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CINCO UTOPAS Y MEDIA

Steven Weinberg

Tomado de The Atlantic Monthly, enero de 2000. Versin completa de la adaptacin publicada
en Lecturas Dominicales, 21 de mayo de 2000. 'Iraduccin de Luis E. Guarn. Cuadernos de
Economa agradece a Jorge Restrepo y a Luis E. Guarn por autorizar su publicacin.

Sola leer mucha ciencia ficcin cuando era nio. Aunque desde muy temprano supe que iba a ser un cientfico, lo que me interesaba en la ciencia
ficcin no era la ciencia sino la visin de sociedades futuras que, para
bien o para mal, iban a ser radicalmente diferentes de la nuestra. Esto me
llev de la ciencia ficcin a la literatura utpica, a la Repblica de Platn, a
la Utopa de Toms Moro, a Mirando atrs, de Edward Bellamy y tambin
a las antiutopas, Un mundo feliz, de Aldous Huxley y a 1984, de George
Orwell. En los ltimos aos me he interesado ms en otras cosas, pero
ahora, cuando empezamos un nuevo milenio, es natural comenzar a pensar de nuevo qu clases de utopas o de antiutopas nos puede deparar el
futuro.
Al final.del siglo anterior hubo mucha especulacin de este tipo. Los
personajes de Tres hermanas, de Chjov (escrita hace exactamente cien
aos) parecen cautivos de sueos utpicos. Por ejemplo, el coronel
Vershinin, en el Acto II:
En un siglo o dos, o en un milenio, la gente vivir de una nueva manera, una manera
ms feliz. No estaremos all para verlo pero es por lo que vivimos, por lo que trabajamos.
Es por lo que sufrimos. Lo estamos creando. Ese es el propsito de nuestra existencia. La
nica felicidad que podemos concebir es trabajar en pos de ese fin.

Las esperanzas de Vershinin no se cumplieron muy bien en este siglo. La


idea utpica ms influyente en los siglos XIX Y xx fue el socialismo, que
fracas en todas partes. Bajo la bandera del socialismo, la Rusia de Stalin
y la China de Mao no brindaron utopas sino horrorosas antiutopas. Es
irnico que en el apogeo del pensamiento utpico, en el siglo XIX, Marx
despreciara el pensamiento utpico y pretendiera estar guiado por la
ciencia de la historia. Claro que no hay ciencia de la historia, pero eso no

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viene al caso. Aunque aceptramos que algn tipo de gobierno o de economa fuera histricamente inevitable, como Marx crea que sera el comunismo, no podramos deducir que nos gustara. Si Marx hubiera sido
un utpico honesto y hubiera aceptado su responsabilidad cuando describi la sociedad que quera crear, habra quedado ms claro desde el
comienzo que ese esfuerzo concluira en el despotismo. La Alemania de
Hitler tambin comenz con una retrica utpica: el socialismo combinado con la visin manaca de una raza superior.
Aun as, no creo que hayamos visto la ltima oleada de utopas. De hecho, en el debate pblico se discuten cinco tipos de utopas no socialistas
(en diversas combinaciones). Sera bueno prestar atencin a quin las
vende; cada una de esas visiones abandona una o varias de las grandes
causas -igualdad,
libertad y calidad de la vida y el trabajo- que motivaron)ts mejores utopas del pasado.
LA UTOPA DEL MERCADO

LIBRE

Las barreras del gobierno a la libre empresa desaparecen. Los gobiernos pierden la
mayora de sus funciones y slo sirven para castigar los delitos, hacer cumplir los
contratos y garantizar la defensa nacional. Libre de restricciones artificiales, el
mundo se industrializa y prospera.
Esta utopa tiene la ventaja de que no depende de ningn presunto perfeccionamiento de la naturaleza humana, pero eso no significa que nos
tenga que gustar. En aras de la discusin, digamos que algo (Zla productividad?, el producto interno bruto?, lla eficiencia de Pareto?) es llevado
al mximo por el libre mercado. Sea lo que sea, an resta decidir si eso es
lo que queremos.
Es claro que el libre mercado no maximiza la igualdad. No me refiero al
plido sustituto de la igualdad que se conoce como igualdad de oportunidades sino a la igualdad en s misma. Cualesquiera que sean los propsitos
que se logren premiando a los talentosos, nunca entend por qu la gente
que no es talentosa es menos merecedora de las cosas buenas de la vida. Es
difcil saber cmo se puede promover la igualdad, y cmo proporcionar
una red de seguridad para quienes de otro modo descenderan al submundo
de la economa, a menos que el gobierno intervenga los mercados.
No todos han atribuido un alto valor a la igualdad. Platn no le concedi
mucha utilidad, sobre todo despus de que la democracia ateniense conden a su hroe, Scrates. Explic la rgida estratificacin de su Repbli-

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ca comparando la sociedad con el alma humana: los guardianes (custodios y tutores) son la parte racional; los soldados, el vigor corporal, y los
campesinos y artesanos, las potencias inferiores. No s si le interesaba
ms el yo como metfora del Estado, o el Estado como metfora del yo,
en todo caso, tan cndidas analogas sirvieron durante dos milenios para
apuntalar explicaciones muy simplistas.
Con el transcurso del tiempo, el sueo de la igualdad creci hasta convertirse en un elemento emocional que daba impulso al pensamiento
utpico. Cuando los campesinos y artesanos se rebelaron contra el feudalismo en 1381, su lema fue el dstico de [ohn Ball en Blackheath: "Cuando Adn araba y Eva teja, Zquin era de mejor condicin social?". La
Revolucin Francesa adopt el objetivo de igualdad junto con los de
libertad y fraternidad; Luis Felipe, duque de Orleans, deseando ganarse
a los jacobinos, cambi su nombre por Felipe-Igualdad.
(Ni su nuevo
nombre ni su voto por la ejecucin de Luis XVI salvaron del terror al
duque, quien se uni con el Rey y otros miles en la igualdad de la guillotina). El propsito central de los socialistas y anarquistas de los siglos XIX
Yxx fue eliminar la desigual distribucin de la riqueza. Bellamy continu
Mirando atrs con un libro titulado, simplemente, Igualdad. Qu cruel broma que en el siglo xx la pasin por la igualdad haya servido para justificar estados comunistas en los que todos los individuos quedaron
reducidos a la igualdad de la pobreza. Todos. Excepto un pequeo grupo
de polticos y celebridades, que con sus familias fueron los nicos en
tener acceso a buena vivienda, comida y drogas. El igualitarismo es quizs el aspecto del pensamiento utpico ms desacreditado por el fracaso
del comunismo. Hoy, es probable que procesen a cualquiera que pida
una distribucin igualitaria de la riqueza, por incitar a la lucha de clases.
Aunque alguna desigualdad es inevitable. Todos saben que slo pocas
personas pueden ser concertistas, gerentes, o lanzadores de las ligas
mayores. En la Francia revolucionaria, el ideal igualitario pronto dio paso
a la carrera abierta al talento. Se deca que todo soldado del ejrcito
napolenico llevaba en su mochila un bastn de mariscal, pero nadie
esperaba que muchos tuvieran la oportunidad de usarlo. En cuanto a m,
rechazara cualquier propuesta de que fuera menos exigente al elegir
estudiantes e investigadores para el departamento de fsica donde trabajo. Pero las desigualdades de ttulo, fama y autoridad, que surgen inexorablemente de las desigualdades de talento, son poderosos acicates de la
ambicin. Es necesario aadir escandalosas desigualdades de riqueza a
esos incentivos?

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Esta pregunta no se puede responder con consideraciones puramente


econmicas. Los economistas dicen que la remuneracin desigual cumple importantes funciones; as como los precios desiguales de los diversos alimentos sirven para asignar recursos a la produccin de lo que la
gente quiere comer, la diferente retribucin al trabajo y al capital ubica a
la gente en su empleo y su dinero en inversiones de mayor importancia.
La diferencia entre estas desigualdades estriba en que los precios relativos del trigo y el centeno no importan por s mismos, slo cumplen la
funcin de ajustar la produccin y los recursos. Pero cualesquiera que
sean sus efectos, la gran desigualdad de la riqueza es, en s misma, un mal
social que envenena la vida de millones de seres humanos.
Quienes se criaron en circunstancias cmodas tienen dificultades para
entenderlo. Llaman 'poltica de la envidia' a cualquier intento de reducir
la desigualdad. Quiz el mejor lugar para que los acaudalados perciban
el dao que causa la desigualdad sea la literatura estadounidense porque
Estados Unidos llev a que el mundo convirtiera la riqueza en el principal determinante de clase. Este dao es descrito, conmovedoramente, en
las novelas de Theodore Dreiser, quien se cri en la pobreza durante la
Edad de Oro, cuando la desigualdad de la riqueza en Estados Unidos
lleg al mximo. O en la historia de Willa Cather, El caso de Paul, donde el
anhelo frustrado de Paul por llevar la vida de los ricos lo hace renunciar a
su montona vida a cambio de algunos das de boato.
La civilizacin es algo que el mercado tampoco maximiza. Por' civilizacin' entiendo no slo los museos de arte y la pera, sino toda la gama de
bienes pblicos y privados que no slo existen para conservarnos vivos,
sino para infundir calidad a nuestra vida. Cualquiera puede confeccionar
su propia lista; para m, la civilizacin incluye las emisoras de msica
clsica y las adorables ciudades antiguas. No incluye el telemercadeo ni
Las Vegas. La civilizacin es elitista; slo ocasionalmente coincide con el
gusto pblico y por esta razn no prospera si no se apoya con sacrificios
individuales o acciones de gobierno, bien sea en forma de subsidios,
regulaciones o poltica tributaria.
El aspecto de la civilizacin que me preocupa como profesional es la
investigacin cientfica bsica, en cuanto bsqueda de las leyes fundamentales de la naturaleza, de los orgenes del universo o de la vida: investigacin que no se puede justificar por beneficios econmicos. Junto
con todas las cosas buenas que han llegado con la apertura de Europa del
Este, vemos la devastacin de establecimientos cientficos que no pro-

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ducanlucro. En Estados Unidos, la apertura del mercado de la industria


telefnica ha llevado al desmantelamiento casi total de la ciencia pura en
los Laboratorios Bell,que figuraban entre los ms importantes del mundo en investigacin cientfica privada.
Quiz valdra la pena dejar que la igualdad y la civilizacin aprovechen
sus posibilidades en el mercado libre si a cambio pudisemos esperar
que el debilitamiento del gobierno sirviera de garanta contra la opresin. Pero sa es una ilusin. Para muchos estadounidenses, el peligro de
la tirana acecha no en los gobiernos sino en los patronos, las compaas
de seguros o las organizaciones para el cuidado de la salud, entidades de
las que necesitamos que el gobierno nos proteja. Afirmar que un trabajador tiene libertad de escapar de un patrn opresivo consiguiendo otro
empleo es tan realista como decir que un ciudadano es libre de escapar de
un gobierno dictatorial con la emigracin.
LA MEJOR Y MS INTELIGENTE UTOPA
Los asuntos pblicos se dejan en manos de una clase de dirigentes bien educados e
inteligentes.
Esta era la visin de Platn. En La Repblica y otros dilogos describi una
sociedad jerarquizada de campesinos y soldados, gobernados por una
clase de 'guardianes' criados eugensicamente; en Critias imagin que
sa fue la constitucin de la antigua Atenas, que rigi hasta la guerra con
Atlntida. Hoy, Lee Kuan Yew,exministro de Singapur, dice que slo una
lite, conformada por el tres o el cinco por ciento de lo mejor de una
sociedad puede gobernar con eficiencia. Los gobernantes de la Repblica Popular China estaran de acuerdo, aunque supongo que el tres por
ciento les parecera exagerado. Aun pases democrticos como Francia y
Japn reclutan sus poderosas burocracias en instituciones especiales: las
grandes coles y la Universidad de Tokio.
La pretensin de Lee Kuan Yew y otros acerca de la eficiencia de las
tecnocracias del/modelo asitico' es poco convincente despus de la
catstrofe econmica del Sudeste Asitico. YaAmartya Sen y otros economistas sostenan que los gobiernos autoritarios generalmente no tienen un mejor desempeo econmico que los democrticos y, de hecho,
pueden estar ms expuestos al riesgo de una catstrofe. Pero el gobierno
de una lite tiene inconvenientes an peores.

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Como seal Tocqueville, aunque se pudiera confiar en que el gobierno


de una lite fuera eficiente y tuviera espritu cvico, tendra el efecto de
convertir a los ciudadanos en nios. Ya aprendimos que un gobierno as
no es confiable. Detrs de todo Marco Aurelio hay un pariente enloquecido, a la manera de Cmodo, que acecha tras el poder.
Nunca ha habido una lite gobernante, en ninguna poca, que al final no
d prioridad a sus intereses. No sirve elegir la lite de algn segmento
especial de la sociedad. Atacando al marxismo, Bakunin seal que sera
imposible llevar los trabajadores al gobierno porque dejaran de ser trabajadores para convertirse en gobernantes. Bellamy argumentaba, como
otros socialistas, que los sindicatos seran intiles cuando los medios de
produccin se entregaran al ejrcito industrial porque los trabajadores
seran dueos de sus fbricas. Este argumento no fue corroborado por la
experiencia en la URSS. No hay razn para pensar que una lite gobernante de dirigentes laborales se comporte mejor. A H. G. Wells y a otros
utopistas se les ocurri poner los asuntos pblicos en manos de los cientficos, pero conozco demasiado bien a mis colegas para que eso me entusiasme. En vez de gobernar, la mayora de los cientficos haran mejor
consagrndose a su investigacin. Conozco muchos departamentos de
fsica cuyos miembros compiten por el privilegio de no ser el jefe. An
as, no he visto la menor seal de que los cientficos gobiernen a un pas
mejor que cualquier otra persona.
El poder no est a salvo en manos de ninguna lite y tampoco en manos
del pueblo. Eliminar todas las restricciones en la democracia directa sera
someter la minora a la tirana de la mayora. Si no fuera por la intervencin de una lite judicial, es posible que la mayora estuviera exigiendo
la segregacin racial y quiz exigiendo sesiones de oracin en las escuelas pblicas. La mayora ha aceptado la conformidad religiosa impuesta
por el Estado en Argel, Afganistn y otros pases islmicos.
Cul es entonces la solucin? lEn quin podemos confiar para que ejerza la autoridad? W S. Gilbert propuso una solucin admirablemente sencilla. En la pera Savoy Utopa, Limted, el Rey ejerce todo el poder, pero
corre el peligro de ser entregado al Ejecutor Pblico por Dos Sabios, que
dicen:
Nuestro deber es espiar
los ilcitos del rey,
y mantener ojo avizor
sobre sus excentricidades.

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Si alguna vez intenta una picarda,


con visos de deshonestidad
por nuestro decreto muere
sin la menor formalidad.'

Tenemos que aceptar que en el mundo real no hay solucin y que no


podemos confiar en ningn otro. Lo mejor que podemos esperar es que
el poder se difunda ampliamente entre muchos gobiernos y entidades
privadas opuestas y que algunos de estos elementos se alen para contrarrestar las usurpaciones de otros, como ocurre en gran medida en Estados Unidos.

LA UTOPA RELIGIOSA
Un renacimiento religioso barre la tierra y echo.atrs la secularizacin que se inici
con la Ilustracin. Muchos pases siguen el ejemplo de Irn y aceptan religiosos
como gobernantes. Estados Unidos retorna a sus races de pas cristiano. La investigacin cientfica y la enseanza slo se permiten en cuanto no contradigan las
creencias religiosas.
Es difcil pensar que la religin sea la solucin para los problemas del
mundo. Los pueblos se han enfrentado encarnizadamente
por diferencias religiosas a lo largo de la historia, una triste realidad que an sufren
Irlanda, los Balcanes, el Medio Oriente, Sudn y la India. Pero luchar por
diferencias religiosas no es tan grave como la imposicin de la uniformidad religiosa. De todas las lites opresoras, la ms peligrosa es la que
enarbola la religin. Su poder es mayor ?orque amenaza con castigos en
ste y en el otro mundo, y su influencia es ms profunda porque se
entromete en asuntos que se deben dejar a la eleccin privada, como el
sexo o la vida familiar. En nuestra poca, hemos visto los resultados de
las utopas basadas en la uniformidad religiosa en Irn, Arabia Saudita y
Afganistn, donde las mujeres padecen graves limitaciones y la guerra
santa se predica a los nios.
Los lectores religiosos pueden objetar que, en estos casos, el dao obedece a las perversiones de la religin y no a la religin en s misma. Pero
las guerras y persecuciones religiosas han sido el centro de la vida religiosa en toda la historia. Qu ha cambiado para que, en algunas partes,

Our duty is to spy / Upon our King' s illicities, / And keep a watchful eye / On all his
eccentricities. / If ever a trick he tries / That savours of rascality, / At our decree he dies /
Without the least formality.

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stas hoy parezcan simples perversiones del credo religioso? Ha habido una nueva revelacin sobrenatural o el descubrimiento de escrituras
sagradas perdidas que den nueva luz sobre la religin? No. Pero, en cambio, desde la Ilustracin se han difundido la racionalidad y el humanismo,
los que a su vez han afectado las creencias religiosas y aumentado la
tolerancia religiosa. No es que la religin haya mejorado nuestra actitud
moral sino que el perfeccionamiento secular de nuestros valores morales
ha mejorado la manera de practicar la religin. Las personas pueden ser o
no religiosas, por sus propias creencias y no por la ilusin de que la religin eleva el nivel moral de la sociedad.
LA UTOPA VERDE

El mundo se aparta de la industrializacin y regresa a un estilo de vida ms


sencillo. Pequeas comunidades cultivan sus alimentos, construyen sus casas y
sus muebles con sus propias manos y utilizan la electricidad slo en cuanto es
generada por el sol, el viento o el agua.
Este es el tipo de utopa ms frecuente en la literatura contempornea,
por ejemplo, en la ciencia ficcin de Ursula Le Guin. Pero los escritores
actuales tienden a ubicar sus utopas en otros planetas. Nadie ha descrito
una utopa rural, aqu en la tierra, mejor que William Morris en 1890, en
Noticias de ningn lugar (cuyo ttulo hace eco a Utopa, de Moro, que quiz
provenga del griego eu topos, buen lugar, o de ou topos, en ninguna parte.
Esta acepcin tambin fue recogida por Butler en Erewhon (1872), Nowhere,
en ninguna parte, escrito al revs: excepto que muestra cun difcil es ser
perfecto). En la Inglaterra del futuro, de Morris, Hammersmith
y
Kensington son de nuevo pueblos pequeos; el gobierno nacional se ha
vuelto innecesario y el Parlamento sirve para almacenar abono. Morris
presenta una encantadora descripcin de un paisaje sin contaminacin,
que su hroe observa a lo largo de viaje en barca de remos desde Londres
hasta la cabecera del Tmesis. Todo esto es muy lindo, aunque extraaramos el Londres urbano.
Es usual que quienes no tienen que trabajar duro idealicen el trabajo
duro, especialmente las labores agrcolas. Enrique v, de Shakespeare,
imagina que nadie duerme tan bien como el campesino,
quien, con cuerpo lleno y mente despejada, llega a descansar, satisfecho con penoso
pan; nunca ve la horrible noche, hija del infierno, sino que, como un lacayo, desde el
amanecer hasta el ocaso, suda a la vista de Febo y toda la noche duerme en el Elseo: al

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da siguiente, despus del alba, se levanta y ayuda a Hiperin con su caballo, y as sigue
todo el ao, que nunca se detiene, con provechosa labor, hasta la tumba."

Dudo que un campesino de carne y hueso vea el trabajo agrcola de esa


manera. Segn Mel Brooks, "Es mejor ser rey."
Algunos utopistas -como Wells, en El mundo liberado- querran restaurar el entorno natural del pasado y mantener los beneficios de la tecnologa, gracias a una reduccin radical de la poblacin. Esto es injusto para
todos aquellos que no podran disfrutar la utopa, porque an no han
nacido. Otros, como Morris, imaginan que una utopa no tecnolgica
podra sostener la poblacin actual. No lo creo, pero si as fuese, me
opongo a que renunciemos a la tecnologa que produce desfibriladores
cardacos y aceleradores de partculas. En realidad, Morris nos engaa. Se
refiere a cierta 'fuerza' que nos ayuda a hacer el trabajo necesario que no
se puede hacer a mano; pero cmo puede existir esa fuerza sin disponer
de una industria?
La hostilidad contra la tecnologa tambin produce hostilidad contra la
ciencia, que recibe un estmulo adicional por lo que la ciencia revela acerca del mundo. El estadista y poeta checo Vclav Havel dijo en un discurso en el Saln de la Independencia de Filadelfia, e14 de julio de 1994, que
"no somos tan slo una anomala accidental: estamos misteriosamente
conectados con todo el universo." Clam por "una ciencia nueva ...
posmodema". Una de las cosas que a Havelle gustara incluir en esta
nueva ciencia es la hiptesis Gaia, segn la cual la tierra y los seres vivos
forman un solo organismo. Si esa hiptesis no es ms que una forma
potica de expresar el hecho obvio de que la vida y su medio interactan,
es entonces un disparate mstico, pero con el grato matiz Verde que le
gusta a Havel. Seleccionar las partes reconfortantes de la ciencia y condenar el resto es historia antigua. Los habitantes de la futura Inglaterra,
en Noticias de ninguna parte, se dedican a un tipo de ciencia, de la que
Morris slo dice que es diferente de la ciencia comercial' del siglo XIX, lo
que es un sorprendente calificativo para la ciencia de Darwin y James
Clerk Maxwell. Uno se queda con la impresin de que la labor de la
I

Who with a body fill' d and vacant mind Gets / him to rest, cramm' d with distressful
bread; / N ever sees horrid night, the child of hell, / But, like a lackey, from the rise to
set / Sweats in the eye of Phoebus and all night / Sleeps in Elysium; next day after
dawn, / Doth rise and help Hyperion to his horse, / And follows so the ever-running
year, With/ profitable labour, to his grave.

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ciencia en la utopa de Morris se limita a recoger piedras y mariposas


hermosas.
LA UTOPA TECNOLGICA

El desarrollo de la informtica, la robtica, los materiales sintticos y la


biotecnologa incrementa la productividad, hasta tal punto que la inquietud por
la distribucin de la riqueza se torna irrelevante. Tambin lasfronteras nacionales,
cuando el mundo se conecte con una red defibra ptica.
Existe una tendencia a exagerar el ritmo al que la tecnologa cambia nuestras vidas. An falta un ao para el 2001, pero dudo que la visin de
vuelos comerciales a la luna, de Arthur C. Clark, se cumpla para entonces.
La tecnologa alcanza cimas ms all de las cuales no vale la penamejorarla an ms. La experiencia de los vuelos comerciales no ha cambiado
desde el Boeing 707, hace 40 aos (el Concorde es la excepcin que confirma la regla: jams recuper los costos de desarrollo). La tecnologa de
computadores no ha alcanzado su cima, pero ya la alcanzar: quiz cuando la miniaturizacin de los dispositivos alcance los lmites que impone
el tamao finito de los tomos. Las tecnologas exitosas tambin tienden
a autolimitarse cuando estn al alcance de toda la poblacin. Dudo que
hoy sea posible atravesar Manhattan ms rpido en automvil que en un
tranva tirado por caballos hace un siglo. Internet ya comienza a presentar los efectos de la saturacin. Me estremece pensar en dos mil millones
de equipos de aire acondicionado en China e India que disipan su calor y
contribuyen a calentar la atmsfera del planeta.
Sin embargo, no importa cundo, las nuevas tecnologas producirn cambios inevitables en nuestra vida. Y lejos de llevarnos a la utopa, algunos
parecen aterradores. La tecnologa nos da capacidad para destruir el medio ambiente. As mismo, no puedo imaginar algo ms opuesto al sentido comn de casi todos los pueblos del mundo que una tecnologa mdica
que alargue la juventud durante varias dcadas pero que slo est al
alcance de los muy ricos.
Surgira el problema de qu hacer cuando la tecnologa libere del trabajo
a la mayora. Como ense Freud, nuestras mayores necesidades son el
amor y el trabajo. El trabajo nos da sentido de identidad y la dignidad de
ganarnos la vida, y es nuestra principal razn para salir de casa. En La
mquina se detiene, E. M. Foster imagin un mundo confortable donde las
personas viven aisladas dentro de una mquina que cuidas de ellos. Sus

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vidas son tan horribles que el lector descansa cuando el ttulo se vuelve
realidad.
Algunos utopistas imaginan que el problema del trabajo se resolver por
s mismo. Wells sugiri vagamente que cuando la tecnologa produjera
la abundancia universal todos seran artistas, y Bellamy pens que cuando los trabajadores se pensionaran a los 45 aos, muchos se dedicaran a
las artes o las ciencias. No se me ocurre ningn medio mejor para generalizar la miseria. Aun los amantes del arte apenas alcanzan a leer la nueva
literatura, a escuchar la msica nueva o a contemplar la nueva pintura, y
cuando intentan seleccionar lo mejor, coinciden en las mismas obras.
Cualquiera que sea el disfrute que les depare su propia obra, la mayora
de los escritores, compositores, pintores y escultores pasaran la vida sin
tener noticias de las obras ajenas. Igual pasa con los cientficos. Hoy, es
imposible que un fsico lea todos los artculos de cualquier rea especializada, de modo que la mayora de los artculos sobre fsica terica se
olvidan muy pronto.
Morris excluy la tecnologa de su utopa porque estaba enamorado de
la Edad Media y porque quera preservar el trabajo para ocupar a las
personas. Aunque la tecnologa ha hecho que el trabajo sea ms insatisfactorio para muchos, creo que Morris se equivoc al suponer que esto
era inevitable. La accin repetitiva, sin mayor reflexin, que toma tan
odiosa la labor rutinaria de las lneas de montaje, es justamente lo que
permitir que esas labores sean realizadas por mquinas. La tecnologa
mejora los oficios, desde la mecnica automotriz hasta la astronutica.
Pero nada garantiza que su avance proporcione a todas las personas el
trabajo que les gusta y, a corto plazo, convierte a los subempleados en
desempleados.
Una de las cosas que seduce de las utopas tecnolgicas es la perspectiva
de un mundo unificado. En la utopa de Wells, El mundo liberado, las fronteras nacionales han desaparecido; hay un gobierno mundial poderoso,
un solo idioma universal (el ingls, por supuesto), a escala mundial el
planeta ha adoptado el sistema mtrico decimal y monedas convertibles
con tasas de cambio fijas. En Mirando atrs, de Bellamy, los Estados Unidos an subsisten, pero sus ciudadanos buscan la unificacin del mundo.
Los fsicos (que inventaron la Red Mundial) ya participan en una versin
anticipada de la unificacin general. A travs del mundo, compartimos
un cdigo tipogrfico para los smbolos matemticos, que se conoce como
TeX,basado en el ingls. Hace poco hice un trabajo de teora cuntica en

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colaboracin con un fsico cataln que estaba de visita en Kyoto; enviamos y recibimos nuestras ecuaciones por correo electrnico, entre Texas
y Japn, en TeX.
No estoy tan seguro de que la unificacin mundial sea una bendicin
qumicamente pura. Encoge el espacio psicolgico en que vivimos. Hace
cien aos, grandes reas del mapa estaban en blanco y la imaginacin
poda llenarlas con pueblos y animales desconocidos. Ni siquiera la Reina Victoria que, segn se dice, intentaba probar todas las frutas del Imperio Britnico, comi jams un mango ni un durin (un fruto de las Indias
Orientales), Hoy podemos volar a cualquier parte y comprar mangos en
el supermercado cercano. Esta no es mi concepcin de la utopa. No
sera ms emocionante comer un mango si slo se pudiera comer en la
India? Qu tiene de bueno de llegar a cualquier lugar rpidamente si no
difiere del que se deja?
Aqu est en juego algo ms que la diversin de viajar para el que pueda
hacerlo. Aisladas por las diferencias del idioma y las fronteras nacionales, todas las culturas del planeta representan un vnculo precioso con el
pasado y una oportunidad para la creacin intelectual y artstica propia.
Todas ellas estn en peligro a medida que se avanza hacia la unificacin
mundial.
Ahora que he dicho cosas duras acerca de cinco tipos diferentes de utopa, qu puedo proponer? Nada de soluciones fciles. No hay frmulas
simples que digan cmo lograr el equilibrio entre los peligros delas lites
gobernantes y los del gobierno de la mayora y del mercado libre, o entre
las oportunidades y los riesgos de la nueva tecnologa. No puedo dejar
de ofrecer mi propia visin, pero es muy modesta.
LA UTOPA CAPITALISTA CIVILIZADA

E IGUALITARIA

La mayor parte de la produccin se mantiene en manos de corporaciones privadas


que compiten entre s, supervisadas por un gobierno democrtico fiscalizado por
tribunales independientes; esas corporaciones siguen recurriendo a altos salarios,
al estatus y la autoridad, para atraer trabajadores y gerentes con talento, y a los
dividendos para atraer capital. Quienes reciben altos ingresos slo pueden mantener una parte; para evitar que el resto se vaya en impuestos, donan gran parte a
museos, universidades y otras instituciones de su eleccin, y obtienen beneficios
que van desde la satisfaccin moral hasta asientos en la pera. Esas entidades sin
nimo de lucro invierten las donaciones en empresas comerciales y con el tiempo
sustituyen a los ricos como propietarios de las corporaciones industriales.

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No muy original? No, es de hecho el desarrollo natural de algunas tendencias actuales. Las instituciones sin nimo de lucro constituyen el sector de la economa estadounidense
de ms rpido crecimiento de los
ltimos quince aos. Pero la marea de la poltica estadounidense
hoy
parece fluir en direccin opuesta. Estamos renunciando a nuestras mejores armas contra la desigualdad: el impuesto de renta progresivo, que
grava todas las formas de ingreso y se complementa con el impuesto a
las herencias. Un impuesto de renta estrictamente progresivo, si se acompaa con deducciones generosas a los aportes de caridad, tiene otra virtud: equivale a un subsidio pblico a los museos, orquestas, hospitales,
universidades, investigacin y entidades de beneficencia de diversa ndole, sin someterlos al control del gobierno. Es paradjico que la deduccin de las contribuciones de caridad haya sido atacada, en todo o en
parte, por conservadores como Steve Forbes y Herbert Stein, aunque
sta haya sido la forma estadounidense
tpica de lograr el apoyo del
gobierno a los valores de la civilizacin, sin incrementar su poder.
No propongo esta modesta utopa con mucho fervor, porque dudo que
hombres y mujeres queden satisfechos con una vida individualista de
amor y trabajo y libertad e igualdad. Los seres humanos tambin parecen necesitar una empresa colectiva emocionante que, as sea destructiva,
los saque de la rutina diaria de la vida civilizada.
La vida individualista de los propietarios europeos de comienzos del
siglo XX era tan placentera como es posible imaginar: vivan en un mundo de elegantes cafs, teatros, casas campestres y en un ambiente rural
casi inexplotado; mujeres y criados respetuosos velaban por su comodidad; y para quienes se interesaban en la ciencia y el arte haba innovaciones emocionantes. Pese a todo, hay testimonios de que muchos se vean
afectados por tal aburrimiento y desconcierto que cuando partieron a la
Gran Guerra, en 1914, se sentan como "nadadores que se lanzan a aguas
sanadoras". Hoy, la guerra se ha tomado intolerable. Quizs algn da
encontremos una mejor causa comn en la colonizacin del sistema solar, pero eso est muy lejos, y aun entonces la mayora se quedar aqu,
sobre la tierra.
Podemos cambiar lo suficiente para quedar satisfechos con una sociedad civilizada? El sueo conductista y marxista de cambiar la naturaleza
humana me parece la peor exageracin de la capacidad de la ciencia. En
Tres hermanas, Chjov hace que el Barn Tuzenbach replique a los sueos
utpicos de Vershinin:

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Quiz volemos en globos, el corte de las chaquetas sea diferente, descubramos un sexto
sentido y lo desarrollemos ... No lo s. Pero la vida ser igual: difcil, llena de incgnitas
y feliz. Dentro de mil aos, igual que hoy, la gente suspirar y dir, Oh, cun duro es
vivir! Todava la aterrar la muerte y no querr morir.

En el nuevo milenio, podemos compartir algunas de las esperanzas utpicas de Vershinin, pero cuando toque juzgar las posibilidades de un
cambio real de la forma en que vivimos, sin duda la mayora estar de
acuerdo con Tuzenbach.