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Historia Jurdica Colonial

Hablar de una historia de la Ciudad de Mxico nos obliga a pensar en que en el espacio que esta
demarcacin comprende, se ha desarrollado una compleja trama de relaciones sociales que dieron como
resultado un acervo cultural de excepcin. As, ms all de una frontera administrativa, la Delegacin
Cuauhtmoc es el Centro Histrico, declarado Patrimonio de la Humanidad, pero tambin lugares
olvidados incluso por la memoria de los cronistas ms clebres. Grupos sociales diversos conviven y se
confrontan en su territorio, y son ellos los que as han transformado a esta parte de la ciudad.
Hubo una poca durante los siglos XIV y XVI, en las que las grandes urbes prehispnicas se
desarrollaron, en su mayora, cercanas al agua de los ros o lagos. En aquellas condiciones, surgieron
ciudades como Teotihuacn, Texcoco, Culhuacn y por supuesto, Mxico-Tenochtitln. El dios Tlloc o
dios de la lluvia y el agua ocup un lugar primordial en sus culturas, de tal modo que fue parte de la
religin hasta la llegada de los espaoles.
Efectivamente, la ciudad de Mxico-Tenochtitln fue fundada sobre el agua. La parte central de una
cuenca que contena cinco importantes lagos: Zumpango; Xaltocan, Texcoco, Chalco y Xochimilco fue el
lugar en donde se ubic este asentamiento de la cultura mexica, la cual llegara a dominar a todos los
pueblos mesoamericanos. Lo que hoy conocemos como valle de Mxico fue en realidad una cuenca
cerrada hasta principios del siglo XVII, cuando se abri el Tajo o Tnel de Huehueteca.
Debido a las condiciones ambientales y climticas lacustres fue necesario desarrollar una tcnica de
construccin de suelos en el agua. El desafo mayor para construir la ciudad prehispnica lo constituy el
sistema de chinampas, que an constituyen un ejemplo del mayor aprovechamiento que se hace de la
tierra y el agua para fines agrcolas.
Las vas de comunicacin entre los islotes artificiales eran los canales que los dividan. Por ellos
transitaban canoas transportando gente y productos para el comercio. La intensificacin de la agricultura,
la creacin de nuevos sueldos cultivables y la concentracin urbana en un primer cuadro, los vestigios de
esta urbe se ubican en el corazn de la ciudad.

Con la conquista espaola se impuso un modelo de ciudad radicalmente distinto al que haba
prevalecido. Desde la primera mirada hacia Tenochtitln, los conquistadores evaluaron las ventajas y los
inconvenientes que tena el dominio del agua por parte de los aztecas, situacin que en cambio resultaba
novedosa para ellos.
Una de las estrategias para poder lograr la toma de la urbe fue destruir aquellas obras hidrulicas
imprescindibles para la navegacin de las grandes canoas indgenas que desplazaban a los guerreros.
Nuevas instituciones se impusieron con la conquista militar y religiosa. A pesar de que la ciudad del
virreinato an conserv grandes extensiones de agua, comenzaron a surgir con majestuosidad
edificaciones tales como las haciendas, conventos, iglesias y palacios.
Una de las premisas para poder imponer la ciudad colonial sobre la ciudad prehispnica, fue modificar
el espacio fsico lacustres que hasta entonces predominada. Esto obedeci a que el medio lacustre
proporcionaba mayor seguridad a la organizacin social indgena, y en cambio, resultaba un obstculo
para los espaoles en su intento por establecer su tecnologa, su podero militar, su organizacin poltica y
su organizacin social en dicho medio.
Desde entonces surgieron los proyectos para la desecacin de la cuenca hidrolgica, formada por los
cinco lagos cuyas caractersticas haban sido aprovechadas por sus primeros pobladores. Por otra parte,
las continuas inundaciones en la ciudad colonial se atribuyeron a los lagos y las catstrofes generadas por
ellas impulsaron an ms el proyecto de construccin de un sistema de desage.
Estas obras fueron muy importantes en la transformacin en la transformacin de la parte central de la
ciudad, que poco a poco se fue extendiendo sobre tierra firme. Cabe recordar tambin que durante el
perodo en que se realizaron las reformas Borbnicas (1776-1787) se logr un impulso renovador a la
actividad comercial. Por ello, la ciudad sigui expandindose hasta el inicio de la guerra de
Independencia.
Es hasta la segunda mitad del siglo XIX cuando comienza una reedificacin de la ciudad de Mxico
una vez alcanzada cierta pacificacin relativa. Las ideas liberales que finalmente se impusieron y llegaron
a plasmarse en la Constitucin de 1857 fueron las que orientaron la forma y la funcin de la ciudad.
La capital deba responder a las necesidades de un proyecto de nacin que se encaminaba a desarrollar
una estructura econmica que deba trascender imitando el modelo norteamericano y francs, dejando a
un lado la influencia espaola como rechazo a lo anacrnico.
Estas ideas se reflejaron en la arquitectura de zonas residenciales que surgieron en aquellos tiempos y

cuyas construcciones estn hoy ubicadas en el permetro de la Delegacin Cuauhtmoc. Viejas


edificaciones que an perduran han sido testigos callados del transcurrir del tiempo.
Organizar las finanzas en una hacienda pblica, declarar las libertades de trabajo y asociacin, abrir las
puertas al capital extranjero, fomentar la residencia de personas venidas del exterior con la conviccin de
que esto mejorara las formas de organizacin para el trabajo fueron elementos que se conjuntaron para
desarrollar una metrpoli cada vez ms diversificada de grandes contrastes sociales.
La ciudad de Mxico continu expandindose sin cesar: para 1864 ocupaba 14.1 kilmetros
cuadrados, es decir, casi 3.5 kilmetros cuadros ms que en 1800 y al llegar a 1900 ocupaba una
superficie total de 27.1 kilmetros cuadrados.
Al llegar el porfiriano, se impuls la fundacin e instalacin de las primeras grandes industrias del
pas, y al concentrarse la mayora de ellas en la ciudad de Mxico, se propici un mayor crecimiento de su
poblacin. As surgieron nuevos asentamientos que demandaron ms servicios y actividades comerciales
que le dieron una nueva fisonoma a la ciudad.
El rea que hoy ocupa la Delegacin Cuauhtmoc se encontraba ya consolidada como centro de
poblacin y comercio, circulacin de transporte y eje de la actividad intelectual del pas.
Al estallar la Revolucin de 1910, el corazn de la ciudad de Mxico fue testigo de la pugna militar y
del debate ideolgico en aras de reedificar la nacin. La ciudad es el lugar de los intereses encontrados y
muchos de los problemas que vivimos actualmente se derivan de este proceso histrico.

El sistema poltico-administrativo que se estableci en Amrica fue un modelo creado por Espaa.
Las instituciones clsicas del mundo espaol tendieron a mantener las caractersticas esenciales en estas
nuevas tierras, aunque los criollos y peninsulares tendieron a transformarlas de acuerdo a su realidad.
El rey estuvo a la cabeza de toda la institucionalidad administrativa, jurdica y poltica. El Consejo de
Indias gobern Amrica por orden real. Para poder controlar y fiscalizar Amrica, la Corona cre, a
medida que fue necesario, toda una institucionalidad, parte con residencia en Espaa y parte en Amrica.
La poltica administrativa fue creada durante la Colonia, poca que sigue a la Conquista. A travs de
ella la poblacin se dedic a cultivar la tierra, a explotar los minerales, a la actividad comercial y a
fortalecer el crecimiento de las ciudades. En virtud de ello surge la prosperidad que a su vez permite el
desarrollo de la vida social y cultural.
El perodo colonial abarca, tanto en Amrica Hispana como en Chile, aproximadamente, desde
mediados del siglo XVI hasta los inicios del siglo XIX.
Los vnculos de Amrica con Espaa estuvieron regulados por instituciones que representaban la
autoridad y el poder del rey en estas tierras, ya que ellas eran posesiones de la corona y no del pueblo o
nacin hispana. As haba quedado dispuesto en la Bula Papal Inter Caetera de 1493. Las Indias, como
fueron llamadas, pasaron a constituir un bien pblico que los reyes no podan enajenar o vender, como
podan hacerlo con sus otros reinos. Los monarcas se denominaban comnmente como los reyes de
Espaa y de las Indias, para dejar establecida la diferencia entre la administracin en territorio espaol y
americano. Sus autoridades no estaban vinculadas entre s y obedecan jerrquicamente a una sola
autoridad que era la persona del rey.
El monarca Carlos V, en 1524, defini una administracin para las Indias, creando instituciones que
funcionaran en territorios espaoles y otros en territorios americanos.
Los organismos que administraron Amrica fueron:
- Consejo de Indias
- Casa de Contratacin
- Virreinatos
- Capitanas generales-Gobernaciones
- Audiencias
- Consulado
- Cabildo
El Consejo de Indias y la Casa de Contratacin eran organismos que funcionaban en Espaa, mientras
que el resto estaba establecido en Amrica.

Administracin Colonial espaola

1) El Real y Supremo Consejo de Indias:


En 1519, se estableci en el Consejo de Castilla una oficina destinada a resolver los asuntos de las
Indias. De ellas surgi el Consejo de Indias (Valladolid, 8 de marzo de 1523), cuyo primer presidente fue
el cardenal Garca Jofr de Loayza, nombrado el 1 de agosto de 1524.
Las primeras disposiciones respecto de la organizacin de este nuevo organismo son de 1526. Las
Leyes Nuevas de 1542, dictadas en favor de los indios, dedicaron sus nueve primeros ttulos a establecer
las ordenanzas definitivas que el Consejo necesitaba. Por ltimo, el 24 de septiembre de 1571 se dict una
nueva ordenanza que reorganiz esta institucin. Aunque hubo modificaciones en 1636 y 1680, se estima
que las de 1571 presidieron la poca de mayor auge del Consejo.
El Consejo no tuvo en sus primeros tiempos una residencia fija. Generalmente segua a la corte en sus
desplazamientos. Cuando en 1561 Madrid pas a ser la residencia estable del rey, ste se instal en El
Escorial, mientras el Consejo lo haca en el Alczar Viejo. Ms tarde el Consejo pas a residir en el
Palacio de los Consejos.
Las atribuciones del Consejo de Indias, establecidas por el rey, se resumieron en la Ordenanza N 2
de 1571. En ella se sealaba qu funciones tocaban el mbito de lo ejecutivo, lo legislativo y lo judicial,
realizando sus actuaciones en nombre del rey.
Al Consejo de Indias le correspondi llevar a cabo dos sistemas de control de la realidad americana.
Uno de ellos fue el Juicio de Residencia o examen judicial al cual eran sometidas todas las autoridades
al trmino de sus respectivos gobiernos. Consista en una rendicin de cuentas que se haca a travs de un
funcionario delegado, el cual, en el lugar donde haba actuado el funcionario examinado, escuchaba a los
posibles agraviados. El Consejo aprobaba o rechazaba el informe presentado de acuerdo a los
antecedentes reunidos. Si el juicio era negativo, poda implicar el trmino de la carrera del funcionario.
Si, por el contrario, resultaba favorable, lo habilitaba para ascender de grado.
El segundo sistema estuvo constituido por las visitas. stas consistan en viajes de inspeccin, que
podan ser generales, cuando se hacan a un virreinato o a una capitana general, o especficas, cuando se
realizaban para inspeccionar la gestin de un funcionario o un suceso particular. Constituan una medida
excepcional y, como tal, se la reserv para hechos de primera y grave importancia.
Como organismo legislativo para Amrica, el Consejo de Indias era el encargado de elaborar las
ordenanzas, reales cdulas y otros documentos normativos. Como poder judicial, tenia la funcin de
rbitro en los conflictos de competencia surgidos entre las Audiencias, los de las Audiencias con la Casa
de Contratacin, o los conflictos que se suscitaban entre estos organismos y los particulares. Como
tribunal de apelacin, era la ltima instancia para los pleitos entre particulares por sumas superiores a
los seis mil pesos de oro.
En el siglo siguiente, este organismo experiment una serie de transformaciones, ocasionadas por las
reformas borbnicas. stas, al crear en 1717 la Secretara del Despacho Universal de Indias, dejaron al
Consejo como una instancia meramente consultiva.

Durante los primeros aos del siglo XIX, el Consejo de Indias fue afectado por las alteraciones polticas
ocurridas en la Pennsula. Fue eliminado en 1809, reestablecido el ao siguiente y suprimido otra vez por
la Constitucin de Cdiz en 1812. Al volver, en 1814, Fernando VII de su destierro, el Consejo reinici su
funcionamiento, desapareciendo definitivamente en 1834.
El real y supremo Consejo de las Indias estaba integrado por un presidente, cinco consejeros y un fiscal.
Su funcin principal era la legislatura, vale decir, formular las leyes para las Indias. Adems sugera al rey
el nombramiento de los funcionarios superiores para representarlo en los territorios americanos.
2) La Casa de Contratacin
Con sede en Sevilla primeramente y luego en Cdiz, tena a su cargo la organizacin del trfico
comercial entre Espaa y Amrica. Tambin le corresponda preparar al personal para estudiar y
desarrollar la cartografa y continuar las investigaciones de reconocimiento del continente americano.
Adems deba controlar el proceso migratorio hacia el Nuevo Mundo.
La Casa de Contratacin era una institucin compuesta por un importante nmero de funcionarios, fue
creada para llevar a cabo la poltica de Monopolio comercial de Espaa. sta legitim su dominio sobre
los territorios descubiertos, e intent impedir que otro reino europeo pudiese obtener las eventuales
riquezas a descubrir. Como fue la Corona de Castilla la que se adjudic los territorios, el puerto de
Sevilla, situado al interior de Andaluca y a orillas del Guadalquivir, adquiri la misin de controlar el
monopolio. Se eligi este puerto fundamentalmente por dos razones: estaba a salvo de los ataques de los
corsarios y de los piratas, y era un puerto castellano. Ms tarde, en 1717, Sevilla fue reemplazada por
Cdiz, puerto que tena mejor acceso, pero que se encontraba expuesto a los ataques de piratas y
corsarios.
La Casa de Contratacin se fund por cdula del 20 de enero de 1503. Una de sus obras fue la creacin
de una escuela nutica y de estudios geogrficos.
Entre las atribuciones de la Casa de Contratacin se encontraban:
a) Control de todo el trfico comercial de flotas y galeones entre Espaa y Amrica.
b) Registro de todos los que venan a Amrica, evitando el paso de aquellos que no eran cristianos.
c) Jurisdiccin civil y criminal durante la travesa de las naves.
d) Tribunal de comercio encargado de aclarar todos los problemas de tipo econmico y comercial que
tuviesen relacin con Amrica.
En 1790, la Casa de Contratacin fue suprimida a raz de la implementacin y aplicacin de las
Ordenanzas de Libre Comercio, que inhabilitaban el principio de monopolio comercial.
Amrica estaba dividida en virreinatos, capitanas generales y presidencias o gobernaciones. Los
virreinatos eran gobernados por un virrey, quien fue el representante directo de la Corona, y tena a las
capitanas y presidencias bajo su tuicin. En el siglo XVI se establecieron en Amrica dos virreinatos: el
de Nueva Espaa o Mxico (1535) y el de Per (1544); en el siglo XVIII se incorporaron otros dos:
Nueva Granada (1717) y el Ro de la Plata (1776).
El virreinato fue la mxima expresin territorial y administrativa que
existi en las Indias. Se cre en las clebres Capitulaciones de Santa Fe,
firmadas el 17 de abril de 1492 entre los Reyes Catlicos y Cristbal
Coln. Este ltimo recibi, en aquella oportunidad, el ttulo de Virrey y
Gobernador General de todas las tierras que descubriera, cargo que le fue
reconocido a su regreso del descubrimiento por cdula de los Reyes
Catlicos otorgada en Barcelona el 28 de mayo de 1493.
Sin embargo, la poca destreza demostrada por el almirante para gobernar
aquellas tierras, hizo que la Corona lo destituyera de esos cargos en 1499 y
Reyes Catlicos le nombrara un sucesor, el cual no recibi el ttulo de Virrey. En 1509,
Diego Coln, hijo del Almirante, logr el reconocimiento del ttulo de
Virrey de la Isla Espaola y de las otras que fueron descubiertas por el
Almirante, su padre. Pero este ttulo era ya slo honorfico.
El emperador, por cdula firmada en Barcelona el 17 de abril de 1535, nombr virrey de Nueva Espaa
y presidente de su Real Audiencia a Antonio de Mendoza, conservando Hernn Corts el ttulo de Capitn
General, el que mantuvo hasta su muerte, acaecida en 1547. Este hecho consagr la costumbre de
nombrar, para dicho cargo, a sbditos de la primera nobleza de Castilla, como continu sucediendo
durante los siglos XVI, XVII y los primeros aos del XVIII. Ms tarde, durante el siglo XVIII, comenz a
prevalecer la carrera burocrtica y fueron nombrados virreyes funcionarios que no pertenecan a la Vieja
nobleza espaola, por lo que el rey, muchas veces, los distingui otorgndoles ttulos de conde o marqus.

El propio monarca defini las facultades del virrey: "Representen nuestra Real persona, y tengan el
gobierno superior, hagan y administren justicia igualmente a todos nuestros sbditos y vasallos y
entiendan en todo lo que conviene al sosiego, quietud, ennoblecimiento y pacificacin de aquellas
provincias".
El virrey era la mxima autoridad existente en las Indias, por lo que gozaba, en el territorio que se le
haba asignado, de las mismas facultades que el rey, aunque las instrucciones para su gobierno las reciba
directamente del Consejo de Indias.
Por su cargo, ejerca la potestad ejecutiva, le corresponda el gobierno superior del virreinato, en
general, y la administracin interior, en particular, cuidando especialmente de la paz, sosiego y quietud de
todos sus habitantes, del ejercicio del patronato, de las obras pblicas, de la defensa de su territorio y de la
proteccin y evangelizacin de los naturales. El monarca agreg en sus cdulas que daba a los virreyes
todo el poder necesario para desempear su cometido y les daba su palabra Real de que todo cuanto
hicieren, ordenaren y mandaren en nuestro nombre, poder y facultad, lo tendremos por firme, estable y
valedero para siempre jams".
En su calidad de vicepatrono de la Iglesia, al virrey le corresponda ejercer todas las funciones del
Patronato Real en calidad de delegado. Respecto de la Real Hacienda, tena el control y vigilancia del
cobro y administracin de las rentas del rey como superintendente de ellas. Finalmente, en lo que toca a la
defensa del territorio, sobre su persona recaa el mando supremo de las fuerzas de mar y de tierra,
incluido el mando de las Reales Armadas que llegaran desde Espaa con sus almirantes, como lo
ordenaba la cdula del 17 de enero de 1593.
Con respecto a sus funciones legislativas, poda crear leyes mediante ordenanzas. stas, sin embargo,
no podan contradecir las que dictaba el propio monarca o el Consejo de Indias en su nombre.
Los virreyes eran designados como propuesta del Consejo de las Indias. Deban proceder de la alta
nobleza. La corona espaola eligi sus mejores servidores para que ocuparan este cargo que significaba
una gran responsabilidad. El virrey era el representante personal del rey y por lo tanto depositario del
Poder real.
4) Capitanas generales y gobernaciones
Las capitanas generales fueron territorios dirigidos por un jefe militar que desarrollaba el poder civil y
judicial. Durante la Colonia eran cuatro capitanas generales: Santo Domingo, Guatemala, Venezuela y
Chile.
Por ltimo, las gobernaciones eran gobiernos creados en territorios ya pacificadas. El poder lo ejerca el
presidente de la Real Audiencia, como era el caso de Ecuador y Bolivia.
Teniente de gobernador: Era el encargado de ejecutar soberana y establecer poblados en nombre del
Gobernador.
Por ejemplo, Francisco de Aguirre siempre cumpli celosamente las tareas encomendadas por Valdivia.
El 20 de junio de 1549 fue nombrado teniente de Gobernador de La Serena, con la orden de refundar y
repoblar la ciudad que haba sido destruida por los indgenas en enero anterior, y tambin se le entreg el
derecho de conceder encomiendas .
5) Las Audiencias
La Real Audiencia era el supremo tribunal de justicia durante la poca colonial. Fue un organismo
poltico-administrativo que resida en las principales ciudades de Amrica. Formado por cuatro oidores o
magistrados, era tribunal de primera instancia en algunos casos, y de apelacin de las sentencias de los
jueces inferiores. Se estableci en Chile en 1609.
Las Audiencias fueron el ms alto Tribunal Judicial de Apelacin en las Indias, con jurisdiccin civil
y criminal y con amplia competencia, ya que sta sola extenderse a la jurisdiccin eclesistica. Sobre la
Audiencia slo estaba el Consejo de Indias, al que se poda recurrir nicamente en casos de muy elevada
cuanta.
Las Audiencias tenan, adems, que ocuparse de casos especiales, como los pleitos relativos a los
intereses de los indios, para los que solan reservar dos das a la semana. En stos, los naturales estaban
exentos de gastos procesales y se les designaban abogados especiales para que los representaran.
Lo mismo ocurra con los recursos de fuerza (apelaciones a la justicia seglar ordinaria); stos podan
presentarse por los abusos cometidos en las decisiones judiciales de un tribunal eclesistico. Le
corresponda juzgar, en primera instancia, los juicios eclesisticos de carcter secular, como los problemas
relativos a la disposicin de los diezmos, a las tierras de la Iglesia y otros semejantes. Tambin vea las
causas por los delitos cometidos por eclesisticos que estaban regidos por la ley civil.
Finalmente, conoca, en primera instancia, los casos en que estuvieran en juego los intereses de la
Corona y sus funcionarios, y en los llamados casos de corte, que eran una medida de proteccin al inters

social. Deban ventilarse ante la Audiencia y no ante el tribunal del domicilio del demandado y
constituan un privilegio en favor de los pobres, personas desvalidas y otras que litigaban en inferioridad
de condiciones contra personas o instituciones importantes.
Cada Audiencia tena un presidente, cargo que generalmente era ejercido por la autoridad poltica o
militar de la zona. As, el virrey o el gobernador, en su caso, presidieron las Audiencias ubicadas en la
capital de su jurisdiccin, aunque ciertas Audiencias subordinadas tenan presidente propio.
Los oidores eran los funcionarios que conformaban la Audiencia. Tenan por misin or a las partes y a
las autoridades y dictar sentencia en los casos que la ley as lo determinara.
Durante el siglo XVI las autoridades espaolas llevaron a cabo una activa poltica de fundacin de
Audiencias en los territorios donde se fue asentando la conquista. De este modo, a fines del siglo, haba
tribunales establecidos desde La Espaola hasta Concepcin, en Chile.
Las Audiencias ms importantes coincidieron con los virreinatos en que fue dividido
administrativamente el territorio americano: la de Mxico (1527); la de Lima (fundada en 1542); Bogot
(1549), y Buenos Aires (1782).
6) El Cabildo
Jerarqua
Fue una de las primeras instituciones que Espaa llev a Amrica. Fueron
el en
la eran
trasplante a Amrica de los municipios espaoles de la Edad Media, los cuales
Administraci
cuna y defensa de las libertades populares. Los cabildos eran instituciones
n Colonial
urbanas que existan en Castilla. Apenas los espaoles fundaban una ciudad, se
creaba
espaola
el cabildo. Eran entidades importantsimas, porque representaban a la
comunidad y derivaban su nombramiento de sta, y -caso nico- no del rey
(debe
recordarse que todos los nombramientos los haca personalmente el rey). El
cabildo se ocupaba del gobierno de las ciudades. (Ver Cabildo).
Ttulos y jerarqua
Durante los primeros tiempos de la conquista era corriente que capitanes
exploradores, descubridores y conquistadores usaran el ttulo de adelantado.
Ejemplos de ellos fueron Vasco Nuez de Balboa, adelantado del Mar del Sur, en 1514;
Pedro
de Alvarado, en 1527, adelantado, gobernador y capitn general de Guatemala; Diego
de
Almagro en 1535, adelantado, gobernador y capitn general de Nueva Toledo (Chile).
El ttulo de adelantado iba asociado con el de gobernador y capitn general, porque
a
quienes se les otorg el ttulo, generalmente se les encomend la exploracin,
descubrimiento y conquista de un determinado territorio.
Estos gobernadores, llamados "lugartenientes generalmente tuvieron la
facultad de repartir las tierras y los solares, otorgar encomiendas de indios,
dictar
ordenanzas y ejercer la jurisdiccin civil y criminal; en sntesis, la suma del
poder.
Tenan funciones y atribuciones muy parecidas a las del virrey. Eran
nombrados por el rey, en consecuencia eran su representante personal. Su jefe inmediato era el virrey,
pero poda dirigirse directamente al rey cuando lo considerar necesario.
Una vez que la Corona intervino en las Indias y dio una nueva estructura e instituciones de gobierno, las
gobernaciones se mantuvieron con carcter de subordinadas a los virreyes, con lo cual perdieron la
iniciativa y se transformaron slo en rganos administrativos que repetan, en jurisdicciones ms
pequeas, las funciones de gobierno ejecutivo que el virrey cumpla en la zona de residencia del
virreinato. Esta dependencia, aunque mantuvo la norma de un gobernador nombrado por el rey, implic
que, en determinados casos, este nombramiento pudiese ser realizado por el virrey.
Lo mismo pas con el cargo de capitn general, primero asociado de adelantado y gobernador, y ms
tarde, reservado para algunos gobiernos con zonas dominadas por indgenas guerreros y rebelados con
proliferacin de corsarios, piratas o filibusteros en sus costas.
El cargo de presidente tena directa relacin con todas las Audiencias en las cuales era ejercido por los
virreyes o por los gobernadores. Sin embargo, adquira especial importancia en las Audiencias
subordinadas o presidenciales.
Durante el siglo XVIII, a raz de las reformas introducidas por la nueva dinasta de los Borbones, se
cre el cargo de intendente, institucin de origen francs, implantada y experimentada previamente e
Espaa desde 1749. Este funcionario, que sustituy a gobernadores y corregidores, recibi facultades
relacionadas con el gobierno, la hacienda y los asuntos militares y de justicia.
El oidor era nombrado por el rey y actuaba en la administracin colonial a travs de la Audiencia. Un
oidor deba recorrer la provincia con el fin de controlar la realizacin del buen gobierno del territorio.
Asesoraba al virrey como consultor sobre materias de gobierno.

El corregidor era el funcionario que representaba la autoridad real y presida el Cabildo. Adems
administraba justicia en las ciudades pequeas. Existan, tambin, los corregidores de indios que tenan
autoridad sobre la poblacin indgena, actuando como policas y controlando el rgimen de trabajo.