lie la proclamation de la rpublique.
N o u s tenons souligner que la position catgorique de l'Organisation
des Nations Unies, dont font partie les tats m e m b r e s de l'Organisation de
l'unit africaine, va plus loin dans ses principes. Dans une de leurs
rsolutions, les Nations Unies ont estim que, lorsque le peuple d'un
territoire n'a pas encore accd pleinement l'autonomie, chaque cas devra
tre examin et trait c o m m e un cas d'espce et compte tenu du droit des
peuples disposer d'eux-mmes. U n e autre dmarche d'importance
historique dans l'tablissement du droit l'autodtermination a consist
dfinir le colonialisme et toutes les formes d'assujettissement des peuples la
domination et l'exploitation trangres c o m m e constituant un dni de ce
droit et des droits fondamentaux de l ' h o m m e , ainsi que de l'exercice de ce
droit eu gard la dcolonisation.
L'Organisation des Nations Unies a pris en outre deux positions
fondamentales. D ' u n e part, le processus de libration est irrsistible et
irrversible ; par consquent, pour viter des crises graves, il faut mettre un
terme au colonialisme et toutes les pratiques de sgrgation et de
discrimination qui s'y rattachent. E n d'autres termes, la position des Nations
Unies est que les relations entre peuples libres doivent s'tablir sur un pied
d'galit. D'autre part, l'Organisation des Nations Unies a affirm que,
juridiquement parlant, les combattants qui luttent contre la domination
coloniale et trangre et contre les rgimes racistes luttent pour pouvoir
exercer leur droit l'autodtermination et l'indpendance et que leur
combat est lgitime et pleinement conforme aux principes du droit

La position de l'Afrique du Sud

45

international. Notre peuple a toujours considr que la domination blanche


(qualifie de domination trangre dans les documents des Nations Unies)
constitue un dni du droit des peuples placs sous rgime colonial disposer
d'eux-mmes. Les Nations Unies confirment qu'il y a domination trangre
lorsque la puissance dominante diffre par sa race de la population assujettie.
Rappelons enfin qu'en vertu des rsolutions de l'Assemble gnrale
des Nations Unies et du Conseil de scurit quiconque possde un droit doit
possder les moyens de l'exercer et qu'en outre ces peuples ont le droit de
solliciter et d'obtenir, dans leur lutte, l'aide d'autres Etats, lesquels ont le
droit et m m e le devoir de leur accorder une telle aide. L e peuple noir
d'Azanie considre que son statut politique est celui d'un peuple colonis.
Son colonisateur est le gouvernement tranger d'Afrique du Sud qui tient son
pouvoir de l'imprialisme britannique. C e dernier a impos le rgime
colonial par le biais d u gouvernement et d u Parlement de l'Union
sud-africaine [qui auront] tous les pouvoirs lgislatifs et pleine autorit pour
adopter des lois dans l'intrt de la paix, de l'ordre et d'une bonne
administration de l'union dans les limites assignes aux colonies . N o u s
avons soulign que c'est la d e m a n d e expresse de la convention nationale
blanche que ce rgime a t institu et que le Colonial Office avait fait savoir
qu'il ne s'opposerait pas ce que les Noirs fussent privs du droit de vote.
N o u s avons vu aussi que cette clause a t insre dans la Constitution de
l'Union sud-africaine, dont la section 147 confrait au gouverneur gnral,
chef constitutionnel du gouvernement sud-africain, tous les pouvoirs d'un
gouverneur colonial dans la direction et l'administration des affaires
indignes. N o u s estimons que le pouvoir colonial qui a t octroy au
gouvernement sud-africain sur le peuple noir s'exerce toujours, qu'il est
visible dans la vie sociale du pays, et aussi que le peuple noir demeure
aujourd'hui politiquement asservi. N o u s soutenons en outre qu'il est juste
d'assimiler la domination trangre blanche au rgime colonial.
Enfin, l'autodtermination est un concept universellement reconnu
c o m m e tant un droit naturel des nations. L e droit international y voit une
condition pralable la promotion et la protection des droits de l ' h o m m e et
des liberts fondamentales et la base indispensable du dveloppement de
relations amicales entre les nations et du maintien de la paix et de la scurit
internationales.

L'Afrique du Sud
face ses dfis

Edmond Jouve
A u cours des dernires annes, l'Afrique australe est devenue une rgion
d'une importance stratgique pour les pays occidentaux. L'indpendance de
l'Angola et du Mozambique, la monte des luttes de libration, le
soulvement des populations noires d'Afrique du Sud ont modifi les
donnes du problme. Celui que pose le rgime de Pretoria prend, plus
d'un titre, un caractre particulirement aigu. Sur le plan interne, en
particulier, la minorit blanche doit de plus en plus tenir compte des
non-Blancs . Selon une estimation de 1975, l'Afrique du Sud compte
quelque 25 millions et demi d'habitants rpartis en quatre groupes raciaux :
communaut blanche (16,6 % ) , communaut noire (71,2 % ) , mtis (9,3 % ) ,
Indiens (2,9 % ) . Les non-Blancs constituent donc un rservoir considrable
de main-d'uvre. D'aprs une statistique de 1975, sur 2 676 974 travailleurs
recenss en Afrique du Sud dans l'industrie, 573 483 seulement taient de
race blanche. E n dpit de cela, les foyers nationaux dans lesquels vivent
49 % de la population noire n'occupent que 12,8 % du territoire de la
rpublique... Face cette situation, les dirigeants de Pretoria ont d'abord
tent d'assouplir leur politique d'apartheid. Mais, devant l'aggravation des
conflits, ils ont d abandonner cette tactique. Sur le plan conomique,
galement, la conjoncture ne leur est plus aussi favorable que par le pass.
Quant la communaut internationale, son hostilit l'gard du rgime
raciste ne fait que crotre. L'Afrique du Sud s'est donc donn pour objectif
de relever un triple dfi : politique, conomique et diplomatique.
L e dfi politique
Dans une interview publie par le Sunday tintes de Lagos le 30 mars 1975,
B . J. Vorster, premier ministre d'Afrique du Sud, dclarait : M o n objectif
est de normaliser les relations entre pays africains... mais la politique de m o n
gouvernement demeure celle du dveloppement spar, c'est--dire de
l'apartheid. Et il prcisait que la politique de discrimination raciale de son
pays pourrait au mieux tre inflchie mais non remise en cause. Depuis,
l'attitude n'a gure chang quant au fond. Tout au plus les responsables

48

Edmond Jouve

sud-africains ont-ils cherch rendre cette politique le moins impopulaire


possible. D ' o , par exemple, les sommes importantes consacres par le
gouvernement la propagande. D e 140 000 dollars en 1948, le budget de
l'information est pass 5 millions en 1969. Pour l'exercice 1976/77, il a
m m e dpass 15 millions. Mais, tandis que les responsables gouvernementaux continuent d'appliquer, cote que cote, la politique de
dveloppement spar , les luttes s'intensifient, entranant d'ailleurs un
durcissement de la rpression.
La politique de dveloppement spar
La Rpublique d'Afrique du Sud s'est d'abord accommode de la
souverainet reconnue d'anciens protectorats de l'Afrique australe. Certes,
le Botswana, indpendant depuis le 30 septembre 1966, dispose d'un
immense territoire, mais seule sa partie orientale est fertile. Ds lors, son
conomie a besoin, pour survivre, du revenu des 60 000 travailleurs le
cinquime environ de la population qui sont employs en Afrique du Sud.
Le Lesotho, galement indpendant depuis 1966, vit des salaires de ses
100 000 immigrs. L a situation du Swaziland, indpendant depuis septembre
1968, n'est gure plus brillante. L'Afrique du Sud protge sa monnaie au sein
de la zone rand. L'ancien Sud-Ouest africain la Namibie reste, c o m m e
les pays prcdemment cits, dans l'orbite de la Rpublique d'Afrique du
Sud. Il en est de m m e des deux bantoustans auxquels 1' indpendance a
t concde rcemment. L e Transkei a accd la souverainet
internationale le 25 octobre 1976. D s le mois d'avril 1975, le chef
Matanzima avait obtenu le privilge de lever une force arme place sous le
commandement d'un officier noir et, le 1 er octobre, les postes de police du
territoire avaient t remis la police du Transkei. Paralllement, les
communauts mtisse et indienne avaient obtenu de minces avantages. A la
fin du mois d'octobre 1976, le ministre de l'administration bantoue avait
annonc, pour l'an prochain , 1' indpendance d'un second
bantoustan : le B o p h u t h a t s w a n a . L e projet de loi accordant
1' indpendance ce territoire a t publi le 7 mai 1977 et
1' indpendance a t proclame le 6 dcembre 1977. Le nouvel tat est
form de sept territoires non contigus, pour la plupart enclavs dans
l'Afrique du Sud. L e chef Lucas Mangope assume la prsidence du
Bophuthatswana, dont la capitale provisoire est Montshiwa. A u mois de
mars 1978, on apprenait galement la prochaine demande d'indpendance du
bantoustan Venda, proche de la frontire avec le Zimbabwe. Il existe encore,
en effet, six foyers autonomes bantous : Basotho Q w a q w a , Ciskei,
Gazankulu, Kwazulu, Lebowa et Venda. Progressivement, une certaine
autonomie leur a t reconnue. U n e loi de 1953 a organis dans les
rserves d'alors la mise en place graduelle d'une administration bantoue.

L'Afrique du Sud face ses dfis

49

Des cellules administratives constitues autour des chefs traditionnels locaux


ont t regroupes en units territoriales nationales (Xhoda, Zoulou,
Sotho...). U n e loi de 1959 a acclr le m o u v e m e n t vers l'autonomie. Les
ouvriers bantous travaillant dans les tats blancs ont t rattachs
administrativement ces units nationales. D e s conseils territoriaux ont t
institus. A u t o n o m e s aux termes du Bantu Homelands Constitution Act de
1971, ces bantoustans ont tous vocation devenir indpendants . Tels
qu'ils sont aujourd'hui, on leur reproche de ne regrouper qu'une fraction de
la population noire d'Afrique du Sud (la majorit rside dans les zones
blanches), de reposer sur des bases tribales primes, de n'tre pas viables
du fait de la fragmentation de chaque homeland en territoires parfois trs
loigns les uns des autres et de l'insuffisance de leurs ressources
conomiques et financires (sauf pour le L e b o w a ) , et, enfin, d'tre dots
d'institutions non dmocratiques. Les territoires qui se sont vu octroyer un
statut d'tat ne sont gure mieux lotis. Cependant, ils ont parfois tent
d'user des prrogatives nouvelles dont ils disposaient. Ainsi, le 10 novembre
1976, le gouvernement du Transkei a demand celui de Pretoria de
rappeler immdiatement les policiers blancs rests en fonctions titre de
conseillers . U n e demande identique a t prsente le 20 janvier 1978 :
cette fois, il s'agissait du retrait de conseillers sud-africains du ministre
de la dfense. A la suite de difficults diverses, le Transkei a m m e fini par
rompre ses relations diplomatiques avec l'Afrique du Sud le 10 avril 1978.
La politique de l'Afrique du Sud s'accompagne de mesures de
libralisation destines jouer le rle d'amortisseur. Ainsi les quipes
sportives multiraciales ont t autorises en septembre 1976. L e 11 aot
1977, le ministre des sports a approuv la mixit raciale dans les clubs
sportifs. L e 11 mars 1978, l'apartheid a t supprim dans les thtres.
Quelques jours plus tard, le gouvernement autorisait les glises des zones
urbaines ne plus pratiquer la discrimination raciale. Des organismes privs
agissent dans le m m e sens. Ainsi, le 3 mars 1977, la Pick and Pay, une des
plus grandes chanes de supermarchs d'Afrique du Sud, a dcid de traiter
sur un pied d'galit les syndicats blancs, noirs et mtis. Et le 10 avril 1977,
pour la premire fois, un public multiracial a t admis assister un match
de football Johannesburg. L e gouvernement ne se borne pas supprimer
certaines mesures discriminatoires : le 13 mai 1977, par exemple, il a
prsent un plan de constructions scolaires Soweto dont le cot devait
s'lever plus d'un million de dollars. U n peu plus tard, le ministre de
l'agriculture appuy par celui des affaires trangres, par plusieurs
journaux et par des personnalits a m m e demand l'abrogation de la loi
sur l'immoralit interdisant les relations sexuelles interraciales. L e 9 aot
1977, la C h a m b r e de commerce de Johannesburg suggrait de supprimer
l'apartheid dans les lieux publics. Trois mois plus tard, le procureur gnral

50

Edmond

Jouve

de la province du Transvaal envisageait une action judiciaire en rapport avec


la mort survenue pendant sa dtention du nationaliste noir Steve Biko.
Quelques mesures pratiques ont m m e t adoptes. A u x laissez-passer
pour les Noirs se sont substitues les pices d'identit dlivres par les
autorits des bantoustans (4 novembre 1977). L'interdiction du journal The
voice a t leve le 30 juin 1978. A la suite de la fusion des quatre
mouvements de scoutisme (blanc, noir, mtis, asiatique) en un M o u v e m e n t
scout d'Afrique du Sud, c'est un Noir qui a t lu prsident (3 juillet 1977).
Cette volution, si timide soit-elle, a t rendue possible par les succs
importants qu'a remports le parti au pouvoir. L e 12 mai 1977, le ministre
des affaires trangres de l'poque, Pik Botha, est triomphalement lu
l'occasion d'une lection lgislative partielle. L e 20 septembre suivant, le
premier ministre, B . J. Vorster, annonce la dissolution de l'Assemble
nationale et des quatre conseils provinciaux. Des lections sont alors prvues
pour le 30 novembre 1977. Face l'opinion internationale mobilise contre le
rgime de l'apartheid, le gouvernement s'efforce d'obtenir une lgitimit
renouvele au sein de la population blanche. Ces lections donnent
B . J. Vorster et son parti une victoire clatante. L e Parti national
remporte 134 siges sur 165, en gagnant ainsi 19. Cet appui massif fourni
B . J. Vorster laisse toute libert au premier ministre d'appliquer sa politique
raciale ainsi que d'laborer et de mettre en uvre la nouvelle Constitution.
Sitt lu, il fait d'ailleurs tat de son refus d'accorder les droits politiques aux
Africains... E n revanche, il promet d'effectuer les changements ncessaires
dans le cadre du dveloppement spar .
Mais, dans le m m e temps, la solidarit des Noirs rpond celle des
Blancs. A u x lections municipales de Soweto (19 fvrier et 15 avril 1978) il y
a 95 % d'abstention. Quelques mois plus tard, le 28 septembre 1978,
l ' h o m m e fort du rgime, Pik Botha, est lu par le Parlement premier ministre
de la Rpublique d'Afrique du Sud 1 .
Ancien ministre de la dfense, il a fait de ce pays une puissance
militaire sans quivalent au sud de l'quateur, grce un accroissement
spectaculaire des dpenses d'quipement. L e nouveau premier ministre est
l'un des artisans du projet de Constitution. L'volution de la situation en
Afrique australe a, en effet, entran une acclration du processus de
sgrgation constitutionnelle2 . L e 1 er aot 1977, on annonce une rforme
de la loi fondamentale, qui doit tre effective la fin de 1978. Il s'agira du
troisime texte constitutionnel (aprs le South Africa Act de 1909 et le
1. Le 29 septembre 1978, B . J. Vorster (au pouvoir depuis 1966) est lu prsident de la
Rpublique par le Parlement runi en session extraordinaire au Cap.
2. D . Breillat, Vers des changements institutionnels aprs les lections du 30 novembre 1977
en Afrique du Sud , Pouvoirs, n 5, 1978, p. 167 et suivantes.

L'Afrique du Sud face ses dfis

51

Republic of South Africa Constitution Act du 24 avril 1961). E n vertu de ce


nouveau texte, chacune des trois communauts sur quatre (Blancs, mtis,
Indiens) devrait disposer d'un Parlement monocamral comptent pour ses
propres affaires. Chaque groupe devrait galement disposer d'un gouvernement et d'un premier ministre. Cependant, aucun Parlement fdral n'est
prvu. Les affaires c o m m u n e s aux trois communauts seront traites par un
Conseil de cabinet compos des ministres des trois groupes. E n cas de
dsaccord, le prsident de la Rpublique tranchera en dernier ressort. Quant
aux Noirs, ils doivent, long terme, obtenir leur indpendance et perdre
ainsi tout lien juridique avec l'Afrique du Sud.
Cependant, le pouvoir ple tient bon. Ainsi, le 10 novembre 1976,
le ministre du travail a rejet la proposition faite par des organisations
patronales et industrielles d'abolir la loi rservant aux Blancs les emplois
qualifis. L e lendemain, le ministre de l'administration bantoue,
M . Treurnicht, s'est dclar hostile tout assouplissement de la politique
d'apartheid. Il y a eu pire. L e 16 mars 1977, J. S . Otto, nouveau maire
adjoint de Johannesburg, a prconis un renforcement de la sgrgation.
Quant B . J. Vorster, il a annonc, le 19 avril 1977, la poursuite de la
politique de dveloppement spar et l'limination des discriminations
entre communauts raciales. Mais, a-t-il dit quelques mois plus tard, le
gouvernement sud-africain n'est prt accepter aucun compromis. E n
consquence, il rejette la formule un h o m m e , un vote . D'autres
personnalits politiques sont alles plus loin encore. L e 2 fvrier 1978,
Connie Mulder, nouveau ministre de l'administration bantoue, fait savoir
que la politique d'apartheid sera applique jusque dans ses consquences
ultimes. Quant Pik Botha, il indique que seule la force pourra conduire les
Blancs accepter le suffrage universel pour les Noirs. Ces prises de position
ne sont pas faites pour freiner des luttes qui, d'ailleurs, ont tendance
s'exacerber.
La monte des luttes
L e rgime d'apartheid ne pouvait pas ne pas rencontrer une opposition.
Cette opposition existe, en effet, mais elle est divise. Il y a d'abord une
opposition lgale. Les lections du 30 novembre 1977 ont bien montr sa
force. Cr le 29 juin 1977, le N e w Republic Party ( N R P ) rsulte de la fusion
du Parti uni et du Parti dmocratique. Ses positions raciales sont
ambigus. Sur le plan institutionnel, il prconise une formule confdrale
mais sans s'opposer la politique des bantoustans. Il a dix dputs (11,4 %
des suffrages). L e N R P n'est plus aujourd'hui le premier parti d'opposition.
Lanc Johannesburg le 6 septembre 1977, le Progressive Federal Party
(PFP) lui a ravi cette place. Plus audacieux que le N R P , le P F P milite en
faveur d'une organisation politique de type fdral et pour un certain partage

52

Edmond

Jouve

du pouvoir entre Blancs, Noirs, mtis et Indiens. L e 25 juin 1978, le congrs


provincial du Natal tenu par ce parti s'est prononc en faveur du suffrage
universel.
Quant l'opposition extraparlementaire, elle est certainement plus
puissante que l'opposition lgale. Fond en 1912, l'African National
Congress ( A N C ) est le plus ancien des mouvements de libration d'Afrique
noire. Aprs avoir pris la tte des mouvements de contestation des annes
1950-1960, l ' A N C a t interdit en Afrique du Sud. C o n d a m n la
clandestinit, il est influenc par l'idologie du Parti communiste sudafricain. Son prsident, Olivier T a m b o , dfinit ainsi l'orientation de l ' A N C :
Nous ne voulons plus tre gouverns. N o u s voulons gouverner. Nous ne
voulons plus que des dcisions qui nous concernent soient prises par d'autres.
N o u s ne voulons plus tre des esclaves . Rival de l ' A N C , le Pan-African
Congress of Azania, interdit c o m m e lui depuis le 8 avril 1960, refuse
l'approche traditionnelle qui considre c o m m e prioritaire la libration du
pays de la dictature raciste et remet plus tard les questions concrtes de
libration nationale . Il se donne pour objectif la rvolution socialiste.
L ' A N C et le P A C ont jou un rle actif lors des puissantes grves de
1972-1974. Depuis peu, toute une srie d'organisations interdites depuis 1977
South African Student Organization ( S A S O ) , Black Peoples Convention
( B P C ) , Soweto Student Representative Council ( S S R C ) se reconnaissent
dans la conscience noire . A l'oppos d'autres organisations, celle-ci
prne la non-violence. Elle subit l'influence des glises sud-africaines
opposes au rgime. Elle exalte la ngritude. Son premier manifeste a t
labor en 1971 par la S A S O et sa pense s'est ensuite prcise, en
particulier lors des congrs de la B P C . Elle repose sur l'ide que les
non-Blancs subissent une oppression nationale. Tout Sud-Africain black
noir, mtis ou indien quelle que soit sa position sociale, est un opprim,
sauf s'il contribue la mise en oeuvre de la politique d'apartheid. A l'inverse,
tout Blanc appartient l'autre camp. L a race dfinit donc l'alli et
l'ennemi1.
A la suite du durcissement de la rpression, certains regroupements se
sont esquisss. L e 9 octobre 1976, cinquante responsables africains tiennent
une runion secrte Johannesburg en vue de former un front politique
visant dfendre les intrts des Noirs en Afrique du Sud. L e 29 novembre
1976, un nouveau parti politique voit le jour : le Front uni noir (Black United
Front). D e u x mois plus tard, sept dputs parviennent eux-mmes
constituer un autre parti d'opposition : l'Independent United Party. Le 4 mai
1977, les crivains du peuple d'Azanie se regroupent en association, tandis
1. R . Lefort, La conscience noire, de la non-violence l'interdiction , Le monde
diplomatique, novembre 1977.

L'Afrique du Sud face ses dfis

53

que, le 23 novembre suivant, est cr Soweto un comit d'action se


rclamant de la conscience noire. Mais l'vnement le plus important est sans
doute la fondation, le 30 avril 1978, de l'Azanian African Peoples'
Organization ( A Z A P O ) , qui rassemble les militants antiapartheid de la
conscience noire.
Lgale ou non, parlementaire ou non, organise ou non, l'opposition a
m e n de nombreuses actions. O n se souvient des meutes raciales qui ont eu
lieu Soweto, principale ville noire de la banlieue de Johannesburg, le 16 juin
1976. C e soulvement populaire a fait vingt-trois morts et plus de deux cents
blesss. Faisant tache d'huile, il s'est tendu de nombreuses villes noires et
d'autres couches de la population (villes satellites de Johannesburg et de
Pretoria, bantoustans, population mtisse d u C a p , tudiants indiens).
L'insurrection urbaine tait conduite par le Soweto Student Representative
Council ( S S R C ) , dirig par Taietsi Mashini. D e s grves ont succd
l'meute. L e 4 aot 1976, l ' A N C a dclench une premire grve nationale.
U n e deuxime grve gnrale est survenue le 23 aot suivant. Plus de cinq
cent mille travailleurs des zones industrielles de Johannesburg et du C a p sont
rests chez eux. Les bus et les trains taient vides. D e s tudiants et des
ouvriers se sont mobiliss sur les lieux de travail et dans les townships. D e
nouveaux affrontements raciaux se sont produits Soweto du 23 au 27 aot
1976, faisant trente-cinq morts. D e nouveau, le 2 septembre 1976 et les jours
suivants, plusieurs milliers de mtis ont manifest au C a p . D e violents
incidents se sont produits entre policiers et manifestants. L e 13 septembre les
travailleurs africains de Soweto et d'Alexandra se mettaient en grve. D e u x
jours plus tard, les mtis de la rgion du C a p se joignaient eux. U n e
troisime grve gnrale clate les 15 et 16 septembre 1976. O n lit dans un
tract distribu lors de cette action : Les travailleurs sont obligs, dans la
lutte pour la dfense de leurs intrts et l'obtention d'une vie meilleure, de
crer des organismes qui leur soient propres dans les townships et sur les
lieux de travail. L a situation exige que les opprims et les exploits s'unissent
derrire les mots d'ordre de ' Pouvoir aux travailleurs ' et ' Pouvoir
populaire '. Pour la premire fois depuis 1961, des grves sont dclenches
en vue d'atteindre un objectif politique et national. A cette occasion, le
Times de Londres crit, en septembre 1976 : L a rbellion, qui a c o m m e n c
c o m m e une simple protestation contre l'afrikaans dans les coles des Noirs,
prend une tournure anticapitaliste. Pour le m o m e n t , ce sont les grves que
les Blancs craignent le plus. A u mois d'octobre, de nouveaux incidents se
produisent Soweto : une trentaine d'autobus sont incendis, un attentat la
b o m b e a lieu, des Noirs et des mtis manifestent dans le centre urbain du
C a p , des coles brlent...
L'anne 1977 fut, elle aussi, particulirement agite. D e s affrontements tribaux au Natal, un attentat la b o m b e Soweto, des incendies

54

Edmond Jouve

d'coles dans les cits africaines du C a p , des manifestations contre la hausse


des loyers, des clbrations du dix-septime anniversaire du massacre de
Sharpeville, des manifestations de mtis Johannesburg se succdrent un
rythme rapide durant le premier semestre. L e gouvernement ragit en
obtenant la condamnation d'un groupe important de manifestants. Mais
l'accalmie ne vint pas. E n effet, les tudiants relancrent le mouvement. L e
25 juillet 1977, ils se mirent en grve Soweto. L e lendemain, ils
manifestaient dans les banlieues de Johannesburg et de Pretoria. L e 30
juillet, les 1 er et 3 aot, le 7 septembre, des manifestations violentes se
droulrent Soweto. C'est dans ce climat que, le 11 septembre, on apprit la
mort en prison de Steve Biko, le dirigeant le plus en vue de Conscience noire.
Aussitt, une campagne de la presse d'opposition fut dclenche contre le
ministre de la justice, Jimmy Kruger. Et, de nouveau, ce fut la violence. Les
lycens incendirent les bureaux de l'administration du bantoustan du
Ciskei. E n octobre, ils boycottrent les examens dans les coles africaines de
Soweto. A u x mois de novembre et de dcembre, plusieurs bombes
explosrent : au Centre Carlton de Johannesburg et Benoni. L afinde
l'anne fut particulirement houleuse. L e 12 dcembre 1977, les reprsentants de 350 000 syndiqus sud-africains se prononcrent pour la reconnaissance des droits syndicaux aux Noirs et pour la suppression des emplois
rservs aux Blancs. U n e semaine aprs, ce furent les meutes de
Port-Elisabeth. L'anne 1978 devait connatre aussi son cortge d'incidents
de tous ordres. E n fvrier, une grve gnrale clata propos de questions
de salaires dans un complexe industriel du Kwazulu. Paralllement, c o m m e
en toile de fond, se dveloppait une lutte arme de plus en plus difficile
camoufler. D e s actions de sabotage, allant des incendies volontaires aux
attentats la b o m b e , en passant par les affrontements entre gurilleros et
troupes racistes, ne cessaient de se produire. Il est vrai que des actions de ce
type sont souvent djoues par l'une des polices les plus efficaces du m o n d e :
le Bureau of State Security ( B O S S ) , qui est aujourd'hui responsable, pour
une large part, de l'aggravation de la rpression.
Le durcissement de la rpression
Devant la monte des luttes, le gouvernement a pris des mesures. E n vertu
d'une loi vote en 1974, il peut interdire tout groupement souponn de se
livrer une activit subversive o u de recevoir des fonds de l'tranger. E n
1975, le Christian Institute, qui runit des clercs de toutes les confessions
chrtiennes, tombe sous le coup de ce texte. L a loi de 1967 contre le
terrorisme figure, elle aussi, en bonne place dans l'arsenal juridique. Vot
avec effet rtroactif, ce texte permet aux officiers de police, partir du grade
de lieutenant-colonel, de faire arrter sans preuve tout citoyen jug suspect

L'Afrique du Sud face ses dfis

55

de terrorisme ou susceptible de fournir des informations sur les agissements


des terroristes. Elle autorise la mise au secret illimite et prvoit des peines
allant de cinq ans d'emprisonnement la peine capitale. Progressivement,
l'tau s'est donc resserr. D e la mi-aot la fin de septembre 1975, la police a
arrt en moyenne un opposant politique tous les deux jours. Fait rvlateur
de ce durcissement : le rgime de Pretoria s'en prend de plus en plus des
Blancs. A cet gard, le plus clbre des dtenus est sans doute Breyten
Breytenbach, peintre et pote de langue afrikaans, arrt le 19 aot 1975
Johannesburg. L'Union nationale des tudiants sud-africains ( N U S A S ) a
pay, elle aussi, un lourd tribut.
L'anne 1976 fut encore plus charge en meutes que ne l'avait t
l'anne prcdente. L e 16 juin 1976 Soweto, la police ouvrit le feu, tuant un
enfant de treize ans et entranant des mois d'meutes et de grves travers
tout le pays. Plus tard, en septembre 1976, quatre jeunes mtis furent tus
par balles au cours d'incidents avec la police dans la banlieue mtisse du C a p .
D e s manifestations sanglantes s'y droulrent au mois de novembre. Les
autorits gouvernementales ne se bornrent pas rprimer, parfois avec
violence, ce genre de manifestations ; elles firent procder de nombreuses
arrestations et inculpations. Ainsi, le 31 aot 1976, le prsident du Conseil
des droits de l ' h o m m e d'Afrique du Sud fut retenu par la police. L e
1 er septembre suivant, le prsident de l'Union des journalistes noirs, Joe
Thloloe, tait arrt son tour. Quelques jours plus tard, un journaliste
britannique, David Rabkin, et un assistant de l'Universit du C a p , Jeremy
Cronin, taient inculps en vertu de la lgislation sur le terrorisme. L e
lendemain, ce fut au tour d'un journaliste noir du Rand daily mail d'tre
arrt. L e 23 septembre, quatre cents personnes subirent le m m e sort
la suite de troubles survenus dans le centre de Johannesburg. D e u x acteurs
sud-africains noirs furent placs en rsidence surveille le 2 octobre et un
journaliste du Cape times fut inculp aux termes de la loi antiterroriste le 9
octobre. Les arrestations se multiplirent le 14 octobre 1976 prs de la ville
du C a p , le 19 octobre Soweto, du 1er au 3 dcembre et le 30 dcembre dans
la province du Natal... D e s condamnations suivirent ces arrestations : le 29
septembre 1976, David Rabkin et Jeremy Cronin, furent condamns
respectivement dix et sept ans de rclusion pour activits terroristes .
La rpression se dployait d'ailleurs en tout sens. Ainsi le premier film
sud-africain ralis par des Noirs, How long, fit l'objet d'une mesure
d'interdiction.
La rpression s'aggrave encore en 1977. D e s textes rcemment
adopts en tmoignent. L e 1 er fvrier 1977 est vote une loi qui permet
l'tat et ses fonctionnaires d'chapper toute poursuite judiciaire pour des
actions visant le maintien de l'ordre. D e s assassinats continuent se produire
en grand nombre. Pendant cette seule anne, cent dix-sept prisonniers, dont

56

Edmond Jouve

dix dtenus en vertu des lois sur la scurit, sont assassins. Les arrestations
se multiplient galement : arrestation de 576 Africains dans la rgion du C a p ,
en janvier ; arrestation, au Transkei, du secrtaire national d'un parti
d'opposition en fvrier ; arrestation du fondateur et de cinq dirigeants de la
Convention du peuple noir en mars ; arrestation de trois dirigeants de
Conscience noire en juillet ; arrestation de dirigeants tudiants Soweto en
aot ; arrestation de quatre prtres noirs en octobre ; etc. Des condamnations sont videmment prononces : condamnation cinq ans de prison de 31
jeunes Noirs qui avaient particip aux meutes de Port-Elisabeth en 1976,
condamnation la prison vie de cinq m e m b r e s du Conseil national africain,
assignation rsidence du secrtaire gnral du mouvement antiapartheid
B P C en juillet, etc. Des fermetures d'coles sont dcides : le 4 fvrier dans
des cits africaines du C a p , le 6 septembre Soweto, le 5 octobre dans le
bantoustan Venda. Dans le m m e temps, deux publications sont interdites :
le World et le Weekend world, les deux plus grands journaux faits et lus par
des Noirs. L e m m e jour le 19 octobre 1977 dix-huit organisations se
rclamant de Conscience noire ou soutenant ses orientations sont mises hors
la loi. E n dpit des protestations qui s'lvent alors, la rpression se poursuit
en 1978. L e 19 janvier, on annonce la disparition du dirigeant de
l'opposition au Transkei, Hector Ncokasi. Le 3 avril suivant, 165 personnes
sont arrtes dans ce m m e bantoustan. L e 14 avril, de vastes oprations de
police ont lieu Johannesburg la suite du meurtre de deux coliers blancs.
D'autres oprations de police se produisent dans la rgion de Durban. Le 4
mai, des dirigeants de l ' A Z A P O sont arrts. Quelques jours plus tard, le 15
juin, l'hebdomadaire cumnique noir The voice est interdit. L e pouvoir
ple rpond ainsi, da faon brutale, au dfi politique qui lui est lanc.

Le dfi conomique
La Rpublique d'Afrique du Sud n'est pas une puissance c o m m e les autres.
Sa politique raciste lui vaut d'tre mise au ban des nations civilises . C'est
ainsi qu'elle s'est vu, plusieurs reprises, imposer un embargo sur les
livraisons d'armes et qu'elle est tombe sous le coup de consignes de
boycottage donnes par les Nations Unies. Cela ne l'empche pourtant pas
de commercer avec la plupart des pays du m o n d e , y compris les pays
socialistes. Cependant, sa balance des paiements accuse un dficit depuis
quelques annes : de 1972 1974, ce dficit est pass de 781 1 561 millions
de rands. Le dveloppement spectaculaire de l'Afrique du Sud a nanmoins
permis ce gant conomique de le rsorber sans trop de mal.

L'Afrique du Sud face ses dfis

57

U n gant conomique
La croissance conomique de l'Afrique du Sud s'explique essentiellement par
le dveloppement industriel entam avant 1961 et poursuivi grce une
nergie lectrique peu coteuse, une main-d'uvre noire abondante et mal
paye, un flux d'immigrants blancs hautement qualifis, l'utilisation de
capitaux importants et unefiscalitassez lgre. E n outre, le renchrissement du prix de l'or, des matires premires et des produits agricoles a
provoqu, ces dernires annes, un accroissement notable des recettes
publiques. D e 1972 1974, les ressources provenant des ventes de mtal
jaune ont tripl, atteignant quatre milliards de dollars. Sur les seuls profits
des mines d'or (49 % des rserves mondiales, 60 % des rserves du m o n d e
non socialiste) le gouvernement prlve 850 millions de rands par an. L'tat
libre d'Orange produit, lui seul, le quart de l'or du m o n d e capitaliste. Si la
Rpublique d'Afrique du Sud produit quelque 1 000 tonnes d'or par an, elle
dispose aussi de diamants (7 200 000 carats), de cuivre, de fer, de manganse
(48 % des rserves mondiales), de nickel, de vanadium (64 % des rserves
mondiales), d'uranium (25 % des rserves mondiales), de chrome et de
platine (83 % des rserves mondiales), etc. A u total, la production minire
de l'Afrique du Sud la place au troisime rang, aprs l ' U R S S et les
tats-Unis d'Amrique. L'Afrique du Sud occupe la premire place dans le
m o n d e pour la production d'or et de diamant, la deuxime pour le platine, la
troisime pour la production d'antimoine, d'uranium, de chrome, de
manganse et de vanadium. Dans le domaine agricole, elle a aussi
d'importants atouts. Elle occupe le cinquime rang mondial pour la
production du mas et de la laine, le septime pour la production d'arachide,
le neuvime pour la production de tournesol et l'levage d'ovins, le dixime
pour la production de sucre de canne et de viande.
Quoique pauvre en ptrole, l'Afrique du Sud n'a gure souffert de la
crise de l'nergie. Elle tire, en effet, 80 % de ses ressources nergtiques du
charbon (en provenance du Transvaal et de la province du Cap), de la houille
blanche (complexes hydro-lectriques du fleuve Orange), de l'essence
synthtique (produite Sasolburg) et de l'nergie nuclaire. L e dficit
nergtique est couvert, dans une large mesure, par des importations de
ptrole iranien. L'Afrique du Sud est aujourd'hui, et de loin, le premier pays
industriel du continent. Elle produit 75 % de son charbon, 80 % de son
acier. Son rythme de croissance est l'un des plus levs du m o n d e . Ses
industries extractives emploient 700 000 personnes. Ses quatre ports
principaux : Durban, Capetown, Port-Elisabeth et East London, sont en
pleine activit. Des ensembles portuaires (Saldanha, Bay et Richard's Bay)
visent librer le Transvaal d'une trop troite dpendance l'gard du
Mozambique.

58

Edmond Jouve

Cependant, la croissance conomique du pays exige une abondante


main-d'uvre. Les industriels sud-africains sont contraints de faire de plus en
plus appel la population noire pour occuper des emplois qui, thoriquement, lui sont interdits. E n outre, c o m m e le montre une importante enqute
mene par l'conomiste britannique John Suckling, de 1957 1972, la
technologie trangre a contribu pour 60 %, ce qui est considrable, la
croissance conomique du pays ; 50 % des changes commerciaux se font
avec les tats-Unis d'Amrique, le Japon, la Rpublique fdrale d'Allemagne et le R o y a u m e - U n i . Les importations ont augment de 97 % entre
1972 et 1975. Elles ont baiss par la suite. Pour la France, l'Afrique du Sud
est un partenaire privilgi en Afrique australe. Pretoria absorbait en 1976
environ 87 % des exportations et 72 % des importations franaises dans cette
rgion du m o n d e . Nanmoins, la France n'tait alors que le cinquime
fournisseur et le septime client de l'Afrique du Sud. Sa part du march
sud-africain est passe, pour les importations, de 3,6 % en 1962 3,5 % en
1976. E n achetant pour 2,35 milliards de francs la France et en lui vendant
pour 1,54 milliard de francs, l'Afrique du Sud est le vingtime fournisseur de
la France et son dix-neuvime client. E n matire d'investissements, la
prsence franaise est moins limite. E n effet, si l'on tient compte des seuls
investissements directs, la France occuperait la troisime position (aprs le
R o y a u m e - U n i et les tats-Unis). A u cours des dix dernires annes, elle a
effectu une perce commerciale et financire remarquable dans des secteurs
c o m m e le nuclaire (contrat de Framatome pour la construction de deux
centrales lectronuclaires Koelberg, prs du Cap) ou les grands travaux
d'quipement dans les bantoustans. E n francs courants, ses achats et ses
ventes l'Afrique du Sud se sont multiplis par 3,5 depuis 1971. Plus des trois
quarts des exportations franaises vers l'Afrique du Sud sont constitues par
des biens d'quipement, des machines et des moyens de transport. Ces
statistiques ne prennent d'ailleurs pas en considration les ventes de matriel
militaire (avions, hlicoptres, sous-marins et chars d'assaut) ou de licences
pour fabriquer ce matriel sur place, ventes dont les montants ont t levs
au moins jusqu' l'embargo de 1976. Suivant les sources, leur valeur aurait
atteint 1,25 ou 2 milliards de francs pour les annes 1970-1975. L a France
tait alors le premier fournisseur tranger d'armes l'Afrique1.
L'Afrique du Sud entretient, en outre, des relations assez avantageuses
avec certains de ses voisins. Ainsi, un important trafic se produit entre
l'Afrique du Sud, le Zare et le Z i m b a b w e . Pour l'essentiel, il emprunte la
voie terrestre. Les Rhodesian Railways transportent le cuivre du Shaba, par
la Zambie et le Z i m b a b w e , jusqu'aux ports de Durban et East London. L e
1. Pour plus de prcisions, voir : E . Jouve, Relations internationales du tiers monde,
ditions Berger-Levrault, 1976.

Paris,

L'Afrique du Sud face ses dfis

59

trafic peut atteindre jusqu' 22 000 tonnes par mois. A u retour, les trains
rapportent divers produits, notamment du charbon sud-africain. Les
exportations sud-africaines vers le Zare atteignaient, en 1976, 40 millions de
rands, soit le dixime des exportations de l'Afrique du Sud en Afrique. Elles
ont progress depuis de 15 20 % par an. E n 1977, l'Afrique du Sud a
consenti au Zare un nouveau crdit de 20 millions de rands destin couvrir
les importations de Pretoria. Ainsi, l'Afrique du Sud constitue u n vritable
empire conomique, mais cet empire est aujourd'hui menac.
Les craquements de l'difice
Les besoins de l'conomie expliquent en partie la mise en uvre d'une timide
politique de dtente. E n dpit de l'hostilit des syndicats blancs, les
employeurs violent frquemment la lgislation sgrgationniste. Selon le Job
Reservation Act, tous les emplois qualifis sont rservs aux Blancs.
Nanmoins, depuis janvier 1975, des infirmires noires exercent dans des
cliniques prives de Durban rserves aux Blancs. Depuis cette date,
Johannesburg, certaines mesures visent mettre un terme aux
humiliations intempestives infliges quotidiennement aux Noirs. Harry
Oppenheimer milite en faveur de la dsgrgation dans le m o n d e du travail.
Dans le btiment, les transports, la sidrurgie, les mines, l'apartheid est
parfois mis en chec. Les diffrences de salaires fondes sur la couleur
tendent se rduire. Ainsi, le 1 er mai 1975, les salaires de 150 000
travailleurs noirs de l'industrie sucrire ont t augments de 50 % . A la
m m e date, les Noirs urbaniss ont obtenu le droit de construire leurs
maisons dans les zones blanches. C o m m e on le voit, il s'agit, le plus souvent,
de mesures limites. Mais la situation conomique suscite aussi des
inquitudes, essentiellement nourries par la chute du prix de l'or sur le
march mondial, qui a mis la balance des paiements en dsquilibre. Cette
baisse, jointe la hausse du prix d'achat du ptrole et de ses drivs et
l'accroissement des dpenses militaires, conduit faire des prvisions
pessimistes. L e quotidien nationaliste Beeld et le Bureau des recherches
conomiques avaient tous deux prdit, pour 1976, un taux de croissance de
l'ordre de 3 % seulement. Devant la monte de l'inflation (17,8 % en 1973,
11,9 % en 1974, 11,7 % en 1975), le rand a t dvalu de 17,9 % par
rapport au dollar amricain en septembre 1975. Cette mesure a eu de
profondes rpercussions : augmentation du prix des produits imports, crise
de l'industrie automobile, licenciement de plusieurs milliers d'ouvriers. Pour
lutter contre cette situation, les autorits gouvernementales et les reprsentants du secteur priv ont sign une convention, le 7 octobre 1975, Pretoria.
Selon ses termes, les entreprises prives devront limiter leurs profits 15 % ,
ne rpercuter, dans leurs prix, que 70 % de la hausse des cots et limiter les
augmentations de salaires 70 % de l'indice du cot de la vie. Ayant,

Edmond Jouve

60

aujourd'hui, relever u n dfi de type conomique, l'Afrique du Sud peut,


encore moins que par le pass, faire fi d'un environnement international
hostile. Elle doit donc aussi relever un troisime dfi, de nature
diplomatique, celui-l.

Le dfi diplomatique
Dans l'ensemble, l'opinion internationale est videmment hostile la
politique d'apartheid m e n e par l'Afrique du Sud. Tout au plus certains pays
ont-ils tent de favoriser une diplomatie du dialogue qui, d'ailleurs, a chou
en partie.
L'chec de la diplomatie du dialogue
A la suite des propositions ivoiriennes de dialogue avec l'Afrique du Sud, en
novembre 1970 puis en avril 1971, plusieurs gouvernements ont appuy
l'initiative du prsident Houphout-Boigny : le Malawi, Madagascar, le
G h a n a , la Rpublique centrafricaine, l'Ouganda. Par la suite, B . J. Vorster
a rencontr discrtement, en 1974, les prsidents de la Cte-d'Ivoire et du
Sngal. E n fvrier 1975, le premier ministre sud-africain a remport une
seconde victoire en conversant avec William Tolbert, prsident du
Libria. A u mois d'octobre prcdent, B . J. Vorster s'tait rendu en
Rhodsie et au Malawi. D'autres personnalits de haut rang se sont
galement dplaces. D e fvrier 1974 avril 1975, le secrtaire du ministre
sud-africain des affaires trangres a effectu vingt-trois voyages dans les
pays africains. U n ministre zarois s'est rendu au Cap en avril 1975. Le 25
aot 1975, le prsident de la Zambie, K . Kaunda, a pass plusieurs heures
en compagnie de B . J. Vorster, Victoria Falls, l'occasion de la
confrence rhodsienne. E n septembre 1975, le ministre de l'information de
la Cte-d'Ivoire, Laurent D o n a Fologo, a effectu une visite officielle de dix
jours en Afrique du Sud. C'tait la premire fois qu'un ministre de
l'information d'un pays d'Afrique noire se rendait en Afrique du Sud. A
Johannesburg, il a condamn l'apartheid en ces termes : Il y a au moins un
poison sur cette terre africaine : c'est le racisme sud-africain. Mais il a
aussitt ajout : N e pas tre d'accord ne signifie pas tre contre le
dialogue... N o u s savons que le chemin sera long. Le chemin de la paix est
plus difficile que celui des armes. Le voyage du ministre ivoirien a suscit
de vives polmiques. Certains pays, c o m m e la Guine, ont critiqu avec
vhmence cette nouvelle orientation. Selon un communiqu publi Alger
par PAfrican National Congress, le 12 septembre 1975, cette visite aurait fait
partie d' une vaste conspiration pour isoler la lutte de libration en Afrique
du Sud et saper l'Organisation de l'unit africaine . L a S A S O a accus le
ministre ivoirien de l'information de flirteravec des gens qui ne sont pas

L'Afrique du Sud face ses dfis

61

intresss par la paix ou le dialogue . Quant l'Organisation de l'unit


africaine ( O U A ) , elle condamne dsormais tout dialogue direct avec
Pretoria. Souvent, d'ailleurs, la riposte des organisations a t plus dure que
celle des tats.
La riposte des organisations
L ' O U A s'est penche de nombreuses reprises sur les problmes de
l'Afrique australe. Son Conseil des ministres, runi dans la capitale de la
Rpublique-Unie de Tanzanie du 7 au 11 avril 1975, a recherch les moyens
par lesquels le colonialisme et le racisme pourraient tre extirps au sud du
continent. Dans la Dclaration de D a r es Salaam sur l'Afrique australe,
l ' O U A a rexamin sa stratgie en vue de parvenir une libration de la
Rhodsie et de la Namibie et l'abolition de l'apartheid en Afrique du Sud.
Elle a constat l'chec de la voie pacifique prconise par le Manifeste de
Lusaka. Elle a rappel que la Dclaration de Mogadiscio appelait
l'intensification de la lutte arme, spcialement dans les colonies portugaises.
A D a r es Salaam, l ' O U A a propos de tirer parti de la victoire des
combattants de la libert du Mozambique, de l'Angola, de la Guine-Bissau,
du Cap-Vert, de Sao T o m et de Principe pour faire avancer le processus de
la libration vers le sud en mettant l'accent, en particulier, sur la libration
du Z i m b a b w e et de la Namibie . A cette fin, l'unit et la solidarit de
l'Afrique doivent tre maintenues et renforces. Aprs l'nonc des raisons
d'tre de la lutte, la Dclaration de Dar es Salaam admet que les stratgies
et les tactiques pour atteindre cet objectif pourraient varier suivant la
situation et suivant le m o m e n t . Refusant tout dogmatisme, les signataires
de ce texte ne choisissent pas entre voie pacifique et lutte arme. L'une et
l'autre pourront tre utilises successivement ou conjointement, selon les
circonstances. Ds lors, le problme de la libration de l'Afrique australe
doit tre examin dans le contexte d'une stratgie globale destine la
libration totale de la rgion tout en reconnaissant que les facteurs
spcifiques aux trois territoires concerns le Z i m b a b w e , la Namibie et
l'Afrique du Sud font que les mouvements de libration peuvent adopter
des tactiques diffrentes . L ' O U A lutte contre le gouvernement d'Afrique
du Sud non parce qu'il est blanc, mais parce qu'il rejette et combat les
principes d'galit humaine et d'autodtermination . Contrairement aux
promesses faites par B . J. Vorster en 1974, la situation s'est encore
dtriore. L ' O U A se fixe donc pour objectif l'isolement complet du rgime,
notamment par le maintien et le renforcement du boycott conomique,
politique et culturel de l'Afrique du Sud et par l'appui aux mouvements
nationaux de libration dans leur lutte sous toutes ses formes . S'agissant
du dialogue avec Pretoria, l ' O U A a volu par la suite vers une attitude
de refus. E n 1978, elle a demand que de svres sanctions , incluant un

62

Edmond Jouve

embargo obligatoire sur les livraisons de ptrole, soient prises contre


l'Afrique du Sud par le Conseil de scurit des Nations Unies. Dans une
dclaration publie au sige de l'Organisation, Addis-Abba, elle a
galement affirm que, en annonant la tenue d'lections en Namibie, au
mois de novembre 1978, B . J. Vorster avait mis en cause directement les
auteurs du plan occidental pour l'indpendance de la Namibie.
C o m m e on le voit, les Nations Unies sont impliques dans les
vnements d'Afrique du Sud. C'est le 1 er avril 1960 que le Conseil de
scurit a abord, pour la premire fois, cette question. Il a demand au
gouvernement sud-africain de renoncer la politique d'apartheid et de
mettre un terme aux discriminations raciales. E n dcembre de la m m e
anne, l'Assemble gnrale des Nations Unies a adopt la Dclaration sur
l'octroi de l'indpendance aux pays et aux peuples coloniaux. C e texte
proclame solennellement la ncessit d'en finir rapidement et dfinitivement
avec le colonialisme sous toutes ses formes. L e 6 novembre 1962,
l'Assemble gnrale franchit un pas de plus. Elle adopte une nouvelle
rsolution demandant aux tats membres de rompre leurs relations
diplomatiques et conomiques avec l'Afrique du Sud et de ne plus lui fournir
d'armes ni de munitions. U n an plus tard, le Conseil de scurit recommande
l'embargo sur les fournitures d'armes. A u cours des annes, les Nations
Unies ont adopt, l'gard de l'Afrique du Sud, une attitude non quivoque.
Par sa rsolution n 366, le Conseil de scurit a, le 17 dcembre 1974,
condamn une fois de plus l'occupation illgale de la Namibie par l'Afrique
du Sud et la mise en uvre, sur ce territoire, de lois et pratiques
rpressives entaches de discrimination raciale. Aprs avoir renouvel
diverses exigences, le Conseil de scurit a dcid de demeurer saisi de cette
question. Pourtant, le 6 juin 1975, un projet de rsolution du Conseil descurit dclarant que l'occupation illgale du territoire de Namibie par
l'Afrique du Sud constitue une menace pour la paix et la scurit
internationale a t rejete en raison du vote ngatif de trois membres
permanents (tats-Unis d'Amrique, France, Royaume-Uni). Les Nations
Unies ont nanmoins poursuivi leur efforts. Ainsi, le 9 novembre 1976,
l'Assemble gnrale a adopt dix rsolutions sur la politique d'apartheid de
l'Afrique du Sud. Elle demandait en particulier au Conseil de scurit
d'tablir un embargo obligatoire sur les armements destination de Pretoria.
Elle condamnait la collaboration d'Isral avec l'Afrique du Sud. Elle
dclarait que le rgime raciste d'Afrique du Sud tait illgitime et n'avait
aucun droit reprsenter le peuple sud-africain. Elle autorisait le Comit
spcial contre l'apartheid organiser une confrence mondiale pour l'action
contre l'apartheid. A la m m e sance, l'Assemble gnrale a vot, par 110
voix contre 8 et 20 abstentions, en faveur d'un embargo obligatoire sur toute
fourniture d'armes l'Afrique du Sud. Quelques jours plus tard, le 30

L'Afrique du Sud face ses dfis

63

novembre, l'Assemble gnrale condamnait la collaboration de tous les


tats (et donc de la France, de la Rpublique fdrale d'Allemagne, du
R o y a u m e - U n i , des tats-Unis, d'Isral et du Japon) avec l'Afrique du Sud.
Elle a galement condamn la politique relative aux bantoustans. C'est du 22
au 26 aot 1977 que s'est tenue, Lagos (Nigeria), la Confrence mondiale
pour l'action contre l'apartheid qui a condamn cette pratique en ces
termes : L'apartheid, politique institutionnalisant la domination et l'exploitation racistes, impose par un rgime minoritaire en Afrique du Sud,
constitue une violation flagrante de la Charte des Nations Unies et de la
Dclaration universelle des droits de l'homme. Pour la confrence,
l'apartheid est un crime contre la conscience et la dignit de l'humanit .
Par la suite, le 4 novembre 1977, le Conseil de scurit prendra une dcision
majeure : il adoptera l'unanimit une rsolution imposant tous les
membres des Nations Unies l'embargo sur les fournitures d'armes et de
matriel connexe l'Afrique du Sud. L e 9 dcembre 1977, le Conseil de
scurit institue un comit pour veiller l'application de l'embargo sur les
fournitures d'armes l'Afrique du Sud. D e nouveau, en 1977 et 1978,
l'Assemble gnrale des Nations Unies adopte des rsolutions relatives
l'Afrique du Sud. E n matire de droits humanitaires, l'Afrique du Sud a
souvent fait figure d'accuse aux Nations Unies. Ainsi, le 31 aot 1976, la
Sous-Commission de la lutte contre les mesures discriminatoires et de la
protection des minorits s'est proccupe des violations des droits de
l'homme en Afrique australe. L e 2 mars 1977, Genve, la Commission des
droits de l'homme a condamn l'unanimit les politiques de rpression
des gouvernements d'Afrique du Sud et de Rhodsie . E n relation avec ces
problmes, l'Unesco a runi une confrence sur la race et les prjugs
raciaux, qui s'est tenue du 13 au 20 mars 1978. S'efforant de mettre leurs
actes en conformit avec leurs prises de position, les Nations Unies avaient
bien avant ce m o m e n t cr un Comit spcial contre l'apartheid qui s'est
runi de nombreuses reprises depuis 1968, avec la participation de
reprsentants de mouvements de libration, de l ' O U A , des mouvements
antiapartheid, des institutions spcialises des Nations Unies, etc. L a
premire session spciale de cet organisme s'est tenue Stockholm, Londres
et Genve en juin 1968, l'occasion de l'Anne internationale des droits de
l'homme. D e s runions spciales ont eu lieu au sige des Nations Unies,
N e w York, en 1969,1971,1972 et 1973. E n 1975, le comit s'est runi Paris,
au sige de l'Unesco, pour examiner la situation en Afrique du Sud et les
moyens de promouvoir une action soutenue contre l'apartheid. Dans un
rapport adopt en septembre 1976, il a tudi le problme pos par la
collaboration entre Isral et l'Afrique du Sud. Cette m m e institution a
demand aux tats de ne pas reconnatre l'indpendance fictive du Transkei.
Enfin, l'Afrique du Sud a quitt l'Unesco en 1955 en raison de l'ingrence

64

Edmont Jouve

des tats membres dans les problmes raciaux sud-africains . D'autre


part, plusieurs organismes internationaux ont exclu l'Afrique du Sud ou l'ont
oblige se retirer de leurs instances. Ainsi, l'Afrique du Sud a t exclue de
l'Union internationale des organismes officiels de tourisme le 9 octobre 1973,
de l'Union postale universelle le 27 mai 1974 et de la Confrence hydraulique
internationale en septembre 1974. L e 17 juin 1977, elle a galement t
exclue du Conseil des gouverneurs de l'Agence internationale de l'nergie
atomique, Vienne.
Les organismes europens ne restent pas non plus insensibles aux
problmes qui se posent en Afrique du Sud. L e 12 juillet 1977, la
C o m m u n a u t conomique europenne a menac l'Afrique du Sud de
sanctions conomiques s'il n'tait pas mis fin la politique d'apartheid. Le 18
aot, les neuf pays du March c o m m u n ont annonc qu'ils allaient user de
leur pouvoir conomique pour faire pression sur l'Afrique du Sud. L e
mois suivant, Bruxelles, les ministres des affaires trangres de ces pays ont
adopt un code de conduite pour les entreprises ayant des filiales ou des
succursales en Afrique du Sud. D'autres actions ont t entreprises par la
suite. Le 26 octobre 1977, une dmarche conjointe des Neuf a t effectue
auprs du ministre sud-africain des affaires trangres au sujet des mesures
prises rencontre des mouvements antiapartheid. D'autres institutions
encore suivent de prs l'volution de l'Afrique du Sud. A u cours de l't
1976, la Confrence des non-aligns de Colombo s'est penche sur ce
problme. D u 3 au 9 mars 1977, la premire Confrence au sommet
afro-arabe, runie au Caire, a fait tat de l'appui total des pays africains et
arabes la lutte des peuples de Palestine, du Zimbabwe et de l'Afrique du
Sud. Les participants la Confrence internationale pour le soutien aux
peuples du Zimbabwe et de la Namibie, organise par les Nations Unies
Maputo (16-21 mai 1977), se sont affronts sur la stratgie adopter par les
mouvements de libration du sud de l'Afrique et sur le rle que doivent jouer
les tats africains au sein de l ' O U A . C o m m e on le voit, la riposte des
organisations a souvent t vive. Elle a longtemps constrast avec celle des
pays pris isolment.
Le jeu des puissances
Le 10 mai 1977, le ministre sud-africain des affaires trangres dclarait :
Les relations entre l'Afrique du Sud et les Occidentaux sont devenues trs
dlicates. Cette parole peut s'appliquer dsormais aussi aux tats-Unis
d'Amrique. A u dbut des annes cinquante, durant la guerre froide , les
tats-Unis eurent besoin de s'approvisionner en uranium sud-africain en vue
de dvelopper leur arsenal nuclaire. Par voie de consquence, l'Afrique du
Sud devint l'un des premiers bnficiaires du programme de coopration
A t o m s for Peace . L'Afrique du Sud put, ds lors, se doter d'un premier

L'Afrique du Sud face ses dfis

65

racteur de recherche, Safari-I, qui entra en service en 1965. U n deuxime


racteur, Safari-II, lui fut livr trois ans plus tard. Les tats-Unis fournirent
en outre 120 kg d'uranium trs enrichi. Le centre de recherche d ' O a k Ridge
fut ouvert aux savants sud-africains. Progressivement, pourtant, les tatsUnis commencrent se proccuper de l'volution de la situation en Afrique
australe. Par une lettre en date du 10 avril 1969, Henry Kissinger demanda
une quipe essentiellement compose de membres de la C I A de prparer une
tude spciale sur cette rgion du m o n d e . Cette analyse devait notamment
prendre en considration la g a m m e complte des stratgies et des options
politiques pour les tats-Unis . L e document prsent par l'quipe le 15
aot 1969, le M m o r a n d u m 39 de la scurit nationale ( N S S M 3 9 ) , est connu
sous le n o m de Rapport Kissinger1. Il a inspir la politique rcente des
tats-Unis l'gard de l'Afrique australe. Les tats-Unis ont d'abord
temporis. Ainsi, le 4 septembre 1976, Zurich, des entretiens ont
c o m m e n c entre Kissinger et B . J. Vorster en vue de rechercher une
solution pacifique aux problmes de l'Afrique australe, et ces entretiens ont
t repris ultrieurement Pretoria. Quelques mois plus tard, en janvier
1977, la diplomatie amricaine a, de nouveau, fait parler d'elle. L'ambassadeur des tats-Unis aux Nations Unies, Y o u n g , a dclar que le
gouvernement sud-africain tait illgitime, contraignant la Maison-Blanche
dsavouer ses propos. U n peu plus tard, les tats-Unis ont pris une nouvelle
initiative. L e 3 mai 1977, le prsident Carter a charg le vice-prsident
W . Mndale d'une mission auprs de B . J. Vorster en vue d'acclrer
l'volution de l'Afrique australe. D e nouveaux entretiens se sont drouls
cette fin. D u 18 au 20 mai 1977, B . J. Vorster et W . Mndale se sont
rencontrs Vienne et ont constat qu'un dsaccord profond persistait entre
eux quant l'volution future du rgime d'apartheid. Devant l'intransigeance des dirigeants sud-africains, W . Mndale a dclar que les
tats-Unis n'interviendraient pas, en dernier recours, pour sauver
l'Afrique du Sud des consquences de sa politique raciale . L e 1 er juillet,
nouveau coup de semonce : Cyrus Vance, secrtaire d'tat, fait savoir aux
dirigeants sud-africains que les relations des tats-Unis avec l'Afrique du
Sud ne manqueraient pas de se dtriorer si des progrs rapides n'taient pas
accomplis en Rhodsie, en Namibie et en Afrique du Sud. U n e nouvelle srie
d'entretiens se droulent au mois d'aot 1977 Pretoria entre O w e n , Y o u n g
et plusieurs dirigeants sud-africains avant que, le 21 octobre 1977, les
tats-Unis rappellent leur ambassadeur Pretoria pour consultation ,
afin de protester contre l'aggravation de la rpression2. Quelques jours plus
tard, Washington franchira un pas de plus en dcidant, le 26 octobre 1977, de
1. C e texte a t publi, pour l'essentiel, dans B . Cohen et H . Schissel, Afrique australe, de
Kissinger Carter, Paris, ditions de l'Harmattan, 1977.
2. L'ambassadeur a regagn son poste le 6 novembre 1977.

66

Edmond Jouve

soutenir une rsolution du Conseil de scurit des Nations Unies dcrtant


un embargo total sur les armes destination de l'Afrique du Sud. A la m m e
poque, l'Association nationale pour le progrs des gens de couleur
( N A A C P ) se prononce en faveur d'un retrait total des intrts amricains
d'Afrique du Sud.
La France, de son ct, a nou de nombreux liens avec Pretoria. A u
cours des annes soixante et soixante-dix, elle est m m e devenue, selon le
mot d'un ministre sud-africain, la meilleure amie de la Rpublique
d'Afrique du Sud . Grce la vente massive d'armes ultramodernes et de
technologie, le gouvernement franais, en effet, a permis l'Afrique du Sud
de mettre sur pied un complexe militaro-industriel. La premire livraison
d'armes remonte 1961. L'Afrique du Sud acheta alors la France des
vhicules blinds A M L 60 et A M L 90 ainsi que des mitrailleuses. L'Afrique
du Sud offrit ses matires premires (or et uranium) en change du matriel
militaire franais. La France a galement t une allie apprcie sur le plan
diplomatique. Son reprsentant a utilis son droit de veto aux Nations Unies
pour protger l'Afrique du Sud contre les sanctions et m m e contre une
menace d'expulsion en 1974. E n 1976, une dlgation de parlementaires de la
majorit prsidentielle a reprsent la France la clbration de la
pseudo-indpendance du Transkei. Il n'est donc pas surprenant que la
coopration entre les deux pays se soit intensifie. L e 29 mai 1976, un
consortium d'entreprises franaises, patronn par lectricit de France, a
sign avec l ' E S C O M (Energy Supply C o m p a n y ) sud-africaine un contrat
portant sur la construction en Afrique du Sud de deux centrales nuclaires.
L ' O U A accuse alors la France d'apporter l'Afrique du Sud une aide
dcisive pour la mise sur pied d'une force de frappe. Quelques mois aprs, et
pour la premire fois, un ministre des affaires trangres franais sjourne en
Afrique australe, du 14 au 19 aot 1977, quelques mois aprs ses collgues
britannique et amricain. L a France souscrit, cette occasion, aux
orientations essentielles de la nouvelle politique des puissances occidentales :
promouvoir l'indpendance de la Rhodsie et de la Namibie avec les
gouvernements de la majorit, uvrer pour que l'Afrique du Sud volue vers
un rgime multiracial et dmocratique. A u fur et mesure que la situation en
Afrique du Sud se dgrade, les prises de position franaises sont de plus en
plus vigoureuses. L e gouvernement franais, par exemple, n'a reconnu ni
l'indpendance du Transkei ni celle du Bophuthatswana. E n outre, le
systme racial est de plus en plus svrement condamn. Ainsi, la France
souscrit, le 20 septembre 1977, au code de conduite que devront
appliquer les entreprises des pays de la C o m m u n a u t conomique europenne installes en Afrique du Sud. D e m m e , elle vote en faveur de la
rsolution du Conseil de scurit instituant un embargo total sur les ventes
d'armes l'Afrique du Sud, le 4 novembre 1977. L e 8 novembre suivant, la

L'Afrique du Sud face ses dfis

67

France annonce m m e que, en application de la rsolution du 4 novembre


1977, elle ne livrera pas les quatre btiments en chantier qui avaient t
commands par l'Afrique du Sud. Certes, aucune relation officielle n'existe
entre la France et l'opposition extralgale en Afrique du Sud. Cependant, un
diplomate franais a assist aux obsques de Steve Biko.
D'autres pays entretiennent des rapports particuliers avec l'Afrique du
Sud. C'est le cas de la Rpublique fdrale d'Allemagne, qui parat avoir
coopr avec Pretoria en matire nuclaire. C'est le cas, aussi, d'Isral.
Depuis 1970, on a d'ailleurs pu observer la formation d'un axe Pretoria Paris - Thran - Tel-Aviv en matire nuclaire. L a France et Isral
fournissent la technologie, l'Iran le ptrole, l'Afrique du Sud l'uranium. Ces
dernires annes, les relations entre Isral et l'Afrique du Sud se sont m m e
renforces, c o m m e en tmoignent les faits suivants. L e 8 septembre 1976,
une mission commerciale sud-africaine s'est rendue Tel-Aviv. L e 13 mai
1977, le gouvernement sud-africain a annonc que deux importants accords
scientifiques avaient t passs avec Isral. Quelques mois plus tard, Pik
Botha, ministre des affaires trangres, s'est rendu dans ce pays. A u mois de
fvrier 1978, c'tait au tour du ministre des finances sud-africain de sjourner
en Isral.
Il arrive m m e que les reprsentants des pays occidentaux se
concertent pour adopter une attitude c o m m u n e propos des problmes
poss par l'Afrique du Sud. Ainsi, le 7 avril 1977, une dmarche conjointe a
t entreprise par les ambassadeurs de France, du R o y a u m e - U n i , du
Canada, des tats-Unis d'Amrique et de la Rpublique fdrale d'Allemagne auprs de B . J. Vorster au sujet de la Namibie. E n consquence, des
ngociations sur l'avenir de ce pays ont t entames, le 22 septembre 1977,
Pretoria, entre ces interlocuteurs. L e 30 septembre 1977, l'Afrique du Sud a
accept l'offre des cinq pays occidentaux susmentionns de participer la
poursuite des ngociations sur un rglement constitutionnel du problme
namibien, N e w York, partir du 17 janvier 1978. Les ngociations se
poursuivront longtemps encore ; en particulier, le 17 mai 1978, Pik Botha et
les reprsentants des Cinq se rencontreront au Cap pour se concerter, une
fois de plus, sur les chances d'un rglement ngoci en Naftiibie.
Q u ' e n est-il des rapports entre l'Afrique du Sud et le reste du continent
africain ? Il est banal de le constater : depuis l'indpendance des colonies
portugaises, l'Afrique du Sud n'est plus aussi bien protge. L'Angola et le
Mozambique ne l'isolent plus, c o m m e par le pass. L a seule chose qui nous
intresse, dclarait ce sujet B . J. Vorster, c'est que ces deux pays ne soient
pas utiliss c o m m e tremplins contre nous. Ils nous en ont d'ailleurs donn
l'assurance et, s'ils gardent cette attitude, tout ira bien. D e fait, la
non-immixtion de Pretoria dans les affaires du Mozambique durant la
priode de transition a t remarque. L a coopration entre les deux

68

Edmond Jouve

pays s'est poursuivie. S'agissant de l'Angola, l'Afrique du Sud a retir, le 25


janvier 1976, ses troupes engages en profondeur dans le pays. Elle se borne
dsormais assurer la protection de la frontire de la Namibie. A u sujet de la
Namibie et du Z i m b a b w e , de nombreux entretiens se sont drouls en
prsence des plus hauts responsables sud-africains. Ils ont t prcds ou
suivis par de multiples prises de position. Ainsi, le 2 mai 1977, B . J. Vorster
a raffirm que l'Afrique du Sud ne ferait aucune pression conomique ou
militaire sur la Rhodsie. L e 12 aot suivant, les responsables sud-africains
ont annonc qu'ils ne feraient plus de concessions en ce qui concerne la
Namibie et qu'ils demeureraient opposs toute pression sur la Rhodsie. L e
24 septembre 1977, Pik Botha a rejet c o m m e totalement inacceptable le
plan occidental prvoyant la mise sous contrle des Nations Unies des forces
sud-africaines en Namibie. L e 30 janvier 1978, enfin, B . J. Vorster s'est
dclar favorable un rglement interne en Rhodsie. A u m m e m o m e n t , il
rejetait toute ngociation directe avec la S W A P O au sujet de la Namibie. L e
2 mai suivant, l'Afrique du Sud a demand aux tats membres des Nations
Unies d'assurer l'accession pacifique de la Namibie l'indpendance, en
accord avec les conditions du plan de rglement des cinq puissances
occidentales. C e plan, que le secrtaire gnral des Nations Unies a prsent
le 29 aot 1978, rsume les conclusions de la mission de Martti Ahtissari,
reprsentant de Kurt Waldheim en Namibie. Il esquisse les diffrentes tapes
respecter de faon crer des conditions propices la tenue d'lections
vritablement libres et dmocratiques, lections qui doivent conduire la
mise en place d'une assemble constituante, laquelle, son tour, fixera la
date de l'indpendance. Il prvoit l'installation de casques bleus et un
dlai de transition de sept mois avant les lections. D e u x lacunes au moins
doivent tre releves dans ce plan : le silence fait sur Walvis B a y 1 et
l'imprcision quant aux rapports entretenus entre l'administrateur gnral de
l'Afrique du Sud le juge Steyn et les Nations Unies. E n fin de compte,
les autorits d'Afrique du Sud se dclareront opposes ce plan, rpondant
ainsi par un autre dfi celui que leur lanait la communaut internationale.
E n novembre 1974, le premier ministre d'Afrique du Sud faisait observer aux
membres du Parlement : L'Afrique du Sud est la croise des chemins et
doit choisir maintenant entre la paix et l'escalade du conflit. Et il ajoutait :
Donnez l'Afrique du Sud de six douze mois et vous serez surpris par ce
qu'elle aura accompli ! Cette promesse n'a gure eu de suites. L'offensive
diplomatique lance par B . J. Vorster n'a remport que des succs limits.
Le dialogue a tourn court. L e rgime est devenu plus rpressif... Quant
1. L e 1 er septembre 1977, un dcret abrogeait l'acte de 1922 confiant l'administration du
Sud-Ouest africain celle de l'enclave de Walvis Bay et, d'autre part, rattachait cette
enclave la province sud-africaine du C a p .

L'Afrique du Sud face ses dfis

69

l'Afrique noire, elle est trop divise et trop faible pour envisager une
confrontation gnralise. L'Afrique du Sud se prpare pourtant une
ventualit de cet ordre, notamment, en toffant de faon considrable son
arsenal militaire. Cette situation ne m a n q u e d'ailleurs pas d'avoir des
incidences sur le plan budgtaire. L e budget de la dfense pour 1977 s'est
lev, en effet, 1,8 milliard de rands (soit plus de 12 000 milliards de francs
franais)1. E n outre, la dure du service militaire des Blancs a t porte
deux ans en avril 1977. L e lendemain de cette dcision, on annonait la
cration d'une nouvelle base arienne dans le sud-ouest du Transvaal, prs
du M o z a m b i q u e . Quant la force de frappe sud-africaine, elle a t
l'origine de nombreuses prises de position. L e 22 fvrier 1977, un
c o m m u n i q u officiel a dmenti les bruits selon lesquels l'Afrique du Sud
pourrait devenir une puissance nuclaire. Quelques mois plus tard, Pik
Botha s'est inscrit en faux contre les dclarations sovitiques affirmant que
Pretoria mettait au point des armes nuclaires. Pourtant, le ministre des
finances a dclar, le 30 aot 1977, que l'Afrique d u Sud avait le droit
d'utiliser c o m m e elle l'entend son potentiel nuclaire. Et, tandis que
l'vnement se prparait, le gouvernement, le 11 novembre 1977, a remis en
vigueur la loi de 1970 autorisant la rquisition du secteur priv au profit de la
dfense nationale.
L a violence est donc partout et chacun se prpare une explosion. Les
auteurs noirs de la jeune gnration se trouvent, eux aussi, confronts ce
p h n o m n e . Leurs uvres en portent tmoignage. C'est vrai pour Ezekiel
Mphalele, auteur du roman intitul Au bas de la Deuxime Avenue. C'est
vrai pour Dennis Brutus, auteur de Sirens, Knuckles, Boots, Letters to
Martha et A simple lust. D e son ct, l'acteur et dramaturge C o s m o Pieterse
s'attache faire connatre les potes sud-africains en exil, dont Bessie H e a d ,
qui vit depuis 1964 au Botswana. Dsormais, donc, des crivains sont
pied d'oeuvre pour chanter la longue marche d'un peuple qui, aprs avoir
longtemps souffert en silence, s'est dcid prendre les armes face au plus
redoutable des ennemis.

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Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

David Chanaiwa
La prsente tude expose le contexte historique dans lequel a t conclu le
Rglement interne dont sont convenus, le 3 mars 1978, Ndabaningi Sithole,
prsident fondateur de la Z i m b a b w e African National Union ( Z A N U ) ,
l'vque Abel M u z o r e w a , prsident fondateur de l'United African National
Council ( U A N C ) , le chef Jeremiah Chirau, prsident de la Z i m b a b w e
African Peoples' Union ( Z A P U ) , et Ian Douglas Smith, premier ministre.
Pour les spcialistes c o m m e pour les partisans, les protagonistes et les
observateurs, il importe de comprendre ces antcdents historiques, le
Rglement interne tant en fait le point culminant (ou le retombement) de la
longue lutte nationaliste, marque par de profondes divisions, contre le
colonialisme des immigrants installs dans la colonie britannique de
Rhodsie du Sud. C e rglement doit tre analys, avant tout, par rapport au
climat politico-militaire de la socit coloniale dont il dcoule. Peut-tre
est-il plus facile de comprendre pourquoi les nationalistes africains ont agi
c o m m e ils l'ont fait lorsqu'on replace ce rglement dans son contexte culturel
et historique et qu'on le juxtapose aux intrts et institutions des colons
auxquels il entend se substituer.
N o u s nous efforcerons donc de pousser notre exploration au-del des
prtentions et des promesses optimistes mises aujourd'hui Salisbury par
les signataires, au-del aussi des discours hostiles des exils du Front
patriotique manuvres par l'tranger, afin de dcouvrir la vrit sur le
Rglement interne. Nous tudierons en particulier le rle historique des
idologies, des factions, des conflits de personnalits et de l'action militaire
dans la lutte pour la libration du Z i m b a b w e 1 . Nous n'ignorons pas qu'en
1. J'ai trait ailleurs des premires phases de la rsistance des Africains la conqute et
l'occupation coloniales, ainsi que de l'administration coloniale. Il s'agit ici de la lutte de
libration des Africains contre le rgime colonial aprs la deuxime guerre mondiale.
Voir David Chanaiwa : The Zimbabwe controversy : a case of colonialist historiography,
Syracuse, Eastern African Studies Program, 1973, VIII ; Profiles of self-determination,
African responses to European colonialism in Southern Africa, 1652-present, Northridge,
California State University Foundation, 1976 ; T h e Premiership of Garfield T o d d :
racial partnership versus colonial interests , Journal of Southern African affairs, vol. 1,
n 1, dcembre 1976.

74

David

Chanaiwa

examinant un problme aussi controvers, aussi charg d'motion que celui


du Rglement interne, nous courons le risque d'tre mal compris et de
blesser certaines personnes. Esprons cependant que cet expos sera de
quelque utilit pour les diverses parties qui sont profondment engages dans
cette controverse.

Les dtails du Rglement interne1


A u bout de trois mois de ngociations, Sithole, M u z o r e w a , Chirau et Smith
se sont finalement mis d'accord sur les points ci-aprs : a) dvolution du
pouvoir la majorit africaine sur la base du suffrage universel des adultes ;
b) jour de l'indpendance fix au 31 dcembre 1978 ; c) suppression des lois
et pratiques raciales ; d) adoption d'une Charte des droits du citoyen ;
e) constitution d'un Parlement de 100 m e m b r e s , dont 72 Africains et 28
Blancs ; f) formation d'un gouvernement de transition, comprenant u n
Conseil excutif et u n Conseil des ministres dans lequel Africains et
Europens se partageraient le pouvoir sur un pied d'galit.
L'accord stipule qu' une liste lectorale sera tablie, et tous les
citoyens pourront se faire inscrire c o m m e lecteurs, l'exception de certains
cas d'inhabilit reconnus 2 .
Il dispose en outre qu' une Charte des droits sera rdige, qui pourra
tre invoque en justice, pour protger les droits et les liberts des individus,
et notamment garantir contre toute dpossession de biens sauf compensation
adquate rapidement verse, ainsi que pour garantir le droit pension des
m e m b r e s de caisses de retraite3 . L a section E de l'accord fixe le jour de
l'indpendance au 31 dcembre 1978. Toutes ces clauses, de m m e que les
fonctions attribues aux m e m b r e s du gouvernement de transition, ont t
gnralement considres par les signataires c o m m e des concessions
importantes des Europens aux nationalistes africains. C'est ainsi que l'ge
lectoral a t abaiss dix-huit ans, contre vingt et un ans l'heure actuelle,
afin de donner satisfaction aux jeunes qui se sont battus . Les signataires
sont convenus que le gouvernement de transition serait charg de librer les
dtenus politiques, de rviser les sentences frappant les prisonniers
politiques, de supprimer la discrimination raciale, d'tablir un cessez-le-feu
et d'indemniser les victimes de la guerre. Il devra galement rdiger le projet
de Constitution du Z i m b a b w e , compte tenu des dispositions de l'accord,
tablir des listes lectorales en vue d'organiser des lections libres et
1. Pour le texte du Rglement interne, voir : Rhodesian constitutional agreement. 3rd March
1978, Salisbury, Government Printer, 1978 (Nr. 44). Voir galement : Department of
State, Bureau of African Affairs, AF. press clips, vol. XIII, n 10, 7 mars 1978, p. 3.
2. Rhodesian constitutional agreement, section A , article premier, paragraphe a, p. 2.
3. bid., art. 2, p. 3.

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

75

dmocratiques dans les meilleurs dlais, et faire rgner un climat favorable


au droulement d'une campagne lectorale et d'lections impartiales1.
Les signataires sont convenus que le gouvernement de transition serait
compos d'un Conseil excutif et d'un Conseil des ministres. Les m e m b r e s
du Conseil excutif sont Sithole, M u z o r e w a , Chirau et Smith, qui prsideront
les runions tour de rle, dans l'ordre et pour la dure que le conseil aura
fixs . Il est prcis que le Conseil excutif sera charg de veiller ce que
le gouvernement de transition... s'acquitte aussi rapidement que possible des
fonctions qui lui ont t confies et des tches qui lui ont t assignes2 . L e
Conseil excutif, organisme responsable de la politique et des dcisions du
gouvernement de transition, prend ses dcisions par voie de consensus. Il
peut en rfrer au Conseil des ministres, et revoir les dcisions et les
recommandations de celui-ci.
L e Conseil des ministres compte pour chaque portefeuille un ministre
africain et un ministre europen. Les m e m b r e s europens sont dsigns sur la
base de l'galit par Sithole, M u z o r e w a et Chirau. La prsidence est assure
alternativement par un ministre africain et un ministre europen selon l'ordre
et la dure dtermins par le Conseil des ministres. Pour chaque portefeuille
ou groupe de portefeuilles, les ministres blancs et noirs se partagent les
responsabilits et les tches selon le systme labor par le cabinet. Ils
prennent en c o m m u n l'initiative de textes de loi, supervisent l'laboration de
la lgislation recommande par le Conseil excutif et mettent en application
les dcisions de ce conseil qui concernent leurs dpartements respectifs. Tous
les m e m b r e s du Conseil des ministres adressent aussi des recommandations
au Conseil excutif sur toute question qu'ils jugent opportune et
prennent les dcisions la majorit la plus simple, sous rserve d'un examen
de la part du Conseil excutif3.
E n outre, le Parlement rhodsien actuel sera maintenu pendant toute
la dure du gouvernement de transition, mais il ne pourra se runir qu' la
demande du Conseil excutif pour voter les lois juges ncessaires pour
faciliter la transition. C e Parlement sera charg d'adopter une lgislation
touchant l'tablissement des listes lectorales et la suppression de la
discrimination raciale, d'approuver le budget pour 1978-1979 et la nouvelle
Constitution, et de dsigner 16 candidats pour 8 des 28 siges rservs aux
Europens.
Les aspects les plus controverss du Rglement interne sont ceux qui
ont trait l'Assemble lgislative, la justice et l'administration publique,
ainsi que la clause de la Charte des droits du citoyen qui prvoit une
1. bid., sections B et C , p. 3 et 4.
2. Ibid., section D , article premier, p. 4 et 5.
3. Ibid., section D , art. 2, p. 5.

76

David

Chanaiwa

protection contre la dpossession de biens sauf compensation adquate et


rapidement verse . Les signataires ont dcid d'un c o m m u n accord que
l'Assemble lgislative compterait 100 m e m b r e s , dont 72 seront des
Africains lus par tous les lecteurs africains, blancs, mtis et asiatiques
inscrits sur les listes lectorales tandis que 28 seront des Europens
reprsentant les Blancs, les mtis et les Asiatiques1. Sur les 28 Europens, 20
seront lus selon un systme de vote prfrentiel par les lecteurs europens
inscrits sur la liste lectorale c o m m u n e . Les 8 autres seront lus par
l'ensemble des Africains, des Blancs, des mtis et des Asiatiques sur une liste
de 16 candidats dsigns par le Parlement rhodsien actuel lors de la
prochaine lection (celle de 1978) et par les 28 membres europens du
Parlement lors de la deuxime lection gnrale (prvue pour 1983).
Ces siges rservs aux Europens le seront pour au moins dix ans ou
pour la dure du mandat de deux Parlements, la priode la plus longue tant
retenue . A l'issue de cette priode, le gouvernement africain au pouvoir
n o m m e r a une commission, qui sera prside par un juge de la Haute Cour,
pour procder l'examen de la situation. Tout amendement de la Constitution
n'exigera plus alors, pour tre adopt que la majorit simple de 5 membres
de l'Assemble lgislative. Dans l'intervalle, les 28 siges europens
pourront tre supprims par un amendement de la Constitution ayant
obtenu le vote affirmatif d'au moins 78 membres du Parlement . L e
rglement stipule encore qu'il ne sera permis ces 28 membres de former de
coalition avec un parti minoritaire (africain) en vue de constituer un
gouvernement 2 .
La question de la reprsentation des Blancs au Parlement a t en effet
la plus dlicate et le plus prement discute tout au long des ngociations3.
Les signataires taient parfaitement conscients de la contradiction existant
entre les principes du gouvernement par la majorit, du suffrage universel
des adultes, de l'absence de tout racisme et d'une reprsentation blanche
solidement tablie. Les dlgations diriges par Sithole et Muzorewa taient
l'une et l'autre vivement hostiles une reprsentation fonde sur la race
parce qu'elle voquait l'esprit la discrimination raciale dans un tat
africain indpendant fond sur le principe galitaire un h o m m e , une voix
et parce qu'elle maintenait une communaut europenne indpendante au
sein d'un tat africain indpendant4 . A u dbut, ces deux dlgations
1. Ibid., section A , article premier, paragraphes b, c et d, p. 2 et 3. Le terme Europens tel
qu'il est employ dans le rglement comprend les Blancs, les mtis et les Asiatiques.
2. Ibid., section A , article premier, paragraphe e, p. 3.
3. Toutes les rfrences aux ngociations sont bases sur une correspondance prive entre
l'auteur et des personnes de sa connaissance trs au fait de la situation. Certaines
informations sont galement tires du journal The Zimbabwe times, dirig et rdig par
des Africains, qui a rendu compte d'une partie des ngociations.
4. Correspondance personnelle.

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

77

espraient parvenir un compromis avec la dlgation Smith grce aux


garanties relatives la Charte des droits du citoyen, au systme judiciaire et
l'administration publique. Mais elles ne tardrent pas s'apercevoir qu'il leur
fallait concilier leur refus d u racisme et leur attachement au suffrage
universel et au gouvernement de la majorit africaine avec la volont
parallle des Europens d'obtenir une reprsentation et une protection
spciales sous le rgime majoritaire.
L a dlgation Smith fut inbranlable en ce qui concerne la reprsentation des Blancs, dans laquelle elle voyait un m o y e n de gagner leur confiance.
Les m e m b r e s de cette dlgation firent valoir que les Blancs prouvaient de
vives apprhensions l'ide d'un gouvernement par la majorit et du
suffrage universel pour les adultes, concepts qui, l'un et l'autre, taient,
pour les Blancs, tout fait rvolutionnaires . Puisqu'ils avaient accept la
rvolution que constituait le fait de donner le pouvoir la majorit noire , il
leur fallait des garanties pour conserver la confiance des Blancs . N o u s
(les Blancs) acceptons un gouvernement par la majorit lu au suffrage
universel des adultes en change d'une reprsentation d'un tiers pour les
Blancs au Parlement , insistaient-ils. Ils parlaient des craintes des Blancs
devant l'inconnue que reprsentait le gouvernement noir et devant
F incertitude de l'avenir . Smith prtendit que la majorit des Blancs
souhaitaient une reprsentation par moiti et qu'il les avait convaincus de se
contenter d'un systme bloqu au tiers, mais que c'tait l le m i n i m u m qu'il
pt accepter. Avec le chef Chirau (qui semble lui aussi prouver de vives
apprhensions l'ide d'un gouvernement par la majorit noire et qui craint
plus encore les combattants de la libert), il exigeait que 33 siges soient
rservs aux Europens qui seuls en liraient les titulaires.
A titre de compromis, Sithole proposa que 20 dputs soient lus par
les Europens et seulement pour la dure du mandat du premier Parlement
ou pour cinq ans. Il proposa encore que la suppression de ces 20 siges avant
cinq ans fasse l'objet d'un amendement vot par 84 dputs sur 100.
M u z o r e w a proposa que 33 dputs soient lus par tous les lecteurs africains
et europens, et que la majorit des deux tiers soit requise pour l'adoption de
tout amendement la Constitution. Il tait rsolument hostile une lection
par les seuls Europens, en raison de son attachement au principe
fondamental d'un systme non racial . E n fin de compte, les signataires se
mirent d'accord sur le principe de 28 siges rservs, c'est--dire sur ce qu'un
dlgu a fort justement appel la politique du whitestan (par analogie
avec les bantoustans sud-africains).
Les signataires convinrent aussi des garanties nationales
fondamentales , savoir le Bill ofrights (Charte des droits du citoyen),
l'indpendance et la scurit de l'emploi dans la justice, l'administration, la
police, les forces armes et l'administration des prisons. Ils stipulrent que

78

David

Chanaiwa

les pensions payables par les caisses de retraite (Consolidated Revenue


Fund) seraient garanties et servies par cet organisme et qu'elles le seraient
m m e en dehors du pays 1 . Ils convinrent galement que les citoyens qui
ont actuellement droit la double nationalit ne seraient pas privs de ce
droit2 . Ces garanties ainsi que les 28 siges rservs sont des dispositions
valables pour les dix premires annes du gouvernement majoritaire qui ne
pourront tre modifies qu'en vertu d'un amendement adopt par une
majorit de 78 m e m b r e s du Parlement sur 100.

Les ractions au Rglement interne


Les adversaires du Rglement interne prouvent une c o m m u n e mfiance
l'gard de cet accord ; ils craignent qu'il ne s'agisse d'une nouvelle
manifestation de la perfidie de Smith, et que Sithole et M u z o r e w a se soient
laisss duper leur insu jusqu' abandonner le combat pour la libration du
Z i m b a b w e . Ils rejettent cet accord dans lequel ils voient une fausse
dcolonisation et un simple arrangement nocolonialiste . Pour eux, les
28 siges rservs aux Europens, la Charte des droits du citoyen et les
clauses concernant la justice, l'administration publique, les retraites et la
double nationalit sont autant de preuves concrtes des manuvres
nocolonialistes visant crer u n climat socio-conomique favorable la
poursuite de l'exploitation coloniale des masses du Z i m b a b w e sous couvert
d'un gouvernement par la majorit. Les colons blancs et leurs allis
nocolonialistes, disent-ils, ont finalement pris conscience des incidences
qu'ont sur l'conomie la lutte arme, les sanctions, l'migration des Blancs et
l'incertitude politique, qui se sont traduites par un ralentissement des
investissements capitalistes au Z i m b a b w e ; d'o leur dcision de mettre fin
l'incertitude politique en acceptant un transfert apparemment radical du
pouvoir aux Africains, mais qui ne fait en ralit que consolider la position
conomique des colons. Les adversaires du Rglement interne prfreraient
un dmantlement radical de tout l'difice de la socit coloniale.
C o m m e il fallait s'y attendre, les attaques les plus virulentes sont
venues du Front patriotique, des tats dits de la zone du front et de
l'Organisation de l'unit africaine. Les deux chefs du Front patriotique,
Joshua N k o m o et Robert M u g a b e , ont dnonc le rglement, qu'ils
considrent c o m m e la plus grande braderie de toute l'histoire de
l'Afrique , c o m m e une escroquerie politique et juridique3 et ils se sont
1. Rhodesian constitutional agreement, section A , art. 6, p. 3.
2. Ibid., section A , art. 7, p. 3.
3. Godwin Matatu, A consensus of suspicion , Africa, n 80, avril 1978, p. 21. Voir aussi :
David B . Ottaway, Rhodesians sign pact on black rule , Washington post, 4 mars
1978, reproduit dans A F press clips, vol. XIII, n 10, 7 mars 1978, p. 1.

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

79

engags lutter jusqu' la victoire militaire totale . Selon eux, le


rglement est un vritable attrape-nigauds puisqu'il laisse le pouvoir
politique et militaire entre les mains de la minorit coloniale1 . Ils
prtendent en particulier que le rglement perptue le gouvernement par la
minorit pour dix ans encore, voire pour vingt ou soixante ans , et que
l'lection gnrale prvue serait impraticable et antidmocratique, et n'est
ralisable que sous les auspices du rgime Smith .
A l'chelon diplomatique, le Front patriotique a fait pression sur les
Nations Unies et les capitales africaines contre la reconnaissance internationale du Rglement interne, contre le gouvernement par la majorit tel qu'il
est prvu et contre la leve des sanctions conomiques, afn d'affaiblir le
gouvernement de transition et l'conomie du Z i m b a b w e et de saboter ainsi le
rglement. Partisan, au dpart, d'un transfert direct du pouvoir des
Britanniques N k o m o et M u g a b e , en se fondant sur le postulat contestable
selon lequel eux seuls avaient m e n la lutte arme, il a dernirement
prconis la tenue d'une nouvelle confrence du type de celle de Genve, qui
runirait toutes les parties, selon la formule anglo-amricaine, et qui serait
charge de mettre au point un nouvel accord auquel il participerait
pleinement. A dfaut de cela, le pays serait menac de troubles plus
catastrophiques encore que la guerre civile en Angola.
Immdiatement aprs celles du Front patriotique, les attaques les plus
violentes contre le rglement ont m a n des dirigeants africains des tats de
la ligne de front et tout particulirement de Kenneth Kaunda, le prsident de
la Zambie. Rtrospectivement, leur position stratgique de pays donnant
asile aux combattants de la libert les a incits intervenir selon des
mthodes nocolonialistes dans la politique nationaliste du Z i m b a b w e 2 . Ils
ont littralement recouru au chantage pour amener toutes les factions s'unir
sous l'gide de l'African National Council de M u z o r e w a , en dcembre 1974,
et participer l'ignominieuse Confrence de Victoria Falls, tenue en 1975
bord d'un train sud-africain. E n 1976, ils ont encourag la formation de
l'Arme populaire du Z i m b a b w e (ZIPA) et empch tous les politiciens de
pntrer dans les camps militaires de Tanzanie et du Mozambique afin de
contrecarrer les dissensions et l'inefficacit des dirigeants politiques.
Actuellement, ils font pression, au n o m du Front patriotique, sur les
Britanniques, les Amricains et les signataires du Rglement interne pour

1. Godwin Matatu, op. cit., p. 22.


2. O n trouvera une analyse dtaille de la politique rgionale des tats de la ligne de front
dans : Agrippai) M u g o m b a , The foreign policy of despair, Nairobi, East African
Literature Bureau, 1977 ; et tout particulirement dans Zimbabwe, dtente and
neocolonialism in Southern Africa , dans Profiles of self-determination, publi sous la
direction de David Chanaiwa, p. 415-447.

80

David Chanaiwa

qu'ils acceptent la tenue d'une confrence runissant toutes les parties selon
la formule anglo-amricaine.
E n dcidant de reconnatre et de soutenir une faction de prfrence
aux autres, les tats de la zone du front ont dtermin la dure et la viabilit
de la plupart des factions l'extrieur du Zimbabwe. Chacun sait en effet
que, si le Front patriotique est n en octobre 1976, lors de la Confrence de
Genve, ce fut avant tout en raison des pressions et des bons offices exercs
par les prsidents de ces tats, notamment Kenneth Kaunda, en vue
d'accrotre les chances de N k o m o de devenir le premier prsident de ce qui
serait le Zimbabwe indpendant. N k o m o , prsident de la Z A P U , s'allia alors
avec M u g a b e , l'poque secrtaire gnral de la Z A P U , pour se partager la
direction du Front patriotique. N k o m o et M u g a b e n'ont p u jusqu'ici
s'entendre sur le point de savoir qui des deux serait prsident ou
vice-prsident du Front patriotique et ils n'ont pas russi non plus faire
l'unit de leurs armes prives.
Cependant, les tats de la ligne de front et l'Organisation de l'unit
africaine ( O U A ) ont formellement reconnu N k o m o et M u g a b e , le Front
patriotique et leurs armes respectives ( Z I P R A et Z A N L A ) c o m m e seuls
reprsentants des masses du Zimbabwe. Ces tats ont recouru la
diplomatie du gros bton pour isoler Sithole et Muzorewa et pour
affaiblir leur position auprs de l ' O U A et des Nations Unies. Sithole et
Muzorewa ont donc de bonnes raisons de nourrir un sentiment de rancune et
d'hostilit, sinon de vengeance, envers ces tats, tout particulirement
envers la Zambie et le Mozambique. D e leur ct, les prsidents de ces tats
ont d'amples motifs de redouter le Rglement interne et le gouvernement par
la majorit prvu pour le 1 er janvier 1979, en raison des insultes qu'ils ont
lances nagure Sithole et Muzorewa 1 . Il n'est pas douteux que, si Kaunda
et Machel soutenaient le Front patriotique dans une lutte arme contre le
Rglement interne, et en particulier contre un Zimbabwe indpendant,
Sithole et Muzorewa rpondraient en portant la guerre sur le sol de la
Zambie et du Mozambique. Selon toute probabilit, les armes de la Zambie
et du Mozambique seraient toutes deux rapidement crases par celle du
Zimbabwe. C o m m e l'a dit Muzorewa : Personne (que ce soit la Zambie, le
Mozambique ou le Front patriotique) ne peut vaincre le Zimbabwe par les
armes. O n aurait pu vaincre Smith dans le pass, mais pas le Zimbabwe 2 .
D'aprs ce que rapporte Africa confidential, Sithole prfrerait en fait
une confrontation militaire afin de rgler ses comptes avec N k o m o , qui a
1. Voir par exemple : Rhodesia : fraught with imponderables , Africa confidential, vol. 19,
n 6, 17 mars 1978, p. 1-3. Voir galement : Richard R . Leger, All-parties Rhodesian
peace conference eludes team of U . S . , AFpress clips, vol. XIII, n 17, 26 avril 1978.
2. Godwin Matatu, A consensus of suspicion , Africa, n 80, avril 1978, p. 23.

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

81

toujours t son rival : Je reois des messages de m o n peuple. Ils m e


disent : " Laissez-le faire ! " [la guerre civile] ; personnellement, je pense
que ce serait le m o y e n le plus simple et le plus rapide de rsoudre le
problme de Joshua par une confrontation directe1.
U n jour o O w e n comparait N k o m o au duc de Wellington [sic], qui a
fait gravir la colline ses h o m m e s pour en redescendre sans eux , Sithole a
rtorqu : N o n , ce n'est pas exact. C'est moi qui ai lanc mes h o m m e s sur
la colline. Aprs tout, ce sont mes h o m m e s qui ont support tout le poids de
la guerre, alors que les siens restaient dans la valle, Lusaka 2 .
Sous-entendu : Sithole est prt combattre tout tat de la ligne de front qui
soutiendrait le Front patriotique.
Chose ironique, la Zambie, qui a pris la solution la plus ferme contre le
rglement, est le plus faible de ces tats. A l'intrieur, son conomie est
paralyse, tandis que l'agitation politique augmente. Il y a une grave pnurie
de mas et de bl. Des attaques ariennes prventives menes du Z i m b a b w e
contre les bases du Front patriotique installes dans les secteurs trs peupls
de Barotseland et de Livingstone seraient dsastreuses tant pour la
population que pour la production agricole du pays, et elles dtruiraient sans
doute le reste de confiance que les Zambiens peuvent encore avoir dans leur
propre gouvernement. Kaunda, qui est actuellement l'un des prsidents les
plus pro-occidentaux d'Afrique, devrait alors compter sur les soldats et les
quipements militaires sovito-cubains ou chinois. Il est vident que ces pays
socialistes exerceraient des pressions sur lui pour lui faire adopter une
politique socio-conomique extrmiste en change de leur soutien, un
m o m e n t o son conomie nocolonialiste est au plus mal.
Le Front patriotique constitue d'ailleurs une source d'embarras pour la
Zambie c o m m e pour le Mozambique. L a Zambie est confronte sur son
propre sol la prsence d'une arme trangre mieux entrane et arme que
la sienne, une arme qui se renforce rapidement et qui est fidle N k o m o ,
chef sans tat . U n e situation semblable celle qui existe au Liban avec
l'OLP risque de se produire : la Zambie et le Mozambique ne seraient pas
capables d'expulser les armes du Front patriotique en exil, m m e s'ils le
dcidaient dans leur intrt national. E n outre, N k o m o et M u g a b e
pourraient bien s'affronter militairement sur le sol de la Zambie ou du
Mozambique pour sortir de l'impasse o ils se trouvent en ce qui concerne la
direction du Front patriotique.
Le R o y a u m e - U n i et les tats-Unis d'Amrique ont exprim leur
proccupation au sujet du Rglement interne, principalement en raison des
1. Rhodesia II : what O w e n really told Sithole , Africa confidential, vol. 19, n 7, 31 mars
1978, p. 3.
2. Ibid., p. 2.

82

David Chanaiwa

protestations mises par les pays africains et la communaut internationale


aux Nations Unies, le Conseil de scurit ayant dclar illgal et inacceptable
tout rglement interne conclu sous les auspices d'un rgime lui-mme illgal.
Ces deux puissances craignent que, du fait qu'il exclut le Front patriotique,
l'accord ne soit pas acceptable sur le plan international et ne permette pas de
mettre fin aux sanctions conomiques contre le Z i m b a b w e . Elles redoutent
qu'une guerre civile n'clate entre les armes du Front patriotique bases
l'tranger (qui luttent chacune de son ct, depuis la Zambie pour N k o m o et
depuis le M o z a m b i q u e pour M u g a b e ) et l'arme du Z i m b a b w e installe sur
son propre sol. Elles ont peur, surtout, que le Front patriotique et les tats
de la zone du front invitent les forces sovito-cubaines pntrer en Afrique
australe et prcipitent ainsi u n conflit mondial qui s'tendrait l'Afrique du
Sud.
C'est pourquoi Londres et Washington recommandent la tenue entre
toutes les parties d'une nouvelle confrence de Genve, qui serait charge de
mettre au point des dispositions constitutionnelles en vue de protger les
droits de la minorit des colons tout en permettant la majorit d'exercer le
pouvoir de faon pacifique et stable. Leur objectif principal est de trouver un
stratagme pour viter une intervention sovito-cubaine aux cts du Front
patriotique, par le biais d'une Constitution labore sous leurs auspices et qui
rencontrerait l'assentiment de tous les nationalistes africains du Z i m b a b w e .
Cet accord faciliterait le passage entre les mains des Africains de la structure
socio-conomique nocolonialiste hrite des colons blancs, et cela sans
guerre civile.
A dfaut de cette confrence entre toutes les parties, Londres et
Washington seraient en faveur d'une coalition entre N k o m o et M u z o r e w a
contre Sithole et M u g a b e , sous prtexte que N k o m o dispose de fusils, mais
pas de gens, tandis que M o z o r e w a dispose de gens, mais pas de fusils . Les
deux capitales cherchent galement persuader Sithole et M u z o r e w a
d'inclure N k o m o dans le Rglement interne. O w e n a dclar Sithole :
Notre position n'est pasrigide.Je ne suis pas contre des pourparlers
internes m m e si vous maintenez l'cart les nationalistes de l'extrieur,
condition que vous vous efforciez d'inclure au moins N k o m o . . . Je ne dis pas
qu'il est absolument ncessaire que le Front patriotique y participe : ce serait
lui accorder un droit de veto. Mais il faudrait rellement tenter de lui faire
une place. C'est pourquoi je n'ai jamais condamn les pourparlers internes.
Je pense qu'il s'agit l d'un pas trs important dans la bonne direction1.
O w e n a galement dit Sithole de ne pas s'inquiter du bruit (de
guerre civile) que fait Joshua N k o m o , car ce qu'il veut maintenant, ce sont
des ngociations directes avec Smith sur les propositions anglo1. Ibid., p. 3.

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

83

amricaines , mais la difficult est qu'il ne peut pas rompre avec Robert
M u g a b e avant d'avoir reu une offre concrte1 .

Le Rglement interne dans la pratique


A l'heure actuelle, le gouvernement de transition a presque trois mois
d'existence et il fonctionne aussi bien qu'on pouvait l'esprer lorsqu'il s'agit
de l'exercice en c o m m u n du pouvoir et de l'autorit politiques par le
colonisateur et le colonis. L e Conseil des ministres est compos de 9
Africains associs 9 Europens. Cette association a produit quelques
couples politiquement assez bizarres, rendant invitables des heurts et des
tensions entre des personnalits aussi diverses. C'est ainsi que la dfense est
partage entre John Kadzviti (dsign par Sithole), chef militaire de la
Z A N U qui a 1' exprience de la lutte arme , et Roger Hawkins,
conservateur blanc. Les tensions rencontres dans des ministres aussi
dlicats que ceux de la justice, de l'ordre public et de la fonction publique ont
provoqu la dmission de Bryon H o v e (dsign par M u z o r e w a ) , dont on a
beaucoup parl. Les personnalits dsignes par Sithole se partagent les
ministres suivants : finances, commerce et industrie, transport et nergie,
mines, routes et circulation, postes, justice, ordre public, fonction publique.
Les ministres que se partagent les personnalits dsignes par Chirau sont
les suivants : ducation, sant, main-d'oeuvre et affaires sociales, mise en
valeur des ressources en eau, terres, ressources naturelles, dveloppement
rural, intrieur, administration locale, logement, travaux publics.
Le gouvernement de transition s'est dj acquitt de la plupart de ses
tches, l'exception des lections gnrales et de la clbration de
l'indpendance. Il a dj libr plus de 90 % des quelque 1 000 dtenus
politiques considrs c o m m e reprsentant un danger pour la scurit , qui
languissaient dans les prisons en vertu du fameux L a w and Order
Maintenance Act (loi sur le maintien de l'ordre public)2. Il a mis un terme
l'excution des prisonniers politiques la prison centrale de Salisbury. L e
Conseil excutif a n o m m une commission charge de ngocier un
cessez-le-feu avec les combattants de la libert. Il a garanti l'amnistie aux
cadres qui dsirent prendre leur retraite ou s'engager dans la future arme
nationale du Z i m b a b w e . Il a dissous les clbres Selous Scouts, les Grey
Scouts et les units du Special Air Service crs par Smith pour accomplir des
actes de terrorisme et de sabotage contre les populations qui soutenaient les
combattants de la libert. Il a galement tabli la liste des officiers de l'arme
1. Ibid., p. 2.
2. Godwin Matatu, A consensus of suspicion , p. 22 ; A F press clips, vol. XIII, n 17,
26 avril 1978 : The times (Londres), 13 avril 1978.

84

David Chanaiwa

de Smith, notamment le gnral Walls, de l'affaire H o v e , qui seront mis la


retraite. Sithole et M u z o r e w a prennent ds maintenant des dispositions pour
le retour de leurs propres soldats et officiers en cours de formation dans
divers pays trangers, afin de les intgrer dans l'arme du Z i m b a b w e qui
compte dj 82 % d'Africains.
Sur le plan politique, le Conseil excutif a lev les restrictions imposes
par Smith sur les activits politiques et il a tabli la carte des circonscriptions
lectorales et enregistr plus de 3 millions et demi d'lecteurs africains pour
les lections gnrales venir. Individuellement ou ensemble, Sithole et
M u z o r e w a parcourent le pays pour inciter les populations soutenir le
rglement, s'inscrire sur les listes et se prparer aux lections dans le
calme. Ils esprent que, si cette consultation gnrale est un succs et s'ils
parviennent mettre en place un gouvernement reprsentant la majorit, la
reconnaissance internationale et la leve des sanctions ne tarderont pas.
Sithole et M u z o r e w a , principales cibles dans le quadrumvirat que
N k o m o et M u g a b e appellent pjorativement la bande des Quatre ,
affirment que le Rglement interne est le meilleur et l'ultime plan
permettant d'oprer une transition relativement paisible vers le gouvernement par la majorit africaine, selon le principe du vote galitaire un
h o m m e , une voix . Cette opinion a t amplement dveloppe par George
Nyandoro, vtran parmi les dirigeants nationalistes, jadis bras droit
inconditionnel de N k o m o dans l'African National Congress, le National
Democratic Party et la Z A P U , et qui est maintenant secrtaire aux affaires
trangres dans l ' U A N C de M u z o r e w a :
Notre accord offre notre peuple un m o y e n relativement facile
d'obtenir le pouvoir par la majorit. E n fait, nous avons trouv une formule
qui remplace ce que l'Afrique voulait nous voir accepter Victoria Falls, lors
des pourparlers N k o m o - S m i t h de 1976 et Genve 1 .
Sithole et M u z o r e w a font remarquer que, contrairement une victoire
militaire totale, qui leur aurait permis de dicter leurs conditions, la
ngociation les obligeait tenir compte autant que possible de certaines des
exigences fondamentales des autres dlgations. E n fait, ils avaient accept
ce qui leur paraissait tre un systme quilibr et quitable qui laissait bien
augurer de l'avenir m m e si aucune dlgation n'avait obtenu satisfaction sur
tous les points2 .
Ils n'attachent aucune importance particulire au chiffre de 28 fix
pour les siges europens, car un mcanisme de blocage reste un
mcanisme de blocage, qu'il prvoit 1, 5 ou 33 siges . Ils soulignent qu'il
s'agit l d'une mesure purement temporaire et que, si les m e m b r e s africains
1. Ibid., p. 22.
2. Correspondance personnelle.

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

85

du Parlement demeurent unis, ils pourront facilement modifier la Constitution au dbut de l'anne prochaine. Ils rappellent galement que les garanties
d'emploi et d'indpendance accordes aux personnels de la justice, de
l'administration et de la dfense, ainsi que celles concernant les retraites des
fonctionnaires, figurent dans tous les accords ngocis dans les anciennes
colonies britanniques d'Afrique, notamment au G h a n a , au Kenya, dans la
Rpublique-Unie de Tanzanie, en Zambie et au Botswana. Pour tre juste
envers les signataires, il faut bien reconnatre que toute confiscation gnrale
des retraites aurait provoqu un exode des fonctionnaires tout en crant une
image de mauvaise foi et de mauvaise administration qui, son tour, aurait
affaibli les possibilits d'emprunt du futur gouvernement africain sur les
places financires internationales, rsultat dsastreux pour un pays qui aura
besoin de l'aide trangre afin de rparer les d o m m a g e s causs par la guerre
et les sanctions. E n ce qui concerne la double nationalit, ils signalent qu'en
vertu du British Nationality Act de 1964 tout citoyen du R o y a u m e - U n i ou
des colonies qui acquiert la nationalit d'un autre pays m e m b r e du
Commonwealth peut tout m o m e n t reprendre la nationalit britannique.
Sithole et M u z o r e w a ont toujours affich un certain ddain pour le
Front patriotique et pour les tats de la ligne de front. D'aprs eux, toute
l'affaire N k o m o - M u g a b e est une espce de mariage de convenance politique
impos au peuple du Z i m b a b w e par les prsidents de ces pays et notamment
par Kaunda qui, selon Sithole, souhaite voir M . N k o m o devenir le premier
prsident1 . Ils considrent les manuvres diplomatiques de N k o m o M u g a b e et leurs menaces de guerre civile essentiellement c o m m e les gestes
dsesprs de bravade et de propagande des vaincus de l'histoire et de la
lutte pour le pouvoir du mouvement nationaliste du Zimbabwe. Ils traitent
de sots et d'irresponsables ceux qui prconisent un transfert du pouvoir
N k o m o et M u g a b e par les Britanniques en invoquant 1' argument
fallacieux , selon eux, que le Front patriotique aurait m e n la lutte arme.
Sithole, en particulier, fait valoir qu'il tait prsident de la Z A N U , qui a
c o m m e n c la lutte arme dans les annes soixante, alors que N k o m o tait un
modr, oppos la violence2. Il rappelle que N k o m o a tent de parvenir
un rglement interne avec Smith en 1974 et 1976, que ses revendications
allaient alors moins loin que celles de Sithole et M u z o r e w a , et qu'il a cherch
obtenir que Sithole, Muzorewa et M u g a b e , ainsi que les combattants de la
libert, soient exclus des ngociations. C o m m e l'a dit Muzorewa, ces gens
1. Entretien personnel entre Sithole, l'auteur et le D r Agrippah M u g o m b a l'Universit de
Californie, Santa Barbara, le 20 novembre 1977. Voir galement : Munger Africana
Library Notes, Zimbabwe's year of freedomNdabaningi Sithole, n 43, janvier 1978, et
Africa confidential, 31 mars 1978.
2. Zimbabwe's year of freedomNdabaningi Sithole, p. 14.

86

David Chanaiwa

de l'extrieur qui croient la " propagande " de N k o m o - M u g a b e ne


comprennent rien la dynamique de la politique du Zimbabwe .
Sithole c o m m e Muzorewa, et m m e Chirau et Smith, tournent N k o m o
et M u g a b e en drision ; selon Sithole, ces derniers ont tellement peur des
lections libres qu'ils s'agitent c o m m e une mouche dans du miel1 . Ils voient
dans le refus du Front patriotique de participer aux lections gnrales
prvues un signe d'opportunisme politique qui s'explique par le fait que
N k o m o est conscient de ne pas avoir le soutien du peuple. Ils soutiennent que
toute la lutte arme a t m e n e en vue d'obtenir le gouvernement par la
majorit fond sur le suffrage universel des adultes et que, par consquent,
les masses, qui ont partag les combats et les souffrances, qui ont brav les
dangers et la mort dans les prtendus villages protgs, ont bien le droit de
choisir leurs dirigeants et le type de gouvernement qu'elles dsirent. Selon
eux, les Britanniques auraient tort, politiquement et moralement, d'imposer
la faction du Front patriotique aux autres factions, et surtout aux masses,
sans lections dmocratiques . Ils soulignent que le Rglement interne
garantit tous les partis la libert d'action politique et que les lections
prvues inciteront fortement le gouvernement de transition faire en sorte
qu'un m a x i m u m d'Africains y participent en toute quit et dans le calme
afin d'obtenir sa reconnaissance internationale ds le 1 er janvier 1979.

Le Rglement interne dans son contexte historique


Rappelons maintenant l'arrire-plan historique de la crise politique actuelle
que traverse le Zimbabwe. Tout d'abord, il faut savoir que jusqu'en 1964
N k o m o , Sithole et M u g a b e taient des camarades unis au sein du National
Democratic Party ( N D P ) et de son successeur, le Zimbabwe African
People's Union ( Z A P U ) ; de 1964 1974, Sithole et M u g a b e ont t
respectivement prsident et secrtaire gnral de la Z A N U , qui s'tait
spare de la Z A P U . N'oublions pas non plus que James Chikerema et
George Nyandero, qui figurent actuellement parmi les dirigeants de l ' U A N C
de Muzorewa et qui sont violemment opposs N k o m o et M u g a b e , ont
nagure t les loyaux seconds de N k o m o au sein de l'African National
Congress, du N D P et de la Z A P U et sont tous deux des adversaires
farouches de la Z A N U de Sithole et de M u g a b e . Rappelons encore que
N k o m o , Sithole, M u g a b e , Chikerema, Nyandoro et leurs subordonns
respectifs s'taient tous mis d'accord, par la Dclaration de Lusaka du 7
dcembre 1974, pour renoncer leurs factions de la Z A P U , de la Z A N U et
du Frolizi et pour s'unir au sein de l'African National Council sous la
1. Ibid., p. 14.

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

87

direction de M u z o r e w a , mais que, depuis, ils sont revenus leurs anciennes


divisions et leurs rivalits.
Pour ce qui est des ngociations, N k o m o a cherch ngocier
unilatralement un rglement avec Ian Smith, la fin de 1975 et au dbut de
1976, alors que Sithole et M u z o r e w a taient en exil, l'un au G h a n a , l'autre au
Mozambique ; cette poque, les solutions que N k o m o proposait taient
moins favorables aux masses africaines que les dispositions du Rglement
interne. N k o m o , M u g a b e , Sithole et Muzorewa se sont rendus ensemble la
confrence manquee de Victoria Falls, organise sous les auspices de Vorster
d'Afrique du Sud et des tats de la ligne de front, ainsi qu'aux pourparlers de
Genve qui n'ont abouti rien. Aujourd'hui, tous souscrivent au plan
anglo-amricain c o m m e base de futures ngociations, alors que ce plan ne
diffre du Rglement interne que sur des points particuliers, c o m m e le
chiffre de 28 siges sur 100 rservs aux Blancs, la double nationalit et le
jour de l'indpendance.
A premire vue, le tableau qui ressort de cet historique donnerait
penser que le combat des nationalistes pour la libration du Z i m b a b w e a pris
plutt une allure politique, avec ses conflits pour la direction, ses factions, ses
alliances et ses marchs, et la lutte pour le pouvoir, que le caractre d'une
vritable divergence idologique sur des changements rvolutionnaires
par opposition des changements nocolonialistes , c o m m e les partisans
et les sympathisants du Front patriotique voudraient nous le faire croire. Il
semble que le m o n d e entier se soit enlis dans le choix faire entre les
diverses factions et personnalits africaines du Z i m b a b w e qui se battent
frocement pour s'approprier les dpouilles du colonialisme moribond. Il
faut donc revenir la perspective historique afin d'tablir une distribution
entre la propagande et la rhtorique lectorales, nourries par la soif de
pouvoir, les frustrations et dsirs de vengeance personnelle, et les ralits
idologiques sur lesquelles s'appuie le nationalisme africain au Z i m b a b w e .
Le premier mouvement nationaliste africain du Z i m b a b w e authentiquement ax sur les masses fut le Southern Rhodesia African National
Congress ( A N C ) , fond le 12 septembre 1957 1 . L ' A N C rsultait, pour
l'essentiel, d'une fusion entre l'Old African National Congress de Bulawayo
(organisation litiste fonde en 1934 sur le modle de 'African National
Congress d'Afrique du Sud) et la Youth League de Salisbury, premire
1. Pour plus de dtails sur le nationalisme africain au Zimbabwe aprs la deuxime guerre
mondiale, voir : Eshmael M l a m b o , Rhodesia : The struggle for a birthright, Londres,
C . Hurst and C o . , 1972 ; Larry W . B o w m a n , Politics in Rhodesia, Cambridge, Harvard
University Press, 1973 ; George M . Daniels, directeur de publication, Drums of war :
the continuing crisis in Rhodesia, N e w York, the Third Press, 1974 ; Enoch
Dumbutshena, Zimbabwean tragedy, Nairobi, East African Publishing House, 1976 ;
Ndabaningi Sithole, African nationalism, Londres, Oxford University Press, 1968.

88

David Chanaiwa

organisation de masse constitue en 1954, essentiellement pour dfendre les


intrts des Africains dans la Fdration de Rhodsie et du Nyassaland. D s
le dpart, ses dirigeants, savoir Chikerema, Nyandoro et Paul Mushonga
pour la Youth League, et J. Z . M o y o , Francis Nehwati et Knight Maripe
pour l'Old African National Congress, furent incapables de se mettre
d'accord sur le n o m du prsident.
E n guise de compromis, ils acceptrent un prsident neutre , Joshua
M g a b u k o Nyongolo N k o m o , pouss en avant par les dlgus conservateurs
ayant leur tte Chad Chipunza, l'une des personnalits de premier plan
parmi les Africains qui avaient fait partie du Parlement colonial prvu par la
Constitution de 1961. Par la suite, N k o m o fut lu prsident de l ' A N C ,
Chikerema vice-prsident, Nyandoro secrtaire et feu Mushonga trsorier ;
M o y o et Nehwati taient m e m b r e s de l'excutif1. N k o m o tait connu depuis
1947 c o m m e dirigeant syndicaliste de l'Industrial and Commercial Workers
Union, puis du Trade Union Congress. E n 1957, il avait soutenu la
fdration, avait adhr l'United Federal Party dirig par les Blancs, et il
avait t battu par Masotsha M . H o v e dans sa tentative pour tre le premier
m e m b r e africain du Parlement fdral pour le Matabeleland. Il a t
prsident pour Bulawayo de la Federation of African Welfare Societies,
dirige par des Blancs, et m e m b r e de l'Inter-Racial Association.
L'objectif de base de l ' A N C tait la suppression de la discrimination
raciale. C o m m e le dclarait le prambule de son programme :
Son but est l'unit nationale de tous les habitants du pays dans une
vritable association sans distinction de race, de couleur ou de religion. Il
milite pour une socit compltement intgre, l'galit des chances dans
tous les domaines et le progrs social, conomique et politique pour tous2.
C e parti tait rsolument hostile au racisme dans l'occupation et l'utilisation
des terres, le logement, l'enseignement, l'administration locale, les services
sociaux, l'industrie, les syndicats et l'arme. Il tait galement oppos au
systme tribal et au racialisme . Il acceptait c o m m e membres des Blancs,
des mtis et des Asiatiques et leur reconnaissait le droit de conserver en
permanence leur pleine nationalit . Il encourageait ses membres, dans
leur vie quotidienne, offrir tous, sans distinction de race, de couleur, de
croyance, de classe ou d'affiliation politique, un bon exemple dans la
pratique des vertus suivantes : amiti, bonnes manires, honntet, travail,
temprance, conomie, simplicit et refus de la violence3 .
1. Davis B . C . M ' G a b e , The nationalist movement of Zimbabwe , dans Daniels (dir. publ.),
Drums of war, p. 23-28.
2. Southern Rhodesia Africa National Congress, statement of principles, policy and program,
September 1957 , dans T . R . M . Creighton, The anatomy of partnership, p. 235,
Londres, Faber and Faber, 1960.
3. Ibid., p. 246.

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

89

L ' A N C affirmait son loyalisme total envers la couronne (britannique), symbole de l'unit nationale , et il pressait le R o y a u m e - U n i
d' exercer au m a x i m u m son influence en faveur de la cration d'une socit
non raciale et intgre, dote d'un gouvernement responsable devant le
peuple, premier pas essentiel vers l'octroi d'une plus large indpendance *.
Il ne rclamait pas le pouvoir pour la majorit africaine. Il recommandait au
contraire une dmocratie parlementaire fonde sur le suffrage universel
des adultes , en insistant sur le m o t maintenant .
Sur le plan conomique, l ' A N C exigeait avant tout l'galit des chances
dans la structure socio-conomique de la socit coloniale. Il prconisait
l'initiative individuelle et la libre entreprise , la plus grande libert dans
l'utilisation conomique des terres par des individus comptents, sans
distinction de race , et un systme de proprit foncire libre , o les
agriculteurs, grands et petits, pourraient travailler cte cte dans leur
intrt mutuel 2 . Il pressait le gouvernement colonial de faciliter l'immigration des personnes pouvant apporter des capitaux, des comptences ou des
techniques , pourvu que ces immigrants soient honorables et qu'il n'y
ait aucune discrimination fonde sur la race ou la couleur 3 .
La premire des caractristiques de l ' A N C et, partant, du nationalisme
africain d'aujourd'hui au Z i m b a b w e est qu'il a t fond bien plus tard que
les autres mouvements nationalistes du reste de l'Afrique coloniale. Le 12
septembre 1957, le G h a n a tait indpendant, le mouvement venait de se
terminer, les colonies francophones vivaient sous le rgime d'autonomie
prvu par la loi-cadre, et la Fdration de Rhodsie et du Nyassaland avait
quatre ans d'existence.
Sa seconde caractristique est qu'il tait n de l'optimisme euphorique
et de l'acceptation de toutes les races que refltait le principe d'association
sur lequel tait fonde la fdration4. Beaucoup d'enseignants, de pasteurs,
d'employs de bureau et d ' h o m m e s d'affaires africains n'adhrrent pas
l ' A N C . Ils se cantonnrent dans l'attentisme ou adhrrent aux partis
libraux dirigs par des Blancs United Federal Party ( U F P ) et Central
African Party ( C A P ) qui prconisaient un droit de vote reposant sur des
critres de qualit afin de maintenir le gouvernement entre les mains de
personnes responsables et civilises , c'est--dire entre les mains des Blancs.
Ces partis pensaient qu'il fallait crer une classe m o y e n n e africaine grce
un enseignement africain, une administration locale africaine et la
1.
2.
3.
4.

Ibid., p. 245.
Ibid., p. 237.
Ibid., p. 240.
Pour plus de dtails sur la fdration et la participation, voir : Creighton, The anatomy of
partnership ; M l a m b o , Rhodesia ; Nathan Shamuyarira, Crisis in Rhodesia, Londres,
Andr Deutsh, 1965.

90

David Chanaiwa

proprit foncire prive accorde aux Africains dans les zones rachetes
(African purchased areas).
La troisime des caractristiques de l ' A N C est qu'il s'agissait d'un
mouvement rformiste, partisan d'une action progressive et non violente. Ses
efforts visaient essentiellement exposer, des fins ducatives, les faiblesses
et les hypocrisies de l'association, les flaux que constituaient la discrimination raciale, la pauvret et la maladie, dans l'espoir fallacieux que des
lecteurs blancs libraux et clairs rpondraient par une lgislation et des
pratiques quitables et dpourvues de tout racisme. Les runions de l ' A N C
consistaient avant tout en une succession de discours protestant contre le
Land Apportionment Act, le Land Husbandry Act, les laissez-passer, le droit
de vote, d'association, le chmage, les conditions de logement et d'hygine et
les brutalits policires. L ' A N C organisait galement des manifestations et
des occupations non violentes, la manire de Gandhi, dans des htels,
des restaurants, des glises, des terrains de sport ou des gares. Bien qu'on ait
frquemment parl du principe du vote galitaire un h o m m e , une voix
dans les runions de l ' A N C , les principales revendications portaient sur la
suppression de la discrimination raciale et le gouvernement dmocratique et
multiracial.
La quatrime caractristique de l ' A N C est que ses objectifs de base et
sa structure organique se sont transmis tels quels aux divers mouvements
successifs, jusqu' l'actuel Rglement interne. L a diffrence essentielle entre
l ' A N C et les organisations actuelles Z A P U , Z A N U et U A N C tient au
passage de la non-violence et de l'action progressive la lutte arme, et de
l'unit du m o u v e m e n t national sa division en factions.
Le 25 fvrier 1959, le rgime colonial d'Edgar Whitehead interdisait
l ' A N C , lanait un raid dit Operation Sunrise et emprisonnait 500
dirigeants du parti afin de calmer les apprhensions de l'lectorat blanc.
N k o m o chappa l'emprisonnement parce qu'il tait mystrieusement
parti pour Londres. L'United Federal Party et le Central African Party
conjugurent leurs efforts pour extirper le nationalisme africain par des
campagnes d'adhsion parmi les h o m m e s d'affaires et les m e m b r e s des
professions librales africains. Il y eut alors un bref afflux d'Africains au sein
de partis dirigs par des Blancs. Des Africains arrivrent presque la tte du
Central African Party dirig par Garfield T o d d 1 , la personnalit la plus
connue tant Stanlake Samkange, qui en devint le vice-prsident.
Le 1 er janvier 1960, trois jeunes gens, Michael M a w e m a , Nazario
Marondera et Sketchley Samkange (le jeune frre de Stanlake), organisrent
dans la c o m m u n e africaine de Highfields, Salisbury, une runion o fut
1. Pour plus de dtails sur le ministre de Garfield Todd et le nationalisme africain, voir : David
Chanaiwa, The Premiership of Garfield Todd .

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

91

dcide la formation du National Democratic Party1. M a w e m a , son


prsident, avait achev ses tudes d'instituteur, puis abandonn l'enseignement pour le service social dans les chemins de fer rhodsiens, o il devint un
militant actif du Syndicat des employs africains des chemins de fer. E n 1958,
il fut envoy en Isral par l ' A N C pour dix mois afin d'y tudier les
kibboutzim. Mapondera, secrtaire du N D P , avait travaill au service de la
propagande de l ' A N C , et Samkange, trsorier, avait fait deux annes
d'tudes secondaires. Les autres membres du Comit excutif taient
Morton Malianga, Enos Ngala, Willie Masarurwa et George Silundika.
L e N D P adopta le programme de l ' A N C dans sa totalit, mais le jeune
M a w e m a et son Comit excutif avaient un enthousiasme, un dynamisme et
une nergie bien suprieurs ceux de l ' A N C . Leur action principale portait
alors sur le principe du droit de vote galitaire un h o m m e , une voix et sur
la reprsentation parlementaire. Ils constiturent rapidement une organisation de masse bien plus large que l ' A N C et qui, dpassant les centres urbains
sur lesquels se concentrait principalement l ' A N C , gagna les zones rurales. Ils
firent preuve de tnacit et de fermet dans leurs revendications, leurs
manifestations et leurs dlgations. Ils crrent un bureau du N D P Londres
afin d'informer le gouvernement et le public britanniques de la situation
colonialiste qui tait celle de la Rhodsie du Sud et de faire pression pour que
soit organise une confrence constitutionnelle qui permettrait toute la
population d'exercer son droit l'autodtermination.
Plusieurs autres facteurs ont contribu leur succs, parmi lesquels il
faut citer : le vent de changement qui soufflait depuis d'autres rgions
d'Afrique, le Land Husbandry Act, de triste notorit, qui provoquait une
grande agitation dans les campagnes, l'chec de la participation et de la
fdration, et surtout le dsenchantement devant l'autorit exerce par les
Blancs parmi les m e m b r e s des professions librales et les h o m m e s d'affaires
africains, dont la plupart se tournrent alors vers le nationalisme africain.
Parmi les plus minents de ces nouveaux adhrents, citons Ndabaningi
Sithole, alors enseignant et prsident de l'Association des enseignants
africains, m e m b r e du Central African Party, et qui venait juste de publier son
livre African nationalism. Les autres taient Robert M u g a b e , Stanlake
Samkange, le D r Tichafa Parirenyatwa, l'avocat Herbert Chitepo, le
D r Chidzero, Enoch Dumbutshena et le D r E . Pswarayi2. N k o m o , qui
s'tait jusque-l rfugi Londres, refit son apparition dans la politique du
Z i m b a b w e . Ces lites ont incontestablement apport au N D P beaucoup de
talent, d'autorit et de prestige.
1. Davis M ' G a b e , The nationalist movement of Dzimbabwe , p. 29-37 ; Mlambo, Rhodesia,
p. 131-161.
2. M ' G a b e , The nationalist movement of Dzimbabwe , p. 29-37 : Mlambo, Rhodesia,
p. 131-161.

92

David Chanaiwa

C o m m e d'habitude, le rgime des colons chercha touffer ce


mouvement afin de calmer l'inquitude des lecteurs blancs. E n juin,
Whitehead fit emprisonner M a w e m a , Sketchley Samkange et Leopold
Takawira pour avoir prtendument enfreint le L a w and Order Maintenance
Act. Cet emprisonnement provoqua tant de manifestations, d'meutes et de
dgts que Whitehead fut oblig de relcher les dirigeants et de promettre la
tenue d'une confrence, celle qui devait dboucher sur la Constitution de
1961. Ce projet de confrence et l'ventualit d'un gouvernement autonome
multiracial dclencha parmi les lites une pre concurrence pour les places.
M a w e m a et ses jeunes camarades furent carts sans crmonie. Lors d'une
runion tenue au Goodwill Center de Salisbury en octobre 1960, N k o m o fut
lu prsident in absentia du N D P , Sithole trsorier et M u g a b e secrtaire la
propagande. L e pauvre M a w e m a et ses amis radicaux fondrent alors
le Zimbabwe National Party qui fut facilement domin et cras par le N D P .
Depuis cette poque, ce sont les lites ayant fait des tudes universitaires qui
dirigent les mouvements nationalistes du Zimbabwe.

La Constitution de 1961
La suite de l'histoire du N D P tourne autour de la Constitution de 1961. Le
Royaume-Uni convoqua la confrence prvue Londres, le 16 dcembre
1960, sous la prsidence de Duncan Sandys, secrtaire d'tat pour les
relations avec le Commonwealth 1 . Les dlgus du N D P taient N k o m o et
Sithole ; Chitepo et Silundika leur servaient de conseillers. La dlgation la
plus nombreuse tait celle de l'UFP, dirige par Whitehead, qui rclama avec
insistance la suppression des clauses de la Constitution de 1923 relatives la
discrimination raciale, aux affaires trangres et la dfense nationale, afin
de parvenir une indpendance complte pour les colons. Apparemment,
N k o m o et Sithole s'employrent davantage empcher l'avnement de
l'indpendance pour les Blancs qu' obtenir le pouvoir pour la majorit
africaine. Ils rclamaient un gouvernement autonome, multiracial, mais
dirig par les Blancs, fond sur le suffrage universel des adultes, la
reprsentation des Africains au Parlement et l'abolition de la discrimination
raciale.
Q u a n d la confrence s'acheva Salisbury le 7 fvrier 1961, N k o m o et
Sithole avaient appos leur signature sur un texte qui prvoyait la
constitution d'une Assemble lgislative comportant 60 siges pour les
Blancs et 15 pour les Africains, un mcanisme lectoral complexe
comportant des listes A et des listes B , un Conseil constitutionnel compos
1. Rhodesia, Southern, Southern Rhodesia Constitution, Part I. Summary of proposed changes,
C m n d . 1399, et Part II. Detailed provisions, C m n d . 1400, Londres ; Her Majesty's
Stationary Office, 1965.

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

93

de deux Europens, de deux Africains, d'un mtis et de deux juristes


qualifis, conseil qui serait charg de conseiller l'Assemble lgislative ,
enfin une Charte des droits du citoyen (Bill of Rights) inspire de celle du
Nigeria1. Cette prtendue Charte des droits proclamait le caractre sacr de
la vie, de la proprit, de la libert, de la vie prive et des droits de la
dfense, mais elle exemptait clairement la lgislation discriminatoire et
toutes les lois relatives la dfense, la scurit publique, l'ordre public, la
moralit publique et la sant publique . Ainsi, les fameux Land Apportionment Act et L a w and Order Maintenance Act chapprent au champ
d'application de la Charte des droits. E n outre, les amendements de la
Constitution n'exigeaient, pour tre adopts, que la majorit des deux tiers
au Parlement.
A u dpart, N k o m o jugea que la Constitution tait un grand pas dans
la bonne direction et que la Charte des droits constituerait une rgle d'or
pour tout gouvernement ayant quelque moralit2 . Devant un rassemblement du N D P , Salisbury, le 19 mars 1961, il dclara : Nous avons pu
dplacer de quelques centimtres la montagne qui se dressait devant nous en
obtenant que les droits de l ' h o m m e et la protection des tribunaux soient
inscrits dans la nouvelle Constitution3 . M u g a b e , alors secrtaire la
propagande, affirmait que les principaux objectifs du N D P avaient t
atteints par cette conscration des droits de l ' h o m m e dans la Constitution,
la mise hors la loi de toute discrimination et la protection de ces droits par les
tribunaux4 .
Cependant, m m e selon les normes de 1961, la Constitution tait trs
loin d'tre satisfaisante. A cette poque, la plupart des autres colonies
britanniques avaient dj obtenu soit leur complte indpendance, soit un
gouvernement de transition ; chaque mois, l'une ou l'autre des anciennes
colonies franaises clbrait son indpendance, le Zare tait indpendant et
la lutte arme avait dj c o m m e n c en Angola. Sur place, la Commission
Monckton constitue sour les auspices des Britanniques avait dclar que la
fdration serait dissoute en 1963 ; en 1961, la Constitution M c L e o d du
Nyassaland (Malawi) donnait le droit de vote tout adulte sachant lire et
crire en quelque langue que ce soit et payant des impts depuis dix ans, et
accordait 20 siges sur 33 aux Africains. E n Rhodsie du Nord, la
Constitution octroyait 15 siges aux Africains, 15 aux Blancs, 15 autres siges
pouvant tre attribus n'importe qui. Le N D P , quant lui, avait permis la
suppression des clauses de rserve, affaiblissant ainsi encore plus le contrle
des Britanniques sur la politique de la Rhodsie, sans avoir gagn sur le
1.
2.
3.
4.

Ibid., Part I, p. 3-14.


M l a m b o , Rhodesia, p. 156.
Ibid., p. 157.
Daily news, 8 fvrier 1961.

94

David Chanaiwa

terrain de l'autonomie. Les Blancs conservaient leur mainmise sur


l'enseignement, l'emploi, les salaires et le droit de vote. Plus grave encore, la
confiance de N k o m o , Sithole et M u g a b e dans les tribunaux coloniaux et leur
capacit d'appliquer les lois avec impartialit tmoignait d'une grande
navet : leur incarcration sans procs allait le prouver par la suite.
C o m m e il fallait s'y attendre, certains Africains, membres ou non du
N D P , dnoncrent la Constitution, dans laquelle ils virent une trahison. L a
raction la plus connue et qui procdait sans doute de l'analyse la plus
perspicace de la Constitution fut le tlgramme envoy Salisbury par
Leopold Takawira, reprsentant d u N D P Londres : Nous rejetons
totalement l'accord conclu la Confrence constitutionnelle sur la Rhodsie
du Sud c o m m e une trahison envers l'avenir de trois millions d'Africains. Cet
accord est diabolique et dsastreux. L'approbation docile du N D P est un
scandale pour le m o n d e extrieur1 . Avec le recul du temps, on se rend
compte que les dirigeants du N D P n'avaient pas bien compris quel point la
population africaine tait hostile au rgime colonial. C o m m e pour les
confrences de Victoria Falls et de Genve, ils n'avaient pas consult les
masses au pralable, pas plus qu'ils ne les avaient tenues informes durant les
ngociations. Les dirigeants nationalistes du Z i m b a b w e ont eu tendance
croire qu'ils savaient ce qui est bon pour le peuple et ont souvent mis les
masses devant des faits accomplis.
Cependant, ds le lendemain, N k o m o convoqua une confrence de
presse pour dnoncer la Constitution. U n congrs spcial du parti fut runi
en mars 1961, les dirigeants du N D P comptant critiquer la Constitution et
recommander la participation. Mais les dlgus votrent le boycott total de
ce texte. L e 23 juillet 1961, le N D P organisa son propre rfrendum, qui
donnait choisir entre la participation et le boycott : il y eut 467 189 voix
pour le boycott contre 584 pour la participation. L e reste de l'anne 1961 fut
donc marqu par une grande confusion ; d'un ct, les dirigeants avaient t
obligs de faire marche arrire et s'taientridiculissaux yeux des masses ;
de l'autre, celles-ci n'taient politiquement pas assez militantes pour exiger la
dmission des coupables. La direction et ses partisans les plus enthousiastes
militrent donc contre l'inscription sur les listes lectorales et pour le boycott
des lections prvues pour 1962. L e rgime Whitehead avait compt sur les
lecteurs de la nouvelle classe moyenne africaine pour fournir des candidats
aux 15 siges africains et pour voter U F P contre les conservateurs du
Dominion Party. L a direction de l'UFP organisa alors la campagne Build a
nation and claim your vote (difiez votre nation et votez) parmi les h o m m e s
d'affaires et m e m b r e s des professions librales africains. Du par la
1. John Day, Southern Rhodesia African nationalist and the 1961 Constitution , Journal of
modern studies, vol. 7, 1969, p. 230.

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

95

confrontation entre l'UFP et le N D P , le gouvernement Whitehead interdit le


N D P le 9 dcembre 1961, tandis que N k o m o tait parti assister aux ftes de
l'indpendance de ce qui tait alors le Tanganyika. A u x lections de 1962,
l'UFP fut cras par le Dominion Party de Winston Field, bientt rebaptis
Rhodesia Front, et Field fut remplac par Ian Smith.
Quelques jours aprs la dissolution du N D P , les m m e s personnalits
constiturent la Z A P U , dote du m m e excutif, auquel s'tait joint le
D r Tichafa Parirenyatwa, qui avait renonc son poste de mdecin de
l'administration pour se tourner vers la politique. Durant les dix mois de son
existence, la Z A P U poursuivit les m m e s buts et utilisa les m m e s tactiques
que le N D P . Mais certains membres de l'excutif ou sympathisants
contestaient l'efficacit d'un mouvement non violent, constitutionnel et
multiracial, ainsi que la direction de N k o m o , d'autant que le rgime colonial,
du dans ses attentes, prenait des positions de plus en plus provocatrices,
menaantes et brutales l'gard des h o m m e s politiques africains. E n vertu
du L a w and Order Maintenance Act, les policiers du rgime colonial furent
autoriss ordonner tout politicien africain de se taire et de quitter la
tribune au milieu d'un discours si ce discours leur paraissait subversif. L a
colre et les ricanements de l'assistance taient galement considrs c o m m e
des dlits, car ils sapaient l'autorit des officiers de police . L a police
pouvait donc disperser l'assistance l'aide de gaz lacrymognes et de chiens.
Il arrivait frquemment que des policiers trop zls ou racistes donnent
l'ordre l'orateur de quitter la tribune seule fin de le mettre dans
l'embarras et de provoquer l'assistance, causant ainsi une meute.
Les critiques les plus dures l'gard de la mthode pacifique furent
mises notamment par le D r Pari ( c o m m e on appelait couramment
Parirenyatta). Celui-ci prconisait la lutte clandestine arme sous le couvert
de la Z A P U et moins d'litisme parmi les hauts dirigeants. Malheureusement, le D r Pari mourut prmaturment, et d'une manire mystrieuse, le
13 aot 1962, une vingtaine de kilomtres de Bulawayo, dans une
prtendue collision entre une voiture et un train. Sa mort reste une nigme et
l'on ignore encore s'il a vraiment t victime d'un accident ou de la tratrise
des policiers colonialistes ou de ses rivaux parmi les autres nationalistes
africains. Vers la m m e poque, un certain gnral Chedu (chedu veut dire
ntre en shona) prtendait avoir form une arme de libration du
Z i m b a b w e et appelait ses compatriotes africains se joindre la lutte arme.
Il y eut plusieurs cas de fils tlphoniques coups et de maisons de Blancs
incendies. Mais le gnral Chedu et ses partisans ne furent jamais identifis.
Le 19 septembre 1962, la Z A P U tait interdite.
La priode allant de septembre 1962 juin 1963, date laquelle se
produisit finalement la scission entre la Z A P U et la Z A N U , ne fut gure
marque que par des dceptions, le m a n q u e de chefs et une certaine

96

David Chanaiwa

confusion. Ni le gnral Chedu ni l'arme clandestine de libration du


Z i m b a b w e ne se manifestrent ; les principaux dirigeants taient surveills,
l'exception de N k o m o , qui s'tait de nouveau rfugi Londres, et le
Dominion Party (ou Rhodesia Front) l'emporta dans les lections colonialistes. E n bref, les causes de la rupture entre la Z A P U et la Z A N U , ou entre
N k o m o et Sithole, furent les suivantes : a) la dception prolonge cause
par le manque de progrs sur la voie du suffrage universel des adultes, du
gouvernement par la majorit et de la non-discrimination raciale ; b) la
recherche invitable de boucs missaires par les populations dues ; c) les
divergences entres les tenants de la non-violence et ceux de la lutte arme et
entre les partisans du combat sur place et ceux de la formation d'un
gouvernement en exil ; d) enfin, le dsenchantement gnral l'gard des
dirigeants, en particulier de N k o m o . Certains souhaitaient un changement de
mthodes, d'autres un changement de direction et d'autres encore les deux
la fois.
E n l'occurrence, le changement vint de la direction, lorsqu'elle ne put
se mettre d'accord sur de nouvelles orientations. Pour simplifier, disons que
la faction N k o m o penchait alors pour la prudence, la non-violence et la
cration d'un gouvernement en exil, tandis que la faction Sithole-Mugabe
souhaitait une lutte clandestine plus rvolutionnaire. La raison immdiate de
ce changement fut le fameux exode du cabinet en 1963, lorsque les anciens
dirigeants de la Z A P U se donnrent rendez-vous M b e y a , en Tanzanie, en
principe pour y former un gouvernement en exil. C e projet choua
rapidement car il ne fut soutenu par aucun tat africain indpendant ; sur ce,
N k o m o , pressentant la crise de confiance qui menaait son autorit,
partit en toute hte pour la Rhodsie, abandonnant en Tanzanie ses
lieutenants, dont certains avaient dj fait venir leurs familles.
Le clan de Sithole-Mugabe eut d'abord l'intention de dposer N k o m o
en raison de l'inefficacit, de la faiblesse et de l'aveuglement avec
lesquels il dirigeait le mouvement, et de son refus d'accepter la critique
et de n o m m e r Sithole prsident par intrim jusqu'au prochain congrs de la
Z A P U . C e fut M u g a b e lui-mme, coprsident avec N k o m o du Front
patriotique, qui annona cette dcision le 9 juillet 1963, Dar es Salaam et
qui, au n o m de la faction Sithole-Mugabe, exposa les maladresses et les
erreurs de N k o m o . Il dclara que la prsidence avait t retire N k o m o
car les nombreuses erreurs politiques de M . N k o m o , ses mauvais calculs,
son manque de clairvoyance et de jugement, la passivit de sa politique et
son absence complte de dvouement et de srieux dans le travail, joints
son incapacit totale de se corriger, ont beaucoup nui la lutte pour la
libration de notre pays1 . D e son ct, Salisbury, N k o m o rayait de
1. N k o m o sacked as Z A P U leader, Sithole takes charge until congress , Tanganyika
standard, mercredi 10 juillet 1963.

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

97

l'excutif Sithole, M u g a b e , Takawira, Ngala, Malianga, Hamadziripi et


N y a g u m b o , et les dclarait ennemis du peuple . Le 8 aot 1963, la Z A N U
se constituait avec Sithole c o m m e prsident et M u g a b e c o m m e secrtaire
gnral. Ainsi allaient commencer les rivalits, les assassinats et les vengeances entre nationalistes du Z i m b a b w e . N k o m o reconstitua rapidement
la Z A P U sous la forme du P C C , dont l'existence devait tre de courte dure.
Sur place, la majorit des Africains tait dans l'attente d'un
changement, sinon d'un miracle, qui lui apporterait le pouvoir. L a
propagande de la Z A N U avait une allure plus militante et ses dirigeants
taient plus instruits. N k o m o traitait ses adversaires d'intellectuels, de
tratres et de T s h o m b . Entre le mois d'aot 1963 et le 26 aot 1964, on
assista au triste spectacle d'un combat fratricide et suicidaire entre la Z A P U
et la Z A N U , et des manuvres d'intimidation brutales qui ont laiss un
souvenir amer aussi bien aux membres de ces partis qu' ceux qui taient
rests neutres. C o m m e on pouvait le prvoir, le rgime de Smith, qui
prparait sa Dclaration unilatrale d'indpendance l'gard du R o y a u m e Uni, profita de cette situation pour diviser encore davantage les Africains,
transformer la colonie en tat policier et convaincre le m o n d e occidental que
les Africains n'taient pas encore mrs pour l'indpendance. Ds aot 1964,
la Z A P U et la Z A N U avaient t l'une et l'autre frappes d'interdit et leurs
dirigeants respectifs jets en prison o ils demeurrent jusqu'en dcembre
1974.
Les factions durent alors passer dans la clandestinit et s'exiler en
Zambie, au Malawi et en Tanzanie, o elles commencrent la lutte arme
sous la direction de conseils intrimaires. L a Z A P U fut dirige par
Chikerema jusqu' ce qu'il fasse scession en 1971 pour prendre la direction
d'une autre faction, le Front pour la libration du Z i m b a b w e (Frolizi).
J. Z . M o y o (aujourd'hui dcd) prit alors la tte de la Z A P U . Quant la
Z A N U , elle fut dirige par Chitepo jusqu' son assassinat en 1974 ;
apparemment, il fut victime d'une lutte pour le pouvoir entre Manyika et
Karanga 1 . Dans le m m e temps, les divers tats de la ligne de front, l ' O U A
et les Nations Unies prenaient parti et participaient aux activits politiques
pour la libration du Z i m b a b w e .
Avec le recul du temps, on se rend compte que la scission n'a pas t
provoque par des conflits idologiques, ethniques ou rgionaux, c o m m e
certains intellectuels partisans ont voulu plus tard nous le faire croire, mais
plutt par des conflits personnels et surtout par la soif de pouvoir des deux
principaux dirigeants et de leurs subordonns. Les factions ont tabl sur
1' esprit tribal , sur les idologies rvolutionnaires , par opposition au
1. Zambie, Commission on the assassination of Herbert Chitepo, Report, Lusaka, Government
Printer, 1 er juillet 1975.

98

David Chanaiwa

nocolonialisme et au rgionalisme, pour promouvoir leur cause et pour


mobiliser l'enthousiasme de leurs partisans1 et resserrer leur cohsion. L a
facilit avec laquelle les dirigeants, et plus encore leurs subordonns, ont
chang de parti et d'allgeance ( c o m m e M u g a b e passant de N k o m o
Sithole, puis de nouveau N k o m o et sans doute de nouveau Sithole, ou
c o m m e Chikerema et Nyandoro passant de la Z A P U au Frolizi puis
l ' U A N C de Muzorewa) dnote un opportunisme politique plus qu'un
vritable engagement idologique. Actuellement, Sithole et M u g a b e se
partagent simplement les partisans de la Z A N U sans tre spars par aucune
divergence idologique fondamentale.
Cette scission est d'autant plus regrettable que les dirigeants du
mouvement qui souscrivent essentiellement la m m e idologie rejet du
racisme, universalisme, constitutionnalisme, dmocratie parlementaire
l'europenne et non-violence et qui pourraient donc constituer l'une des
meilleures quipes d ' h o m m e s politiques d'Afrique se sont entre-dchirs
dans d'irrsistibles conflits et par une propagande hostile. N k o m o , Sithole et
M u g a b e sont lis par des liens de camaraderie depuis le N D P , la Constitution
de 1961, la Z A P U et les camps d'internement. Leurs factions respectives sont
elles-mmes, structurellement et idologiquement, des copies conformes. O n
trouve dans leurs camps des marxistes, des lninistes, des maostes, des
fanonistes, des capitalistes et des intellectuels traditionnels, en m m e temps
que des bourgeois, des paysans, des chefs de tribu, des policiers, des Blancs,
des mtis et des Asiatiques. Quant la premire prsidence du Z i m b a b w e , il
n'y aura pas vraiment de diffrence, qu'elle soit assure par Sithole,
Muzorewa, M u g a b e , N k o m o ou par une coalition, sauf sur le plan du style,
de l'efficacit, de l'loquence, de la tolrance et du charisme. D'aprs Africa
confidential, Sithole est prt s'arranger avec N k o m o pourvu que celui-ci
cesse de brandir la menace de guerre civile et rentre au pays sans conditions :
J'estime que Joshua devrait revenir, je n'ai rien contre lui, au contraire, je
l'aime bien. Je tiens le voir revenir2.
O r , une fois engag, le processus de division en factions a pris une
ralit et une force qui lui sont propres. Verbalement et par crit, les diverses
factions ont m e n l'une contre l'autre une guerre scandaleuse pour n'aboutir
souvent qu' leur destruction mutuelle3. E n fait, elles se sont rciproquement
appliqu la plupart des pithtes antinationalistes que la presse colonialiste
employait contre elles. Chaque faction a accus l'autre d'inefficacit, de
nocolonialisme, de corruption, de tribalisme, de npotisme, de soif du
1. Julian Henriques, The struggles of the Zimbabweans : conflicts between the nationalists
and with the Rhodesian regime , African affairs, vol. 76, n 305, octobre 1977,
p. 495-518.
2. Africa confidential, vol. 19, n 7, 31 mars 1978, p. 2.
3. Voir, par exemple, The Zimbabwe review, organe officiel de la Z A P U .

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

99

pouvoir, de mauvaise foi et de tromperie vis--vis des masses. Chacune a


prtendu tre le seul parti rvolutionnaire et le seul tre soutenu par la
majorit (mais sans la confirmation donne par des lections). Quant la
lutte arme, chacune a exagr le nombre de ses combattants, de ses victoires
et de ses points forts, tout en insistant sur les faiblesses et les checs de ses
rivaux. Chose ironique, l'une des grandes forces du Rglement interne est le
fait que Sithole, Muzorewa et Smith se font essentiellement la m m e image
politique de N k o m o et de M u g a b e , tout c o m m e N k o m o et Smith
partageaient les m m e s opinions sur Sithole, Muzorewa et M u g a b e durant
leurs ngociations de 1975-1976.
Les contraintes du factionnalisme ont donc conduit un durcissement
des sentiments et des attitudes rciproques des dirigeants, diminuant
d'autant les chances d'ouverture, de compromis et d'unit. La participation
de M u g a b e au Rglement interne est pratiquement exclue en raison de l'ide
que Sithole se fait de sa trahison, de son arrogance et de sa tentative
d'usurper la prsidence de la Z A N U dtenue par Sithole lui-mme. Sithole a
froidement dclar O w e n : Quant M u g a b e . . . j'ai bien du mal lui
pardonner 1 .
Le factionnalisme a eu d'abord besoin de se trouver un symbolisme
politique sur lequel il s'est ensuite appuy. Pour rsoudre la contradiction
entre leurs politiques de clans, qui mettaient en avant la solidarit et les
caractristiques du parti, et le colonialisme install en matre chez eux, qui
leur dniait pouvoir, autorit, charges et statut, ces politiciens ont conu un
semblant d'tat eux, dans le cadre duquel des individus vivaient,
voyageaient et se comportaient c o m m e des prsidents, des ministres et des
ambassadeurs africains, dans leur pays c o m m e dans les capitales trangres.
C'est ainsi que, jusqu'au Rglement interne, le Zimbabwe eut quatre
gouvernements en exil diffrents : Z A P U - N k o m o , Z A N U - M u g a b e ,
ANC-Sithole et U A N C - M u z o r e w a , avec quatre prsidents, vice-prsidents,
cabinets fantmes, reprsentants diplomatiques bnficiant de passeports et
d'immunits, siges du gouvernement, services de scurit et limousines. D e
ce fait, les nations trangres et notamment les pays de la ligne de front, ont
d mettre la disposition de leurs factions prfres des fonds et des
installations. Actuellement, par exemple, N k o m o , M u g a b e , Sithole et
Muzorewa ne sont pas les seuls prtendre au titre exclusif de premier
prsident du Z i m b a b w e ; pour chacune des quatre factions, il y a aussi un
individu qui se pose en premier ministre dsign pour s'occuper des affaires
trangres, de la dfense, de l'enseignement, etc., ou en ambassadeur
dsign auprs des tats-Unis, des Nations Unies, du R o y a u m e - U n i , de la
Chine, de la Rpublique-Unie de Tanzanie, du G a b o n , etc. Il en rsulte
1. Africa confidential, vol. 19, n 7, 31 mars 1978, p. 2.

100

David Chanaiwa

qu'un certain nombre d ' h o m m e s ont aujourd'hui des intrts personnels lis
au factionnalisme, et que les rivalits, les antagonismes et les intransigeances
sont d'autant plus intenses et exacerbs que le jour de l'indpendance parat
plus proche et plus invitable.
Ces hautes personnalits symboliques se distinguent par des diffrences
si tnues et sont si parfaitement interchangeables que le moindre petit dtail
concernant le protocole, les alliances, les amitis et les origines ethniques
prend d'emble une importance exagre, seule fin d'embarrasser ou
d'aliner les adversaires tout en impressionnant et en confortant les
sympathisants. D u m m e coup, le gouvernement par la majorit des
Africains au Z i m b a b w e est devenu une quation politico-lectorale nulle
dans laquelle le gagnant ramasse tous les enjeux. Pour Sithole et Muzorewa,
faire place N k o m o et M u g a b e dans le gouvernement de transition
impliquerait le partage de charges politiques lucratives avec ceux-ci aux
dpens des lieutenants qui les ont soutenus loyalement dans toutes les luttes
entre factions. Et un arrangement est tout aussi pnible et embarrassant pour
N k o m o et M u g a b e puisqu'il leur faudrait se trahir l'un l'autre, en m m e
temps que leurs lieutenants et leurs cadres.
C'est donc prendre une position fausse, simpliste et partisane que de
prsenter le Rglement interne c o m m e le produit de l'action de Smith, ou de
celle des gouvernements du R o y a u m e - U n i , des tats-Unis ou de l'Afrique
du Sud. C e serait donner du crdit au mythe de la supriorit blanche et faire
injure l'intelligence, l'intgrit et au dvouement des dirigeants africains.
Sithole et M u z o r e w a ne sont ni des bradeurs ni des pantins
nocolonialistes , pas plus que N k o m o et M u g a b e ne sont des pantins des
tats de la ligne de front ou des Cubains. Sithole et Muzorewa sont les
vainqueurs politiques d'une lutte historique froce pour le pouvoir entre les
nationalistes du Z i m b a b w e . Replac dans cette perspective, le Rglement
interne concrtise les grands objectifs historiques du mouvement nationaliste
africain du Z i m b a b w e . Sithole et M u z o r e w a ont ralis ce que les
programmes nationalistes ont toujours prvu et rclam. Ils n'ont certainement pas trahi les partisans de N k o m o et de M u g a b e puisque ceux-ci ont
souscrit ces m m e s objectifs qu'on retrouve dans le Rglement interne.
M m e les rvolutionnaires en chambre ne peuvent prtendre avoir t trahis
puisque ni Sithole, ni M u z o r e w a , ni N k o m o ou M u g a b e n'ont jamais promis
un changement vraiment rvolutionnaire au Z i m b a b w e .
E n outre, dans le contexte des institutions sociales et conomiques de
la socit coloniale et de sa culture colonialiste, le Rglement interne
reprsente un vritable bouleversement. L e gouvernement par la majorit, le
suffrage universel, la non-discrimination raciale, la Charte des droits du
citoyen (Bill of Rights) tels qu'ils sont effectivement prvus dans ce
rglement sont pour le peuple du Z i m b a b w e l'expression d'un hritage

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

101

culturel profond et fondamental, et non pas seulement produit de compromis


ponctuels conclus en temps de guerre ou de la soif de pouvoir de Sithole et de
Muzorewa. A u contraire, ces idaux ont toujours t considrs par les
Africains du Z i m b a b w e c o m m e l'antithse du colonialisme, du racisme et des
privilges des Blancs ; ils ont t intgrs au nationalisme africain en vue de
justifier et de renforcer le processus de libration. L a primaut historique des
lites duques l'occidentale, notamment celle de pasteurs chrtiens tels
que Sithole et M u z o r e w a , a t accepte par les masses africaines, qui ont vu
dans l'opposition au racisme, le constitutionnalisme et le courage de leurs
dirigeants politiques et de leurs lieutenants l'incarnation de leurs propres
idaux et de leur dsir d'indpendance, de libert, d'identit et d'unit.
Les masses ont appuy leurs dirigeants sur la question de la dposition
de M a w e m a et de ses collgues et sur celle de la Constitution de 1961. Elles
se sont rassembles en foule pour saluer leurs chefs au retour des confrences
de Victoria Falls et de Genve et, jusqu'ici, elles ont souscrit au Rglement
interne. D e fait, ce qui inquite le citoyen m o y e n du Z i m b a b w e , ce n'est pas
tant l'imperfection du Rglement interne, ni ce que Sithole ou M u z o r e w a
vont dcider au sujet des Blancs ou de l'conomie, mais le risque d'un
rglement de compte violent entre N k o m o , Sithole, M u g a b e , M u z o r e w a et
leurs lieutenants. J'irai jusqu' dire que, si la participation des lections
dmocratiques est massive au Z i m b a b w e , les masses auront les dirigeants
qu'elles mritent.

La lutte arme
La vritable lutte arme est ne de la scission et des rivalits entre la Z A P U
et la Z A N U . Pour la premire fois, les Africains coloniss du Z i m b a b w e se
battaient, bombardaient et tuaient au n o m de la libration, de l'anticolonialisme et de la libert. A u plus fort de la dsastreuse lutte fratricide de 1963 et
1964, un mouvement clandestin qui s'appelait La voix des femmes, mais qui
tait en fait constitu de jeunes gens, avait dj c o m m e n c incendier des
installations lectriques, des maisons et des trains1. Les rivalits et la lutte
pour le pouvoir entre les factions ont cr le dynamisme et l'orientation
voulus pour que s'opre la mobilisation massive de partisans militants.
Pratiquement, tout Africain du Z i m b a b w e a d tenir compte de ces factions
et prendre parti pour ou contre leurs dirigeants rivaux. M m e si cette lutte
fratricide tait destructrice, la ncessit qui en dcoulait de faire vraiment
quelque chose pour obtenir et conserver le soutien des masses aux dpens
des autres factions a fait natre des mouvements de gurilla efficaces. Les
cadres de la Z A P U , de la Z A N U , du Frolizi et de la Z I P A ont souvent pris
1. M l a m b o , Rhodesia, p. 195.

102

David Chanaiwa

part des combats et des actions hroques afin de se faire le m a x i m u m de


publicit.
Historiquement, les cadres de la Z A P U et de la Z A N U ont agi et se
sont considrs c o m m e des subordonns, des auxiliaires et le bras militaire
des dirigeants politiques en conflit. Pendant dix ans (1964-1974), les cadres et
leurs dirigeants par interim (Chitepo pour la Z A N U , Chikerema et plus
tard M o y o pour la Z A P U ) ont reconnu respectivement Sithole et N k o m o
c o m m e leurs commandants en chef de jure derrire les barreaux de leurs
prisons. Ils ont consult Sithole et N k o m o sur toutes les grandes orientations,
notamment en matire d'affaires trangres. Mais Sithole, N k o m o et leurs
lieutenants n'ont connu en prison aucune transformation idologique
rvolutionnaire. Jusqu' leur libration, ils sont rests attachs au nonracisme, au gouvernement par la majorit sur la base du suffrage universel
des adultes et l'galit des chances conomiques pour tous.
E n fait, on peut se risquer dire qu'historiquement les dirigeants
politiques du Z i m b a b w e ont jou un rle conservateur en incorporant, en
liminant ou en sabotant les lments authentiquement rvolutionnaires,
surtout lorsqu'ils se sentaient menacs. Nous avons dj mentionn les cas de
M a w e m a (1960), du gnral Chedu et de son arme de libration du
Zimbabwe (1963) ainsi que celui de La voix des femmes (1964), tous
dsavous par les dirigeants politiques nationaux. L e dernier cas est celui de
la Z I P A , constitue en mars 1975 1 , trois mois aprs la Dclaration de Lusaka
proclamant l'unit entre les politiciens.
Selon son porte-parole, Dzinashe Machingura, la Z I P A rsultait d'une
fusion volontaire entre les ailes militaires de la Z A P U ( Z I P R A ) et de la
Z A N U ( Z A N L A ) , les cadres s'tant rendu compte de l'incomptence des
dirigeants de l ' A N C ; elle a t forme dans le dessein de sauver la lutte
pour la libration du Z i m b a b w e de la situation chaotique cre par la
direction de l ' A N C 2 . La Z I P A croyait dans une victoire militaire totale qui
permettrait d'instaurer un ordre social et politique juste et populaire,
servant les intrts du peuple du Z i m b a b w e et elle tait hostile toute
politique personnelle . L a Z I P A tait arrive la conclusion que la
dsunion entre les politiciens tait cause par leurs ambitions politiques et
la lutte qui les opposait pour le pouvoir . Idologiquement, ils
appartenaient au m m e c a m p 3 . C'tait plus qu'une simple arme
traditionnelle, parce que ce mouvement avait l'intention de soutenir les
tches militaires aussi bien que politiques de la rvolution . A cette fin, la
1. The Minnesota Coalition on Southern Africa, Zimbabwe People's Army ; Africa confidential,
vol. 19, n 7, 31 mars 1978 ; Henriques, The struggles of the Zimbabweans , The
observer, 7 mars 1976, et The guardian, 9 mars 1976 et 29 juin 1976.
2. Zimbabwe People's Army, p. 1.
3. Ibid., p. 10.

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

103

Z I P A institua au Mozambique, sous la direction du D r Jo Taderera, le


Chitepo College, o des cadres ayant reu une formation et ayant un niveau
d'instruction au-dessus de la moyenne suivaient un stage de six mois pendant
lequel ils tudiaient l'idologie marxiste-lniniste-maoste par groupes de 350
avant d'tre envoys c o m m e commissaires politiques dans les units.
La Z I P A ne tarda pas tre reconnue c o m m e pouvant faire
contrepoids aux politiciens en plein conflit et tre appuye ce titre par les
tats de la ligne de front. Elle put alors bnficier d'une reconnaissance et
d'un soutien international indpendamment de la direction politique
traditionnelle. Les tats de la ligne de front interdirent l'entre des camps de
la Z I P A N k o m o , Sithole, M u g a b e et Muzorewa, moins qu'ils ne
s'unissent entre eux. Brusquement, les politiciens en taient rduits lutter
pour survivre. L a direction politico-militaire de la Z I P A n'avait pas
seulement un caractre authentiquement rvolutionnaire, mais elle tait
aussi redoutable puisque nul politicien n'avait reu de formation militaire ni
connu les cadres sur le terrain. Pendant un temps, il aurait t possible que la
Z I P A remplace rapidement les politiciens traditionnels pour devenir
l'avant-garde politico-militaire indpendante de la lutte rvolutionnaire. A u x
yeux des politiciens, c'tait l une mutinerie.
Malheureusement, le haut commandement de la Z I P A oprait sous les
ordres d'une direction collective dmocratique et ne comptait donc pas de
personnalit politique reconnue sur le plan international qui pt s'opposer
aux politiciens traditionnels. C'est ainsi qu'elle se laissa infiltrer et,
finalement, intgrer par N k o m o et M u g a b e qui la reprsentrent dans les
ngociations. C e qui en est rsult est sans doute ce qu'on peut dire de plus
triste du Front patriotique : Machingura et ses autres camarades de la Z I P A
qui avaient refus d'tre subordonns N k o m o et M u g a b e ont tous t
emprisonns au Mozambique par des soldats du Frelimo1. Parmi eux
figuraient d'minents rvolutionnaires, tels que Machingura, Elias H o n d o , le
D r Jo Taderera (Chitepo College), Joseph Chimurenga, S h u m b a Chigowe
(ancien chef des services de renseignement de la Z A N U ) , Mukudzei Mudzi
(affaires trangres), Crispin Mandizvidza, Webster G w a u y a , Charles
Dauramanzi, Rugare G u m b o , Henry Hamadziripi, et bien d'autres encore.
Bref, le Front patriotique et les tats de la zone du front ont uni leurs forces
pour dtruire la Z I P A .

Conclusion
Les programmes de tous les principaux mouvements nationalistes du
Z i m b a b w e (depuis l ' A N C , le N D P , la Z A P U , la Z A N U et le Frolizi jusqu'
l ' U A N C ) n'ont jamais envisag ni prconis de changements rvolution1. Africa confidential, vol. 19, n 7, 31 mars 1978,

p. 1 et 2 , et 17 mars 1978,

p. 1-3.

104

David Chanaiwa

naires importants dans le systme socio-conomique de la socit coloniale.


A u c u n de ceux qui sont actuellement en lice pour tre le premier prsident
du Z i m b a b w e (Sithole, M u z o r e w a , N k o m o et M u g a b e ) n'a jamais
recommand non plus une transformation rvolutionnaire de la socit
coloniale. C'est donc une erreur que de comparer la lutte arme du
Z i m b a b w e avec celles de l'Algrie, de la Guine-Bissau, de l'Angola ou du
Mozambique.
Tout changement rellement rvolutionnaire d'une socit colonialiste
et multiraciale c o m m e celle du Z i m b a b w e exigerait le dmantlement de ses
structures socio-conomiques, de ses institutions et de ses valeurs. Il
impliquerait l'institution d'une dmocratie dans laquelle le proltariat et les
masses exerceraient un contrle conomique sur les ressources, les moyens et
les objectifs en matire de production, de distribution et de services, afin de
satisfaire les besoins de la population et de mettre un terme l'inscurit
conomique et l'exploitation. Il supposerait que les masses africaines
cessent d'tre utilises c o m m e des marchandises qu'on achte sur le march
du travail ou obliges par la misre de travailler c o m m e accessoires mal pays
des machines que possde la bourgeoisie europenne ou africaine. Cela
suppose bien entendu une socit sans classes dans laquelle des institutions
contrles et diriges par les masses se substitueraient aux valeurs et aux
formes internes et nocolonialistes d'organisation capitaliste. L e changement
rvolutionnaire au Z i m b a b w e correspondrait donc ce que la Z I P A a trs
justement appel la transformation totale de la socit du Z i m b a b w e 1 .
C e serait une rvolution nationale et dmocratique visant mettre fin
l'oppression nationale exerce par une faible minorit raciste, une clique
de Blancs ractionnaires2 , et la ralisation du potentiel d'innovation
cratrice des masses du Z i m b a b w e par un rtablissement des droits
politiques, conomiques et culturels du peuple du Z i m b a b w e . Pour cela, il
faudrait une victoire militaire totale, un processus rvolutionnaire de
nationalisation des terres, des ressources, du travail, de la production et de la
distribution, et une africanisation radicale des forces armes, de l'administration, de la justice, de l'enseignement, des services sociaux et des valeurs.
Politiquement, le changement rvolutionnaire au Z i m b a b w e devrait
garantir pleinement les droits dmocratiques de tous les citoyens, sur la base
d'une participation massive aux lections, l'administration, la dfense,
la justice, l'enseignement, l'conomie, etc. Il faudrait que soient garantis
tout citoyen, quels que soient ses origines ethniques, son appartenance
politique, son niveau d'instruction et sa famille, le droit l'existence, au
1. The Minnesota Coalition on Southern Africa, Zimbabwe People's Army, Minneapolis, 1976,
p. 10.
2. Ibid., p. 7.

Zimbabwe : le Rglement interne


dans son contexte historique

105

travail, l'ducation, la sant et la libert d'expression. C e serait une


erreur politique et un signe de tyrannie qu'une faction militaire, politicienne
ou ethnique, s'tant arrog le pouvoir ou impose par l'tranger, prive
arbitrairement de leur droit de vote les masses m m e s qui ont gagn
l'indpendance au prix de leur sueur et de leurs larmes. Leurs droits ne
sauraient tre usurps ou considrs c o m m e des dons consentis unilatralement par 1' tat , encore moins par une faction parmi les lites.
Cependant, c o m m e nous l'avons vu, N k o m o , Sithole et M u g a b e
croyaient, jusqu' leur emprisonnement en 1964, l'impartialit des
tribunaux et des juges coloniaux et ne percevaient pas ce fait patent que la
justice, c o m m e l'arme, la police, le parlement, l'enseignement et les
structures conomiques, n'tait qu'un outil au service des intrts et des
organisations socio-conomiques des colons. M m e aprs dix annes de
dtention, ils ont encore formul leurs objectifs, lors des confrences
successives de Victoria Falls, de Genve, de Salisbury et de Malte, en termes
de transfert du pouvoir , entendant par l l'indpendance, le drapeau et
l'hymne national du pays, les 21 coups de canon pour saluer le prsident, un
sige l ' O U A et aux Nations Unies. E n ce qui concerne les pourparlers de
Genve, le Front patriotique dclara que la confrence avait pour seul
objectif le transfert du pouvoir de la minorit raciste au peuple du
Z i m b a b w e , qu'il dfinissait c o m m e le transfert la majorit de tous les
instruments et mcanismes du pouvoir d'tat *. Ils voyaient la lutte c o m m e
une guerre pour le droit de vote et la victoire c o m m e le gouvernement
par la majorit, le droit de vote galitaire (un h o m m e , une voix), l'galit des
chances et l'absence de toute discrimination raciale , sans se proccuper des
mcanismes socio-conomiques, des institutions et des valeurs nouvelles que
supposait une relle transformation de la socit colonialiste.
Le scnario prvu lors des pourparlers de Genve tait que Smith
remettrait (volontairement) ses pouvoirs un commissaire rsident britannique, qui serait chef de l'arme et de l'administration, assist d'un observateur
et d'une force de maintien de la paix envoys par les Nations Unies et qui
superviserait l'laboration de la Constitution et le droulement des lections.
Le cessez-le-feu serait proclam et les sanctions leves2. Ainsi, jusqu' ce
jour, les dirigeants politiques n'ont pas tenu compte des exigences et des
ralits de la lutte de libration contre le colonialisme blanc, qui ne peut tre
effectivement limin que par une victoire militaire totale accompagne
d'une rvolution culturelle. Tout rglement ngoci du conflit entre
Africains et Europens au Z i m b a b w e comporterait des lments nocolonialistes, ainsi que Pieter van der Byl, le ministre blanc des affaires trangres,
1. Africa, n65, janvier 1977, p. 19.
2. Africa, n 65, janvier 1977, et n 74, octobre 1977.

106

David Chanaiwa

l'a dclar trs franchement et explicitement aux dlgus nationalistes


Genve : Quel que soit l'angle sous lequel vous examinez le problme, le
gouvernement [blanc] de la Rhodsie existe bel et bien et nous reprsentons
la moiti des dlgus cette confrence, puisque nous reprsentons le
pouvoir effectif et qu'aucun accord ne peut tre mis en uvre sans notre
consentement1. Par sa nature m m e , la ngociation est un exercice o
chacun donne et reoit.
Les dirigeants politiques du Z i m b a b w e n'ont eu recours la lutte
arme que c o m m e m o y e n de sabotage soigneusement conu pour inspirer la
peur, pour infliger des souffrances et des pertes conomiques aux colons, afin
de les convaincre que le colonialisme et le racisme ne paient pas et d'amener
ainsi Smith et le R o y a u m e - U n i transfrer le pouvoir la majorit africaine,
selon le processus de dcolonisation qui s'est droul au G h a n a , en Zambie
et au Kenya. C o m m e en tmoigne aujourd'hui le Front patriotique, les
nationalistes ont prsent les masses, les cadres, les tats de la ligne de front,
les Cubains et les Sovitiques c o m m e autant d'appts et de forces afin de
ngocier des arrangements constitutionnels avec le R o y a u m e - U n i ou avec
Smith, pour prendre en main les rnes du pouvoir au dpens de leurs rivaux.
C'est pourquoi les diverses factions ont menac d'intensifier la guerre et de
provoquer d'indicibles malheurs et cri au loup au sujet des Cubains,
tandis qu'en priv ils suppliaient le R o y a u m e - U n i et les tats-Unis
d'intervenir.

1. Africa, n 65, janvier 1977, p. 21.

Deuxime partie
La dcolonisation
dans la Corne
de l'Afrique

L a dcolonisation dans la Corne


de l'Afrique et les consquences
des aspirations des Somalis
l'autodtermination
Said Yusuf Abdi
Introduction
Abstraction faite des luttes menes en Afrique australe, les conflits dont la
Corne de l'Afrique est le thtre sont les plus explosifs de tous ceux que
connat ce continent. L a Corne a t de tout temps un lieu de rencontre de
peuples et de cultures et constitue ce titre un foyer constant de conflits et
d'assimilation1. L a Somalie moderne est profondment implique dans
certains de ces conflits, notamment avec ses voisins, l'Ethiopie et le Kenya.
O n ne peut comprendre cette situation que si on la replace dans le cadre de
relations mutuelles s'exerant sur un vaste territoire et historiquement trs
anciennes, et dans un contexte de tension entre nationalits, d'oppression
historique, de luttes contre la domination et d'opposition aux injustices
conomiques.
Je m e bornerai ici examiner brivement quatre questions :
a) l'histoire de la Somalie avant l're coloniale ; b) l'exprience du
d m e m b r e m e n t et de la domination coloniale2 ; c) la sparation et la
dispersion territoriale des Somalis par suite de la dcolonisation ; d) les
facteurs qui pourraient contribuer la solution de la question somalienne et
des conflits de la Corne dans son ensemble.

L a situation avant la conqute coloniale europenne


Avant d'tre coloniss dans la seconde moiti du xixe sicle, les Somalis de la
Corne formaient une communaut autonome et bien dfinie, possdant une
langue, une culture et un m o d e de vie qui leur taient propres. A l'poque,
1. Plus qu'une entit politique, la Corne de l'Afrique est une mtaphore qui dsigne la partie
saillante que le continent africain projette vers l'est proximit de l'quateur. Sans
frontires prcises l'ouest ni au sud, cette rgion englobe la Somalie, l'Ethiopie (y
compris la Somalie occidentale et l'Erythre), Djibouti, le nord-est du Kenya, et parfois
le Soudan.
2. Voir : I. M . Lewis, The modem history of Somaliland, N e w York, Frederick A . Praeger,
Inc., 1965 (chap. II, Somaliland before partition , p. 18-39).

110

Said Yusuf Abdi

c'est--dire avant 1880, le pays des Somalis tait connu du m o n d e extrieur


sous le n o m de pays du Punt. Les Somalis se percevaient c o m m e une nation
bien intgre, unifie par la langue, la religion, la culture, une conomie
c o m m u n e et un systme politique dcentralis reposant sur l'assemble de
membres du clan (shir), c o m m u n e toutes les tribus. Il existe une abondante
documentation sur l'histoire ancienne de la nation Somalie, sa culture, ses
relations conomiques, son organisation sociale et politique, son occupation
de terres contigus, sa langue c o m m u n e et ses formes de coopration contre
les forces extrieures1. Les Somalis possdaient trs prcisment ce type
d'unit nationale base culturelle auquel aspirent aujourd'hui les Knyens et
les thiopiens. D e Djibouti, au nord, jusqu'au fleuve Tana (aujourd'hui au
Kenya), au sud, et la rivire Aouache dans la rgion actuellement conteste
de l'Ogaden, ils partageaient une langue c o m m u n e , ainsi qu'une riche
littrature orale, surtout potique, et leur vie communale tait organise
autour de leurs institutions sociales galitaires, de leurs anctres c o m m u n s et
de liens gnalogiques connus.
L'histoire politique de l'Ethiopie se rattache et se mle celle de la
Somalie. A u rve sicle, dans ce qui est aujourd'hui le centre-nord de
l'Ethiopie, se forma une aristocratie militaire dont, pendant plusieurs sicles,
les chefs tendirent leur empire par la conqute, en y englobant toutes sortes
de peuples et de groupes ethniques. A u cours de plusieurs cycles de
mouvements d'expansion et de retrait marqus par la rsistance des autres
peuples de la Corne, le centre du pouvoir thiopien se dplaa progressivement vers le sud pour se fixer dans la capitale actuelle, Addis-Abba. U n
jalon important de la longue histoire de l'expansion victorieuse de l'Ethiopie,
qui a un rapport avec les vnements d'aujourd'hui, se situe en 1527, poque
o le chef somali A h m e d Guray, dans sa rsistance l'expansion
thiopienne, fut trs prs d'craser la culture des hauts plateaux et de
remplacer celle-ci, dans toute la Corne de l'Afrique, par un Etat domin par
les Somalis. Mais la classe rgnante des A m h a r a vint bout de ce danger
avec l'aide des Portugais, et l'avance des Somalis fut repousse. L e conflit
1. Je recommande tout particulirement : Le priple de la mer d'Erythre, par un navigateur
grec (60 aprs J.-C.) ; les crits des rudits arabes du M o y e n A g e , notamment Al-Yaqubi
(ixe sicle), Al-Ma'sdi (933), Al-Istakhri (960), Ibn Mawkal (977), Al-Brn (1030),
Al-Idris (1154), Ykt (1229), Ibn-Sayyid (1344), Ibn-Battta (1331), Al-Harrni (1344)
et The book of the Zengi, le compte rendu des contacts entre les Chinois et les Somalis
donn dans Yu-Yang-tsa-tsu, de Tuan Cheng-shih (ixe sicle) et dans les journaux de
voyage de C h e n g - H o , qui se rendit trois fois en Somalie au dbut du xv e sicle, enfin,
certains rcits de voyage de Portugais vers la fin du xv e sicle. L'histoire plus ancienne
des Somalis a pu tre retrace en partie d'aprs des sources orales, des gnalogies et des
analyses linguistiques. O n trouvera aussi des publications occidentales sur les dbuts de
leur histoire dans la bibliographie annote d'I. M . Lewis qui figure dans son ouvrage
Peoples of the Horn of Africa (Londres, L o w e and Brydone Ltd, 1955).

La dcolonisation dans la Corne de l'Afrique


et les consquences des aspirations des Somalis
l'autodtermination

111

entre Somalis et thiopiens remonte donc au dbut du xvie sicle, lorsque les
canons fournis par le Portugal vinrent soutenir l'expansionnisme thiopien.
Bien que le caractre fluctuant du pouvoir en Ethiopie ait rendu
impossible le trac d'une frontire bien dfinie, il est gnralement reconnu
que, jusqu'aux alentours de 1870, l'Ogaden (ou Somalie occidentale) ne
faisait pas partie du royaume d'Ethiopie. Aprs avoir revendiqu divers ports
de la mer R o u g e , la Turquie remit ses pouvoirs en 1866 au khdive gyptien
Ismail. Ayant pris pied dans plusieurs petits ports somaliens tels que Zeila,
Bulhar et Berbera, les Egyptiens pntrrent dans l'intrieur du pays pour
tablir une garnison dans l'ancienne ville commerante de Harrar. Ils
dsignrent c o m m e sultans des chefs somalis lus par les assembles de
clans1. Mais ils se retirrent la suite de la rvolte mahdiste survenue au
Soudan en 1886, qui exigeait une concentration des forces gyptiennes et leur
imposait une rduction considrable de leurs autres engagements. Faible et
dsarme c o m m e avant l'occupation gyptienne, la ville de Harrar dut alors
se dfendre plusieurs reprises contre les agressions de l'Ethiopie
expansionniste.

Les effets d u colonialisme


Hormis l'intrt marqu trs tt par les Portugais, les contacts des Europens
avec la Corne de l'Afrique furent trs limits jusqu'en 1869, poque o
l'ouverture du canal de Suez attira l'attention sur l'importance stratgique de
cette rgion. Les Somalis se trouvrent alors mls la comptition coloniale
entre le R o y a u m e - U n i , la France et l'Italie2. Les frontires artificielles qui
existent actuellement dans cette rgion de l'Afrique ont leur origine dans la
rue des Europens sur les territoires africains et dans la rivalit entre
intrts britanniques, franais et italiens dans la Corne de l'Afrique et tout
autour de celle-ci. Mais, dans la Corne, deux puissances africaines avaient
1. E n dpit de leurs anctres c o m m u n s et de leurs liens culturels, les Somalis taient diviss en
cinq grands clans : Hawiye, Isaaq, Darod, Dir et Digil-Rahanweyn (trs proches l'une de
l'autre). Les plus grands clans se subdivisaient en tribus plus petites, divises elles-mmes
en familles patriarcales. Si les distinctions et les allgeances fondes sur ces
appartenances claniques sont maintenant illgales dans la Rpublique Somalie, elles
furent autrefois des sources de frictions internes et de segmentations. E n parlant de
l'unit des Somalis, l'auteur ne mconnat ni ne sous-estime la thse de George Simmel
selon laquelle contradictions et conflits sont constamment prsents au sein m m e de
l'unit. Les luttes intestines entre groupes somalis ont toujours exist et persisteront sans
doute. Mais l'essentiel, c'est que les Somalis sont unis par leur langue, leur culture, leurs
institutions sociales, politiques et conomiques galitaires, leurs anctres c o m m u n s et
l'occupation millnaire de territoires contigus.
2. E n proclamant la mobilisation en 1935, Hal Slassi pronona ces mots cls : L'Italie se
prpare violer une seconde fois notre territoire... Soldats, rassemblez-vous autour de
vos chefs et repoussez l'envahisseur. V o u s aurez des terres en Erythre et en Somalie !

112

Said Yusuf Abdi

leur mot dire : l'Egypte, bien que sa prsence dans la rgion ait t brve
(1866-1886), et ultrieurement l'Ethiopie, plus directement intresse. L a
rue des Europens concida avec la consolidation du pouvoir en Ethiopie
par Mnlik II et avec l'extension de l'autorit centrale. Les campagnes
expansionnistes de cet empereur se droulrent au m o m e n t m m e o les
Europens se partageaient la cte Somalie.
Mnlik pntra dans les territoires habits par les Somalis en 1886,
peu de temps aprs que les gyptiens se furent retirs de Harrar. C'est alors
qu'apparurent au grand jour les conflits intermittents qui, depuis prs de cinq
cents ans, opposaient les Somalis aux occupants du plateau thiopien. Sous
les Egyptiens, Harrar avait servi de tampon entre thiopiens et Somalis.
Mais, en 1887, les thiopiens s'tant empars de la ville (jusque-l habite
seulement par des Somalis), Mnlik n o m m a c o m m e gouverneur son cousin,
le ras M a k o n n e n , et tablit son c a m p fortifi plus l'est, Djidjiga. Les
grands troupeaux somalis taient attaqus par les groupes arms envoys en
razzia pour procurer de la viande la garnison affame de Harrar. Les
Somalis taient obligs de payer tribut et de fournir du btail aux forces
thiopiennes. Pendant ce temps, les Italiens, qui s'taient installs en
Erythre, cherchaient procurer des armes l'Ethiopie, estimant que le
trait italo-thiopien de 1889 (trait Ucciali) avait fait de l'Ethiopie un
protectorat italien.
E n 1890, l'Italie patronna la participation de l'Ethiopie l'accord
gnral de Bruxelles qui autorisait l'Ethiopie, en qualit d'tat, importer
lgalement des armes, lgitimant ainsi le commerce d'armes prospre qu'elle
faisait depuis quelques annes avec les trafiquants franais. L'apport d'armes
modernes dsquilibra compltement les rapports entre les forces autochtones et permit au ngus Mnlik de consolider son emprise sur le plateau
dans le cadre de la mission qu'il s'tait fixe. E n dix annes, il doubla la
superficie du royaume d'Ethiopie. L'importation d'armes aboutit l'occupation des terres appartenant diverses nationalits qui, auparavant, ne
faisaient pas partie du royaume. Cependant, les Britanniques, qui tenaient la
cte Somalie, ne permettaient pas l'importation d'armes, laissant ainsi les
Somalis, en dpit de leurs tentatives de rsistance, sans dfense devant les
soldats thiopiens. Enfin, les thiopiens, grce aux nouvelles armes
italiennes, mirent les Italiens en droute la bataille d ' A d o u a en 1896,
forant ainsi les puissances europennes reconnatre en eux une force avec
laquelle il fallait compter.
L'anne suivante, 1897, fut une anne favorable pour l'Ethiopie.
Chacun de ses voisins coloniaux europens chercha gagner son amiti et
chacun conclut un accord avec l'Ethiopie touchant ses revendications sur la
Somalie. Mais, si ce fut une bonne anne pour l'Ethiopie, il n'en fut pas de
m m e pour les Somalis, qui ne furent pas pralablement consults, ni m m e

La dcolonisation dans la Corne de l'Afrique


et les consquences des aspirations des Somalis
l'autodtermination

113

informs de la conclusion de tels accords. L'anne 1897 demeure une date


capitale dans l'histoire de la Corne de l'Afrique, car les accords de frontires
signs cette anne-l ont laiss un hritage d'imprcision et de confusion qui
empoisonne encore aujourd'hui les relations entre l'Ethiopie et la Somalie,
et entre la Somalie et le Kenya. A la fin du xixe sicle, le peuple somali se
trouvait assujetti une multitude de matres trangers et partag en cinq
groupes : Somalie britannique, Somalie italienne, Somalie franaise, une
enclave au Kenya et une autre en Ethiopie. L e partage se fit de telle faon
que la vaste rgion intrieure de la Somalie fut attribue l'Ethiopie ; le
littoral revint l'Italie et au R o y a u m e - U n i , et une petite portion mais d'une
grande importance commerciale la France. D e 1897 1935, exception faite
de la convention de 1908 conclue entre l'Italie et l'Ethiopie qui dlimitait
nettement les frontires dans certains secteurs tandis que d'autres d e m e u raient vagues, les puissances coloniales maintinrent ces frontires politiques
qui divisaient le peuple somali. Ces frontires plaaient ainsi les m e m b r e s des
grands clans sous deux ou plusieurs juridictions. L a guerre de 1936 entre
l'Italie et l'Ethiopie, qui avait eu pour origine l'incident de Oual-Oual (un
litige au sujet de puits et de pturages somalis), se termina par l'crasement
de l'Ethiopie par les Italiens, qui s'emparrent aussi de la Somalie
britannique en profitant de ce que la guerre avait clat en Europe en 1939.
Tous les Somalis, l'exception de ceux vivant dans le nord du Kenya et de
ceux de la Somalie franaise, se trouvrent donc placs sous une seule et
m m e administration. A la fin de la seconde guerre mondiale, en 1945, le
pouvoir passa des Italiens l'administration militaire britannique, qui obtint
ainsi le contrle defacto de tout le territoire somali. Cette priode aurait trs
bien pu se prter l'unification de cette nation h o m o g n e par sa culture, sa
religion et sa langue. E n 1946, le ministre britannique des affaires trangres,
Ernest Bevin, proposa de raliser cette unification (cas exceptionnel o les
Britanniques s'cartrent de leur politique hostile aux Somalis). Mais son
plan ne fut suivi ni par les thiopiens ni par les Franais et, ds 1950,
l'ensemble de ces territoires retomba dans le statu auo ante. L e projet de
Bevin prsentait l'inconvnient d'exiger l'accord des Ethiopiens et de prvoir
l'tablissement d'une tutelle britannique. C e projet choua donc, en raison
de la politique des grandes puissances qui composaient la commission
quadripartite (Royaume-Uni, France, tats-Unis et U R S S ) et des prtentions thiopiennes sur le territoire somali. Fait plus inquitant encore et de
mauvais augure pour l'unit de la nation Somalie, Hal Slassi tait de
retour sans avoir renonc ses ambitions sur les territoires de l'Erythre et
de la Somalie. Aprs avoir cd la Somalie occidentale (l'Ogaden)
l'Ethiopie en 1948, tout en conservant certains droits rsiduels de contrle
sur les clans somalis du H o u d (secteur oriental de l'Ogaden), le gouvernement britannique fit un ultime et futile effort pour revenir ses premires

114

Said Yusuf Abdi

ides de tutelle sur les Somalis en proposant d'acheter les zones de pturage
des clans somalis du Sud et de l'Ouest, mais Hal Slassi repoussa cette
ide. Autre vnement significatif de l'aprs-guerre pour les Somalis : les
Allis occidentaux voulurent encourager les Italiens, leurs anciens ennemis,
et les rcompenser d'avoir renonc au fascisme, tout en les dissuadant de se
rapprocher du c o m m u n i s m e , en faisant en sorte que l'ancienne Somalie
italienne ft de nouveau place sous administration italienne dans le cadre du
rgime de tutelle des Nations Unies, dans l'attente de l'indpendance qui
devait intervenir au bout de dix ans.

Les aspirations des Somalis


durant la priode de dcolonisation
Ds les dbuts de la colonisation, les Somalis avaient lutt sans rpit pour
prserver leur unit et leur indpendance nationales face la suite
d'vnements qui devait aboutir la fragmentation administrative de leur
nation. Aprs en avoir vainement appel aux Britanniques et aux autres
puissances coloniales pour faire valoir leurs droits, la conscience du pril et
des torts qui leur taient faits les poussa s'unir sous la direction de Sayid
M o h a m m e d Abdullah Hassan, grand pote somali devenu hros national1.
E n 1900, trois annes seulement aprs les tragiques vnements de 1897, la
rvolte conduite par Sayid M o h a m m e d marquait le dbut de vingt annes de
rsistance somalienne. D e 1900 1920, il combattit tous les envahisseurs :
thiopiens, Britanniques, Italiens. Grce son sens de la tactique et son
adresse politique, il russit tenir les Britanniques en chec. Son objectif
tait de librer tout le peuple somali de toute domination trangre. Mais la
supriorit technologique de ses adversaires (douze avions ou navires de
guerre, les premiers tre utiliss en Afrique, opraient sur les ctes)
l'obligea abandonner ses places fortes et dispersa la rsistance.
La lutte des Somalis contre la domination coloniale se poursuivit
cependant, marque par une srie de succs et d'checs. Dcrire en dtail la
rsistance, pacifique ou arme, oppose sans cesse par les Somalis qui
cherchaient dfendre leur civilisation c o m m u n e en m m e temps que leurs
personnes contre leurs matres trangers dborderait le cadre du prsent
expos. Les appels lancs la fin des annes quarante et au dbut des annes
cinquante la commission quadripartie et au gouvernement britannique par
1. Parmi les nombreux crits sur Sayid M o h a m m e d , il est deux ouvrages occidentaux qui
tentent, malgr leur titre pjoratif, d'exposer en dtail ses campagnes. C e sont : Douglas
Jardine, The mad mullah of Somaliland, Londres, 1923 ; Robert L . Hess, The poor
m a n of G o d : M u h a m m a d Abdulla Hassan , dans : N o r m a n R . Bennett (dir. publ.),
Leadership in Eastern Africa : six biographies, Boston, Boston University Press, 1968.
Voir aussi : I. M . Lewis, The dervish fight for freedom, 1900-1920 , The modern
history of Somaliland, op. cit.

La dcolonisation dans la Corne de l'Afrique


et les consquences des aspirations des Somalis
l'autodtermination

115

des groupes nationalistes somalis tels que la Ligue de la jeunesse Somalie


(auparavant Club de la jeunesse Somalie) et le Front national uni ( N U F )
restrent sans rponse. L a Ligue nationale Somalie ( S N L ) , fonde en
Somalie britannique, dont le N U F avait fait partie, tablit alors un
programme qui exigeait l'indpendance immdiate, tandis que le N U F , qui
s'en tait spar, rclamait une priode d'autonomie transitoire. Lors de
l'lection organise au dbut de 1960, la S N L , en liaison avec le Parti uni
somali, remporta 32 des 33 siges l'Assemble gnrale. Les Britanniques
acceptrent alors leurs revendications et fixrent la date de l'indpendance
pour cette m m e anne. Pendant ce temps, dans la partie sous tutelle
italienne, la date limite de l'indpendance fixe par les Nations Unies tait
arrive, et la Ligue de la jeunesse Somalie avait remport les lections. L a
date de l'indpendance approchant dans les deux territoires, les deux
assembles ngocirent entre elles un accord d'unification qui fut appliqu
ds le premier jour de l'indpendance (1er juillet pour le Sud, cinq jours plus
tard pour le Nord). Cette unification n'tait pas un acte d'agrandissement
territorial, d'agression ou d'expansionnisme. C'tait une contribution
positive la paix et l'unit de l'Afrique, rendue possible par l'application
du principe du droit l'autodtermination. D e u x entits somalies spares
par le colonialisme se runissaient, en application d'accords ngocis durant
les mois qui avaient prcd l'indpendance. La fusion du protectorat et du
territoire sous tutelle tait le premier pas vers la ralisation de l'unit
nationale des Somalis, et ceux-ci taient bien dcids ce que ce ne ft pas le
dernier.
Depuis l'indpendance, les Somalis ont toujours soutenu la cause de
l'autodtermination pour leurs frres somalis d'Ethiopie et du Kenya. Q u e ce
soit par le biais de l'Organisation de l'unit africaine ( O U A ) , des Nations
Unies ou d'autres organisations internationales, par des ngociations directes
avec les gouvernements respectifs ou en recourant des intermdiaires tels
que Kenneth K a u n d a ou Julius Nyerere, les Somalis se sont efforcs de faire
entendre leurs solides arguments en faveur d'une administration autonome et
unifie du peuple somali, culturellement homogne et vivant sur des
territoires voisins. Sur le plan interne, c'est--dire dans l'Ogaden (ce que les
Somalis appellent la Somalie occidentale) et dans l'ancien district frontalier
du nord du Kenya (actuellement province du Nord-Est), les Somalis sont
engags dans une lutte arme qui volue en fonction de l'amiti ou de
l'hostilit de leurs antagonistes1. L a majorit des Somalis vivant dans la
1. A propos de la lutte pour la Somalie occidentale, voir : The Western Somali Liberation
Front , par Hussein M . A d a m et Bobe, dans Halgan, septembre 1977 ; A n interview
with W S L F , par un professeur amricain anonyme, dans The Horn of Africa, vol. I,
n 2, avril-juin ; Voices of the Ogaden , dans West Africa, fvrier 1978.

116

Said Yusuf Abdi

partie thiopienne, en particulier dans les zones les plus basses et les plus
sches, ne sont jamais passs sous le contrle effectif de l'administration
thiopienne, dont les reprsentants ne peuvent exercer leur autorit sur ces
semi-nomades, fiers de leur culture et rsolus rsister.
Aprs l'accession l'indpendance de deux secteurs de leur ancien
territoire politique, la rsolution des Somalis d'obtenir la libration de leurs
frres dont ils taient spars s'est encore renforce. D s qu'elle a t
autonome, la Somalie a eu avec l'Ethiopie des accrochages frontaliers, assez
limits toutefois. E n revanche, c o m m e le Kenya n'avait pas encore acquis
son indpendance, l'objectif principal fut alors d'assurer l'autodtermination des Somalis rattachs au Kenya, dans le district frontalier du
Nord ( D F N ) 1 . L e D F N bnficiait depuis longtemps d'une administration
autonome tout en tant gouvern par le Kenya. Avant l'indpendance du
Kenya, les Britanniques organisrent un rfrendum d'o il ressortit que les
populations de ce district taient presque unanimement favorables une
scession du Kenya, leur objectif ultime tant la runification avec la
Rpublique Somalie. O r le gouvernement colonial britannique refusa de s'en
tenir ce verdict et ne fit aucun cas des aspirations de la population Somalie
du D F N . N o n seulement les Britanniques insistrent pour que le Kenya
conservt le D F N , mais ils isolrent de la nouvelle rgion d'autres groupes
ethniques apparents aux Somalis et qui partageaient leurs aspirations.
Lorsque les Somalis prirent les armes pour se librer eux-mmes, les
Knyens, avec l'aide des Britanniques, eurent recours des mthodes de
rpression brutales pour craser ce mouvement national. Pendant une
priode de quatre ans, qui c o m m e n a juste avant l'accession du Kenya
l'indpendance en dcembre 1963, les Somalis n'en menrent pas moins une
lutte arme et lancrent une srie d'attaques contre les installations du
gouvernement knyen, notamment les postes de police de R h a m u et de
Liboi, et pntrrent encore plus profondment en territoire knyen en
attaquant Marsabit, Isiolo, L a m u et d'autres localits de l'intrieur. E n 1963
puis en 1967, des ngociations pacifiques s'amorcrent entre la Somalie et le
Kenya, mais elles n'aboutirent pas. Quant la guerre clata dans l'Ogaden en
1977, le Kenya craignit qu'en cas de succs la prochaine cible de la Somalie
ne ft le nord-est du Kenya. Le gouvernement knyen prit alors des mesures
qui rappellent celles du dbut des annes soixante, lorsque les Somalis se
livraient la gurilla dans la province du Nord-Est. Il renfora le dispositif de
scurit, m e n a campagne contre le soutien occidental la Somalie dans le
1. A u sujet des premiers signes de mcontentement chez les Somalis dans le D F N , voir :
E . R . Turton, The Isaq Somali diaspora and poll-tax agitation in Kenya, 1936-41 ,
African affairs, vol. 73, n 292, juillet 1974. O n trouvera aussi une abondante
documentation dans les journaux et priodiques parus cette poque en Afrique de
l'Est, en Somalie, en Ethiopie, ainsi qu'en U R S S et en Occident.

La dcolonisation dans la Corne de l'Afrique


et les consquences des aspirations des Somalis
l'autodtermination

117

conflit de l'Ogaden et restreignit la libert de m o u v e m e n t de la population


Somalie.
Pendant ce temps, les Franais avaient c o m m e n c perdre leur
emprise sur la Somalie franaise, dont l'importance conomique tenait
essentiellement la ligne de chemin de fer qui la reliait Addis-Abba et qui
en faisait le grand dbouch maritime de l'Ethiopie. Si, c o m m e le n o m de
cette colonie l'indiquait, sa population tait surtout Somalie, des m e m b r e s
d'un groupe ethnique apparent mais distinct, les Afars, venus du nord et du
sud, s'taient aussi installs sur ce territoire. Les Franais et les thiopiens,
sous la juridiction desquels vivaient la majorit des Afars, favorisaient les
chefs afars pour faire chec aux revendications des Somalis qui souhaitaient
tre runis leurs compatriotes, d'une part, et pour retarder l'indpendance,
d'autre part. E n 1967, aprs une visite du gnral de Gaulle, le territoire fut
rebaptis Territoire des Afars et des Issas et des lections furent organises
pour dsigner un Parlement local. Les Somalis protestrent contre les
multiples cas de refus du droit de vote et finirent par boycotter les lections.
E n 1975, l'indpendance fut finalement accorde ce qu'on appelle
aujourd'hui la Rpublique de Djibouti. J'ai trait ailleurs plus fond de cet
aspect de la dcolonisation dans la Corne de l'Afrique1. Pour le m o m e n t ,
l'obtention de l'autodtermination et les relations relativement cordiales
entre les deux principaux groupes ethniques en cause ont mis une sourdine
aux revendications pour la runification des Somalis, mais les contradictions
insolubles entre ces deux groupes risquent de les faire renatre dans l'avenir.
L e dsir des Somalis de recouvrer leur indpendance perdue constitue
un grave problme d'avenir pour les gouvernements de la Somalie, du
Kenya, de l'Ethiopie et de Djibouti. L'historique que nous venons de faire
doit tre rapproch de certaines des difficults et des confrontations
explosives dont la Corne de l'Afrique a t rcemment le thtre. Les conflits
avec l'Ethiopie et le Kenya ne diffrent en rien des luttes qui ont mis fin aux
empires britannique, franais et portugais. Les revendications d'autodtermination et d'indpendance des Somalis ne sont pas essentiellement
diffrentes (malgr certaines nuances) de celles qui sont exprimes en
Namibie et au Z i m b a b w e , ceci prs qu'en l'occurrence les colonisateurs ne
sont pas des Europens.

1. Said Yusuf Abdi, Independence for the Afars and Issas : complex background, uncertain
future , Africa today, vol. 24, n 1, janvier-mars 1977 : Mini-Republic of Djibouti :
problems and prospects , The Horn of Africa, avril-juin 1978.

118

Said Yusuf Abdi

Conclusion : nationalisme somal


et perspectives d ' u n d s e n g a g e m e n t colonial
Les conditions d'un rglement adquat, concret et spcifique du conflit de la
Corne de l'Afrique ne seront runies que si toutes les parties en cause font
preuve d'une bonne volont relle et se rendent compte que le dsir
permanent et toujours aussi vif des Somalis d'tre runifis pourrait bien
devenir le centre d u cyclone qui menace la Corne de l'Afrique.
E n premier lieu, les pays de la Corne devraient avoir le souci d'viter
tous les rapports qui les mettent en position de clients vis--vis des
grandes puissances. U n lment essentiel de la stratgie des superpuissances,
qu'il s'agisse des anciennes ou des nouvelles puissances coloniales, est
d'tendre leur assistance militaire et leurs diverses formes d'aide conomique
aux pays de la Corne afin d'y crer de solides tats-clients. Ces pratiques ne
font qu'accentuer les tensions rgionales et locales et aggraver les troubles.
O n peut voir dans les problmes de cette rgion un nouveau terrain d'essai
pour la confrontation qui oppose les superpuissances. L'engagement de ces
puissances trangres pourrait bien avoir pour effet, long terme,
d'intensifier les luttes intestines au sein des diffrents tats, d'exacerber les
tensions rgionales et d'accrotre les risques d'un conflit direct entre les
grandes puissances. Il faut neutraliser la politique des superpuissances et la
rendre plus consciente du caractre spcifiquement local des conflits qui
secouent cette rgion. R a y m o n d L . Thurston, qui fut ambassadeur des
tats-Unis en Somalie de 1965 1968, a fait la recommandation suivante
propos de la politique amricaine : L e premier objectif des tats-Unis
devrait tre de mettre la Corne de l'Afrique hors de la zone de confrontation
stratgique et idologique entre les superpuissances et de permettre aux
peuples de cette rgion de se dvelopper librement l'intrieur de frontires
qui correspondent aux ralits ethniques, religieuses et linguistiques,
c'est--dire aux ralits nationales. Si les tats-Unis continuent se borner
exprimer le v u pieux qu'un rglement intervienne entre les adversaires et
dfendre sans aucune imagination le statu quo territorial dans la Corne, ils
doivent tre prts accepter qu'apparaisse en fin de compte (non seulement
dans la Corne, mais aussi dans d'autres parties de l'Afrique) une
configuration du pouvoir trs dfavorable leurs intrts long terme, de
m m e qu'aux intrts et au bien-tre des Africains eux-mmes 1 .
Les justifications donnes par les Sovitiques pour garantir l'intgrit
territoriale de l'Ethiopie ne sont qu'une exploitation opportuniste des
sentiments des Africains hostiles aux modifications territoriales. Il ne faut
pas oublier que l ' U R S S a soutenu la scession du Pakistan oriental
1. Raymond L . Thurston, The United States, Somalia and the crisis in the Horn , The Horn
of Africa, avril-juin 1978, p. 20.

La dcolonisation dans la Corne de l'Afrique


et les consquences des aspirations des Somalis
l'autodtermination

119

(Bangladesh) vis--vis du Pakistan. Soucieux de promouvoir leurs intrts


rivaux, l ' U R S S et les tats-Unis mnent une politique qui intensifie les
conflits dans cette rgion de l'Afrique. Ils superposent leurs rivalits de
superpuissances des conflits de caractre local.
E n deuxime lieu, il faut reconnatre que l'attitude lgaliste de l ' O U A ,
qui insiste sur le maintien des frontires des territoires coloniaux, ne fait
qu'encourager la persistance d'incongruits politiques qui affaiblissent
l'Afrique et freinent son dveloppement. Le sang de beaucoup d'rythrens,
de Somalis ou d'habitants de l'Ogaden a t rpandu par les ennemis de ces
populations au n o m des principes de l ' O U A . Les gouvernements africains
restent silencieux et hsitent aborder srieusement ces questions. Les
conflits entre Africains, les interventions trangres et la rpression
nationale sont autant de problmes que l ' O U A esquive. Cette organisation
est devenue un club de gouvernements qui comptent sur le maintien des
frontires coloniales pour faire durer le statu quo. Si elle veut jouer un rle
effectif dans la paix et l'unification de l'Afrique, elle doit absolument
reconnatre que le principe de l'autodtermination s'applique avec la m m e
vigueur tous les peuples, qu'ils soient dpendants ou indpendants.
E n troisime lieu, les organisations internationales et l'opinion
mondiale peuvent tre l'origine de politiques de nature rsoudre les
conflits que connat la Corne de l'Afrique. Les dispositions prvues par la
Charte des Nations Unies pour appeler l'attention de la communaut
internationale sur la situation de toutes les nationalits opprimes et
annexes contre leur gr s'appliqueraient parfaitement aux rgions et aux
populations de la Somalie. L a position Somalie est, bien entendu, conforte
par les droits groups sous l'expression droit des peuples disposer
d'eux-mmes , droits qui ont t reconnus non seulement par tous les
nationalistes, mais aussi par la Charte des Nations Unies et maintes reprises
par l'Assemble gnrale elle-mme qui, par sa rsolution 545 du 5 fvrier
1952, a dclar que le pacte relatif aux droits de l ' h o m m e devrait stipuler que
tous les peuples ont droit l'autodtermination . 11 n'est pas douteux que
ce droit devrait s'appliquer une nation fonde sur des ralits historiques.
E n fait, dans le projet de Pacte relatif aux droits de l ' h o m m e soumis aux
Nations Unies en 1964, l'article premier proclamait le droit des peuples
l'autodtermination, donnant ainsi priorit ce principe m m e par rapport
aux droits de l ' h o m m e historiquement tablis dans la Dclaration adopte
par les Nations Unies en 1948 1 . Les revendications des Somalis de la Somalie
occidentale (Ogaden) et de la province du nord-est du Kenya sont donc
1. Tous les peuples ont le droit de disposer d'eux-mmes. E n vertu de ce droit, ils dterminent
librement leur statut politique et assurent librement leur dveloppement conomique,
social et culturel .

120

Said Yusuf Abdi

conformes au droit international en vigueur qui reconnat le droit des peuples


coloniss disposer d'eux-mmes. U n soutien actif de ce principe
d'autodtermination par les Nations Unies soulagerait les peuples opprims,
aboutirait la liquidation du colonialisme sous toutes ses formes,
rehausserait le prestige des Nations Unies et en renforcerait les mcanismes.
Enfin, une politique visant rsoudre le problme somalien qui aurait
long terme des effets positifs et serait finalement couronne de succs serait
peut-tre celle qui tendrait un rglement des problmes en suspens dans
toute la Corne de l'Afrique. Elle pourrait consister accorder l'autonomie
politique aux principales nationalits dans le cadre de leurs entits qui sont
conomiquement fonctionnelles, culturellement homognes, gographiquement contigus et administrativement efficaces, en constituant des groupements rgionaux, conomiques, politiques et culturels plus larges, dont la
forme pourrait tre ngocie par l'intermdiaire de mouvements agissant la
base. La Corne de l'Afrique constitue une entit conomique naturelle, et les
populations qu'elle abrite ont beaucoup de choses en c o m m u n . L'tablissement de plans de coopration agricole partir de projets long terme
d'amnagement des fleuves Djouba et Ouebi Chebeli, une action pour
amliorer l'exploitation des pturages, des recherches ptrolires c o m m u n e s ,
une collaboration pour le dveloppement de l'intrieur et pour une meilleure
utilisation et une exploitation plus rationnelle de la m e r R o u g e et de l'ocan
Indien, la volont c o m m u n e de remdier toutes les formes de sousdveloppement social : autant d'initiatives qui contribueraient rpondre
aux besoins des populations de cette rgion. D e s hostilits ancestrales
dtournent la majeure partie des ressources au profit des armements et font
des peuples de la Corne de l'Afrique des pions dans le conflit entre des
puissances qui ne tiennent aucun compte des intrts de ces populations. A
une poque qui est celle des blocs et o les petites nations ne sont pas
conomiquement viables, ce qu'il faut, c'est une coopration plus troite afin
que les problmes de la rgion puissent tre rgls et que les peuples de la
Corne de l'Afrique deviennent matres de leur destine conomique et
politique.

L a persistance de la culture nationale


en Somalie pendant et aprs
l'poque coloniale :
l'apport des potes, des dramaturges et
des compilateurs de la littrature orale
B . W . Andrzejewski
Si les spcialistes ont trait divers aspects de l'histoire de la Somalie 1 , le
processus de dcolonisation culturelle de ce pays n'a jamais t examin en
dtail. C e processus a consist prserver et renforcer la culture nationale
pour s'opposer l'infiltration des influences coloniales que Jaamac C u m a r
Ciise, historien somali qui a crit en arabe jusqu'en 1972, a trs justement
qualifies de colonisation de l'esprit (al-isticmr al-fikr). D a n s le
passage suivant, extrait d'un ouvrage publi en 1965, il prcise, dans le style
vivant qui lui est coutumier, ce que recouvre cette expression en prsentant
un dirigeant colonial particulirement rou, auquel il ne donne pas de n o m et
qui s'adresse ses collgues en leur recommandant ce qui lui semble tre la
faon la plus efficace de se comporter face la population soumise 2 :
Les Occidentaux ont colonis les Orientaux en utilisant leur pouvoir,
mais le pouvoir ne dure pas : il passe d'une nation l'autre. A m o n avis, la
colonisation durable est celle de l'esprit. talez vos propres qualits et leurs
dfauts eux, faites le silence sur vos dfauts et sur leurs qualits ; ainsi, la
population n'aura plus que de l'admiration pour vous et du mpris pour
elle-mme.
1. Parmi les plus importants travaux sur l'histoire de la Somalie, on trouve ceux de Jaamac
C u m a r Ciise 1965 a, 1965 b, 1972 et 1976 ; les trois premiers sont crits en arabe et le
dernier en somali. Il existe galement deux autres ouvrages d'histoire crits en somali :
A x m e d Faarax Ibraahin 1974 et Faarax M a x a m e d J. Cawl 1978 ; ce dernier livre est un
ouvrage de vulgarisation qui fait bon usage de la posie orale c o m m e matriel de base.
Les ouvrages trangers traitant de l'histoire de la Somalie qui prsentent un intrt
particulier sont : Cerruli 1957 et 1959, Hess 1966, Kostecki 1966, Lewis 1965 et Martin
1976 ; les bibliographies qu'ils contiennent peuvent tre compltes en consultant
M a x a m e d Khaliif Salaad 1977 et Castagno 1975.
2. Jaamac C u m a r Ciise 1965 a, p. 12. L e texte original est le suivant :
. \ jL^Ni ^
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J} j

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f 4iil ^1 jj^Jkjj J I - S J I K* S*^ jJu> JJ -t*j >:... U h * j - & j L - *

M \ji\ ii yji J* ^
lyijlj Hr>$*3

*^l>v*

'jj-^

122

B. W. Andrzejewski

Cette faon de survaloriser ce qui est tranger et de dprcier ce qui est


somali, c'est ce que, plus rcemment, les moyens d'information somalis ont
appel colonisation du cerveau (gumeysi maskaxeed).
Examinons maintenant les principaux aspects de la colonisation
culturelle en Somalie. Avant 1940, l'enseignement moderne tait trs limit
dans les territoires d'expression Somalie, mais la seconde guerre mondiale
apporta des changements substantiels dans ce domaine. U n enseignement de
type moderne c o m m e n a peu peu se dvelopper et, dans les annes 1950,
il existait un rseau d'coles publiques jusqu'au niveau du secondaire, mis en
place tant par l'administration britannique que par l'administration italienne,
tandis qu' Mogadishu des mesures taient galement prises pour dvelopper
certaines branches de l'enseignement suprieur, telles que le droit, les
sciences conomiques et l'administration publique. L a langue d'enseignement tait l'anglais ou l'italien, selon l'administration concerne, et les
programmes taient presque totalement inspirs du systme scolaire
britannique ou italien. Seules des concessions mineures taient faites la
culture des lves ; ainsi la religion islamique et la langue arabe taient
enseignes, de m m e que quelques lments d'histoire ou de folklore local,
mais avec le parti pris d'en minimiser l'importance. L'objectif suprme
assign aux lves tait de russir des examens trangers qui leur
ouvriraient l'accs aux universits trangres. E n consquence, les jeunes qui
frquentaient l'cole connaissaient bien la culture laquelle leurs professeurs
trangers les avaient initis mais trs peu la leur. D e fait, tant constamment
soucieux de russir aux examens sanctionnant ces programmes, ils ne
pouvaient que difficilement acqurir m m e les rudiments de leur culture
nationale auprs de leurs parents ou de leurs semblables. E n outre, en
tudiant des disciplines telles que les mathmatiques, la science et la
technologie par le biais d'une langue trangre, les jeunes Somalis ne
tardaient pas s'apercevoir qu'il n'existait pas de mots somalis pour exprimer
les concepts employs dans ces domaines et ils avaient l'impression que leur
langue maternelle tait pauvre et intrinsquement infrieure aux langues
trangres qu'ils apprenaient. Cet tat de choses tait parfois aggrav par le
m a n q u e de connaissances linguistiques de certains enseignants venus de
l'tranger qui leur parlaient du somali c o m m e d'un simple dialecte et non
c o m m e d'une langue. L a situation tait encore pire en ce qui concerne
l'enseignement de la littrature, car trs peu d'enseignants trangers
connaissaient la langue Somalie et encore moins sa posie. Les lves somalis
se sentaient souvent si trangers leur milieu culturel et ignoraient tel point
leur propre idiome potique que les plus nafs d'entre eux s'imaginaient que
les pomes d'auteurs trangers qu'ils tudiaient pour prparer leurs examens
de fin d'tudes taient suprieurs sur le plan esthtique ceux des potes
somalis et m m e des meilleurs.

La persistance de la culture nationale


en Somalie pendant et aprs l'poque coloniale

123

La russite dans le cadre de ce systme scolaire apportait des


rcompenses substantielles sous la forme de dbouchs dans le secteur public
ou priv, et de bourses d'tudes suprieures l'tranger. A mesure
qu'approchait la date de l'indpendance, ces encouragements s'accrurent et
renforcrent le dsir des tudiants d'obtenir de bons rsultats aux examens et
de possder fond une langue trangre. Chez les anciens lves des coles
publiques, l'enseignement de type tranger favorisait aussi l'imitation des
modes de vie trangers, ce qui faisait souvent natre en eux le dsir d'accder
au niveau de vie lev dont jouissaient les employs trangers qu'ils allaient
tre appels remplacer.
Il peut sembler paradoxal que le degr de colonisation culturelle en
Somalie ait augment aprs 1960, anne de l'indpendance, et ce, jusqu' ce
que le gouvernement rvolutionnaire qui prit le pouvoir en 1969 et dcid
d'adopter des mesures pour y mettre un terme. Si le systme d'enseignement
exclusivement tranger est demeur en place m m e aprs l'indpendance,
cela tient vraisemblablement surtout l'absence de systme national de
transcription de la langue Somalie, lacune dont les administrations trangres
n'taient pas directement responsables. D s le dbut des annes 1920, un
excellent systme d'criture extrmement efficace, utilisant des symboles
entirement nouveaux, avait t invent par Cismaan Yuusuf Keenadiid et,
en 1932/33, M a x a m e d Cabdi Makaahiil avait mis au point un systme qui
utilisait l'alphabet arabe. E n 1951 s'acheva un projet de recherche de deux
ans portant sur une transcription du somali en caractres latins, m e n bien
au Ministre de l'ducation du protectorat britannique ; plus tard, ces
travaux furent poursuivis par deux minents spcialistes somalis, M u u s e
Xaaji Ismaaciil Galaal et Shire Jaamac A x m e d . Cependant, tous ces
systmes c o m m e plusieurs autres se heurtrent l'hostilit acharne de telle
ou telle couche de la population Somalie, et seul le gouvernement
rvolutionnaire fut capable de rsoudre ces conflits et d'introduire une
orthographe nationale en caractres latins1.
Il est trs probable que, dans cette priode cruciale pour le
dveloppement du pays, l'enseignement de type tranger, qui avait dur plus
de trente ans, aurait irrmdiablement nui la culture nationale Somalie
1. O n trouvera des renseignements concernant les mthodes de transcription du somali utilises
avant l'introduction de l'orthographe nationale dans Andrzejewski 1954, 1974 et 1978,
Andrzejewski, Strelcyn et Tubiana 1969, Cerulli 1959 et 1964, et Moreno 1955. U n
compte rendu de la polmique laquelle a donn lieu le choix d'une transcription est
prsent par Andrzejewski 1964 et, de faon plus dtaille, par Xuseen M . A a d a m 1968
et Laitin 1977. L'introduction de l'orthographe nationale et ses rsultats positifs sont
dcrits dans Andrzejewski 1974 et 1977 b, C u m a r Cismaan M a x a m e d 1975 et Somalia
1974 a, 1974 b, 1974 c. Il convient de noter que le somali est maintenant la langue
officielle en Somalie et la langue d'enseignement dans les coles.

124

B. W. Andrzejewski

n'et t le zle et le travail dsintress des potes, des dramaturges et des


compilateurs de littrature orale somalis.

Le rle des potes


Aussi loin qu'il est possible de remonter dans la tradition orale, le peuple
somali a toujours possd l'art de la posie. Avant la seconde guerre
mondiale, il existait deux types de posie orale, les genres classiques et les
genres dits de la miniature . Les premiers, parmi lesquels le gabay, le
jiifto, le guurow, le geeraar et le buraanbur sont les plus connus, constituaient
pour l'essentiel ce qu'on pourrait appeler la posie du forum, qui consistait
commenter l'actualit tout en influant parfois sur elle. Ceux qui matrisaient
le mieux ces genres jouissaient d'un tel prestige et d'une telle popularit
qu'ils pouvaient, grce la transmission orale, atteindre de larges couches de
la population, m m e de grandes distances. Les genres de la miniature ,
bien que trs apprcis galement, traitaient de sujets mineurs ; les pomes
de ce style assuraient un divertissement dans des bals ou rompaient la
monotonie de certaines activits : par exemple lorsqu'on abreuvait les
chameaux, tissait les nattes, broyait les crales, ramait ou marchait sur de
longues distances.
La rcitation publique des posies appartenant aux genres classiques
possde une particularit qu'on ne retrouve pas toujours dans la posie orale
d'autres pays : l'idal du diseur est de mmoriser m o t pour m o t les paroles du
pote, et sa rputation en dpend, car il se peut qu'il y ait dans son auditoire
une personne qui a dj mmoris le p o m e qu'il est prcisment en train de
rciter et qui contestera vigoureusement toute dviation par rapport ce
qu'elle pense tre la version originale. L a mmorisation est facilite par le
fait que les pomes classiques ont rarement plus de 500 vers 200 en
moyenne et que l'allitration est la m m e chaque vers ; pour les pomes
dont les vers sont courts, au moins un mot chaque vers doit commencer par
le son choisi, tandis que, lorsque les vers sont plus longs, diviss par une
csure, ce m o t doit se trouver au milieu de chaque vers. Outre ces
contraintes, la posie classique suit des schmas quantitatifs stricts qui, m m e
s'ils ne sont pas aiss matriser, constituent des auxiliaires mnmotechniques supplmentaires. Tous ces traits caractristiques des genres classiques
ont sans aucun doute contribu la richesse du langage potique qui, d'une
part, conserve de nombreux archasmes lexicaux et grammaticaux et, d'autre
part, se renouvelle grce aux mots nouveaux que crent les potes pour
satisfaire aux exigences de l'allitration et de la scansion.
Pour s'intresser la posie classique, qui est riche et belle, o u m m e
pour la comprendre et l'aimer, l'auditeur doit tre parfaitement familiaris
avec son vocabulaire et son langage particuliers, qui sont dans une large

La persistance de la culture nationale


en Somalie pendant et aprs l'poque coloniale

125

mesure lis la vie pastorale. Les jeunes qui frquentaient les coles
publiques, proccups qu'ils taient par la prparation d'examens trangers,
n'avaient pas le temps de rester en contact avec l'hritage potique de leur
pays et les jeunes travailleurs des villes en plein essor taient pour cela trop
loigns de leur environnement traditionnel ; aussi une rupture culturelle
totale aurait-elle pu se produire si les potes modernes n'taient pas venus
relever le dfi de l'poque. A la fin des annes 1940 et au dbut des annes
1950, un nouveau genre potique se dveloppa, principalement dans les
villes, et fut bientt connu sous le n o m de heello, lequel provient des mots
dnus de sens heellooy, Heelleellooy qui, c o m m e une sorte d'indicatif
musical, servaient toujours d'introduction la rcitation de ces pomes. L e
heello attira bientt des potes de talent et parvint u n trs haut niveau
artistique, bien qu'il se soit profondment dgag des contraintes de scansion
propres aux genres classiques. E n se librant dans une large mesure du poids
d'un vocabulaire et d'un langage archaques, il devint intelligible un public
qui n'avait plus de racines dans la vie rurale. Il est noter que les potes
du heello, loin de s'opposer aux potes pratiquant les genres classiques,
les admiraient beaucoup et s'en inspiraient souvent, en particulier pour
ce qui est de l'imagerie potique. Certains potes du heello composaient
parfois aussi des pomes de genre classique, tablissant ainsi un pont vivant
entre la culture rurale et la culture urbaine de la Somalie, qui divergent peu
peu 1 .
L e succs du heello tient galement au fait que, posie de l'amour au
dpart, elle devint bientt celle du forum, avec des thmes apparemment lis
l'amour mais utiliss c o m m e une couverture c o m m o d e pour la diffusion
d'une propagande politique patriotique, une couverture si bien dguise
qu'elle chappait souvent aux censeurs. Ces pomes constituaient aussi un
excellent matriel pour des programmes de radio, ou pour des divertissements dans les cafs, les restaurants, voire chez les coiffeurs, dans la mesure
1. O n trouvera un aperu de la posie Somalie dans Andrzejewski 1972, Andrzejewski et Lewis
1964, A x m e d Cartan Xaange 1973, A x m e d Cartan Xaange, Muuse X . I. Galaal et
C u m a r A w Nuux 1974, Cerulli 1964, Cabdisalaan Yaasiin M a x a m e d 1977 et Finnegan
1978. U n e attention particulire est accorde aux genres classiques dans Andrzejewski et
Lewis 1964 et aux genres de la miniature dans Andrzejewski 1967, C u m a r A w N u u x 1970
et Johnson 1972 ; la posie moderne est dcrite en dtail par Johnson 1974 et
Cabdisalaan Yaasiin M a x a m e d 1973. Johnson 1978 expose ce qu'est la scansion en
somali. L a mmorisation et la transmission orale mot pour mot des pomes auxquelles
visent les diseurs somalis font depuis quelque temps l'objet d'un intrt thorique.
Certains spcialistes supposaient nagure que, dans toute posie orale, seuls les thmes
et quelques formules rcurrentes se transmettaient de bouche oreille et que chaque
nouvelle rcitation tait, dans une large mesure, une improvisation. Finnegan 1977
conteste le caractre universel de cette hypothse en s'appuyant sur la posie Somalie
ainsi que sur celle d'autres pays.

126

B. W. Andrzejewski

o ils taient normalement chants avec un accompagnement instrumental.


Vers la fin des annes 1950, les potes et les interprtes de heello taient plus
nombreux dans les stations de radiodiffusion que les prsentateurs
d'informations ou les commentateurs, tandis que, de temps autre,
notamment dans les grandes occasions, des reprsentants des genres
classiques taient invits participer aux missions.
L a collaboration entre les potes et le personnel de radiodiffusion eut
maints effets heureux. Les potes ayant toujours t considrs c o m m e les
garants de la puret de la langue, ils assumrent tout naturellement le rle
d'arbitre en matire de qualit du langage dans les stations de radio. N o n
seulement les professionnels de la radio s'en remettaient leur jugement,
mais ils leur demandaient aussi conseil pour remplir la tche difficile que
constituait la traduction des bulletins de nouvelles mondiales l'intention du
grand public, surtout compos de bergers et de petits exploitants agricoles.
L a langue Somalie devait enrichir son vocabulaire, soit par des emprunts aux
langues trangres, soit par la cration de mots nouveaux partir de ses
propres ressources, et le contact quotidien avec les potes rendit invitable
cette seconde solution. Entre 1940 et 1972, le personnel de la radio cra tout
un vocabulaire de termes modernes, la plupart d'origine purement Somalie,
en combinant les racines et affixes existants selon des procds nouveaux, en
composant des mots nouveaux, en rnovant des archasmes et en donnant
des significations nouvelles et spcialises des mots courants1. Son uvre
de modernisation du langage fut si efficace que, lorsque le somali crit fut
introduit en 1972, la presse qui venait de natre disposait de tous les termes
modernes dont elle avait besoin pour crire avec aisance des articles sur
l'actualit nationale et internationale et en tant sre d'tre comprise du
grand public qui, m m e dans les rgions les plus recules du pays, avait
toujours cout la radio.
Les professionnels de la radio tablirent galement le modle
d'expansion lexicale que suivirent les responsables somalis de l'ducation,
aprs l'introduction de l'orthographe nationale, pour la cration d'un
nouveau vocabulaire utilis en mathmatiques, en sciences et en linguistique.
Ces nouveaux termes montrent que leurs crateurs ont eux aussi puis dans
les riches ressources de la langue Somalie et ne comportent qu'une faible
proportion de termes internationaux emprunts, tels que ceux lis aux
logarithmes, l'atome et aux lments2. Il n'est pas surprenant, dans le
contexte culturel somali, de trouver un professeur de mathmatiques de
l'universit nationale qui est galement un pote : le professeur M a x a m u u d

1. Pour plus de prcisions, voir Andrzejewski 1971.


2. Ces mthodes sont dcrites dans Andrzejewski 1977 b et 1978.

La persistance de la culture nationale


en Somalie pendant et aprs l'poque coloniale

127

Nuur Caalim compose des pomes en vers allitratifs pour commenter ou


expliquer les oprations mathmatiques.
L'influence des potes dans le processus de dcolonisation culturelle a
parfois t directe. E n 1960, l'un des plus grands d'entre eux, Cali Sugulle,
stigmatisa ouvertement la prfrence de l'administration pour ceux des
candidats un emploi qui connaissaient bien l'anglais ou l'italien et contesta
la valeur d'un type d'enseignement tranger. L e refrain du p o m e qu'il
composa cette occasion eut un tel impact sur le public somali qu'il est
devenu une sorte de proverbe courant : L e savoir quivaut-il la
connaissance d'une langue trangre ? D'autres vers de ce pote font
fortement appel l'motivit, par exemple :
N o u s s o m m e s les esclaves de la langue d'trangers.
La soif nous a rendus fous et nous nous s o m m e s gars1...
Le rle des dramaturges
U n e innovation relativement rcente, remontant trente-cinq ans peine,
est le thtre somali, qui offre des divertissements extrmement populaires,
en particulier dans les villes, et qui fait une forte concurrence au cinma
dans la mesure o celui-ci est toujours tranger. Les parties importantes,
srieuses, des pices sont crites en vers allitratifs, mais elles sont
entrecoupes de scnes en prose lgres, souvent humoristiques. L'intrigue
traite gnralement de sujets d'actualit o u de situations de la vie
quotidienne et contient un message didactique ou rformiste que de
nombreux dramaturges aiment prsenter par le biais de la satire2. Certains
citadins qui emploient aveuglment des expressions et des termes trangers
sont parmi leurs cibles favorites ; ils sont prsents c o m m e des idiots
suffisants, par exemple dans une scne d'une pice clbre, Shabeelnaagood
(Un lopard parmi les femmes), de Xasan Sheekh M u u m i n . U n e doctoresse
Somalie rend visite une jeune fille et s'adresse sa mre dans un mlange
ridicule de somali et d'anglais etfinitpar admettre, en discutant du rgime de
la jeune fille, qu'elle a oubli le n o m somali d'un des. plats locaux les plus
rpandus, ce que la mre lui reproche vertement3.
Les dramaturges montrent aussi parfois de faon directe les effets
tragiques des coutumes importes ; ainsi la pice de Cali Sugulle Kalaahaad
1. Johson 1974, p. 110. Dans l'original, le refrain est Af. calaad accontu miyaa ? Les deux vers
cits sont : Af Shisheeye addoon ayaynu addoon u naheelWaan asqaysannahee. Il
convient de noter que le second vers se prte plusieurs interprtations, ce qui explique
que m a traduction soit diffrente de celle de Johnson.
2. L'introduction de Xasan Sheekh M u u m i n 1974 donne un aperu de l'art dramatique somali et
de son dveloppement.
3. Xasan Sheekh M u u m i n 1974, scne 5.

128

B . W. Andrzejewski

iyo kalahaad (loigns et spars dans les airs) traite des consquences
nfastes qu'a l'absorption d'alcool pour le hros1.
Certaines pices ont un caractre franchement contestataire, c o m m e
Samawada, pice laquelle A x m e d Cartan Xaange a donn pour titre le n o m
de l'hrone et dans laquelle il condamne l'insolence des enseignants
trangers. L'hrone est une colire qui fait partie d'un mouvement
clandestin patriotique, au dbut de l'administration italienne de l'aprsguerre ; dans l'une des scnes, elle quitte la classe, ulcre par ces paroles de
son professeur :
E n matire de culture, aucun pays, aucune nation ne sont suprieurs
l'Italie. N o u s avons apport l'Europe entire le flambeau du savoir. Nous
avons port ce flambeau si haut qu'il a clair toutes les rgions, y compris
l'Afrique. Jules Csar, Michel-Ange, Dante, Garibaldi, qui ne connat ces
h o m m e s immortels ! tre lie l'Italie a t la grande chance de la
Somalie2.
L e rle des compilateurs d e la littrature orale
Si les activits des potes et des dramaturges ont eu une influence immdiate
sur le processus de dcolonisation culturelle, l'uvre des compilateurs de la
littrature orale a eu un effet diffr mais tout aussi bnfique. A u dbut des
annes 1950, un certain nombre de Somalis prirent de plus en plus conscience
que ce vaste patrimoine national et notamment ses lments les plus
anciens risquait fort de se perdre. Travaillant leurs frais pendant leur
temps libre et utilisant les diverses transcriptions disponibles l'poque, ils
commencrent noter les textes des diseurs de posie et des conteurs :
compter du milieu des annes 1950, les magntophones portatifs leur furent
d'une aide prcieuse. Aprs l'indpendance, le dpartement culturel du
Ministre de l'ducation, qui venait d'tre cr, offrit des postes plusieurs
compilateurs afin qu'ils pussent poursuivre ce travail utile ; en 1973, cette
responsabilit fut confre l'Acadmie de culture, institut de recherche et
d'dition mis en place par le gouvernement somali aprs la rorganisation du
Ministre de l'ducation.
Ainsi l'tat aidait et finanait les travaux de compilation de la
littrature orale, mais des compilateurs continuaient de travailler titre

1. Cette pice a t joue Mogadishu en 1966. La Tape Library de la School of Oriental and
African Studies, Universit de Londres, conserve un enregistrement sur bande
magntique de la reprsentation.
2. C u m a r Cartan Xaange 1968, p. 14. Le texte original est le suivant : Xagga ilbaxnimada dal
iyo dad ka horreeya italiya ma jiro, reer yurub oo idil annagaa ku shaacinnay iftiinka
aqoonta. Ilayskaannu saruu qaadnay ifkiisii geyi kastuu gaarey, Afrikana haku jirtee.
Julio Cesare, Michelangelo, Dante, Garibaldi yaa nafloo aan ka sheekaqubin
madhinteyaalkaad ! Cawiyo ayaan bay lahayd Somaliya markay ky xiriirsantay italiya...

La persistance de la culture nationale


en Somalie pendant et aprs l'poque coloniale

129

priv, souvent avec autant d'efficacit que leurs collgues professionnels.


Depuis 1950, un vaste corpus d'oeuvres a t constitu, et une partie en a t
publie, aprs l'introduction d'une orthographe nationale, dans des livres,
des revues et des journaux. Chose plus importante encore, ce matriel a t
mis la disposition du systme scolaire lorsque la langue et la littrature
somales ont c o m m e n c tre enseignes dans les coles, dans les cours du
soir pour adultes et l'universit nationale.
Ds le dbut de cette campagne pour la prservation de la littrature
orale, une approche thorique saine fut adopte en Somalie grce aux
travaux de spcialistes tels M u u s e Xaaji Ismaaciil Galaal, Shire Jaamac
A x m e d , Xirsi M a g a n , Jaamac C u m a r Ciise, C u m a r A w N u u x et d'autres
encore1. Ils taient conscients qu'il ne suffirait pas, en particulier dans le cas
de la posie, de compiler simplement les textes oraux ; en effet, les mots
seraient bien conservs, mais leur vritable signification pourrait se perdre.
C o m m e la plupart des auteurs de posie orale classique du pass taient
profondment engags dans les affaires publiques de leur poque, leurs
uvres font trs souvent rfrence des personnes, des lieux et des
vnements qui ne font plus partie des connaissances gnrales, tandis que
leur langage est souvent archaque et comporte des mots qui ont perdu leur
signification et appellent des explications. Pour rsoudre toutes ces
difficults, les compilateurs somalis ont galement rassembl des informations factuelles sur l'histoire, les coutumes tombes en dsutude, les anciens
lieux et la signification des mots archaques ; grce leurs travaux, des
commentaires dtaills sur les uvres de littrature orale ancienne figurent
dsormais dans les manuels scolaires somalis.
La mmorisation mot pour mot de la posie orale permet de connatre
et de prserver le n o m des auteurs et, en fait, la culture Somalie a toujours
comport une loi coutumire sur le droit d'auteur qui oblige citer le n o m du
pote chaque fois qu'on rcite une de ses uvres. Les compilateurs apprirent
l'existence de cette prcieuse convention et, aujourd'hui, les coles, les
collges et les mdias prsentent les uvres de posie orale Somalie non pas
c o m m e des lments anonymes du folklore traditionnel mais, juste titre,
c o m m e des uvres d'art potique individuelles et historiquement documentes. A l'cole, les jeunes Somalis disposent maintenant d'une base de
comparaison pour juger les auteurs trangers qui, pendant la priode de
colonisation culturelle, constituaient leurs seules lectures. Cela non seulement leur est bnfique du point de vue intellectuel, mais leur donne un
sentiment d'indpendance culturelle et renforce les liens entre la nouvelle
gnration et la culture traditionnelle qui, dans une large mesure, est encore
prserve dans les zones rurales.
1. L'uvre des compilateurs somalis est dcrite dans Andrzejewski 1975 et 1977 a et dans
Johnson 1973.

130

B. W. Andrzejewski

Rfrences bibliographiques
Dans la liste ci-dessous, les n o m s somalis sont donns dans leur ordre habituel, le
prnom et le n o m de famille n'tant pas intervertis puisque ce dernier n'est
normalement pas utilis en Somalie. Lorsqu'ils crivent dans une langue trangre,
les Somalis adaptent habituellement l'orthographe de leur n o m aux conventions
phontiques de la langue en question, ce qui, s'ajoutant l'absence d'orthographe
officielle jusqu'en 1972 et la ncessit de translittrer les transcriptions non latines,
peut entraner des confusions. Dans le prsent article, l'orthographe des n o m s somalis
qui correspond l'orthographe nationale est considre c o m m e la norme. Dans la
liste ci-dessous, toute autre orthographe d'un n o m est galement indique.
L'orthographe correspondant la norme est donne en premier, tandis que l'autre
version est prcde du signe //.
Dans les notes, les lments bibliographiques sont identifis par le n o m de
l'auteur et l'anne de parution. Dans le cas d'auteurs non somalis, seul le n o m de
famille est indiqu, alors que les n o m s somalis sont cits en entier. Les publications du
gouvernement somali pour lesquelles le n o m des auteurs n'est pas indiqu figurent
sous la rubrique Somalie . Les traductions de titres entre crochets sont
explicatives ; elles ne figurent pas sur les pages de titre des ouvrages concerns.
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X A S A N SHEEKH M U U M I N / / H A S S A N SHEIKH M U M I N .
XUSEEN M . AADAN//HUSSEIN

M.

ADAM.

L a dcolonisation de l'Ethiopie

Richard Pankhurst
Introduction
Bien que l'Ethiopie soit l'un des plus vieux tats d'Afrique et l'un des rares
pays de ce continent qui aient t membres de la Socit des Nations avant la
guerre, elle a connu, au cours des quinze annes qui nous intressent, de
graves problmes de dcolonisation qu'on a encore souvent tendance
sous-estimer. L a lutte pour la dcolonisation o u , selon les conceptions
d'alors, pour le recouvrement de la souverainet nationale, ainsi que pour la
restitution de ce que l'Ethiopie considrait c o m m e des territoires perdus, a
en fait constitu un lment essentiel de la politique du gouvernement
thiopien au cours de la priode d'aprs-guerre, l'emportant ou presque sur
toute autre considration.
M o n propos est de montrer qu'en Ethiopie la dcolonisation n'a
nullement t aussi rapide et automatique qu'on le croit gnralement, mais
qu'il s'est agi, au contraire, d'un long processus en plusieurs tapes, qui n'a
pu tre ralis qu'en bravant une forte opposition extrieure.

]La seconde guerre mondiale


Pour l'Ethiopie, la seconde guerre mondiale a c o m m e n c le 3 octobre 1935,
date laquelle les forces de l'Italie mussolinienne envahirent le pays par le
nord (l'Erythre) et le sud (la Somalie italienne). Face l'arme la plus
puissante qui ait t dploye jusqu'alors sur le continent, les thiopiens
n'en opposrent pas moins une rsistance farouche aux envahisseurs ; ceux-ci,
grce une puissance de feu considrablement suprieure et l'utilisation
intensive de l'aviation, de puissants explosifs et de gaz asphyxiants,
poursuivirent cependant leur avance. Les forces de l'empereur Ha Slassi
ayant t battues en avril 1936, le monarque thiopien s'enfuit en exil (o il
devait alors prendre la parole devant la Socit des Nations Genve). Les
Italiens entrrent Addis-Abba le 5 mai et, quatre jours plus tard,
Mussolini proclama la cration d'un empire fasciste en Afrique orientale.
Bien qu'ils aient pris la capitale thiopienne aprs gure plus de six

136

Richard Pankhurst

mois d'oprations militaires, les Italiens se heurtrent une vigoureuse


rsistance dans l'intrieur du pays, notamment dans le C h o a , G o d j a m et le
Begamder, o des chefs patriotes ne tardrent pas apparatre. E n fvrier
1937, une tentative d'assassinat commise par deux rythrens sur la
personne du vice-roi d'Italie, Graziani, Addis-Abba, fut suivie de froces
reprsailles au cours desquelles plusieurs milliers d'thiopiens furent
massacrs. Cette rpression, ajoute au terrorisme fasciste, ne fit qu'exacerber la rsistance populaire. N e parvenant pas craser les patriotes
thiopiens, Graziani fut remplac par le duc D'Aoste, qui tenta de pratiquer
une politique un peu plus librale dans l'espoir d'apaiser l'opposition, mais
les patriotes poursuivirent leur combat.
D a n s l'intervalle, le m o n d e avait reconnu la conqute de l'Ethiopie
par les Italiens ; le R o y a u m e - U n i , par exemple, l'avait fait en novembre
1938. Les patriotes poursuivaient toutefois la lutte et empchaient
Mussolini, par leur prsence, de raliser tous ses rves d'empire ; ils auraient
plac le rgime fasciste d'Afrique orientale dans une position insoutenable au
cas o le D u c e aurait dcid d'intervenir dans un grand conflit europen.
Aprs que la guerre eut clat en Europe en septembre 1939,
l'empereur, alors en exil au R o y a u m e - U n i , offrit ses services au gouvernement britannique, mais ce dernier, soucieux de ne pas heurter Mussolini, ne
daigna pas rpondre.
L a situation subit cependant un changement majeur lorsque, le 10 juin
1940, Mussolini dclara la guerre au R o y a u m e - U n i et la France. Cette
dcision redonna immdiatement courage aux patriotes thiopiens : aprs
quatre annes de lutte solitaire, ils se dcouvraient des allis ou, plus
exactement, s'apercevaient que leurs ennemis, les Italiens, avaient de
nouveaux ennemis. Ils ne tardrent pas recevoir des lettres des
Britanniques au Soudan leur promettant de les aider anantir l'ennemi
c o m m u n 1 . Les Franais leur envoyrent des messages analogues de
Djibouti. D e leur ct, les puissantes armes italiennes dployes en Afrique
orientale se trouvrent isoles de la mre patrie, face au progrs d'une
insurrection qui, attise par les Britanniques et les Franais, ne devait pas
tarder se propager parmi les forces italiennes indignes .
Malgr les promesses de soutien des allis, les thiopiens s'aperurent
bientt que le recouvrement de la souverainet d'avant-guerre la
dcolonisation, c o m m e on dirait aujourd'hui tait loin d'tre une tche
aise, car, si le gouvernement britannique tait soucieux de gner l'ennemi
par ce qu'il tenait pour une insurrection, il ne manifestait cependant aucune
intention de dsavouer la conqute italienne. Qui plus est, de nombreux
officiers coloniaux britanniques en poste au Soudan, au Kenya et ailleurs
1. C . Sandford, The lion of Judah hath prevailed, p. 87, Londres, 1955.

La dcolonisation de l'Ethiopie

137

prouvaient, c o m m e l'a signal un crivain contemporain, Alan Moorhead,


beaucoup de sympathie pour les colons et les administrateurs italiens...
qui, depuis quelques annes qu'ils se trouvaient en Abyssinie, faisaient un
effort gigantesque pour crer une nouvelle colonie modle 1 .
Il apparut bientt que les Britanniques taient peu disposs accorder
l'empereur et son gouvernement une quelconque reconnaissance. Sous la
pression des vnements militaires, et en particulier devant le risque de voir
les Italiens pntrer au Soudan ou au Kenya, o pratiquement aucune
dfense n'tait prte, les Britanniques durent nanmoins conclure un
arrangement avec le monarque thiopien. Aprs un dlai de plusieurs
semaines, le gouvernement britanniquefinit,bon gr mal gr, par l'autoriser
se rendre en avion, le 25 juin, au Soudan, o il ne reut des autorits qu'un
m i n i m u m d'attention, tandis que de nombreux rfugis thiopiens s'taient
rassembls pour l'accueillir.
A u R o y a u m e - U n i , l'adhsion l'ide d'une Ethiopie indpendante et
le souvenir de ce que beaucoup considraient c o m m e la trahison de
l'Ethiopie par la Socit des Nations en 1935-1936 pesaient cependant lourd
dans la balance. L e 11 juillet, un mois aprs que Mussolini eut dclar la
guerre, le colonel W e d g w o o d , qui fut longtemps l'un des plus loyaux amis de
l'Ethiopie la C h a m b r e des c o m m u n e s , posa au gouvernement britannique
une question embarrassante en demandant si des contacts ont t tablis
entre le gouvernement britannique et l'Ethiopie, si le gouvernement de
l'empereur est reconnu c o m m e un alli part entire dans la guerre actuelle,
et si des garanties lui ont t donnes que l'indpendance de l'Ethiopie sera
assure une fois la guerre gagne ; enfin, si, en consquence, des contacts
seront pris avec le gnral A b e b a Aragai, qui c o m m a n d e les forces
thiopiennes sur le terrain, et avec le ras Birru, ancien ministre abyssin de la
guerre, qui a rcemment quitt Jrusalem pour rejoindre les forces
thiopiennes au Soudan en qualit de reprsentant de l'empereur, afin que
les forces britanniques et thiopiennes puissent coordonner leur action
contre les Italiens en Ethiopie .
L e gouvernement britannique, ne pouvant ngliger cette question,
mais ne souhaitant pas se ranger aux vues de W e d g w o o d , chargea
R . A . Butler, sous-secrtaire aux affaires trangres, d'y rpondre ; ce qu'il
fit en donnant aussi peu de prcisions que possible :
Oui, Monsieur, Notre trs honorable collgue comprendra aisment
qu'il ne m'est pas possible de rpondre de faon dtaille ; je peux nanmoins l'assurer que le gouvernement de Sa Majest a conscience qu'il importe
de coordonner toutes les actions susceptibles de nuire l'effort militaire de l'ennemi en Afrique du Nord, en Afrique orientale et en Abyssinie.
1. A . Moorhead, Mediterranean front, p. 37, N e w York, 1942.

138

Richard Pankhurst

E n outre, les intrts militaires plaidaient en faveur d'une coopration


accrue entre Britanniques et thiopiens. L e 21 septembre, une petite mission
anglo-thiopienne, la mission 101, conduite par un officier britannique, le
gnral de brigade Sandford, se rendit en Ethiopie. D e u x mois plus tard, une
confrence ministrielle britannique tenue en octobre Khartoum dcida,
l'issue de dbats orageux *, d'autoriser l'envoi d'armes l'empereur, mais
en quantit limite ; en outre, les thiopiens en lutte contre les Italiens
devraient dsormais tre qualifis de patriotes , et non plus de
rebelles contre la domination italienne. U n e demande d'alliance officielle
entre le R o y a u m e - U n i et l'Ethiopie formule par l'empereur fut nanmoins
rejete. Quelques semaines plus tard, un autre officier britannique, le
colonel Orde Wingate, fut envoy dans le G o d jam avec la promesse d'une
aide rapide, mais limite.
Malgr ces promesses et la rponse de Butler W e d g w o o d au
Parlement, le Ministre britannique des affaires trangres n'envisageait pas
rellement un retour l'indpendance de l'Ethiopie. Il fallut attendre le 9
dcembre pour que le Foreign Office rdige un m m o r a n d u m sur cette
question ; il prsentait l'histoire du pays en termes essentiellement
colonialistes, et allait jusqu' faire remarquer qu' il est difficile de croire
que la restauration de l'ancien empire thiopien en tant qu'tat indpendant
puisse tre rellement envisage. Si cet empire a pu se maintenir aussi
longtemps, ce n'est que parce que les trois grandes puissances limitrophes
la Grande-Bretagne, la France et l'Italie ne sont pas parvenues
s'entendre sur son contrle .
voquant l'avenir de la politique britannique, le m m o r a n d u m
poursuivait :
U n e solution consisterait peut-tre favoriser le retour de l'ancien
empereur la tte d'un tat africain indigne plac sous la tutelle
europenne.
Conscient que cette question ne pourrait tre tranche que plus tard, le
Foreign Office ajoutait avec sagacit :
Il n'est pas ncessaire de dcider ds maintenant quelle puissance
europenne exercerait le protectorat2.
L'opposition britannique une ventuelle restitution l'Ethiopie de la
souverainet d'avant-guerre se manifesta galement par l'envoi au Caire du
colonel Brocklehurst, officier britannique partisan de la cration d'un tat
galla spar, li d'une manire ou d'une autre au R o y a u m e - U n i . Cette
mission, c o m m e le signale Leonard Mosley, historien spcialiste de cette
priode, avait l'appui de certains lments au Kenya et en Rhodsie, qui
1. C . Sykes, Orde Wingate, p. 244, Londres, 1959.
2. Public Record Office, Foreign Office, 371/24645/306.

La dcolonisation de l'Ethiopie

139

rvaient dj, pour l'aprs-guerre, d'une fdration d'Afrique orientale


place sous l'autorit coloniale des Britanniques et qui n'taient pas
hostiles l'ide d'y inclure une bonne partie du sud de l'Ethiopie, terre fertile
et hospitalire1 . L e projet fut nanmoins abandonn sur l'intervention de
Winston Churchill, qui l'empereur avait tlgraphi pour protester contre
ce plan qui aurait pour effet de diviser le pays face aux Italiens.
Fait intressant, et qui montre indirectement la rpugnance d u
gouvernement britannique se rallier l'ide d'une dcolonisation
immdiate de l'Ethiopie : pendant toute cette anne-l et m m e pendant les
quatre premiers mois de 1941, la B B C refusa de diffuser l'hymne national
thiopien dans son mission Les hymnes nationaux des allis , parmi
lesquels figuraient ceux de la France, de la Pologne, du Luxembourg et
d'autres pays allis du R o y a u m e - U n i . L a thorie du gouvernement que
traduisait ce refus fut rvle dans un m m o r a n d u m du Foreign Office dat
du 4 dcembre 1940, qui comportait cette observation rvlatrice :
L a guerre, en clatant, n'a pas eu pour effet de mettre fin la
domination italienne en Abyssinie, qui demeure lgale, et elle n'a pas non
plus automatiquement fait du pays un tat souverain indpendant ; elle nous
a en fait librs de toute obligation de ne pas troubler l'ordre lgal en place,
et nous a laiss les mains libres pour prendre, en ce qui concerne l'avenir de
l'Abyssinie, toutes les dispositions qui nous sembleront opportunes et que
nous serons en mesure de faire appliquer.
Et l'auteur du m m o r a n d u m ajoutait :
Je serais personnellement enclin douter que l'volution de la
situation jusqu'ici comporte quelque lment qui autorise considrer le
ngus (et encore moins l'Abyssinie en tant qu'tat) c o m m e un ' alli ' 2 .
Pendant ce temps, en Afrique, les prparatifs d'une offensive allie
progressaient. L'opration, que l'on allait bientt appeler la campagne de
libration , fut lance le 19 janvier 1941, jour o l'arme allie du Nord
franchit la frontire soudano-thiopienne. L e lendemain, l'empereur,
accompagn de Wingate, son principal conseiller, entra en Ethiopie, venant
lui aussi du Soudan. Il ne disposait que d'une petite arme, que Wingate
appela 1' arme de G d o n , mais il devait bientt tre rejoint par de
nombreux patriotes. Quatre jours plus tard, les forces allies du Sud
attaquaient partir du Kenya. Tout tait donc en place pour le
dclenchement d'une offensive allie qui allait balayer les Italiens hors
d'Afrique orientale en l'espace de quelques mois.
L a stratgie et la tactique de cette campagne furent arrtes
1. L . Mosley, Haile Selassie, p. 260, Londres, 1964.
2. Foreign Office, 371/24639/434. Voir aussi R . Pankhurst, The Ethiopian anthem in 1941 ,
Ethiopia observer, vol. X I V , n 3, 1971, p. 219 225, et The Ethiopian in 1941 ,
Ethiopia observer, vol. X V , n 1, 1972, p. 204 206.

140

Richard Pankhurst

quasi exclusivement par les Britanniques, qui, ds le dpart, entendaient


s'octroyer le rle principal et n'assigner l'empereur et aux thiopiens qu'un
rle mineur et subordonn, limit en fait dans une large mesure aux rgions
prsentant le plus de difficults d'ordre gographique. L e principe tait le
m m e pour la rpartition des armes et le dispositif arien.
L e succs de l'attaque allie fut tel que le gouvernement britannique se
vit oblig d'arrter une politique nette vis--vis de l'Ethiopie, bien plus tt
qu'il ne l'avait escompt au dpart, car, de toute vidence, les Italiens allaient
bientt tre chasss. L e 4 fvrier, le ministre des affaires trangres,
Anthony E d e n , reconnut publiquement pour la premire fois le principe de
l'indpendance de l'Ethiopie en ces termes :
L e gouvernement de Sa Majest est favorable la reconstitution d'un
tat thiopien indpendant et reconnat la lgitimit de la prtention au
trne de l'empereur Hail Slassi.
Il ajoutait :
L'empereur a fait comprendre au gouvernement de Sa Majest
qu'une aide et des conseils extrieurs lui seront ncessaires. L e gouvernement de Sa Majest partage ce point de vue et estime que toute aide et tout
conseil d'ordre conomique et politique devront faire l'objet d'un accord
international lors de la conclusion de la paix. Il raffirme n'avoir pour sa part
aucune ambition territoriale en Abyssinie. Pour le m o m e n t , tant donn que
les forces impriales dirigent des oprations militaires dans certaines rgions
d'Abyssinie, il sera ncessaire de prendre des mesures provisoires de
contrle militaire. Celles-ci seront appliques avec l'avis de l'empereur et
prendront fin ds que la situation le permettra1.
Il convient de signaler que les atteintes la souverainet de l'Ethiopie
auxquelles cette dclaration fait si subtilement allusion allaient bientt tre
imposes unilatralement par les autorits militaires britanniques, ce qui
irrita profondment les thiopiens, qui devaient plus tard faire observer
qu'aucune politique analogue n'avait t adopte rencontre des pays
europens librs de la domination de l'Axe.
Pendant ce temps, l'offensive allie en Afrique orientale s'acclrait.
Les succs des patriotes, sapant le moral des troupes italiennes, permirent
bientt aux thiopiens d'avancer beaucoup plus rapidement que les
Britanniques ne l'avaient prvu et, vrai dire, jug souhaitable. Aussi, au
dbut du mois de mars, aprs la prise de Bouri, au centre du G o d j a m , par
l'arme de l'empereur, les Britanniques lui retirrent-ils le soutien de la
Royal Air Force. Il est presque certain que, si les thiopiens avaient
continu de disposer de ce soutien arien, ils auraient cras l'arme
italienne dans le G o d j a m , mais ce fut en vain que Wingate envoya des
1. M . Perham, The government of Ethiopia, p. 463, Londres, 1969.

La dcolonisation de l'Ethiopie

141

messages radio Khartoum. Il n'est pas exagr de dire, fit-il observer plus
tard, que la capture de cette arme aurait immdiatement permis une perce
russie sur Addis-Abba. Mais nos appels restrent sans rponse .
Il est indniable que, c o m m e le pense Leonard Mosley, le refus de
continuer d'assurer un soutien arien s'explique par des motifs essentiellement politiques. L a question, dit-il, tait de savoir qui allait prendre
Addis-Abba... L e cad de Khartoum et ses forces stationnes Keren ne
pouvaient absolument pas y parvenir temps. Mais que dire de Wingate et
de l'arme G d o n , l'arme de patriotes dont le commandant en titre tait
l'empereur lui-mme ? " M o n cher ami, dclarrent les autorits du Soudan,
pouvez-vous imaginer les consquences d'une telle ventualit ? Si l'on
permet aux Habachis de prendre e u x - m m e s leur capitale, non seulement ils
violeront et ils tueront, mais ils ne seront plus jamais les m m e s . . .
Retenez-les, pour l'amour de Dieu, retenez-les !" Ainsi, au m o m e n t o
l'arme de Gdon aurait pu exploiter ses succs et avancer irrsistiblement
jusqu' Addis-Abba, l'aide dont elle avait besoin ne vint pas. La prise d'un
royaume de Noirs devait tre l'affaire des Blancs, et elle fut confie l'arme
sud-africaine. Les messages ritrs de Wingate demandant quelques
renforts supplmentaires furent ignors 2 .
Les Sud-Africains entrrent dans Addis-Abba o ils continurent
d'appliquer la politique de sgrgation raciale instaure auparavant par les
fascistes le 6 avril ; le m m e jour, une journe de route vers le nord,
l'arme de l'empereur occupait Debra Marqos, ville principale du G o d j a m ,
ce qui ne fut pas un mince exploit en l'absence de tout soutien arien. Malgr
cela, les thiopiens avaient t distancs dans la course la capitale : c'tait
la conception britannique de la dcolonisation, et non la conception
thiopienne, qui avait triomph.
Lorsque Addis-Abba eut t occupe par les Sud-Africains, les
autorits britanniques dcidrent de retarder l'avance de l'empereur partir
de Debra Marqos. Mosley rapporte que, le 6 avril, l'arme de G d o n
reut un message radio des suprieurs de Wingate Khartoum l'informant
que les troupes sud-africaines entraient dans Addis-Abba. Ils lui ordonnaient d'arrter toute progression 2 .
Mosley, qui s'est fond sur les souvenirs d'Akavia, l'aide palestinien de
Wingate, pour examiner la suite des vnements, poursuit en ces termes :
Sa premire raction fut le dpit et la colre. " Il savait que nous
aurions pu y arriver nous-mmes et que, moralement, c'et t juste", dit
Akavia. Mais il se reprit presque aussitt pour envoyer un message de
flicitations accompagn d'une requte. Il demandait qu'un avion ft
1. L . Mosley, Gideon goes to war, p. 104, Londres, 1957.
2. Ibid., p. 105.

142

Richard Pankhurst

immdiatement envoy, afin que Hal Slassi pt s'envoler pour sa capitale


et recevoir ainsi l'hommage et l'accueil de son peuple.
L a requte fut repousse. Il reut l'ordre de veiller ce que
l'empereur restt o il tait. Lorsqu'il protesta, on lui rpliqua : "Il y a 5 000
Italiens Addis-Abba. D e s Blancs. Si l'empereur arrive, les indignes vont
tre saisis de panique. Ils deviendront fous et se mettront piller et violer,
et ils tueront tous les Italiens. Aussi, gardez le petit h o m m e l'cart1."
Puis Wingate reut l'ordre de s'opposer toute tentative de
l'empereur de s'approcher d'Addis-Abba et, pour reprendre les termes du
gnral Cunningham, d'utiliser tous les moyens l'exception de la force2 .
E n fait, l'entre de l'empereur dans la capitale fut retarde d'un mois
entier ; la fin d'avril, impatient, il dcida de marcher sur Addis-Abba, en
bravant la rprobation des Britanniques, mais, c o m m e dit Mosley, avec
l'approbation active bien que strictement officieuse de Wingate 3 . L e
gnral Cunningham n'eut d'autre choix que de s'incliner, car, c o m m e devait
l'admettre plus tard lord Rennell of R o d d dans un rapport officiel sur cette
priode, la prsence de l'empereur dans le pays... et ailleurs que dans sa
capitale ne pouvait que crer une situation embarrassante pour toutes les
personnes concernes4 .
Le 5 mai, l'empereur fit son entre dans Addis-Abba, mais il pouvait
difficilement se considrer c o m m e un souverain indpendant, car la capitale
et, du reste, tous les territoires librs taient maintenant sous
occupation britannique.

L'administration militaire britannique (1941-1942)


Eden avait laiss prvoir euphmiquement qu'il s'agirait d'une aide et d'un
contrle... temporaires , mais la prsence militaire britannique signifiait en
ralit une limitation quasi totale de la souverainet nationale que le
gouvernement thiopien n'acceptait que parce qu'il n'avait aucun m o y e n
effectif de s'y opposer. L e pays, bien loin d'tre remis entre les mains de ses
anciens dirigeants, tait unilatralement plac sous un rgime d'occupation
appel Occupied E n e m y Territory Administration ( O E T A ) . Cette administration tait dirige de Nairobi, alors centre de domination coloniale et de
colons blancs, et avait sa tte sir Philip Mitchell, haut fonctionnaire colonial
n en Afrique du Sud, ancien gouverneur britannique en Ouganda et
nullement partisan de l'indpendance de l'Afrique.
Les restrictions que l'occupation britannique imposait la libert

1. L . Mosley, ibid., p. 105-106.


2. L . Mosley, Haue Selassie, p. 268.
3. L . Mosley, Gideon goes to war, p. 106. Voir galement : O . C . Wingate, Appreciation of
the Ethiopian Campaign (1941) , Ethiopian observer, n 4, vol. X V (1973), p. 204-226.
4. Rennell of R o d d , British military administration of occupied territories, p. 67, Londres, 1948.

La dcolonisation de l'Ethiopie

143

d'action des thiopiens apparurent clairement ds le 11 mai 1941, quand


l'empereur dsigna son premier cabinet de l'aprs-guerre, qui se composait
de sept ministres ; cette dsignation fut suivie d'une visite du gnral de
brigade Lush, reprsentant de sir Philip Mitchell, qui dclara sans ambages :
Sa Majest ne peut totalement recouvrer son statut et ses fonctions
d'empereur avant la signature d'un trait de paix avec l'Italie. E n attendant,
le pouvoir lgal en Ethiopie est toujours dtenu par le roi d'Italie1.
Bien que l'empereur ait refus d'annuler la nomination des ministres, il
dut plus tard se soumettre et appeler ces derniers ministres dsigns .
Ainsi, bien que libre du joug des Italiens, l'Ethiopie demeurait sous
domination trangre ; vrai dire, la domination britannique tait telle
qu'un m m o r a n d u m des tats-Unis dat du 18 juin la dcrivait c o m m e une
occupation quivalant un protectorat sur l'Abyssinie2 . E n outre, dans
les milieux coloniaux et militaires britanniques, on supposait et l'on esprait
gnralement que cette situation pourrait devenir permanente. G o r d o n
Waterfield, Anglais qui rsidait alors Addis-Abba, rappelle que les
officiers britanniques responsables de l'administration politique du pays, qui
constituait une organisation en rapide expansion, parlaient ouvertement
d'instaurer en Ethiopie un contrle sur le modle du Soudan en mettant en
place des responsables politiques dans tout le pays... O n ressortait tous les
vieux arguments sur les avantages du contrle britannique. L'ide de voir
une administration thiopienne laisser se dgrader les amliorations
introduites par les Italiens, qui avaient cot des millions de livres, leur
dplaisait ; en outre, l'Ethiopie tait considre c o m m e une riche contrepartie du Soudan, dans la mesure o le lac Tsana et la source du Nil Bleu s'y
trouvaient3 .
Sir Philip Mitchell lui-mme partageait, dans une large mesure, ces
sentiments. Il incita l'empereur accepter de s'en tenir aux conseils des
Britanniques pour toutes les questions concernant le gouvernement de
l'Ethiopie ; de ne lever des impts et de n'allouer des crdits qu'aprs
accord pralable du gouvernement de Sa Majest ; d'accorder aux
trangers la juridiction des tribunaux britanniques ; de n'lever aucune
objection si le commandant en chef britannique jugeait ncessaire de
reprendre le contrle militaire d'une partie quelconque de l'Ethiopie et de
ne lever des troupes ou de n'entreprendre des oprations militaires qu'avec
l'accord du reprsentant du gouvernement de Sa Majest 4 .
C o m m e il tait prvoir, l'empereur trouva ces propositions
inacceptables, et tlgraphia Churchill pour lui demander pourquoi la
1.
2.
3.
4.

L . Mosley, Haile Selassie, p. 275.


J. H . Spencer, Ethiopia, the Horn of Africa, and U. S. Policy, p. 9, Cambridge, Mass.
L . Mosley, Haile Selassie, p. 275.
Foreign Office, 371/27514/4091.

144

Richard Pankhurst

signature d'un trait entre les deux pays tait diffre aussi longtemps. L e
premier ministre, peu dsireux de donner penser qu'il tentait d'exercer une
coercition sur le premier et cette poque-l le seul pays libr de la
domination de l'Axe, dcida d'luder la question en rpondant que le retard
tait d au dsir du gouvernement britannique de s'assurer que rien dans le
projet ne pourrait tre interprt c o m m e une ingrence dans votre
souverainet ou c o m m e une limitation de l'indpendance thiopienne1 .

L'accord anglo-thiopien de 1942


Aprs de longues ngociations, un accord de deux ans fut sign le 31 janvier
1942. Il reconnaissait l'indpendance de l'Ethiopie et prvoyait l'octroi d'une
subvention d'un million et demi de livres pour la premire anne et d'un
million pour la deuxime (renouvelable les annes suivantes raison de
500 000 livres pour la troisime et de 250 000 livres pour la quatrime), afin
de remettre sur pied une administration dans le pays dvast par la guerre.
L'empereur fut cependant contraint de faire de nombreuses concessions qui
assuraient le maintien et la lgitimit d'un contrle britannique trs tendu.
Leur nature m m e les rendait inacceptables pour un tat vritablement
souverain.
L'accord stipulait, dans son prambule, que le gouvernement du
R o y a u m e - U n i reconnat que l'Ethiopie est maintenant un tat libre et
indpendant et que Sa Majest l'empereur Hal Slassi Ier en est le chef
lgitime . Les articles qui suivaient limitaient radicalement la porte
pratique de cette dclaration.
L'article premier prvoyait l'tablissement de relations diplomatiques
entre les deux pays mais stipulait que le reprsentant diplomatique de Sa
Majest le roi aura la prsance sur tout autre reprsentant tranger .
L'article II disposait que le R o y a u m e - U n i fournirait des conseillers
l'Ethiopie mais ajoutait que l'empereur consent ne pas n o m m e r d'autres
conseillers que ceux dont il est fait mention... si ce n'est aprs consultation du
gouvernement du R o y a u m e - U n i . E n vertu de l'article I V , l'Ethiopie
recevrait une aide financire pendant deux ans, renouvelable pour deux
autres annes, mais l'empereur accepte que le gouvernement du
R o y a u m e - U n i soit consult sur toutes les questions montaires concernant
l'Ethiopie et que des accords dans ce domaine ne soient passs qu'avec
l'assentiment de ce gouvernement .
L'article V , qui allait profondment irriter la population thiopienne,
confrait aux trangers le droit d'tre jugs par une haute cour compose au
moins d'un juge britannique.
L'article V I stipulait qu'en ce qui concernait la proprit prive de
1. L . Mosley, Haue Selassie, p. 277.

La dcolonisation de l'Ethiopie

145

l'ennemi, source de richesses considrables, l'empereur accepte de


consulter le reprsentant diplomatique britannique .
E n vertu de l'article VII relatif aux prisonniers italiens, qui
constituaient pratiquement la seule main-d'uvre qualifie dont disposait
alors le pays, tous les prisonniers de guerre seraient remis aux autorits
militaires britanniques.
L'article X I accordait aux Britanniques le droit de survoler l'Ethiopie
en toute libert mais stipulait que l'empereur ne permettra pas des avions
trangers autres que britanniques de se poser, de se dplacer en Ethiopie ou
de survoler le pays sans l'accord du gouvernement du R o y a u m e - U n i 1 .
Outre ce trait ingal, l'empereur fut oblig de signer avec le
R o y a u m e - U n i une convention militaire dont les dispositions, de l'avis d'un
commentateur rcent, voquaient plus un armistice qu'une alliance2 . L a
convention stipulait, dans ses articles premier et deuxime, que le
R o y a u m e - U n i enverrait une mission militaire pour entraner l'arme
thiopienne, mais elle accordait aux Britanniques de trs importantes
concessions territoriales et autres. L a m m e convention prcisait,
l'article 3, que les zones spcifies dans l'annexe jointe la prsente
convention et tous les autres lieux et zones s'ajoutant ou se substituant
auxdits lieux et zones aux termes d'un accord conclu entre les parties
demeureront sous administration militaire britannique dans la mesure o et
aussi longtemps que le gnral commandant en chef des forces britanniques
en Afrique orientale le jugera ncessaire, aprs consultation de Sa Majest
l'empereur .
L'ampleur du sacrifice impos aux thiopiens par cet article apparat
dans l'annexe qui spcifiait les zones appeles demeurer sous administration militaire britannique, savoir : a) une grande partie du sud-est de
l'Ethiopie, limitrophe de la Somalie franaise, de la Somalie britannique et
de la Somalie italienne ; b) toutes les superficies occupes par les chemins de
fer franco-thiopiens ainsi que leurs dpendances c'est--dire une bande
de territoire s'tendant d'Addis-Abba jusqu' la frontire de la Somalie
franaise, en passant par Dire D a o u a ; c) la plupart des principales villes
d'Ethiopie, soit Addis-Abba, A d a m a , D j i m m a , Aouache, Gondar, Dire
D a o u a , Dbat, Harar, Adi Arcai, A d o u a , Dalle, Adigrat, Neguelli, Quiha,
Yavello, Komboltcha, M e g a , Sardo et Modjio.
L'article 5 stipulait en outre que le territoire de l'Ogaden , qui avait
t incorpor la colonie italienne de Somalie en 1936, devait demeurer
sous l'administration britannique de Somalie .
L a convention comportait aussi un certain nombre d'autres points sur
1. Rennell of Rodd, op. cit., p. 539-543.
2. C . P. Potholm, Liberation and exploitation : the struggle for Ethiopia, p. 101, N e w York,
1976.

146

Richard Pankhurst

lesquels l'empereur tait contraint d'abandonner sa souverainet. Il acceptait


ainsi que le gouvernement du R o y a u m e - U n i aura le droit de maintenir en
Ethiopie toutes les forces militaires qu'il jugera ncessaires (article 6), que,
nonobstant le fait que les cantonnements britanniques se trouvent en
territoire thiopien, lesdits cantonnements seront inviolables et seront
soumis au contrle et l'autorit exclusifs des autorits britanniques
comptentes (article 7) et que les forces britanniques jouiraient, en ce
qui concerne le personnel, les vhicules, les animaux et le matriel, d'une
libert totale de m o u v e m e n t entre les cantonnements britanniques et, d'une
manire gnrale, de la libert de m o u v e m e n t dont des forces de ce type
jouissent au R o y a u m e - U n i (article 8). D e m m e , les m e m b r e s des forces
britanniques avaient le droit d'entrer en Ethiopie et d'en sortir tout
m o m e n t et en toute libert, sur simple production d'un document prouvant
leur appartenance aux forces britanniques . D'autres dispositions confraient au principal alli du pays des droits extraterritoriaux tendus ; ainsi,
l'article 12 stipulait que l'empereur assurera le maintien en vigueur de toute
la lgislation adopte par les autorits militaires britanniques que le
gouvernement du R o y a u m e - U n i jugera ncessaire la scurit des forces
britanniques en Ethiopie . Enfin, l'article 19 disposait que les forces
britanniques pourront envoyer une escorte arme dans toute partie de
l'Ethiopie afin de conduire et d'escorter jusqu' un cantonnement britannique ou une zone rserve tout m e m b r e des forces britanniques qui aurait t
arrt1 .
L'Ethiopie, bien loin d'tre libre, se trouvait donc soumise, pieds et
poings lis, son librateur , tel point que John H . Spencer, professeur
amricain spcialiste des relations internationales, qui fut parfois conseiller de
l'empereur, devait crire plus tard, sans doute l'intention des Amricains :
Pour l'essentiel, l'Ethiopie demeurait sous contrle britannique. Les
units militaires de la B M M E (British Military Mission to Ethiopia/Mission
militaire britannique en Ethiopie) taient partout prsentes, c o m m e taient
partout prsents les conseillers britanniques. Ils contrlaient toutes les
communications, y compris la correspondance personnelle de l'empereur,
ainsi que le trafic arien, routier et ferroviaire. A u c u n avion d'une ligne
arienne trangre autre que les lignes britanniques n'avait le droit de
survoler le territoire. L e shilling d'Afrique orientale remplaa la lire italienne
et la monnaie thiopienne traditionnelle. L'Ethiopie faisait partie de la zone
sterling. O n ne pouvait acheter des pneus Goodyear, Goodrich ou Firestone
que s'ils avaient t fabriqus dans lesfilialesanglaises de ces socits. Tous
les dollars provenant des exportations devaient tre convertis en livres
sterling2.
1. Rennell of Rodd, op. cit., p. 199, 547-551.
2. J. H . Spencer, op. cit., p. 9.

La dcolonisation de l'Ethiopie

147

Malgr les nombreuses limitations imposes la souverainet de


l'Ethiopie, l'accord de 1942 marquait une tape importante dans la
dcolonisation d u pays, car il constituait la premire reconnaissance
diplomatique du rtablissement de son indpendance. O n ne pouvait plus
prtendre que l'indpendance devait attendre la conclusion d'un trait de
paix avec l'Italie.

L'accord anglo-thiopien de 1944


Ayant obtenu la reconnaissance de 1' indpendance de l'Ethiopie par
l'accord de 1942, le gouvernement thiopien chercha arracher aux
Britanniques sa libert d'action effective en se tournant vers les tats-Unis
d'Amrique. C e pays, soucieux d'assumer ses responsabilits de puissance
mondiale, penchait pour une telle dmarche mais, c o m m e le rapporte
Spencer, celle-ci posait des problmes, car, pour entrer en contact avec les
autorits thiopiennes, il fallait passer par la lgation britannique de la
capitale. D u fait que les Britanniques prfraient voir la reprsentation des
tats-Unis en Ethiopie limite un consulat gnral, les ngociations en vue
de la rouverture d'une lgation des tats-Unis durent se drouler ailleurs.
U n e fois que le dpartement d'tat eut approuv les dispositions finales en
faveur de l'ouverture d'une lgation, il restait transmettre la notification
aux autorits thiopiennes Addis-Abba. Il fallait pour cela passer par la
lgation du R o y a u m e - U n i . L e ministre britannique conserva cette note
jusqu' ce que les tats-Unis, inquiets de ne pas recevoir de rponse,
l'obligent finalement la remettre aux thiopiens1 .
L'tablissement de relations avec les tats-Unis modifia radicalement
la situation, car il permit au gouvernement thiopien de sortir progressivement mais effectivement de sa dpendance vis--vis des Britanniques. L a
position de l'Ethiopie fut expose sans ambages par le vice-ministre des
finances, Yilma Deressa, dans u n m m o r a n d u m adress au prsident
Roosevelt, par lequel il protestait contre l'avant-projet d'accord de 1942
soumis par les Britanniques, qui revenait imposer un protectorat ; il
soulignait m m e que l'accord effectivement appliqu... est considr en
Ethiopie c o m m e un m o y e n d'imposer au gouvernement des conditions
incompatibles avec la libert et l'exercice des droits souverains d'une nation
libre2 .
Aprs l'tablissement de relations diplomatiques avec les tats-Unis,
le gouvernement thiopien reut des Amricains un soutien moral, ainsi
qu'une assistance technique limite et la promesse d'une aide plus
1. Ibid., p. 10.
2. U S A , Foreign relations of the United States, diplomatie papers, III, p. 104, Washington,
1943.

148

Richard Pankhurst

substantielle l'avenir. Fort de cet appui, le gouvernement thiopien se


trouva bientt en mesure de demander l'abrogation de l'accord de 1942. L e
12 janvier 1944, le vice-ministre des affaires trangres, Aklilu Habta W a l d ,
crivit donc au gouvernement britannique pour solliciter la conclusion d'un
nouvel accord, en faisant valoir que plusieurs clauses de l'ancien accord
ne prsentaient plus aucune utilit1 .
V u l'engagement croissant des Amricains en Ethiopie, les Britanniques pouvaient difficilement refuser. L e ministre britannique AddisA b b a , Robert H o w e , qui tait tout fait conscient de la situation,
tlgraphia au Foreign Office pour lui indiquer qu'il tait indispensable de
savoir si les Amricains avaient l'intention de poursuivre une politique
c o m m u n e avec le R o y a u m e - U n i , car, signalait-il, le gouvernement
thiopien est maintenant m m e de traiter avec les tats-Unis des questions
qui touchent aux intrts du gouvernement de Sa Majest et de placer le
gouvernement de Sa Majest devant un fait accompli2 .
L e ministre eut la grande dception d'apprendre que les tats-Unis
n'avaient pas l'intention de souscrire la suzerainet des Britanniques sur
l'Ethiopie.
Bien que la position des Britanniques en tant que ngociateurs s'en
trouvt affaiblie, les ngociations menes Addis-Abba par un envoy
spcial du gouvernement britannique, lord D e L a Warr, durrent fort
longtemps et semblrent m m e parfois voues l'chec. Les thiopiens
russirent empcher que la plupart des limitations imposes leur
souverainet par l'accord de 1942 figurent dans le projet de 1944. Les
ingalits que prsentait le trait prcdent disparaissaient donc en grande
partie. Afin de se librer des liens imposs par l'accord de 1942, les
thiopiens furent cependant contraints de faire eux aussi des concessions. La
plus importante faisait l'objet de l'article 7, selon lequel le gouvernement
thiopien consentait ce que les Britanniques continuent d'occuper l'Ogaden
et la zone rserve, avec la rserve toutefois qu'il s'agissait, pour l'Ethiopie,
de contribuer en tant qu'alli la poursuite efficace de la guerre, sans
prjudice de sa souverainet fondamentale . L e m m e article prcisait en
outre explicitement que l'occupation durerait tant que le prsent accord
demeurerait en vigueur3. L e nouveau trait, sign le 19 dcembre 1944,
aboutit donc la dcolonisation de la plus grande partie de l'Ethiopie,
exception faite de l'Ogaden et de la zone rserve, qui demeuraient sous
administration militaire britannique.

1. Foreign Office, 371/41448/403.


2. Foreign Office, 371/41449/874.
3. Perham, op. cit., p. 447.

La dcolonisation de l'Ethiopie

149

Le protocole anglo-thiopien de 1948


L'tape suivante, qui devait tre l'avant-dernire sur la voie de la
dcolonisation de l'Ethiopie, fut franchie en 1948. L e gouvernement
britannique, qui avait accept la revendication de souverainet
fondamentale de l'Ethiopie sur l'Ogaden et la zone rserve par l'accord de
1944, se rendit compte qu'il lui tait impossible de prolonger son occupation
devant l'opposition nergique que manifestait alors le gouvernement
thiopien, d'autant que l'accord spcifiait, l'article 13, que l'une ou l'autre
des deux parties pouvait y mettre fin au bout de deux ans. L a prsence
militaire prolonge des Britanniques avait dj t dnonce par la presse
sovitique qui y voyait une manifestation d'imprialisme ; en outre, elle ne
semblait plus prsenter grand intrt pour le R o y a u m e - U n i puisqu'il tait
devenu vident qu'il ne pourrait conserver l'ancienne colonie italienne de
Somalie, attenante cette rgion, qui devrait selon toutes probabilits tre
rendue l'Italie. E n consquence, le gouvernement britannique accepta, aux
termes d'un protocole sign le 24 juillet 1948 avec le gouvernement
thiopien, de retirer les forces britanniques de la plus grande partie de
l'Ogaden, qui fut ainsi de nouveau place sous administration thiopienne.
L ' a c c o r d anglo-thiopien d e 1 9 5 4
La politique trangre de l'Ethiopie la fin des annes 1940 fut
principalement axe sur la question de l'avenir de l'ancienne colonie
italienne d'Erythre, dont l'intgration tait considre c o m m e revtant une
importance majeure, tant sur le plan conomique que sur le plan stratgique.
L'avenir du territoire, qui avait fait l'objet de longs pourparlers entre les
grandes puissances et nombre de petits pays, fut finalement dcid par une
rsolution des Nations Unies en date du 2 dcembre 1950, en vertu de
laquelle l'Erythre et l'Ethiopie taient fdres sous la souverainet de la
couronne thiopienne.
Aprs la cration de la fdration, l'anne suivante, le gouvernement
thiopien aborda la question de l'Ogaden et de la zone rserve, pour
lesquels la souverainet fondamentale de l'Ethiopie avait t explicitement reconnue dans l'accord de 1944. La guerre, qui avait t invoque dans
le trait c o m m e motif justifiant l'administration de ces territoires par les
Britanniques, tait depuis longtemps termine. L e gouvernement britannique ne pouvait donc faire autrement que de les restituer aux autorits
thiopiennes. C'est ce qu'entrinait l'accord anglo-thiopien du 29 novembre
1954, dont l'article premier stipulait que la souverainet entire et
exclusive de l'Ethiopie sur les territoires spcifis dans l'annexe jointe au
prsent accord (ci-aprs d n o m m s " les territoires " ) , qui a t reconnue

150

Richard Pankhurst

par le trait anglo-thiopien de 1897, est raffirme par le prsent accord. A


compter du 28 fvrier 1955, l'administration militaire britannique, dont la
prsence temporaire tait prvue par le trait anglo-thiopien du 19
dcembre 1944, se retirera de la zone rserve, telle qu'elle est dlimite
dans l'annexe au prsent accord, et de la partie de l'Ogaden qui relve
actuellement de sa juridiction. A compter de cette date, le gouvernement
imprial thiopien exercera de nouveau la juridiction sur ces territoires et en
assumera l'administration .
L e processus de dcolonisation de l'Ethiopie, que les thiopiens
n'estimrent achev qu'avec le retour aux frontires que la communaut
internationale leur reconnaissait avant 1935, avait donc pris quinze ans.

Nocolonialisme ou dcolonisation ?

Hagos Gebre Yesus


S'levant avec vhmence contre l'usage que font continuellement du terme
(fort sujet caution) de race ceux qui aimeraient classer l'espce
humaine en catgories rpondant leurs propres conceptions ethnocentriques, un eminent anthropologue, Ashley Montagu, a dclar : Le principe
des droits du 'squatter' s'applique apparemment aussi bien aux mots qu' la
proprit. Lorsque les h o m m e s ont beaucoup investi dans certains mots, ils
ont tendance les considrer c o m m e leur bien propre, voire en devenir les
esclaves, esclaves de leur propre vocabulaire. Les murailles ne font pas
forcment la prison, mais les termes techniques peuvent en tre une. C'est l
une raison supplmentaire de nous interroger sur l'utilisation qui est faite du
terme de 'race'.
Dans ce bref expos, je m e propose de dmontrer que le m m e
exercice d'autocritique s'impose, et depuis bien longtemps, ceux qui
tiennent tant, pour les m m e s raisons, au m o t dcolonisation .
A m o n avis, la question essentielle qu'il convient de poser et laquelle
il faut une rponse est la suivante : le colonialisme a-t-il cd la place la
dcolonisation, c o m m e le terme lui-mme le laisserait supposer et c o m m e le
prtendent aussi les tenants de cette hypothse, ou a-t-il donn naissance au
nocolonialisme, en Afrique c o m m e ailleurs dans ce qu'on n o m m e le tiers
m o n d e ? Si la rponse la premire partie de cette question est affirmative,
et ngative la rponse la seconde, on pourra sans doute m e reprocher de m e
tromper d'adversaires ; dans ce cas, j'accepterai ces reproches avec autant de
grce que je le pourrai, et je m'attacherai examiner plus attentivement le
m o n d e qui m'entoure. Mais, si c'est l'inverse qui est vrai, ceux qui clament la
bonne nouvelle de la dcolonisation devront apprendre chanter une autre
chanson.
Parlons d'abord des termes en eux-mmes. E n effet, les termes utiliss
dans tel ou tel discours, et notamment dans ceux qui sont bien accueillis,
conditionnent d'une certaine manire la faon de voir de leurs utilisateurs.
C'est pourquoi ils ont une grande importance ; lorsque les termes que nous
employons conditionnent ainsi notre faon de voir, autrement dit lorsqu'ils
ne refltent pas exactement la situation relle qu'ils prtendent dcrire, il est

152

Hagos Gebre Yesus

vident qu'ils contribuent falsifier et obscurcir certaines des ralits de ce


m o n d e . C'est bien ce qui arrive chaque fois que le mot dcolonisation est
employ en rapport avec ce qu'on appelle, avec fort peu de discernement,
sinon aucun, les pays arrirs, ou les pays sous-dvelopps, ou encore, et plus
charitablement, les pays en dveloppement. Les locutions que nous venons
de mentionner sont supposes renvoyer aux m m e s choses (ou les dcrire),
c o m m e si elles taient toutes trois exactement synonymes. La premire, qui
traduit simplement une arriration, suggre un tat statique ; la deuxime a
la m m e signification gnrale que la premire, mais elle implique aussi
l'existence ventuelle de certains secteurs dvelopps ou de secteurs ayant
atteint un certain niveau de dveloppement ; la signification de la troisime
est compltement diffrente de celle des deux premires, et bien des titres
elle s'oppose m m e celles-ci puisqu'elle suggre un tat ou un processus de
dveloppement. Tous ces termes, y compris le dernier en date (qui jouit
maintenant d'un certain support marxien et non marxiste de la part
de gens qui semblent plus proccups d'inventer des mondes de fantaisie que
soucieux du m o n d e rel d'ici-bas), tous ces termes, dis-je, ont une longue
histoire fort tourmente. Mais, lorsqu'on ajoute cette liste de termes
impropres celui de dcolonisation , le vase dborde. D e la m m e
manire, la mauvaise application qui est faite du concept de dcolonisation
n'a d'gale que la perception errone de la situation qui rgne dans les pays
nocoloniss.
L a principale objection que je ferai ici au terme de dcolonisation ,
c'est qu'il laisse entendre que certains problmes endmiques ont t rsolus,
alors qu'ils sont loin de l'tre, et qu'il tend donner une certaine crdibilit
la propagande d'autojustification des impraialistes de tout bord, qui
prtendent aussi que les choses sont partout en train de s'amliorer. Lorsque,
avec une constancerituelle,on va rptant que les pays sous-dvelopps se
dveloppent, que les peuples retardataires progressent, ou encore, en un
mot, que la dcolonisation est partout en marche, on se fait l'cho de cette
litanie de l'imprialisme. Autrement dit, continuer faire usage du terme de
dcolonisation alors que c'est le nocolonialisme qui rgne, c'est persister
employer un langage ambigu afin de favoriser la confusion des ides et la
prolongation du pillage et de la mise sac des pays nocoloniss. Et cela pour
la simple raison que le passage du vieil ordre colonial un simulacre
d'indpendance n'est pas la dcolonisation, mais la continuation du
colonialisme sous une forme nouvelle : par consquent, le terme de
nocolonialisme est le seul qui puisse rendre compte avec exactitude de
l'ensemble des rapports entre pays dvelopps et sous-dvelopps. Et, si l'on
regarde notre plante, ce que l'on voit, ce n'est pas le recul du colonialisme et
l'avance de la dcolonisation, mais bien plutt la ralit touffante de la
domination et de l'exploitation nocoloniales, imposes de l'extrieur par

Nocolonialisme ou dcolonisation ?

153

l'imprialisme et soutenues de l'intrieur par les rgimes nocoloniaux en


place, puisque celles-l ne peuvent s'exercer sans l'aide de ceux-ci, et que
ceux-ci ne peuvent continuer exister en l'absence de celles-l. C'est dire que
les gens qui parlent d'une prtendue dcolonisation des pays en
dveloppement doivent admettre galement cet autre corollaire de la
situation nocoloniale, savoir que la soi-disant bourgeoisie nationale des
pays nocoloniss n'est en aucune faon comparable aux classes bourgeoises
d'autres temps et d'autres lieux. E n dpit de ses efforts de rhtorique pour
faire croire le contraire, cette bourgeoisie ne constitue pas une force
antifodale et anti-imprialiste. A la vrit, sauf peut-tre par la pigmentation de sa peau et quelques autres stigmates extrieurs, elle n'a m m e pas
de caractre national. Loin de constituer u n e force nationale antiimprialiste, elle est manifestement un accessoire de l'appareil imprialiste.
O n ne saurait lui attribuer le rle historiquement progressiste jou par
d'autres classes bourgeoises et l'on ne peut donc parler d'une dcolonisation
srieuse sans falsifier les faits. E n raison de son intgration l'ordre
nocolonialiste des choses, cette classe a renonc ce rle ; au contraire, elle
est devenue la fois l'agent et le bnficiaire de l'imprialisme, auquel elle
est lie de mille et une manires.
D a n s ces conditions, il est tout fait faux de prtendre qu'une relle
dcolonisation est en train de s'oprer grce aux efforts de cette
crypto-bourgeoisie, ni grce la bonne conscience des imprialismes
complices ou rivaux d'aujourd'hui dont les porte-parole ne cessent de verser
des larmes de crocodile pour faire taire les appels harcelants de politiciens
leur solde. E n dpit de ces changes d'appels pathtiques et de promesses
apaisantes, la ralit de l'exploitation capitaliste et de la collaboration de
classe offre une bien plus grande rsistance que les nobles principes si
souvent professs et proclams par les deux parties. Aussi bien, quand on
veut abattre un arbre, il n'est pas coutume de demander celui-ci de fournir
la hache. Les bcherons qui seront capables d'abattre l'arbre nocolonialiste,
ce sont les peuples qu'il couvre de son o m b r e , et non pas les parasites qui y
ont fait leur nid. O n peut donc dire sans crainte d'exagration que la
soi-disant bourgeoisie nationale n'est en fait qu'une classe dpendante qui,
c o m m e certains organismes parasites d u m o n d e biologique, c o n s o m m e
infiniment plus que son propre poids. Il n'y a rien d'tonnant ce que des
projets aussi ambitieux que le nouvel ordre conomique , qui a fait couler
tant d'encre et auquel tant de tonnes de papier ont t consacres, n'aient pu
et ne puissent rien changer au scandale permanent de 1' change ingal
entre nantis et dmunis. Les premiers possdent toujours plus qu'il ne leur
faut et les seconds n'ont encore que trs peu de ce qu'il leur faudrait, et rien
de ce qu'ils voudraient.
L e fait que les rgimes en place rgnent plus qu'ils ne gouvernent et

154

Hagos Gebre Yesus

tombent priodiquement de Charybde en Scylla en vendant leur allgeance


l'un ou l'autre des camps imprialistes, et le fait qu'ils soient toujours prts
se vendre et vendre leur pays en m m e temps au plus offrant ne doivent
pas tre confondus avec l'affirmation d'une volont nationale ou d'une
quelconque souverainet. C o m m e leurs suzerains imprialistes e u x - m m e s ,
les vassaux de l'imprialisme n'ont pas d'amitis durables, mais seulement
des intrts permanents.
C o m m e ce sombre tableau le laisse entrevoir, l'apparition et le
maintien de tant de rgimes nocoloniaux ineptes, qui ont compos avec le
nocolonialisme, sont rendus possibles par le caractre m m e de l'imprialisme contemporain. Contrairement aux imprialistes d'autrefois, les imprialistes d'aujourd'hui ne traitent pas avec les peuples des pays nocoloniss
dans un climat de concurrence acharne. A u lieu de se faire la guerre c o m m e
jadis, ils ont mis au point un systme unique de pillage au profit de leurs
imprialismes complmentaires. E n d'autres termes, les imprialistes
contemporains ne s'opposent plus entre eux vis--vis du tiers m o n d e ,
mais oprent au contraire avec une unit d'objectifs et de direction
parfaitement tudie. A tous les niveaux, conomique ou politique, culturel
ou idologique, militaire ou technologique, leurs activits sont caractrises
par une solide cohsion et menes de faon parallle et complmentaire.
Quelles que soient les contradictions internes dont ils peuvent encore souffrir
et malgr des attitudes belliqueuses qui semblent parfois dmentir leur
dtente et leur comptition pacifique , ce que les divers camps
imprialistes redoutent le plus, ce n'est pas le risque qu'clate entre eux une
guerre d'extermination, mais bien plutt le danger toujours prsent de
guerres de libration nationale qui anantiraient tout le systme de l'imprialisme et de l'exploitation capitaliste.
Devant ces cruelles ralits, devant le triste fait que l'cart entre pays
imprialistes et pays victimes de l'imprialisme se creuse encore au lieu de
diminuer et que la malnutrition, la famine, la maladie et la mort sont encore
le lot de l'immense majorit des peuples du tiers m o n d e , c o m m e n t
pourrait-on parler, et selon quels critres, de dcolonisation ? Il est bien
vident que c'est impossible sans tomber dans une sorte de parodie digne
d'Orwell, o le mensonge devient vrit et o les h o m m e s sont transforms
en porcs. Si ces vrits dsagrables sur le m o n d e actuel semblent vraiment
trop ameres pour ceux qui ont le got plus dlicat que m o i , je leur
conseillerai de demander aux victimes du nocolonialisme si le tableau que je
viens de brosser de leur existence est exagr ou au contraire trs au-dessous
de la ralit. Les victimes en question rpondraient peut-tre en citant la
fameuse phrase des Franais : Plus a change et plus c'est la m m e
chose !
Quant aux vnements qui se sont drouls en Afrique australe et dans

Nocolonialisme ou dcolonisation ?

155

la Corne de l'Afrique ces dernires annes, il serait superflu, aprs ce qui a


t dit dans les pages prcdentes, de rappeler les calculs cyniques et les
manuvres sordides auxquels les superpuissances se sont livres dans ces
deux rgions du continent. Ces dernires manifestations du nocolonialisme
sont suffisamment connues, de m m e que les acteurs, grands ou petits, de
cette tragdie. Qui plus est, la nature des rivalits c o m m e les objectifs des
adversaires n'ont rien de vraiment nouveau ; peut-tre leur cynisme est-il
simplement plusflagrant.Les enjeux sont les m m e s et toujours aussi levs.
Qu'il suffise de rappeler la srie d'alliances successivement conclues et
rompues, l'opportunisme grossier qui a prsid aux divers alignements et
ralignements, la mtamorphose instantane des amis d'hier en
ennemis d'aujourd'hui, la transformation, du jour au lendemain, de
prtendus rvolutionnaires en ractionnaires et de prtendus ractionnaires
en rvolutionnaires, le tout accompagn de bndictions ou d'excommunications immdiates prononces par des prtres qui se sont ordonns
eux-mmes et sont tombs du ciel la manire de Batman. Tout cela, et le
reste, est typique de l're nocoloniale. C'est par des moyens de ce genre que
se livre actuellement dans ces deux rgions vitales de l'Afrique une preuve
de force triangulaire.
L'un des m e m b r e s de cette troka, qui s'attribue le titre de dfenseur
universel des droits de l ' h o m m e , feint la neutralit et la modration
devant les actes les plus inhumains quotidiennement perptrs par des
rgimes sa solde dirigs par des ractionnaires invtrs, prsents c o m m e
des modrs ou des h o m m e s dont l'influence modratrice sauvegardera
la stabilit . L e second se proclame le champion du socialisme et le
dfenseur de l'intgrit territoriale des pays de ces rgions d'Afrique,
oubliant apparemment qu'il a lui-mme d m e m b r , il n'y a pas si longtemps,
un autre pays d'un autre continent au n o m du principe de l'autodtermination. L e troisime, enfin, tout en se prtendant oppos aux deux autres,
prend en fait parti pour le premier contre le second et, ce faisant, soutient et
encourage, au n o m d'un antirvisionnisme aussi rvisionniste que tout ce
qu'on a pu connatre jusqu'ici, les agressions dlibres de chauvins dlirants
et de partisans impnitents de la suprmatie blanche en qute de portions de
territoire. L e spectacle de cette rdition du dpeage de l'Afrique est offert
tous ceux qui ont des yeux pour voir. Mais voil, il y a aussi le spectre de la
rsistance et de la rvolution, qui les hante tous tant qu'ils sont.

Troisime partie
Compte rendu des dbats
de la runion d'experts

Sance inaugurale

A la sance inaugurale, prside par Son Excellence l'ambassadeur


Ocheduszko, prsident de la Commission nationale polonaise pour l'Unesco,
des allocutions de bienvenue ont t prononces par des personnalits
reprsentant les autorits universitaires polonaises.
L e D r Z . Piro a notamment rappel quel est le sens de l'effort
entrepris par l'Unesco en faveur de l'Histoire gnrale de l'Afrique. Son
Excellence T . Ocheduszko a soulign quel point l'histoire du continent
africain, enracine dans un prsent difficile et dramatique, pour ce qui tait
des thmes proposs la runion, devait clairer ce prsent par la vision du
pass. B . Winid, au n o m du chancelier de l'Universit de Varsovie, a expos
l'importance, la diversit et l'intrt des travaux effectus en Pologne sur
l'histoire du continent africain et appel l'attention des experts sur la revue
polonaise Africana bulletin.
A u n o m du Directeur gnral de l'Unesco, M . Gll a rappel les
termes de deux rsolutions adoptes par l'Assemble gnrale des Nations
Unies, qui revtaient une importance capitale pour les questions que les
experts allaient examiner. L'une, la rsolution 1514 ( X V ) , du 14 dcembre
1960, porte sur l'octroi de l'indpendance aux pays et aux peuples coloniaux.
L'autre, la rsolution 1803 (XVII), du 14 dcembre 1962, tablit la
souverainet permanente des peuples sur leurs ressources naturelles,
l'exploitation de celles-ci devant s'exercer dans l'intrt du dveloppement
national et du bien-tre de la population de l'tat intress .
M . Gll a galement fourni des prcisions sur la mise au point du
volume VIII de l'Histoire gnrale de l'Afrique, dont la table des matires
faisait toujours l'objet de discussions entre le directeur du volume et le
Comit scientifique international. Il a soulign la complexit des notions de
dcolonisation, de libration et d'indpendance (annexe 1).
La runion a lu un bureau compos des personnalits suivantes : le
D r Z . Piro (Pologne), prsident ; le professeur J. F . A . Ajayi (Nigeria) et
le professeur E . K . Mashingaidze (Zimbabwe), vice-prsidents ; le professeur A . Mazrui (Kenya), animateur des dbats ; le professeur J. Dvisse
(France), rapporteur.

160

Compte rendu des dbats


de la runion d'experts

Les experts ont ensuite adopt l'ordre du jour propos par le


professeur Ali Mazrui, directeur du volume VIII de l'Histoire gnrale de
l'Afrique, L'Afrique depuis la guerre d'Ethiopie, 1935-1980 .

Ordre du jour de la runion


Dcolonisation de l'Afrique australe
a) L e processus gnral de dcolonisation : de la Fdration des
Rhodsies et du Nyassaland aux lendemains de l'indpendance de
l'Angola.
b) L e rle des mouvements de libration dans la lutte pour l'Afrique
australe, 1955-1977.
c) L e rle des tats africains indpendants dans la dcolonisation de
l'Afrique australe, 1957-1977.
d) L e rle de l'Organisation de l'unit africaine dans la dcolonisation de
l'Afrique australe, 1963-1977.
e) L e rle des Nations Unies dans la dcolonisation de l'Afrique australe,
1945-1977.
f) L e rle des pays socialistes dans la dcolonisation de l'Afrique australe,
1957-1977.
g) Les dilemmes des pays occidentaux en Afrique australe, 1948-1977.
h) L'Afrique australe et la solidarit du tiers m o n d e , 1960-1977.
Dcolonisation de la Corne de l'Afrique
a) L e processus gnral de dcolonisation : de l'occupation italienne de
l'Ethiopie la lutte pour l'Ogaden.
b) L e problme des frontires dans le processus de dcolonisation.
c) L e problme du nationalisme ethnique dans le processus de dcolonisation.
d) L e problme des rapports entre civils et militaires dans le processus de
dcolonisation.
e) L a Corne de l'Afrique et l'Organisation de l'unit africaine.
f) L a Corne de l'Afrique et la politique au Moyen-Orient.
g) L a Corne de l'Afrique et les grandes puissances
(i) L a question de l'ocan Indien,
(ii) L a question de la m e r Rouge,
(iii) L a question des bases militaires.
(iv) L a question de l'accs aux ressources du continent africain.
h) Les problmes idologiques dans la Corne de l'Afrique et leurs
rpercussions sur le processus de dcolonisation.

Compte rendu des dbats


de la runion d'experts

161

Discussion gnrale
A u cours des dbats, des thmes globaux sont apparus qui concernent
l'ensemble de la rdaction du volume VIII de VHistoire gnrale de l'Afrique
aussi bien que les discussions sur les points spcifiques soumis aux experts.
U n premier souci, frquemment exprimera t que ce volume ne
rompe ni avec la continuit ni avec le ton historique des prcdents, sans que
l'on renonce, videmment, l'apport des diverses sciences qui doivent
converger en vue de la rdaction d'une histoire globale de l'Afrique au x x e
sicle. La perspective historique postule, sur la longue priode considre,
qu'on s'attache dgager les traits structurels d'ensemble, sans traiter des
faits en fonction des vnements tout fait contemporains, et de la
coloration provisoire que ceux-ci semblent donner aux volutions passes.
C e volume doit tre assez solide dans ses structures pour tre lu, sans risque
de se dmoder, pendant des annes.
D e nombreux experts ont jug impossible d'appliquer l'tude de cette
histoire une mthode qui fractionne la ralit en sries isoles . Ils ont
estim que l'analyse marxiste devrait tre pleinement utilise en vue de
raliser une tude globale et rellement explicative.
Pour certains experts, cette analyse prsente un tel degr de pertinence
qu'elle permet d'envisager logiquement l'volution certaine des vnements
dans les rgions concernes du continent et peut-tre dans le m o n d e entier :
c'est une vue plus philosophique et plus politique des choses. Pour d'autres,
plus sensibles aux rapports de force, cette analyse a une grande valeur
politique et provoque aussi l'engagement politique, mais elle ne comporte
peut-tre pas des dveloppements vnementiels aussi vidents et ncessaires que pour les premiers.
D'autres experts ont estim qu'il faudrait accorder une grande
attention aux diffrences qui existent entre les transformations conomiques
et sociales des socits africaines sous le rgime colonial. Ces diffrences
pourraient tre analyses sur le plan des structures sociales et des structures
conomiques et d'aprs le rle jou par divers groupes sociaux au cours du
processus de dcolonisation. Il a donc t propos d'tudier ce processus
historique en fonction de la connaissance prcise des structures sociales et
conomiques des pays concerns, c o m m e l'ont suggr certains spcialistes1.
A u c u n e analyse des stratgies politiques, des conditions de passage d'une
socit de type prcapitaliste une socit socialiste n'a t esquisse, alors
que l'accent tait mis sur les diffrences qui existent, de ce point de vue,
entre le cas de l'Afrique australe et celui de l'Ethiopie, par exemple.
1. Voir par exemple sur cette question : T h o m a s Sentes, Political economy of developing
countries, Budapest, 1970 ; L . Tjaquwienko, Developing countries : regularities,
problems, perspectives, Moscou, 1974 ; Colin Leys, African capitalism in Kenya.

162

Compte rendu des dbats


de la runion d'experts

Pour plusieurs experts, l'ensemble des expriences socialistes ralises


dans le m o n d e devrait tre connu. L'intrt de l'ouvrage de Lin Piao Vive la
victorieuse guerre du peuple ! a t rappel1.
D e longs dbats ont port sur la dfinition de quelques termes
essentiels, l'emploi desquels le directeur du volume et les m e m b r e s du
Comit scientifique international ont t appels prter la plus grande
attention.
L a dfinition lniniste de l'imprialisme semblait tre gnralement
admise, encore qu'elle n'ait pas t profondment tudie. L a plupart des
experts penchaient incontestablement dans ce sens et estimaient que l'usage
du mot imprialisme devait tre rserv l'expansion capitaliste du xixe
et du x x e sicle.
Divers participants ont, plusieurs reprises, voqu une question qu'ils
ont formule de la faon suivante : u n pays qui continue de se prtendre
socialiste, mais qui ne l'est plus, peut avoir et tre prsent c o m m e ayant
certains intrts imprialistes contraires la dcolonisation et au processus
de libration des peuples et des nations considrs.
A cela, il a t rpondu qu'un pays socialiste qui deviendrait
imprialiste perdrait, du m m e coup, tout droit de s'appeler socialiste. D e
m m e , l'ide qu'on puisse appliquer le terme d'imprialisme l'expansion
thiopienne du xixe sicle ou la modification, par Hail Slassi, du statut
juridique, internationalement reconnu, de l'Erythre, n'a pas t retenue,
1. A ce propos, certains participants ont cit les ouvrages de rfrence suivants : A . Cassese et
E . Jouve (dir. publ.), Pour un droit des peuples, Paris, ditions Berger-Levrault, 1978 ;
C . Chaumont, Le droit des peuples tmoigner d'eux-mmes : Annuaire du tiers
monde, 1976, Paris, ditions Berger-Levrault, 1977 ; K . Marx, Misre de la philosophie ;
F. Fanon, Les damns de la terre, Paris, Franois Maspero ; V . I. Lnine, uvres
compltes, ditions de Moscou. Voir notamment les dveloppements suivants : Sur les
questions nationale et coloniale , Bilan d'une discussion sur le droit des nations ,
L e socialisme et la guerre , etc. ; L'imprialisme, stade suprme du capitalisme .
Essai de vulgarisation . uvres, t. 22, Paris, Moscou, ditions sociales, ditions du
Progrs, 1973, L e IIe Congrs de l'Internationale communiste, 19 juillet-7 aot 1920,
Rapport de la commission nationale et coloniale, 26 juillet. uvres, tome 31, Moscou,
ditions du Progrs, 1976 ; Lin Piao, Vive la victorieuse guerre du peuple ! Pkin,
ditions en langues trangres, 1967 ; Rosa Luxemburg, uvres (I, II, III et IV), Paris,
F. Maspero ; M a o Ts-toung, uvres choisies, Pkin, ditions en langues trangres,
tome I, 1966 ; tome II, 1967 ; t. III, 1968 ; t. IV, 1969 ; Karl Marx, Le capital. Critique
de l'conomie politique. Livre premier. Le dveloppement de la production capitaliste,
t. I, Paris 1975 ; Die Knftigen Ergebnisse der britischen Herrschaft in Indian, Marx K .
und Engels, F . W e r k e , B d . 9, Berlin, Dietz, 1960 ; K . Marx ; F. Engels, Manifeste du
parti communiste, Moscou, ditions du Progrs, 1978, J. Staline. Des principes du
lninisme, Lyon, ditions de l'Avenir, 1968, p. 54 et sq. ; L . Trotsky, O va
l'Angleterre ? Le marxisme et notre poque ; L'agonie du capitalisme et les tches de la W
Internationale ; L a guerre imprialiste et la rvolution (discours pour le troisime
anniversaire de l'Universit d'Orient).

Compte rendu des dbats


de la runion d'experts

163

l'Ethiopie tant elle-mme, cette poque, la fois sous l'emprise de


l'imprialisme et profondment arrire dans son volution socioconomique.
Le directeur du volume a suggr que l'imprialisme actuel tait
peut-tre u n produit d u systme moderne tat-nation plutt que du
capitalisme en tant que tel. U n tat-nation peut tre socialiste sur le plan
intrieur mais rester imprialiste dans son comportement extrieur. C e point
de vue a t fortement contest. U n pays authentiquement socialiste ne
saurait tre galement imprialiste. E n revanche, il a t soulign qu'un pays
peut trs bien tre imprialiste tout en se prtendant, tort, socialiste.
Finalement, l'imprialisme est apparu essentiellement c o m m e une
menace que font peser les tats capitalistes et les socits multinationales sur
l'ensemble des Etats africains.
D e m m e , on a insist sur la ncessit de dfinir clairement et sous
toutes leurs formes le colonialisme et le nocolonialisme, de sorte que les
transitions vers les priodes et les problmes de la dcolonisation soient
clairs pour les lecteurs.
Cela tait particulirement important dans le cas de la Corne de
l'Afrique et de l'Afrique australe, o le colonialisme a revtu un caractre
tout fait diffrent de ce qu'il a t dans le reste du continent. Certains pays
dcoloniss ont acquis l'indpendance formelle mais sont en situation de
dpendance nocolonialiste conomique, sociale et culturelle plus ou moins
ouverte. D'autres sont aux prises la fois avec le colonialisme maintenu, le
nocolonialisme qui suit lorsque l'imprialisme n'est pas vaincu, l'indpendance formelle et le colonialisme interne qui caractrisent par exemple le sud
du continent africain.
C'est ainsi que le terme de dcolonisation employ dans le
document de travail du directeur de volume a paru fort peu satisfaisant aux
experts. L a plupart de ceux-ci ont soulign que la dcolonisation, qui
comporte les transferts de souverainet et d'administration, ne constitue, au
mieux, qu'une premire tape. Celle-ci concide avec u n m o u v e m e n t
d'insurrection nationale associant diverses classes de la population. Il serait
donc prfrable, peut-tre, d'employer l'expression lutte pour l'indpendance plutt que le terme de dcolonisation .
Au-del se situe la libration des peuples par la rvolution. Cette
libration comporte l'avnement politique des anciens opprims et la
transformation totale de leur statut conomique, social et culturel. Ouvriers
et paysans se librent, avec l'appui ventuel d'autres classes ou segments de
classes, de l'oppression imprialiste externe et des alliances internes que
celle-ci rencontre dans la socit postcoloniale.
A u c u n e analyse thorique d'ensemble de la libration n'a t
propose ; celle-ci tait, en gnral, conue c o m m e essentiellement sociale et

164

Compte rendu des dbats


de la runion d'experts

culturelle ; mais les instruments de son organisation politique, les mthodes


proposes au peuple pour le choix de son avenir, la dfense des acquis contre
un retour offensif de l'imprialisme n'ont pas t voqus. U n expert a
beaucoup insist sur l'ide que toute politique de libration doit aussi viser
faire apparatre un h o m m e nouveau adapt aux situations universelles
nouvelles qui se font jour la fin du x x e sicle.
E n matire de libration, une assez profonde divergence d'interprtation est apparue. Pour certains experts, le processus de libration s'inscrivait
dans u n affrontement bipolaire entre superpuissances qui en accroissait les
risques et en masquait parfois les avantages ; pour d'autres, plus nombreux,
la victoire dfinitive sur l'imprialisme passait par la perte, par celui-ci, du
bastion sud-africain , aprs quoi il ne saurait plus menacer l'Afrique. Tout
au plus a-t-on parl de modles : le M o z a m b i q u e et l'Angola paraissent
indiscuts pour l'Afrique mridionale. L e dbat a t plus vif et les
conclusions moins sres pour ce qui est de la Somalie et de l'Ethiopie. L'ide
d'une libration des peuples antitatique a t propose mais non
dveloppe, travers, l'article de Charles Chaumont : Le droit des peuples
tmoigner d'eux-mmes 1 . L'ide a d'ailleurs t reprise, au niveau
juridique, qu'il pouvait tre intressant d'tudier le droit positif d'un peuple
s'opposer la toute-puissance d'un tat : cette hypothse a t
formellement reconnue par les Nations Unies pour ce qui est de l'Afrique
mridionale.
Au-del de ces dfinitions, gnralement admises, un certain degr de
discordance est apparu sur la nature exacte des rsultats obtenus ce jour
dans certains pays d'Afrique. Par exemple, au cours d'un dbat qui n'a pas
abouti, l'ide a t exprime qu'il tait difficile de concilier les objectifs
dfinis plus haut et l'existence de rgimes militaires durablement installs.
D e m m e , un certain degr de relativit a t propos quant
l'pithte de socialiste que se donnent e u x - m m e s certains gouvernements africains. Il a m m e t suggr de se reporter la classification
critique adopte, dans ce domaine, par l'auteur sudois S. Rudebeck.
Ces dfinitions, assez radicales, devaient probablement une partie de
leur vigueur la situation dans les rgions de l'Afrique dont devaient
s'occuper les experts. N o m b r e de ceux-ci, cependant, pensaient que de telles
analyses s'appliquaient l'ensemble du continent.
U n e ide plus gnrale aurait mrit d'tre explore systmatiquement : l'ide de rupture . Elle a t propose propos des luttes
de libration au Z i m b a b w e : le changement, a-t-on dclar, ne se ngocie
pas, il se conquiert par la lutte arme. Cette ide tait sduisante, au niveau

1. Annuaire du tiers monde,

1976, Paris, 1977.

Compte rendu des dbats


de la runion d'experts

165

thorique, pour plus d'un expert, mais les positions taient plus nuances,
en gnral, lorsqu'on abordait l'analyse de situations concrtes.
Les experts ont, en gnral, admis les propositions du directeur de
volume et du Comit sur la dfinition de la priode qui devrait tre couverte
par le volume : 1935-1980.
D'autre part, l'attention du directeur de volume a t vigoureusement
appele sur la structure de la table des matires et sur les intituls des
chapitres et des paragraphes. Diverses recommandations lui ont t
prsentes et il a promis d'en tenir compte dans la nouvelle table des
matires.

L a dcolonisation de l'Afrique australe


La situation de l'Afrique australe revt une importance capitale pour ce
volume. L'action de l'imprialisme y a t plus pesante au x x e sicle que dans
toute autre partie du continent ; les tensions sociales y sont, ds lors,
beaucoup plus fortes qu'ailleurs ; elles sont accrues par l'action superpose
de l'apartheid. Les luttes armes ont t et demeurent trs vives dans cette
partie de l'Afrique.
Les formes prises par la libration du Mozambique et de l'Angola
expliquaient les grands efforts dploys par les pays occidentaux pour rgler
leur profit l'indpendance de la Namibie et du Z i m b a b w e . L'importance de
l'enjeu a t, ici, particulirement mise en relief par les experts. Les
mouvements de libration menaient une lutte dcisive contre l'imprialisme
et ses allis de l'intrieur. Cette lutte ne pourrait avoir qu'un aboutissement :
la libration, comparable celle de l'Angola ou du Mozambique, par les
seules forces africaines sans intervention extrieure, et n'avoir qu'une
consquence, la dstabilisation de l'imprialisme, priv d'une de ses bases
conomiques et stratgiques les plus importantes.
L'anciennet de cette lutte c o m m e n c e ds 1930 pour la libration a t
souligne1. L'importance du parti communiste d'Afrique du Sud est grande
et devrait tre tudie dans ce volume. Les mouvements de libration actuels
prolongeaient cette lutte pluridcennale. C'tait probablement l l'un des
phnomnes les plus remarquables dans l'histoire rcente de l'Afrique.
Ainsi mise en valeur, l'tude des mouvements de lutte arme n'a pas
apport de grandes nouveauts.
Les objectifs des leaders les plus radicaux taient connus. Leur
1. Il convient de signaler l'important ouvrage (en russe) d'I. Pothekin ; A . Zusmanovich et
A . Nzula sur le travail forc et le mouvement syndical en Afrique. Moscou, 1933. Albert
Nzula fut l'un des leaders du mouvement rvolutionnaire en Afrique mridionale de 1928
1934.

166

Compte rendu des dbats


de la runion d'experts

opposition totale au compromis rhodsien ne surprenait pas. Les


rapports prpars en vue de la runion montraient bien les oppositions de
points de vue, dans ce domaine, entre les partisans d'une totale intransigeance doctrinale et militante et ceux qui souhaitaient chelonner dans le
temps les chances successives, difficiles mener bien, leur avis, en une
seule lutte. Les positions des uns et des autres n'avaient gure chang depuis
le colloque de Gaborone.
Il a t affirm avec force que le but de la lutte tait la libration de
toute l'Afrique mridionale, y compris l'actuelle Rpublique sud-africaine
(Azanie). Il s'agissait de librer l'ensemble des peuples de cette rgion, sans
distinction de couleur ou d'origine, de l'alination que fait peser sur eux
l'imprialisme ; il ne s'agissait pas, a-t-on affirm, de lutter contre
l'apartheid, mais de construire une socit socialiste.
L a discussion est devenue trs thorique, dans ce domaine, entre les
partisans de l'intransigeance maximaliste et les experts qui pensaient que
cette intransigeance n'avait gure de chance historique de l'emporter par la
violence. U n e fois encore, les analyses sont demeures un peu superficielles :
c o m m e n t concilier l'ide qu'il tait important que les Blancs restent au
Z i m b a b w e et que leurs intrts soient sauvegards avec le projet de
rvolution socialiste pour toute l'Afrique du Sud ? Les deux ides ont t
juxtaposes mais pas tudies thoriquement.
Peu d'informations importantes ont t apportes au sujet du rle des
tats africains indpendants dans la dcolonisation de l'Afrique australe. Il a
t remarqu que la libert de m a n u v r e des pays de la ligne de front n'tait
pas toujours trs grande : l'exemple de la Zambie a t cit et l'on a voqu
les dbats accompagnant la rouverture de sa frontire avec la Rhodsie.
U n dbat un peu plus toff a port sur l'analyse, propose par le
directeur de volume, du faible soutien apport par les tats francophones
la libration de l'Afrique mridionale. Il a t recommand d'tudier, auprs
du bureau de l ' O U A , responsable des mouvements de libration D a r
es-Salaam, l'tat exact de l'aide financire, militaire et humaine apporte par
les tats et de distinguer entre l'aide relle et l'appui verbal.
Le rle de l ' O U A dans la dcolonisation de l'Afrique australe a t
examin avec des nuances critiques diverses. L a politique de l ' O U A
paraissait lie la personnalit du secrtaire gnral de cet organisme et
l'attitude du club des chefs d'tat . Peut-tre l ' O U A avait-t-elle trop
considr, en Afrique mridionale et particulirement dans le cas du
Z i m b a b w e , que le R o y a u m e - U n i , et non les Africains concerns, tait
l'interlocuteur privilgi.
L ' O U A n'avait jusqu'alors pris position que sur la Namibie et le
Z i m b a b w e , mais ellerisquaitd'avoir le faire trs rapidement sur l'Afrique
du Sud (Azanie).

Compte rendu des dbats


de la runion d'experts

167

Quant au rle des Nations Unies, il a t, au dpart, apprci de


manire assez ngative : l ' O N U tait une tribune utile et quelques progrs
avaient pu tre raliss grce elle, mais la structure et le poids qu'y ont les
pays dvelopps ont t considrs c o m m e des freins.
Toutefois, l'accent a t mis sur deux points trs positifs, le premier
tant la reconnaissance par les Nations Unies des mouvements de libration
agrs par l ' O U A ; ce fait avait permis d'inviter la runion des
reprsentants des mouvements de libration.
Les Nations Unies apportaient une aide directe ces mouvements, par
exemple par l'intermdiaire de l'Unesco. E n outre, les Nations Unies
tudiaient attentivement l'action des socits multinationales en Afrique
australe.
Le rle jou par l ' U R S S , avant la deuxime guerre mondiale, dans la
dcolonisation de l'Afrique australe a t soulign : la Socit des Nations,
cette puissance a constamment propos la condamnation des partis racistes
d'Afrique mridionale et l'application d'un boycott ; son exemple a t suivi,
aprs la deuxime guerre mondiale, par les autres pays socialistes.
L'accord tait gnral sur l'ide qu'il n'a pas exist de pression
colonialiste de l ' U R S S et des pays socialistes et sur le caractre positif de leur
aide aux forces et aux mouvements d'indpendance et de libration en
Afrique mridionale. L'aide apporte, sous forme d'armes et de formation
militaire, aux mouvements de libration a t reconnue et apprcie.
U n e ide importante, stratgiquement parlant, a t propose par un
expert mais elle n'a pas fait l'objet d'une vritable discussion. L'aide de
l ' U R S S aux fractions les plus radicales des mouvements de libration aurait,
selon un expert, divis ces mouvements et les aurait affaiblis ; un autre
expert a simplement rpondu que cette division tait due aux manuvres
imprialistes. Cependant, l'ide mritait d'tre retenue au niveau de la
stratgie globale : l'appui ouvert une minorit agissante ne risque-t-il pas
de diminuer les chances d'alliance de celle-ci avec d'autres classes en vue de
dvelopper la lutte arme avec succs ? Cet appui n'accrot-il pas, au
contraire, par sa nettet, les chances d'une rvolution socialiste radicale ?
C'est un vieux dbat de la stratgie politique militaire et rvolutionnaire des
partis communistes qui est rapparu ici, mais il n'a pas t abord au fond.
Le titre propos par le directeur de volume Les dilemmes des pays
occidentaux en Afrique australe, 1948-1977 a t assez critiqu. Pour qui y
avait-il dilemme dans les pays occidentaux ? Fallait-il parler de pays
occidentaux ou de pays capitalistes ?
L'analyse tait en gnral moins nuance, plus globale. L'Occident
avait peur de perdre les capitaux normes investis et son pilier
sud-africain. Ses moyens de pression et de rcupration apparaissaient,
certains experts, c o m m e toujours forts, malgr l'affaiblissement apport par

168

Compte rendu des dbals


de la runion d'experts

deux guerres mondiales l'Europe occidentale et le transfert de bon nombre


de ses responsabilits aux tats-Unis. U n expert a annonc un raidissement
trs dangereux de la politique sud-africaine.
D'aprs certaines personnes, il existait en Occident des forces
favorables la libration de l'Afrique mridionale ; mais ces forces n'taient
pas considres sans suspicion par exemple le Conseil mondial des glises
puisqu'elles soutenaient la politique de compromis au Z i m b a b w e .
La question de la solidarit du tiers m o n d e vis--vis du problme de
l'Afrique australe n'a presque pas t discut. Il a t simplement constat,
globalement, que la majorit des tats du tiers m o n d e , broys par
l'conomie de concurrence internationale, n'avait gure de moyens de
participer trs activement la libration de l'Afrique mridionale.
Quelques enqutes ont t soumises l'attention du directeur de
volume et du Comit scientifique international :
1. L'importance des investissements occidentaux en Afrique mridionale
ncessiterait un examen attentif : une runion de travail a m m e t
propose sur ce thme. U n expert a esquiss l'analyse chronologique
de l'expansion de ces investissements.
2. Les mines d'or constituent, en Afrique mridionale, u n point
conomique d'importance dcisive. Il a t rappel qu'un reprsentant
d'un pays d'Afrique mridionale avait propos aux Nations Unies que
ces mines soient mises la disposition de l'humanit tout entire. Les
mines d'or sont aussi le lieu d'un travail trs dur sur lequel il convient
de dvelopper les enqutes dj ralises.
3. U n e tude devrait aussi tre consacre aux terres dont la proprit a
t ravie aux Africains depuis le xvn e sicle.
4. L'analyse de la structure socioculturelle de l'Afrique australe devrait
tre affine ; la situation est probablement plus complexe dans cette
rgion que dans aucune autre du continent.
A u total, la discussion sur le thme de la dcolonisation de l'Afrique australe
a laiss une impression d'inachev et d'incomplet.
L'actualit trs brlante d u sujet, la prsence la runion de
chercheurs qui taient aussi des militants engags dans les luttes dont il avait
t question expliquent certainement que les dbats aient parfois pris un tour
plus idologique et plus politique que proprement historique. Les historiens
prsents ont tous, un m o m e n t o un autre, fait la remarque qu'il pourrait
s'agir, en l'espce, d'un danger et qu'il fallait se dfier des risques de
dformation de l'histoire pluridcennale envisage travers les passions et
les proccupations du m o m e n t . Cette remarque vaudrait d'tre approfondie
pour l'ensemble du volume et de faire l'objet d'un autre colloque. Aborder
l'histoire rcente et actuelle n'est pas, s'agissant de questions aussi lourdes
d'implications mondiales, chose aise.

Compte rendu des dbats


de la runion d'experts

169

L e Comit scientifique et le directeur de volume devraient garder ces


faits en mmoire, lors de l'tablissement dfinitif de la table des matires, et
tenir compte aussi de la d e m a n d e ritre de plusieurs experts, que la
dimension historique volutive et l'tude structurelle attentive ne soient pas
absentes de ce volume si l'on voulait lui donner consistance, srieux et dure.

La dcolonisation de la Corne de l'Afrique


L e dbat il ne pouvait en tre autrement a t domin, dans une large
mesure, par les difficiles relations entre l'Ethiopie et la Somalie. Les thses
en prsence sont rappeles dans les documents prparatoires ; elles sont,
dans leurs grandes lignes, connues.
Il n'est pas apparu d'issue aise pour ce conflit toujours ouvert ; mais
l'ide de chercher une solution dans la voie d'une fdration des peuples de
la Corne de l'Afrique a t propose plusieurs reprises.
A u c u n expert n'a propos de solution permettant de satisfaire les
revendications somaliennes. Certains experts ont au contraire soulign que,
menace de d m e m b r e m e n t , l'Ethiopie avait eu raison de faire appel l'aide
extrieure pour rsoudre ce problme vital. L e prix de l'attaque militaire
somalienne avait, semblait-il, t considrable pour les deux pays et pour
leurs populations.
A u cours de ce dbat, une premire et large discussion a port sur la
nature et les formes des aides trangres en Afrique.
L e point de vue a t formul que le rle jou par C u b a en Afrique
australe contribuait la libration mais que, dans la Corne de l'Afrique, ce
rle tait qualitativement diffrent, car, en l'occurrence, des troupes
trangres aidaient dcider l'issue d'un conflit entre Africains. Il a
galement t affirm que, dans le cadre de la dcolonisation, l'Afrique
devrait cesser de dpendre des puissances extrieures pour rgler ses conflits.
C e point de vue a t vivement contest par plusieurs participants. A u
contraire, ont-ils dclar, tout pays souverain a le droit de recourir l'aide
d'autres pays lorsque son territoire est en danger. E n tout tat de cause, la
prsence de troupes trangres tait la consquence d'autres problmes
africains. L'attention a galement t appele sur l'emploi de troupes
occidentales dans des conflits c o m m e ceux du Shaba et du Tchad.
E n ce qui concerne le rle de l'Union sovitique, il a t soulign que,
depuis trs longtemps, ce pays soutient l'intgrit territoriale des tats
africains. L ' U R S S s'est oppose la scession du Katanga au C o n g o , celle
du Biafra au Nigeria et au sparatisme du Soudan mridional. Son rle en
Ethiopie tait conforme cette tradition.
La recherche d'une solution du conflit somalo-thiopien n'tant pas du
ressort de la runion et le dsir de ne pas en aggraver la violence tant

170

Compte rendu des dbats


de la runion d'experts

vident chez les experts, ceux-ci ont prfr explorer des voies plus prometteuses de paix.
U n exemple assez saisissant de l'acuit de certains problmes mais
aussi de la possibilit qui existe de les rsoudre a t fourni propos de la
langue Somalie elle-mme. L a Rpublique de Somalie en a fix la graphie en
caractres latins voici plusieurs annes ; cette langue crite constitue la base
d'une alphabtisation rapide et d'un enseignement scientifique marxisme
compris en langue nationale. Aprs la rvolution thiopienne, la dcision
de reconnatre l'galit des huit langues parles en Ethiopie ayant t prise,
la graphie amharique a t utilise pour crire ces langues : la chose a
videmment t vivement ressentie en milieu somali.
U n tel exemple montre probablement la fois combien les oppositions
peuvent tre facilement exacerbes par une volont d'affrontement, mais
aussi combien elles peuvent tre apaises dans un climat diffrent.
Les relations entre la Somalie et le Kenya n'ont fait l'objet d'aucune
analyse.
Pour l'Erythre, l'opinion d'un expert a t que ce problme pourrait
trouver sa solution partir du m o m e n t o les lments d'oppression
linguistique, culturelle et religieuse, hrits des situations coloniales et
postcoloniales passes, auraient disparu. Si le gouvernement thiopien tenait
ses engagements, l'ide de scession devrait disparatre en Erythre.
Au-del des analyses de situation, la majorit des experts a estim que
la dcision de l ' O U A concernant l'intangibilit des frontires africaines
jusqu' la libration complte du continent tait la solution la plus sage. S'il y
a eu discussion des mots nationalismes ethniques proposs par le
directeur de volume, la tendance dominante parmi les experts tait de
chercher rendre les frontires non oprantes , pour qu'elles ne briment
plus les peuples, par des efforts d'association et d'unification.
L e dbat s'est automatiquement dplac, partir des questions
souleves, vers un effort de clarification de la position des gouvernements en
cause par rapport au socialisme ou au progressisme.
Il a t mentionn que l'uvre du gouvernement somalien tait
importante en matire d'alphabtisation, d'enseignement, d'unification
nationale, d'mancipation de la f e m m e et de rforme de l'hritage.
D e s rsultats comparables ont t ports au crdit du gouvernement
rvolutionnaire thiopien en matire d'galit linguistique et de dveloppement de l'instruction pour les enfants des classes pauvres, de sparation de
l'glise et de l'tat, d'accession l'galit des musulmans, de rforme
agraire. Sur ce dernier point et sur l'enseignement, des informations prcises
ont t fournies au directeur du volume VIII et enregistres par tous les
experts prsents avec beaucoup d'intrt.
D e s rserves ont t faites sur les relations du gouvernement thiopien

Compte rendu des dbats


de la runion d'experts

171

avec les syndicats et les tudiants et des questions ont t poses sur la place
de l'intelligenzia dans la vie politique thiopienne.
Il ressortait de ce tableau assez contrast que de gros problmes
existaient en Ethiopie o s'est produit rapidement le passage des structures
conomiques et sociales archaques que connaissait l'empire une socit
traverse de contradictions et o les rformes se sont dveloppes
radicalement. L'analyse de la structure sociale thiopienne et des rapports
entre les classes et le pouvoir d'tat n'a pu tre pousse trs loin. C e fait a t
dplor par plusieurs experts qui ont estim impossible de tenter un examen
srieux de la situation thiopienne en l'absence des tudes de base et
s'agissant d'une socit qui a subi beaucoup de transformations en trs peu
de temps.
C o m m e dans le cas de l'Afrique australe, l'attitude de l ' O U A a t
diversement apprcie. D o n n e parfois c o m m e une organisation reprsentative de la petite bourgeoisie africaine, l ' O U A a t d'autre part considre
c o m m e l'un des lments cls pour la solution du conflit somalo-thiopien.
C e conflit tait interne l'Afrique ; il est souhait qu'il soit rgl entre
Africains.
L ' O U A avait apport une contribution qui pourrait se rvler positive
au rglement des conflits en Afrique lorsqu'elle avait lanc Khartoum,
quelques semaines avant la runion, l'ide d'un c o m m a n d e m e n t militaire
africain unifi.
U n e autre question intressante a t souleve propos de l'influence
exerce par Hal Slassi sur la constitution et le fonctionnement de
l ' O U A ; qu'en tait-il de l'hritage laiss par l'empereur dchu et quelle tait
l'influence de l'Ethiopie sur l ' O U A ?
Il y a eu un change de vues sur la politique de rapprochement entre le
Moyen-Orient et la Corne de l'Afrique. Bien que cette dernire ne soit pas
aussi bien dote que l'Afrique australe sur le plan conomique, elle influe
sur les voies d'approvisionnement d'importance vitale qui relient le m o n d e
occidental au Moyen-Orient. Sa valeur stratgique s'est progressivement
accrue au cours de la priode couverte par le volume VIII. Les principales
tapes de cette volution ont t les consquences de la guerre de Suez de
1956, l'occupation par Isral de territoires arabes aprs la guerre de 1967, les
consquences de l'embargo ptrolier dcid par les tats arabes en 1973, et
le pouvoir croissant de l ' O P E P . Ces vnements ont fait apparatre plus
clairement l'Ouest en particulier l'importance de la Corne de l'Afrique
dans l'conomie mondiale.
Les informations apportes par les experts sur la situation dans l'ocan
Iadien n'ont permis que de recenser les bases franaises, anglaises et
amricaines dans cet ocan, sans clarifier pour autant les rapports
d'ensemble de la Corne de l'Afrique avec l'ocan Indien.

172

Compte rendu des dbats


de la runion d'experts

Il a cependant t propos qu'une enqute soit m e n e sur la situation


navale des grandes puissances dans cet ocan.
U n expert a insist sur l'intrt, pour les tats maritimes de la Corne de
l'Afrique c o m m e pour ceux d'Afrique mridionale, de participer activement
la dcolonisation du droit de la m e r et d'tudier l'exploitation de leurs
ressources maritimes.
U n e discussion plus fconde aurait probablement pu rsulter de la
constatation que la modification de la situation interne et internationale de
l'Ethiopie avait entran la multiplication des interventions trangres en
Afrique. L'accent a t mis sur l'importance conomique, sociale et par
consquent politique des achats d'armes pratiqus massivement, parfois
rencontre de leurs projets de dveloppement, par certains tats africains.
D e m m e , l'accent a t mis sur les difficults qui peuvent natre la fois, et
contradictoirement, de l'armement du peuple sans encadrement suffisant et
de son dsarmement par u n pouvoir soucieux de stabilit.
Certains experts ont estim que trop d'importance avait t attache
la venue de militaires cubains en Afrique et qu'il conviendrait de mettre en
parallle non seulement la participation cubaine des oprations pacifiques
par exemple l'ducation en Guine quatoriale ou en Angola mais aussi
la grande activit des Brsiliens dans plusieurs rgions du continent.
A propos des problmes idologiques et en dbordant le cadre de la
Corne de l'Afrique, certains experts se sont interrogs sur la manire dont
les tats africains traitaient les modles extrieurs , en particulier ceux
de l'Occident. L'opinion m o y e n n e a t qu'il convenait de tirer le meilleur
parti de tous les apports extrieurs en se mfiant des dpendances globales et
exclusives.
A u total, le sentiment qui est ressorti de toute cette partie de la
discussion tait que les experts africains taient soucieux avant tout de
libration relle et de l'intrt long terme des peuples.
U n expert a soulev une dernire question qui ne peut laisser
l'historien sans raction : il a constat avec une certaine inquitude que les
chefs historiques de l'Afrique disparaissent les uns aprs les autres sans
laisser apparemment de successeur leur taille. O n pourrait se poser la
question autrement et se demander si l'mergence progressive des peuples
africains n'est pas en train de faire de ces peuples les nouveaux hros de
l'actuelle priode de l'histoire africaine, guids par des leaders plus proches
d'eux et apparemment moins prestigieux, dans un premier temps, que leurs
prdcesseurs.
Achevant les dbats par quelques considrations plus gnrales, les
experts ont souhait que soit examine, dans le volume VIII, la possibilit
pour les Africains de se librer de l'espace alin dans lequel ils vivent
dans les villes et dans les campagnes.

Annexes

1. Allocution du reprsentant
du Directeur gnral de l'Unesco

Monsieur l'ambassadeur, prsident de la Commission nationale


polonaise pour l'Unesco,
Monsieur le reprsentant du recteur,
M e s d a m e s , messieurs,
L'un des faits majeurs du m o n d e contemporain est la dcolonisation de l'Afrique.
La Socit des Nations, puis les Nations Unies ont progressivement labor,
dvelopp et rig en rgle gnrale du droit le principe du droit des peuples
disposer d'eux-mmes sous la forme de l'autodtermination politique, mais aussi
conomique et culturelle. E n effet, la pratique des Nations Unies a dgag un droit de
la dcolonisation en explicitant les dispositions gnrales de la Charte, par l'adoption,
le 14 dcembre 1960, de la rsolution 1514 ( X V ) , Dclaration sur l'octroi de
l'indpendance aux pays et aux peuples coloniaux , qui affirme : La sujtion des
peuples une subjugation, une domination et une exploitation trangre constitue
un dni des droits fondamentaux de l'homme, est contraire la charte des Nations
Unies et compromet la cause de la paix et de la coopration mondiales... Tous les
peuples ont le droit de libre dtermination ; en vertu de ce droit, ils dterminent
librement leur dveloppement, leur statut politique et poursuivent leur dveloppement conomique, social et culturel. Cette rsolution devint l'instrument d'action
du Comit des 24 appel Comit de dcolonisation .
D'autres dclarations et pactes internationaux ont contribu la reconnaissance et l'affermissement de ce principe, qui est devenu une vritable rgle
juridique.
C'est forts de cette rgle du droit positif international que les peuples de
Zambie, du Malawi, du Botswana, du Lesotho et du Swaziland, de Somalie puis
rcemment de Djibouti, de l'Angola et du Mozambique ont reconquis leur
souverainet internationale ; c'est en vertu de cette rgle aussi que se poursuivent la
lutte arme des mouvements de libration et l'action diplomatique des Nations Unies
et de l ' O U A au Z i m b a b w e , en Namibie et en direction de l'Azanie.
M e s d a m e s , messieurs, YHistoire gnrale de l'Afrique en cours d'laboration
sous les auspices de l'Unesco est une grande uvre qui embrasse l'Afrique tant dans
l'espace, c o m m e entit continentale, que dans le temps puisqu'elle couvre la priode
allant des origines de l ' h o m m e nos jours, 1980 peut-tre. Aussi s'intresse-t-elle
la question de la dcolonisation de l'Afrique, en particulier celle de la Corne de
l'Afrique et de l'Afrique australe, reflet des rapports de force dans la vie

176

Annexes

internationale, l'Afrique s'avrant le point focal des tensions internationales


actuelles. Cette histoire dramatique qui dfie la conscience humaine, la communaut
internationale et le droit des gens sera analyse et traite dans le volume VIII,
L'Afrique depuis la guerre d'Ethiopie, 1935-1980 , de YHistoire gnrale de
l'Afrique, dont le directeur, le professeur Ali Mazrui, sera l'un des principaux
animateurs du prsent colloque.
L'tude de la dcolonisation de l'Afrique australe et de la Corne de l'Afrique
nous permettra d'apprhender, de la faon la plus rigoureuse possible, l'histoire
contemporaine aussi bien dans ses facteurs internes que dans ses dimensions
rgionales (rpercussions de la dcolonisation sur le dveloppement conomique et
politique des pays environnants) et internationales. U n e telle perspective implique
une dmarche pluridisciplinaire associant historiens, sociologues, politicologues,
conomistes et internationalistes ; nous s o m m e s heureux de vous saluer et de vous
remercier, messieurs les experts, qui avez si aimablement rpondu l'invitation de la
Pologne et de l'Unesco, vous, spcialistes de diffrentes disciplines qui concourent
dgager une histoire totale et vivante. Nul doute que vous examinerez tous les aspects
de la dcolonisation : le processus lui-mme, les modalits, par exemple, sur le plan
interne, la logique et la dynamique des bantoustans, les mouvements de libration
nationale leur composition sociale, leur impact dans les pays concerns et en
Afrique, leur volution, leurs mutations internes, les raisons, par exemple, de leur
radicalisation, les fondements socio-conomiques de leur lutte, les causes de leurs
succs ou de leurs checs ventuels, la contribution des Noirs de la diaspora et des
exils politiques... E n outre, c o m m e vous le suggre le professeur Mazrui dans l'ordre
du jour qu'il propose, vous aurez tudier le rle des Nations Unies dans la
dcolonisation de l'Afrique australe. Il y aurait lieu d'examiner, outre l'action
diplomatique, la lutte contre l'apartheid, les sanctions conomiques et leur
application effective, les autres formes de concours que les Nations Unies et leurs
institutions spcialises telles que l'Unesco apportent aux mouvements de libration
dans la formation des jeunes cadres qui prendront en charge la dcolonisation. E n
effet, pour les Nations Unies, la dcolonisation va bien au-del de la proclamation de
l'indpendance politique, elle implique pour chaque peuple l'autodtermination, la
libre dfinition et le choix conscient de son projet de socit, en vue de son
panouissement sur le plan politique, certes, mais galement conomique, social et
culturel.
Aussi conviendrait-il, tout en procdant une analyse scientifique aussi
rigoureuse que possible du p h n o m n e de la dcolonisation, et notamment de l'action
des mouvements de libration, de ne pas ngliger la dimension politique, idologique
de leur lutte. E n effet, u n e analyse des discours politiques et du systme
organisationnel peut permettre d'apprhender l'idologie qui anime la lutte de
libration ainsi que le projet de socit que portent les mouvements de libration,
leur problmatique de la construction nationale, ce qui pourrait permettre de mieux
saisir les jeux subtils des grandes puissances, dicts par leurs intrts stratgiques,
conomiques ou idologiques et l'action insidieuse des multinationales bien au fait de
la rsolution 1803 (XVII) des Nations Unies en date du 14 dcembre 1962,
Souverainet permanente sur les ressources naturelles , et qui proclame : L e
droit de souverainet permanente des peuples et des nations sur lesrichesseset leurs

Annexes

177

ressources naturelles doit s'exercer dans l'intrt du dveloppement national et du


bien-tre de la population de l'tat intress.
M e s d a m e s , messieurs, l'analyse du phnomne de la dcolonisation, nous
l'avons vu, incite dpasser la seule accession la souverainet internationale. Les
douloureux vnements qui secouent encore la Corne de l'Afrique rappellent
l'historien et l'internationaliste la difficile question du droit des peuples disposer
d'eux-mmes, ainsi que l'pineux problme des nationalits et des frontires, alors
m m e que les Nations Unies et l ' O U A , s'accordant pour imposer la rgle uti
possidetis juris, savoir le principe de l'intangibilit des frontires hrites de la
colonisation, croient la cause entendue. Assurment, le volume VIII aura traiter
d'autres cas similaires d'irrdentisme et de conflits de frontires...
M e s d a m e s , messieurs, le prsent colloque est le premier d'une srie qui doit,
conformment aux dcisions du Comit scientifique international pour la rdaction
d'une Histoire gnrale de l'Afrique, prcder la rdaction du volume VIII dont la
table des matires sera arrte dans sa forme dfinitive l'une des prochaines sessions
du comit.
Outre les questions de mthodologie comment crire l'histoire contemporaine de l'Afrique ? certains thmes feront l'objet de recherches et de
consultations scientifiques, par exemple :
L'Afrique et la seconde guerre mondiale.
Le rle jou aujourd'hui par la survivance ou la rsurgence du pass prcolonial de
l'Afrique traditionnelle sur le plan sociopolitique et culturel, ainsi que dans le
cadre des expriences socialistes.
L'dification nationale, les problmes nationaux et les problmes de nationalit, ainsi
que le rle des langues africaines cet gard.
L a continuit ou la discontinuit des formes de la vie politique africaine.
Existe-t-il une opinion publique en Afrique ? Quel est le rle des moyens de
grande information ? Etc.
Ces diffrents sminaires ou colloques devront permettre de mettre la disposition
des futurs rdacteurs du volume VIII des matriaux indits et fcondants qui donnent
une vue comprehensive et enrichissante de l'histoire de l'Afrique. C e sont de tels
lments que nous attendons de votre colloque. Je suis convaincu, connaissant les
comptences et les travaux des uns et des autres, runis ce carrefour des sciences
humaines, historiens, politicologues, sociologues, internationalistes et protagonistes
de la dcolonisation j'ai n o m m les reprsentants de la Z i m b a b w e African
National Union ( Z A N U ) et d u Pan-Africanist Congress ( P A C ) que vous
proposerez la jeunesse africaine, laquelle est destine au premier chef l'Histoire de
l'Afrique, une perception vivante et instructive de l'histoire. Soyez-en l'avance
remercis.
Je ne saurais terminer sans exprimer aux autorits polonaises, la Commission
nationale polonaise pour l'Unesco, l'Universit de Varsovie, au n o m du directeur
gnral de l'Unesco, A m a d o u Mahtar M ' B o w , et en m o n n o m personnel, notre
profonde gratitude pour avoir bien voulu organiser, en coopration avec l'Unesco, la
prsente runion.
C'est la preuve que des h o m m e s appartenant des continents diffrents, des

178

Annexes

aires culturelles diffrentes mais anims par le m m e idal, l'homme, par la m m e


volont, peuvent se retrouver, dans le cadre des Nations Unies et de leurs institutions
spcialises, en l'occurrence de l'Unesco, pour travailler avec objectivit et honntet
la recherche de la vrit historique, en vue d'une meilleure comprhension entre les
peuples et les nations, en jetant une lumire nouvelle sur le pass, le vcu et le prsent
de l'Afrique et sur ses relations avec les autres peuples et continents. Je voudrais en
particulier dire un amical merci au professeur Piro qui a t le matre d'uvre de
cette runion.
Mesdames, messieurs les experts, je souhaite plein succs vos travaux.
Maurice Gll

2. Liste des participants la runion

Said Yusuf Abdi, 1580 Logan 37, Denver, Colorado 80203 (tats-Unis d'Amrique).
J. F. A d e Ajayi, International African Institute, 210 High Holborn, London W . C . 1
(Royaume-Uni).
B . W . Andrzejewski, 15 Shelley Court, Milton Road, Harpenden, Herts, A L 5 5 L L ,
(Royaume-Uni).
M T . Buttner, Universit Karl Marx, Centre d'tudes sur l'Afrique et le
Moyen-Orient, 701 Leipzig, Karl-Marx Platz 9 (Rpublique dmocratique
allemande).
David Chanaiwa, History Department, California State University, Northbridge,
California 91364 (tats-Unis d'Amrique).
Apollon Davidson, Institut d'histoire gnrale, Acadmie des sciences de l'URSS, 19
Dmiti Ulianoff Street, Moscou (URSS).
Jean Dvisse, 14, avenue de la Porte-de-Vincennes, 75012 Paris (France).
E d m o n d Jouve, charg de confrences au dpartement de science politique de
Paris-I, 3, rue Mari-Davy, 75014 Paris (France).
Artem Letnev, Institut africain, Acadmie des sciences de l'URSS, 16 Starckonucheny, Moscou ( U R S S ) .
M . Malinowski, Universit de Varsovie, Varsovie (Pologne).
M m e Joanna Mantel-Niecko, Al. Wojsha, 01-554 Varsovie (Pologne).
Christian Maehrdel, Universit Karl Marx, Centre d'tudes sur l'Afrique et le
Proche-Orient, Karl-Marx Platz, 701 Leipzig (Rpublique dmocratique
allemande).
E . K . Mashingaidze, National University of Lesotho, P . O . R o m a (Lesotho).
Ali A . Mazrui, Centre for Afroamerican and African Studies, University of
Michigan, A n n Arbor, Michigan 48109 (tats-Unis d'Amrique).
Jan Milewski, Ul. Czesnika 12/18 m . 2 , 02-929 Varsovie (Pologne).
E . L . Ntloedibe, P A C , Box 2412. Dar es Salaam (Rpublique-Unie de Tanzanie).
Richard Pankhurst, 22 Lawn Road, London N W 3 2 X R (Royaume-Uni).
Zygmunt Piro, Chocimska 33-1 5 Varsovie 00-791 (Pologne).
Jerzy Prokopczuk, Polish Institute of International Affairs, Warecka la, P . O . Box
1000, Varsovie (Pologne).
Nathan Shamuyarira, Patriotic Front ( Z A N U ) , caixa postal 743, Maputo (Mozambique).
M . T . Tymowski, Universit de Varsovie, Varsovie (Pologne).

180

Annexes

B . Winid, Dpartement de gographie, Universit de Varsovie, Kvakowskie Pnedmiescie 26, Varsovie (Pologne).
Hagos Gebre Yesus, 6254 Cedar Street, Halifax. Nova Scotia B 3 H 2 K 2 (Canada).
Secrtariat de l'Unesco
Maurice Gll, chef de la section Cultures africaines , Division des tudes des
cultures (Secteur de la culture et de la communication).
Monique Melcer, Division des tudes des cultures.

[II 28] C C . 80/XXX. 5/F