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13/11/2014

Doctrina clsica: Reglas para la interpretacin constitucional Por Segundo Linares Quintana | Thomson Reuters Latam

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Doctrina clsica: Reglas para la interpretacin constitucional Por Segundo Linares


Quintana
PUBLICADO EL 13 NOVIEMBRE, 2014 POR THOMSON REUTERS

1. Segundo V. Linares Quintana es una de las figuras de mayor relieve en la


ciencia poltica contempornea. Desde que en 1934 escribiera uno de sus
primeros libros, La representacin parlamentaria de los territorios
nacionales, ha sido uno de los autores ms prolficos en el vasto campo
del derecho pblico. Resulta imposible, por razones de espacio, recordar
la nmina de sus obras, folletos y artculos. No podemos, sin embargo,
dejar de mencionar, su monumental Tratado de la ciencia del derecho
constitucional, recientemente reeditado, y libros como Gobierno y
administracin de la Repblica Argentina, Sistemas de partidos y sistemas polticos y Derecho constitucional
e instituciones polticas. En forma simultnea con tan fecunda produccin bibliogrfica, Linares Quintana ha
ejercido un magisterio ejemplar en universidades argentinas y americanas. Las Universidades de Buenos Aires y
La Plata le distinguieron designndolo profesor emrito. Y las Academias Nacionales de Derecho y Ciencias
Sociales -que presidi en 1983-, de Ciencias Morales y Polticas -que preside actualmente- y de Ciencias, le
cuentan entre sus ms destacados miembros titulares.
Sin evidenciar signos de fatiga, con una juventud espiritual realmente notable, Linares Quintana nos sorprende ahora
con un nuevo libro dedicado al estudio de las Reglas para la interpretacin constitucional. Procuraremos resear
sus aspectos ms relevantes por considerar que se trata de una obra de enorme utilidad no slo para profesores y
estudiosos del derecho pblico, sino para los abogados que en el ejercicio de su profesin deben abordar los
complejos problemas que plantea la exgesis de la Ley Fundamental.
1. Desde el prtico de su libro, el autor advierte que hermenutica jurdica es la disciplina cientfica que tiene por
objeto el estudio y la sistematizacin de los principios y mtodos interpretativos. Pone, as, en evidencia, el error
en que incurren quienes pretenden sustituir el trmino interpretacin por el de hermenutica, o viceversa, en la
equivocada creencia de que se tratara de vocablos sinnimos o equivalentes en su significado. La interpretacin
-subraya Linares Quintana- es aplicacin de la hermenutica, es desentraar el sentido de cualquier expresin
normativa. En la ciencia del derecho constitucional, la interpretacin adquiere importancia decisiva; y no se
exagera -dice el autor- si se afirma que la Constitucin ms perfecta ha de fracasar lamentablemente a travs de
una defectuosa o errnea interpretacin.
En la obra se distingue, teniendo en cuenta su resultado, entre interpretacin literal, extensiva y restrictiva. Adems,
atendiendo a la fuente de donde proviene, la interpretacin puede ser autntica, judicial y doctrinal. Asimismo, al
resear los mtodos de interpretacin, Linares Quintana explica las modalidades predominantes en los criterios
gramatical, exegtico, dogmtico y teleolgico.
III. Especial importancia tiene en esta obra el contenido del cap. II. En el mismo el autor expone las reglas que
deben regir la interpretacin constitucional. Entre ellas atribuye prioridad a las que derivan de la interpretacin
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teleolgica. Ajuicio de Linares Quintana -que compartimos plenamente- en la interpretacin constitucional debe
siempre prevalecer el contenido teleolgico de la Constitucin, que si es instrumento de gobierno, tambin y
principalmente es restriccin de poderes en amparo de la libertad individual. La finalidad suprema y ltima de la
norma constitucional es la proteccin y la garanta de la libertad y la dignidad del hombre. Por consecuencia, la
interpretacin de la Ley Fundamental debe orientarse siempre hacia aquella meta suprema.
A la luz de lo expuesto, resulta coherente que en esta obra se destaque la importancia que tiene la preservacin del
alma de la Constitucin, integrada por el conjunto de ideas y de principios histricos, filosficos, sociolgicos,
polticos, econmicos, jurdicos, etc., que hacen a la esencia de la Nacin y que han sido consagrados e
institucionalizados en la Ley Fundamental de la Repblica. Esos principios reconocen su origen inmediato en el
pensamiento de Moreno, Echeverra, Alberdi, Mitre, Sarmiento, Gutirrez y muchos otros prceres que forjaron el
genuino espritu de nuestra tradicin histrica, consagrado para siempre en el texto constitucional de 1853/1860.
Linares Quintana explica como ese precioso legado espiritual se encuentra incluso por encima de los poderes
constituidos y recuerda que la Corte Suprema, en un fallo clebre, precis que la doctrina de la omnipotencia
legislativa que se pretende fundar en una presunta voluntad de la mayora del pueblo, es insostenible dentro de un
sistema de gobierno cuya esencia es la limitacin de los poderes de los distintos rganos y la supremaca de la
Constitucin (Fallos, t. 136, p. 59).
1. La segunda regla deriva de lo que el autor denomina interpretacin prctica. La misma, en sntesis, consiste en
que la Constitucin debe ser interpretada con un criterio amplio, liberal y prctico y nunca estrecho, limitado y
tcnico, de manera que, en la aplicacin prctica de sus disposiciones, se cumplan cabalmente los fines que la
informan.
No menos importancia tienen las indicaciones que se suministran en torno a la interpretacin semntica. Linares
Quintana destaca que las palabras que emplea la Constitucin deben ser entendidas en su sentido general y comn,
a menos que resulte claramente de su texto que el Constituyente quiso referirse a su sentido legal y tcnico: y en
ningn caso ha de suponerse que un trmino constitucional es superfluo o est de ms, sino que su utilizacin
obedeci a un designio preconcebido de quienes lo sancionaron.
El fundamental tema de la interpretacin progresista es abordado en la obra con amplio acopio de antecedentes
doctrinales y jurisprudenciales. El autor seala que la Constitucin, en cuanto instrumento de gobierno permanente,
cuya flexibilidad y generalidad le permite adaptarse a todos los tiempos y circunstancias, ha de ser interpretada
teniendo en cuenta, no solamente las condiciones y necesidades existentes al momento de su sancin, sino
tambin las condiciones sociales, econmicas y polticas que existan al tiempo de su interpretacin, a la luz de los
grandes fines que informan a la Ley Suprema.
Todo lo concerniente a la interpretacin progresista nos lleva, de modo directo, a la actual cuestin de la eventual
reforma de la Constitucin. Sobre el punto Linares Quintana expone razones que debieran conocer y leer quienes
por ftiles y oportunistas motivos polticos no vacilan en auspiciar la modificacin de la Ley Fundamental. El autor
advierte, con argumentacin irrefutable, que es comn achacar a defectos de la Constitucin inconvenientes que
resultan exclusivamente de su inobservancia y violacin, trasladando as, maliciosamente, la responsabilidad de los
malos gobernantes y gobernados al texto de la Constitucin conculcada.
1. Atribuimos especial significacin a todo lo que en esta obra se expone al desarrollarse la regla de la
razonabilidad. Al respecto se seala acertadamente que para determinar y decidir la conformidad y adecuacin
de los actos del Estado con la Constitucin Nacional, sta, en su letra y en su espritu, ha impuesto la regla de la
razonabilidad. Toda actividad estatal para ser constitucional debe ser razonable. Lo razonable es lo opuesto a lo
arbitrario, y significa conforme a la razn, justo, moderado, prudente, todo lo cual puede ser resumido en arreglo
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a lo que dicte el sentido comn. El Congreso, el Poder Ejecutivo y los jueces, cuando actan, en el ejercicio de
sus funciones especficas, deben serlo de manera razonable. Todo acto gubernativo -destaca Linares Quintanadebe resistir la prueba de la razonabilidad. La ley que altera, y con mayor razn todava, suprime el derecho cuyo
ejercicio pretende reglamentar, incurre en irrazonabilidad o arbitrariedad. Por lo dems, como se puntualiza en el
libro, la regla de la razonabilidad se funda en el art. 28 de la Constitucin y fluye ntida de todo su espritu. El
mismo se encuentra particularmente presente en el Prembulo, cuando invoca la proteccin de Dios, fuente de
toda razn y justicia. Como lo expresa el autor, esta adecuacin fija la sustancia y el sentido de la razonabilidad,
que tiene por fin y razn de ser, preservar el valor supremo de la justicia, que hace a la esencia del derecho.
2. Pginas muy densas de esta obra estn dedicadas a exponer el arduo tema de las llamadas cuestiones
polticas. La tesis que se sustenta puede ser resumida expresando que en virtud del principio de la divisin de
los poderes y de la naturaleza de las unciones que a cada uno de ellos incumbe por la Constitucin, el Poder
Judicial carece de competencia para abocarse al conocimiento de las cuestiones polticas, cuya naturaleza es
por completo ajena a la esencia de la funcin jurisdiccional, por lo que la dilucidacin de aquellas est
exclusivamente atribuida a los poderes polticos: Legislativo y Ejecutivo.
El esclarecimiento de tan complejo asunto lleva al autor a resear el pensamiento rector de John Marshall, as como
la influencia que ejerci la doctrina fijada en el clebre caso Marbury vs. Madison. Se incluye, tambin, una prolija
exposicin de la doctrina jurisprudencial de la Corte americana y de nuestro ms alto tribunal, desarrollando en
especial lo expuesto por la mayora en el histrico caso Cullen c. Llerena, resuelto el 7 de diciembre de 1893, con
el voto en disidencia del Ministro Luis V. Varela. Las Acordadas de la Corte Suprema que reconocieron gobiernos
de facto en 1930 y 1943 tambin son objeto de anlisis por el autor, sealando que las mismas comportaron
declaraciones producidas fuera de juicio o causa, y revistieron el carcter de actos polticos. La misma actitud
asumi la Corte al producirse la asuncin del Poder Ejecutivo por el presidente provisional del Senado, doctor Jos
Mara Guido.
Puntualiza Linares Quintana que la no justiciabilidad de las cuestiones polticas no debe dar lugar a equvocos. Lo
que escapa de la competencia del poder Judicial no es exclusivamente la revisin del juicio de valor de sustancia
poltica -ms concretamente, del juicio de prudencia poltica-, pero en manera alguna las proyecciones del acto
poltico sobre los derechos constitucionales, cuyo amparo es misin especfica de los tribunales de justicia.
VII. En la parte final del libro se expone un punto esencial. Nos referimos al rol que corresponde reconocer al
Prembulo en la interpretacin constitucional. El autor destaca que si bien el Prembulo no forma parte del texto
propiamente dicho de la Constitucin Nacional, no por ello reviste menor importancia que ste, ya que constituye un
elemento indispensable y decisivo para la interpretacin y aplicacin de todas y cada una de las normas
constitucionales.
Otro aspecto importante de esta ltima parte es el referido al tema de la costumbre en la interpretacin
constitucional. Coincidimos con Linares Quintana cuando manifiesta su desacuerdo con la tendencia exteriorizada en
algn sector de la doctrina, que se inclina a asimilar los usos y prcticas constitucionales de un pas determinado por ejemplo, el nuestro- a las constitutional conventions de Inglaterra, o los usage of de Constitution de Estados
Unidos. Se trata de tradiciones jurdicas diversas. Toda la confusin deriva -como lo advierte el autor- del error de
pretender aplicar a los pases de regmenes de Constitucin escrita y rgida principios que nicamente son
valederos para pases de Constitucin flexible y consuetudinaria como Inglaterra o como los Estados Unidos, si bien
tambin de Constitucin escrita y rgida, fuertemente influenciado por el sistema de comon Law en el que la
costumbre es fuente reconocida del derecho. Por ello, a pesar de la influencia que el texto de Filadelfia ejerci en
nuestros constituyentes, no toda la labor interpretativa cumplida en el norte es aplicable a nuestro ordenamiento
constitucional. Ello no excluye la importancia que cabe acordar en nuestro medio a la costumbre secundum legem o
interpretativa. Ms delicado es el tema -que tambin trata esta obra- de la costumbre praeter legem o supletoria. En
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cuanto a la costumbre contra legem, en el libro se la rechaza con nfasis sobre la base de que es incompatible con
la vigencia de expresas normas constitucionales.
VIII. La obra culmina con la exposicin de una cuestin que constituye, en cierto modo, una prolongacin del debate
en torno a la costumbre contra legem o perversin constitucional. La misma se manifiesta a travs de la violacin
reiterada de las normas constitucionales hasta extremos que conducen a su segura destruccin.
Con acierto seala Linares Quintana que la educacin democrtica -la educacin para la libertad, de la que hablaba
Alberdi- que capacite a la ciudadana -gobernantes como gobernados- para el adecuado conocimiento de las
instituciones polticas que la rigen y por ende para el correcto cumplimiento de sus deberes y ejercicio de sus
derechos, es el camino acertado para asegurar la fiel observancia de la Constitucin y las leyes en su letra y en su
espritu.
Con estas palabras, que reflejan la alta vocacin docente que ha signado toda la vida de Segundo V. Linares
Quintana, finaliza una obra que marca un rumbo, seguro y preciso, en la difcil y a la vez ineludible tarea de interpretar
la Constitucin sin traicionar sus esencias ni vulnerar su espritu.

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