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Materiales de Mecnica Industrial I

EL ALUMINIO

INDICE
1.

INTRODUCCIN......................................................................................................... 2

2.

HISTORIA.................................................................................................................... 3

3.

PROPIEDADES........................................................................................................... 3

4.

ESTADO NATURAL.....................................................................................................3
4.1.

MINERALES DE ALUMINIO.................................................................................4

5.

PRODUCCIN............................................................................................................. 5

6.

PRINCIPALES MTODOS DE OBTENCIN DEL ALUMINIO.....................................5


6.1.

PROCESO DE LA ALMINA................................................................................5

6.1.1.

PROCEDIMIENTO BAYER............................................................................6

6.2.

DIFERENTES ESQUEMAS MODERNOS DE LA PRODUCCIN DEL ALUMINIO


6

6.3.

Otros tipos de procesos para la elaboracin del Aluminio.....................................7

A.

El proceso Gross...................................................................................................7

B.

El proceso Toth.....................................................................................................7

7.

APLICACIONES.........................................................................................................10

8.

CONCLUCION........................................................................................................... 11

9.

BIBLIOGRAFA..........................................................................................................12

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EL ALUMINIO

1. INTRODUCCIN
El presente trabajo tiene por finalidad ampliar el conocimiento del metal ms abundante
de la tierra, el Aluminio.
En primer lugar el trabajo abarcar tpicos de historia donde se comentarn los primeros
usos que se le dieron al aluminio, para continuar con las principales propiedades, el
estado en que se encuentra en la tierra, produccin y sus principales procesos de
extraccin, finalizando con la conclusin del presente trabajo.
Cabe destacar que se abordar con mayor nfasis los distintos procesos con los cuales
se puede obtener aluminio.
A continuacin, se da la bienvenida al trabajo de El Aluminio.

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2. HISTORIA
El Aluminio (del latn almen, -nis, alumbre), de smbolo Al, es
el elemento metlico ms abundante de la corteza terrestre,
constituyendo ms del 8% de esta, utilizado tanto en Grecia
como en Roma, se empleaba el alumbre, una sal doble de
aluminio y potasio como mordiente en tintorera y astringente en
medicina, uso que an est en vigor. Su nmero atmico es el
13 y se encuentra en el grupo 13 de la tabla peridica.
El qumico dans Hans Christian Oersted aisl el Aluminio por primera vez en 1825, por
medio de un proceso qumico que utilizaba una amalgama de Potasio y Cloruro de
Aluminio.
Entre 1827 y 1845, el qumico alemn Friedrich Whler mejor el proceso de Oersted
utilizando Potasio Metlico y Cloruro de Aluminio. Whler fue el primero en medir la
densidad del Aluminio y demostrar su ligereza.
En 1854, Henri Sainte-Claire Deville obtuvo el metal en Francia reduciendo cloruro de
Aluminio con Sodio. Con el apoyo financiero de Napolen III, Deville estableci una planta
experimental a gran escala, y en la exposicin de pars de 1855 exhibi el Aluminio puro.

3. PROPIEDADES
El Aluminio es un metal plateado muy ligero. Su masa atmica es 26,9815; tiene un punto
de fusin de 660 C, un punto de ebullicin de 2467 C y una densidad relativa de 2,7. Es
un metal muy electropositivo y muy reactivo. En un medio oxidante, en particular en el
aire, se cubre de una densa pelcula de xido que lo protege contra la corrosin. Por esta
razn, los materiales hechos de Aluminio no se oxidan. El metal reduce muchos
compuestos metlicos a sus metales bsicos.

4. ESTADO NATURAL
El Aluminio es el elemento metlico ms abundante en la corteza terrestre; junto con los
no metales Oxgeno y Silicio. Se encuentra normalmente en forma de Silicato de Aluminio
puro o mezclado con otros metales como Sodio, Potasio, Hierro, Calcio y Magnesio, pero
nunca como metal libre. Los silicatos son menos tiles, porque es extremamente difcil, y
por tanto muy caro extraer el Aluminio de ellas. La Bauxita, un xido de Aluminio
hidratado impuro, es la fuente comercial de Aluminio y de sus compuestos.
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En 1886, Charles Martin Hall en Estados Unidos y Pal l. T. Hroult en Francia


descubrieron por separado y casi simultneamente que el xido de Aluminio o Almina se
disuelve en criolita fundida Na3AlF6, pudiendo ser descompuesta electrolticamente para
obtener el metal fundido en bruto.
El proceso Hall-Hroult sigue siendo el mtodo principal para la produccin comercial de
Aluminio, aunque se estn estudiando nuevos formas. La pureza del producto se ha
incrementado hasta un 99,5% de Aluminio puro, un lingote comercialmente puro; puede
ser refinado hasta un 99,99%.

Imagen 1: Charles Martin Hall, Estados Unidos.

4.1.

Imagen 2: Pal Hroult, Francia.

MINERALES DE ALUMINIO

5. PRODUCCIN
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Globalmente la produccin mundial de Aluminio ha experimentado un rpido crecimiento,


aunque se estabiliz a partir de 1980. En 1900 esta produccin era de 7.300 toneladas,
en 1938 de 598.000 toneladas y en 1994 la produccin de Aluminio primario fue de unos
19 millones de toneladas. Los principales pases productores son: Estados Unidos, Rusia,
Canad, China y Australia.

6. PRINCIPALES MTODOS DE OBTENCIN DEL ALUMINIO


6.1.

PROCESO DE LA ALMINA

La almina se obtiene por diversos procedimientos segn sean la composicin y las


propiedades de la materia prima. Estos procedimientos se pueden dividir en: qumico trmicos, cidos y alcalinos.
Pertenecen a los procedimientos qumico - trmicos los de obtencin de la almina con
ayuda de la sinterizacin. A veces las Bauxitas o las menas de Hierro con alto contenido
de Al2O3 (Almina), se refunden, empleando la funcin reductora, en los altos hornos,
hornos elctricos o cubilotes con el fin de obtener las escorias ricas en almina.
Valindose del procedimiento Bayer, se elaboran generalmente las Bauxitas de alta
calidad con bajo contenido de Slice (de 2% a 3%).

Imagen 3: Almina

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6.1.1. PROCEDIMIENTO BAYER


A continuacin se examinan los principales pasos hechos por este mtodo:
1. Preparacin de la Bauxita: Una Bauxita bruta o calcinada se machaca y luego se
desintegra en los molinos. Se suministran a los molinos Bauxita, lcali custico y
solucin de retorno. A veces se agrega un poco de cal que ejerce una accin activante
sobre la separacin de Al2O3. La pulpa hmeda obtenida se enva para la lixiviacin.
2. La lixiviacin: Se lleva a cabo en autoclaves especiales a una temperatura de entre
105 C a 240 C y una presin hasta 3,4 mpa (34 atm) respecto a la normal, segn
sea la caracterstica de la Bauxita. Para el calentamiento se utiliza el vapor de agua.
3. La separacin de la solucin de Aluminato y el fango o lodo rojo: Esta parte del
proceso se lleva a cabo unos dispositivos especiales llamados espesadores, los
cuales realizan el lavado.
4. La descomposicin de la solucin de aluminato ocurre espontneamente con la
separacin del, Hidrxido de Aluminio:

5. La separacin del Hidrxido de Aluminio y su clasificacin se efectan en


hidrociclones y los filtros de vaco, con ello el hidrxido de Aluminio se divide en clases
con la separacin de la as llamada parte productiva del precipitado la cual est
compuesta de 50% a 60% por partculas mayores que 50 m (Micras).
6. La deshidratacin del Hidrxido de Aluminio o la as llamada calcinacin se lleva a
cabo por el calentamiento del Hidrxido indicado a una temperatura del orden de
1.200 C en los hornos tubulares o bien en las instalaciones de lecho fluidizado.
Al emplear el procedimiento Bayer descrito, la extraccin de la almina constituye
cerca de 87% para producir 1 ton de almina se gastan de 2.0 a 2.5 toneladas de
Bauxita, 70 a 90 Kg. de NaOH cerca de 120 Kg. de cal, 7 a 9 toneladas de vapor, 160
a 180 Kg. de mazut (convertido en combustible convencional) y cerca de 280 Kwh. de
energa elctrica.

6.2.

DIFERENTES ESQUEMAS MODERNOS DE LA PRODUCCIN DEL


ALUMINIO

En este apartado comenzaremos profundizar en los diferentes tipos de procesos para la


obtencin del Aluminio. Es importante mencionar que el proceso al que haremos mencin
es el de electrlisis (proceso Hall-Hroult) la razn, es porque este ser ms eficiente y
por ende el mtodo predominante y casi nico a escala comercial.
Para continuar sera importante explicar en lo que consiste una electrlisis, La electrlisis
es el proceso que separa los elementos de un compuesto por la electricidad, en ella
ocurre la captura de electrones por los cationes en el ctodo (una reduccin) y la
liberacin de electrones por los aniones en el nodo (una oxidacin), por ejemplo:
Supongamos que tenemos Sulfato de Cobre y este lo disolvemos en agua, este se
disociara en iones Cobre positivos as como iones sulfato negativos. Al aplicar una
diferencia de potencial a los electrodos, los iones Cobre se mueven hacia el electrodo
negativo, se descargan, y se depositan en el electrodo como elemento Cobre. Los iones
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Sulfato, al descargarse en el electrodo positivo, son inestables y combinan con el agua de


la disolucin formando cido Sulfrico y Oxgeno. Esta descomposicin producida por una
corriente elctrica se llama electrlisis.

6.3.

Otros tipos de procesos para la elaboracin del Aluminio

La gran cantidad de energa elctrica que requiere el proceso Hall-Hroult ha llevado a un


continuo esfuerzo tanto para reducir esta necesidad de energa, para mejorar la eficiencia
de la cmara de reduccin como para hallar otros medios de reduccin que contaran con
las condiciones ya enunciadas. Las mejoras graduales en la eficiencia de las celdas han
introducido reducciones de energa de un 20% a un 25%. El proceso Hall-Hroult despus
de ms de 100 aos es el mtodo predominante y casi nico que se usa a escala
comercial.
Aunque es as, a continuacin se presentaran los diferentes procesos de obtencin del
Aluminio.
A. El proceso Gross
En 1939, Willmore bas una patente en unas observaciones, en presencia de haluros, el
Aluminio se vaporiza a una temperatura considerablemente ms baja a la que se evapora
con normalidad.
Como resultado de los trabajos de Gross en el Fulmer Research Institute, qued
establecido que el proceso Willmore comprenda el subhaluro, el monocloruro de Aluminio
(ACl). Al aumentar la temperatura de la reaccin a ms de 900 C y disminuir la presin
del AlCl3 a menos de 10mm, era posible aislar al metal y las condiciones tericas de los
niveles de energa del electrn trivalente del tomo de Aluminio.
B. El proceso Toth
En este proceso no se usaba necesariamente la Bauxita, sino menas que contenan
arcilla. Se calcinaban primero y luego se sometan a cloracin. El Cloruro de Aluminio
resultante, despus de purificado, lo reduca el Manganeso y el Aluminio se obtena en
forma de polvo. El cloro y el Manganeso se recuperaban para reutilizarse. El subproducto
principal era arena Slice fina, adems de los cloruros de los otros metales. Este
procedimiento no lleg a ser importante en el comercio.
C. El proceso de reduccin del aluminato
Bonnier ha descrito la electrlisis del aluminato de Sodio y en, particular, los baos de
aluminato que contienen Calcio, Bario o Magnesio para obtener aleaciones de diversas
composiciones de Aluminio-Calcio, Aluminio-Bario y Aluminio-Magnesio. Los baos
podan operarse a temperaturas significativamente ms bajas, llegando algunas hasta
700 C a 800 C, aunque este proceso lamentablemente no es muy prctico.
A continuacin se describir el proceso de electrlisis del Aluminio:

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Obtencin electroltica del Aluminio


Charles Martin Hall desarroll el proceso que hoy en da se sigue usando como
procedimiento de fundicin normal para fabricar aluminio, este consta de las siguientes
etapas:
Hall introdujo una carga elctrica en la aleacin de xido de aluminio o almina, la
electricidad rompa el enlace existente entre: el aluminio y el oxgeno, lo que forjaba una
bola de metal de aluminio puro en el fondo.

Imagen 4: Obtencin electroltica del Aluminio

El proceso de electrlisis se efecta en una cuba electroltica llamada tambin bao de


Aluminio. La celda electroltica es una caja de acero revestida interiormente de Carbono.
El revestimiento de Carbono, que se forma con una mezcla de coque, brea y alquitrn, se
apisona en la caja de acero y luego se cuece a alta temperatura.
El dispositivo de ctodo est dotado de una envoltura revestida interiormente de la capa
de material refractario y de Carbono. El ctodo sirve de superficie del Aluminio lquido que
se halla en contacto con el electrolito.
El revestimiento lateral de Carbono junto con la solera forma un bao cuya profundidad es
de 400mm a 600mm. En el bao se hallan el Aluminio fundido y la criolita. La corriente
elctrica se suministra por las barras de acero a las barras conductoras dispuestas en un
lado y cerca del nivel de la celda.
El dispositivo de nodo consta del nodo de Carbn sumergido parcialmente en el
electrolito. Los nodos de carbono se hacen con una mezcla similar a la de la celda
electroltica y se cuecen para darles densidad, dureza y solidez. Por lo comn, son de
seccin cuadrada o rectangular y de 30cm a 50cm de largo. Estos nodos se suspenden
de una barra colectora que se puede alzar o bajar segn sea necesario. Tambin se
puede variar la altura de un solo nodo. El Carbono del nodo se oxida en el curso de la
electrlisis y se convierte en dixido de Carbono.
La almina se suministra al bao por arriba. Con ello, debido al enfriamiento por el aire del
ambiente aparece la costra del electrolito. En la superficie lateral se forma una capa del
electrolito solidificado, llamada guarnicin, que protege el revestimiento contra la
destruccin, protege el bao contra el fro y evita que la corriente se pierda a travs del
revestimiento de Carbn lateral.
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El Aluminio fundido es ms pesado que el electrolito de criolita y se acumula en la solera


de bao debajo de la capa del electrolito, donde sirve de ctodo. El tiempo de extraccin
del Aluminio es de tres o cuatro das con ayuda del caldero de vaco o el sifn. A veces el
Aluminio se evacua una vez por da.
A causa de la oxidacin electroltica de los nodos se consumen aproximadamente 2/3 de
kilogramos de Carbono por cada kilogramo de Aluminio metlico que se produce. Las
impurezas de los nodos (Hierro o Silicio) se disuelven en el bao, se reducen a la vez
que la almina y contaminan el Aluminio metlico; por tanto, es indispensable que sean
muy puros los materiales con que se hacen los electrodos de Carbono.
Es algo limitada la solubilidad de la almina en el electrolito. El bao tiene normalmente
5% de almina en solucin, y cuando se reduce bastante esta proporcin, por ejemplo, a
3%, se produce el llamado efecto de nodo, que se manifiesta en aumento sbito de la
cada de voltaje a travs de la celda, acrecentamiento del calor generado en la celda y
formacin de arco entre los nodos de carbono y el electrolito. Aadiendo ms almina al
electrolito y agitndolo se suprime rpidamente dicho efecto del nodo. Entonces el
electrolito moja los nodos como en la operacin normal, y contina rpidamente la
electrlisis hasta que se vuelve a reducir considerablemente el contenido de almina y se
produce otro efecto de nodo.
Para fabricar 1 ton de Aluminio se necesitan cerca de 2 ton de almina, 0.7 t de pasta
andica, 0.1 ton de criolita y otros fluoruros y cerca de 18 Mwh de energa elctrica. La
energa elctrica constituye ms de 30% de costo de Aluminio y cerca de 50% de costo
est constituido por las materias primas y otros materiales que toman parte en el proceso.

Imagen 5: Disolucin de polco de aluminio con


criolita.

Imagen 6: Lingotes de Aluminio.

7. APLICACIONES

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La combinacin de la ligereza con resistencia y alta conductibilidad elctrica y trmica es


la propiedad que convirti el Aluminio y sus aleaciones en materiales de construccin muy
importantes para la fabricacin de aviones, automviles, mquinas de transporte, para la
electrotecnia, la confeccin de motores de combustin interna, entre otros. En la industria
qumica el Aluminio y sus aleaciones se utilizan para obtener tubos, recipientes y
aparatos. Un volumen dado de Aluminio pesa menos que 1/3 del mismo volumen de
acero. Los nicos metales ms ligeros son el Litio, el Berilio y el Magnesio.
Debido a su elevada proporcin resistencia - peso es muy til para construir aviones,
vagones ferroviarios y automviles. Tambin para otras aplicaciones en las que es
importante la movilidad y la conservacin de energa. Por su elevada conductividad
trmica, el Aluminio se emplea en utensilios de cocina y en pistones de motores de
combustin interna. Solamente presenta un 63% de la conductividad elctrica del Cobre
para alambres de un tamao dado, pero pesa menos de la mitad.

Imagen 7: Aplicaciones del aluminio

Un alambre de Aluminio de conductividad comparable a un alambre de Cobre es ms


grueso, pero sigue siendo ms ligero que el de Cobre. El peso tiene mucha importancia
en la transmisin de electricidad de alto voltaje a larga distancia, y actualmente se usan
conductores de Aluminio para transmitir electricidad a 700.000 voltios o ms.
El Aluminio El metal es cada vez ms importante en arquitectura, tanto con propsitos
estructurales como ornamentales. Las tablas, las contraventanas y las lminas de
Aluminio constituyen excelentes aislantes.
Se utiliza tambin en reactores nucleares a baja temperatura porque absorbe
relativamente pocos neutrones. Con el fro, el Aluminio se hace ms resistente, por lo que
se usa a temperaturas criognicas. El papel de Aluminio de 0,018 cm de espesor,
actualmente muy utilizado para usos domsticos, protege los alimentos y otros productos
perecederos. Debido a su poco peso, a que se moldea fcilmente y a su compatibilidad
con comidas y bebidas, el Aluminio se usa mucho en contenedores, envoltorios flexibles,
botellas y latas de fcil apertura. El reciclado de dichos recipientes es una medida de
conservacin de la energa cada vez ms importante. La resistencia del Aluminio a la
corrosin y al agua del mar tambin lo hace til para fabricar cascos de barco y otros
mecanismos acuticos.
Se puede preparar una gama amplia de aleaciones recubridoras y aleaciones forjadas
que proporcionen al metal ms fuerza y resistencia a la corrosin o a las temperaturas
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elevadas. Algunas de las nuevas aleaciones pueden utilizarse como planchas de blindaje
para tanques y otros vehculos militares.

8. CONCLUCION
En el presente trabajo de investigacin se puede concluir que el aluminio:

Es el elemento metlico ms abundante de la corteza terrestre, constituyendo ms


del 8% esta.
Ya se le daban utilidades en medicina desde la edad oscura (1200 AC).
Hans Christian Oersted aisl el Aluminio por primera vez en 1825.
Entre 1827 y 1845, el qumico alemn Friedrich Whler medi la densidad del
Aluminio y demostr su ligereza.
Es un metal muy electropositivo, muy reactivo y en un medio oxidante, se cubre
con una capa densa de xido.
Se encuentra en forma de Silicato de Aluminio puro o mezclado con otros metales.
En 1886, Charles Martin Hall en Estados Unidos y Pal l. T. Hroult en Francia
descubrieron por separado y casi simultneamente que el xido de Aluminio o
Almina se disuelve en criolita fundida Na3AlF6, pudiendo ser descompuesta
electrolticamente para obtener el metal fundido en bruto.
Los principales pases productores de aluminio son: Estados Unidos, Rusia,
Canad, China y Australia.
Al emplear el procedimiento Bayer, la extraccin de la almina constituye cerca de
87% para producir 1 ton de almina se gastan de 2.0 a 2.5 toneladas de Bauxita,
70 a 90 Kg. de NaOH cerca de 120 Kg. de cal, 7 a 9 toneladas de vapor, 160 a 180
Kg. de mazut (convertido en combustible convencional) y cerca de 280 Kwh. de
energa elctrica.
Otros tipos de procesos para la elaboracin del Aluminio son los procesos: Gross,
Toth y El proceso de reduccin del aluminato, este ltimo, para fabricar 1 ton de
Aluminio se necesitan cerca de 2 ton de almina, 0.7 t de pasta andica, 0.1 ton
de criolita y otros fluoruros y cerca de 18 Mwh de energa elctrica. La energa
elctrica constituye ms de 30% de costo de Aluminio y cerca de 50% de costo
est constituido por las materias primas y otros materiales que toman parte en el
proceso.

9. BIBLIOGRAFA

http://www.lablaa.org/ayudadetareas/matcon/matcon20.htm. Fecha de consulta: 30


de Septiembre de 2005.
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http://es.wikipedia.org/wiki/Proceso_Bayer

http://es.wikipedia.org/wiki/Aluminio

El aluminio. Metalurgia Bsica Sena Virtual Distrito Capital 2005

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