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Fbio Meron, Pedro Ivo Canesso Guimares e Fernando Benedito Mainier

corroso, eletroqumica, cotidiano

Corroso um conceito qumico conhecido e usualmente empregado no cotidiano. Apesar de ser


comumente associado aos metais, este um fenmeno muito mais amplo e tambm ocorre com materiais
no metlicos. Devido aos seus diversos tipos, esse processo est presente em diferentes situaes, sempre
associado reduo da vida til de um determinado bem. No presente trabalho, pretende-se abordar os
principais aspectos da corroso e alguns mtodos de preveno.

Recebido em 23/09/03; aceito em 12/04/04

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e um modo geral, a corroso


partes de equipamentos e instalaes
um processo resultante da
deterioradas pela corroso (Nunes e
ao do meio sobre um deLobo, 1990).
terminado material, causando sua
Cientificamente, o termo corroso
deteriorao. A primeira associao
tem sido empregado para designar o
que se faz com a ferrugem, a camaprocesso de destruio total, parcial,
da de cor marrom-avermelhada que se
superficial ou estrutural dos materiais
forma em superfcies metlicas. Apesar
por um ataque eletroqumico, qumico
da estreita relao com os metais, esse
ou eletroltico. Com base nesta definifenmeno ocorre em outros materiais,
o, pode-se classificar a corroso em:
como concreto e polmeros orgnicos,
eletroqumica, qumica e eletroltica.
entre outros. Sem que se perceba, proCorroso eletroqumica
cessos corrosivos esto presentes
direta ou indiretamente no nosso
A corroso eletroqumica um procotidiano, pois podem ocorrer em gracesso espontneo, passvel de ocordes, automveis, eletrodomsticos e
rer quando o metal est em contato
instalaes industriais.
com um eletrlito, onde acontecem,
Do ponto de vista econmico, os
simultaneamente, reaes andicas e
prejuzos causados
catdicas. mais freCorroso um processo
atingem custos extreqente na natureza e
resultante da ao do meio
mamente altos, rese caracteriza por reasobre um determinado
sultando em considelizar-se necessariamaterial, causando sua
rveis desperdcios
mente na presena
deteriorao
de investimento; isto
de gua, na maioria
sem falar dos acidendas vezes a tempetes e perdas de vidas humanas provoratura ambiente e com a formao de
cados por contaminaes, poluio e
uma pilha de corroso. Como exemplo,
falta de segurana dos equipamentos.
tem-se a formao da ferrugem
Estima-se que uma parcela superior a
(Equaes 1 a 6).
30% do ao produzido no mundo seja
Reao andica (oxidao):
usada para reposio de peas e
Fe Fe2+ + 2e
(1)
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Corroso

Reao catdica (reduo):


2H2O + 2e H2 + 2OH

(2)
2+

Neste processo, os ons Fe migram em direo regio catdica,


enquanto os ons OH direcionam-se
para a andica. Assim, em uma regio intermediria, ocorre a formao
do hidrxido ferroso:
Fe2+ + 2OH Fe(OH)2

(3)

Em meio com baixo teor de oxignio, o hidrxido ferroso sofre a seguinte transformao:
3Fe(OH)2
Fe3O4 + 2H2O + H2 (4)
Por sua vez, caso o teor de oxignio seja elevado, tem-se:
2Fe(OH)2 + H2O + 1/2O2
2Fe(OH)3 (5)
2Fe(OH)3 Fe2O3.H2O + 2H2O (6)
Assim, o produto final da corroso,
ou seja, a ferrugem, consiste nos
compostos Fe3O4 (colorao preta) e
Fe2O3.H2O (colorao alaranjada ou
castanho-avermelhada).
Outro exemplo desse tipo de corroso ocorre quando se colocam dois
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metais diferentes ligados na presensitar de gua, corresponde ao ataque


a de um eletrlito. Na Figura 1, temde um agente qumico diretamente
se o exemplo de uma pilha galvnica,
sobre o material, sem transferncia de
onde a rea andica (Fe) sofre o deseltrons de uma rea para outra.
gaste. O eletrlito uma soluo conNo caso de um metal, o processo
dutora ou condutor
consiste numa reaA corroso qumica
inico que envolve sio qumica entre o
decorre do ataque de um
multaneamente as
meio corrosivo e o
agente qumico
reas andicas e camaterial metlico, rediretamente sobre o
tdicas.
sultando na formamaterial, sem transferncia
Um outro exemo de um produto
de eltrons de uma rea
plo desse tipo de corde corroso sobre a
para outra
roso, agora em um
sua superfcie. Um
monumento histexemplo desse prorico, apresentado na Figura 2.
cesso a corroso de zinco metlico
A intensidade do processo de corem presena de cido sulfrico:
roso avaliada pela carga ou quanZn + H2SO4 ZnSO4 + H2
(7)
tidade de ons que se descarregam
no catodo ou pelo nmero de eltrons
Os polmeros (plsticos e borraque migram do anodo para o catodo,
chas) tambm podem sofrer corrosendo que a diferena de potencial
so, ou melhor, uma degradao, peda pilha (ddp) ser mais acentuada
la ao do meio, de solventes ou de
quanto mais distantes estiverem os
oxidantes enrgicos. Nessa corroso,
metais na tabela de potenciais de eleas reaes qumicas levam ciso
trodo - Tabela 1 (Nunes e Lobo, 1990).
das macromolculas, em geral com
comprometimento das propriedades
Corroso qumica
fsicas e qumicas do material, como
A corroso qumica, tambm coocorre na hidrlise do poli(tereftalato
nhecida como seca, por no necesde etileno) (PET), apresentada na
Equao 8. Dessa forma, h a descaracterizao do material com a
perda da rigidez e da flexibilidade, acarretando o seu desgaste, alm de mudanas no seu
aspecto.

Figura 2: Corroso eletroqumica, decorrente da exposio atmosfrica, no gradil


em monumento de ferro fundido situado
na Praa Tiradentes (Centro do Rio de
Janeiro): (a) vista da coluna do gradil; (b)
detalhe ampliado da base da coluna.

Tabela 1: Alguns valores de potenciais padres de eletrodo*.


Reao do eletrodo
Mg2+ + 2e
Al

3+

2+

Ti

Zn

+ 3e
+ 2e

2+

+ 2e

Cr3+ + 3e

-1,662

Ti

-1,630

Zn

-0,762

Cr

-0,744

+ 2e

Fe

-0,447

2+

Ni

-0,257

Pb

-0,126

H2

Pb

+ 2e

2+

+ 2e

2H+ + 2e
Cu2+ + 2e
Ag+ + e
3+

Au

+ 3e

Cu
Ag

Pd2+ + 2e

Corroso

Al

Ni

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-2,372

2+

Fe

Figura 1: Pilha de corroso eletroqumica com dois eletrodos


diferentes (adaptado de Nunes e Lobo, 1990).

Mg

Potencial padro, E0 / V

0,342
0,800

Pd

0,951

Au

1,498

*CRC handbook of chemistry and physics. 79 ed. Boca


Raton: CRC Pres, 1979.
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A destruio do concreto, obsertrleo e de gua potvel, em cabos


vada nas pontes e viadutos, tem
telefnicos enterrados, em tanques
como uma de causas a corroso qude postos de gasolina etc. Geralmenmica, devida ao dos agentes
te, essas correntes so devidas a defipoluentes sobre seus constituintes
cincias de isolamento ou de ater(cimento, areia e
ramento, fora de esA corroso eletroltica se
agregados de difepecificaes tcnicaracteriza por ser um
rentes tamanhos).
cas. Normalmente,
processo eletroqumico,
Essa corroso tamacontecem furos isoque se d com a aplicao
bm afeta a estabililados nas instalade corrente eltrica
dade e durabilidade
es, onde a correnexterna, ou seja, trata-se
das estruturas, sente escapa para o
de uma corroso nodo muito rpida e
solo. A Figura 4 apreespontnea
progressiva. Fatores
senta furos em tubos
mecnicos (vibrade ao-carbono caues e eroso), fsicos (variao de
sados por esse tipo de corroso.
temperatura), biolgicos (bactrias)
Como minimizar os efeitos da
ou qumicos (em geral cidos e sais)
corroso?
so os responsveis por esse processo (Gentil, 2003).
A corroso um permanente desafio ao homem, pois quanto mais a
cincia cria, evolui e a tecnologia
avana, mais ela encontra espao e
maneiras de se fazer presente.
s vezes, o custo de um novo material que substituir o antigo de 20
a 50 vezes mais alto, o que inviabiliza
a reposio. Assim, na maioria das
vezes, necessrio o emprego de
uma tcnica anticorrosiva. Os procesO concreto constitudo principalsos mais empregados para a prevenmente por silicatos e aluminatos de
o da corroso so a proteo
clcio e xido de ferro, que se decomcatdica e andica, os revestimentos
pem ao entrar em contato com cie os inibidores de corroso.
dos, conforme representado na EquaA proteo catdica a tcnica
o 9.
que transforma a estrutura metlica
3CaO.2SiO2.3H2O + 6HCl
que se deseja proteger em uma pilha
3CaCl2 + 2SiO2 + 6H2O (9)
artificial, evitando, assim, que a estrutura se deteriore (Dutra e Nunes,
Uma segunda causa para a dete1987). graas proteo catdica
riorao do concreto a corroso eleque tubulaes enterradas para o
troqumica que ocorre nas armadutransporte de gua, petrleo e gs, e
ras de ao-carbono em seu interior.
grandes estruturas porturias e plataA Figura 3 ilustra dois exemplos de
formas martimas operam com segucorroso qumica em concreto armarana. A proteo catdica de estrudo e conseqente exposio da esturas metlicas baseada na injeo
trutura de vergalhes de ao, a qual
de corrente eltrica por meio de duas
passvel de corroso eletroqumica.
tcnicas: a proteo por anodos galCorroso eletroltica
vnicos (espontnea) e a proteo
por corrente impressa (no-espontA corroso eletroltica se caracnea).
teriza por ser um processo eletroquA Figura 5 mostra um exemplo de
mico, que se d com a aplicao de
proteo catdica por anodos de
corrente eltrica externa, ou seja, trazinco, em navios, onde h a formao
ta-se de uma corroso no-espontde uma pilha na qual, em funo de
nea. Esse fenmeno provocado por
seu maior potencial de oxidao, o
correntes de fuga, tambm chamadas
zinco atua como anodo e protege o
de parasitas ou estranhas, e ocorre
ferro do casco do navio.
com freqncia em tubulaes de peQUMICA NOVA NA ESCOLA

Corroso

A proteo andica baseia-se na


formao de uma pelcula protetora nos
materiais metlicos por aplicao de
corrente andica externa, causando a

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Figura 3: Corroso qumica em concreto


armado: (a) poste; (b) mureta (Boa
Viagem, Niteri - RJ).

Figura 4: Corroso eletroltica em tubos


de ao-carbono provocada por corrente
de fuga: (a) em parte de um equipamento;
(b) em uma tubulao industrial.
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Figura 5: Proteo catdica por anodo de zinco em casco de navio: (a) vista inferior do navio em dique seco; (b) fixao do anodo de
zinco no casco do navio.

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passivao do metal. Apesar desse


mtodo ser eficiente, apresenta
aplicao restrita pois necessita de
condies especficas (Gentil, 2003).
Os revestimentos protetores geralmente so aplicados sobre superfcies metlicas formando uma barreira
entre o metal e o meio corrosivo e,
conseqentemente, impedindo ou
minimizando o processo de corroso.
As tintas, como as epoxdicas e o
zarco, so revestimentos muito utilizados na proteo de tubulaes
industriais, grades e portes. A galvanizao um mtodo que consiste
na superposio de um metal menos
nobre sobre o metal que ser protegido. uma tcnica muita empregada, como no caso de parafusos de
ferro galvanizados com zinco.
Os inibidores de corroso so
substncias inorgnicas ou orgnicas
que, adicionadas ao meio corrosivo,
objetivam evitar, prevenir ou impedir
o desenvolvimento das reaes de
corroso, sejam elas na fase gasosa,
aquosa ou oleosa.
Nas ltimas dcadas, com o intuito de evitar ou minimizar os inconvenientes causados pelos processos
corrosivos, tm sido desenvolvidos e
estudados novos materiais mais
resistentes e duradouros, como ligas
metlicas, polmeros e cermicas.
Grandes indstrias em todo o mundo

tambm tm investido em pesquisas


no sentido de repensar projetos e
processos em busca de solues
combinatrias, ao mesmo tempo
mais eficazes e menos onerosas.

A corroso no ensino de Qumica


Ao avaliar os diferentes tipos de
corroso, tem-se um conjunto de
fenmenos qumicos que representam situaes comuns no dia-a-dia
do aluno de Ensino Mdio, como danos em eletrodomsticos e monumentos histricos. Assim, esse tema
permite desenvolver diversos contedos, como reaes de compostos
inorgnicos, oxi-reduo, cintica qumica, equilbrio qumico e eletroqumica, alm dos casos de corroso em
polmero orgnicos. Ao se contextualizar o ensino, tem-se a possibilidade
de abordar a relao entre a Qumica
e os aspectos sociais, econmicos,
ambientais e histricos, bem como do
desenvolvimento de atividades interdisciplinares.
Fbio Meron (mercon@uerj.br), licenciado em
Qumica e engenheiro qumico pela Universidade
Estadual do Rio de Janeiro (UERJ), doutor em
Cincias (Engenharia Qumica) pela Universidade
Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), docente do
Departamento de Cincias da Natureza do Instituto
de Aplicao Fernando Rodrigues da Silveira da
UERJ e do Departamento de Tecnologia dos
Processos Bioqumicos do Instituto de Qumica da
UERJ (IQ-UERJ). Pedro Ivo Canesso Guimares

(canesso@uerj.br), doutor em Cincia e Tecnologia


de Polmeros pela UFRJ, qumico industrial pela
Universidade Federal Fluminense (UFF) e licenciado
em Qumica pela UERJ, docente do Departamento
de Qumica Orgnica do IQ-UERJ. Fernando
Benedito Mainier (mainier@nitnet.com.br), doutor
em Cincias e engenheiro qumico pela UFRJ,
docente do Departamento de Engenharia Qumica
da UFF.

Referncias bibliogrficas
DUTRA, A.C. e NUNES, L.P. Proteo
catdica - Tcnica de combate corroso. Rio de Janeiro: Editora Tcnica,
1987.
GENTIL, V. Corroso. 4 ed. Rio de
Janeiro: Livros Tcnicos e Cientficos,
2003.
NUNES, L.P. e LOBO, A.C.O. Pintura
industrial na proteo anticorrosiva. Rio
de Janeiro: Livros Tcnicos e Cientficos, 1990.

Para saber mais


BOCCHI, N.; FERRACIN, L.C. e
BIAGGIO, S.R. Pilhas e baterias: funcionamento e impacto ambiental. Qumica Nova na Escola, n. 11, p. 3-7,
2000.
POURBAIX, M. Lies de corroso
electroqumica. 3 ed. Trad. M.E.M.
Almeida e C.M. Oliveira. Bruxelas:
CEBELCOR, 1987.
MAINIER, F.B.; GUIMARES, P.I.C. e
MERON, F. Experimentos utilizados
na determinao de taxas de corroso
em materiais metlicos. Anais do XXX
Congresso Brasileiro de Ensino de
Engenharia. Piracicaba, SP, 2002.

Abstract: Corrosion A Common Example of Chemical Phenomenon Corrosion is a known and commonly used chemical concept. In spite of being usually associated to metals, this is a much
more wide-ranging phenomenon that occurs with non-metallic materials too. Due to its several types, this process is present in different situations, always associated to the reduction of the useful life
of a given good. This work deals with the main aspects of corrosion and some of its prevention methods.
Keywords: corrosion, electrochemistry, quotidian

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