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Engels

Friedrich Engels, llamado a veces en espaol Federico Engels (Barmen-Elberfeld,


actualmente Wuppertal, Renania, entonces parte de Prusia, 28 de noviembre de 1820Londres, 5 de agosto de 1895), fue un filsofo y revolucionario alemn.

Amigo y colaborador de Karl Marx, fue coautor con l de obras fundamentales para el
nacimiento de los movimientos socialista, comunista y sindical, y dirigente poltico de la
Primera Internacional y de la Segunda Internacional.
Naci el 28 de noviembre de 1820, en Barmen, hijo de Friedrich Engels y su esposa Elise,1
prsperos industriales textiles renanos.2 La familia, asentada en Renania desde finales del
siglo XVI, haba comenzado a prosperar en tiempos del bisabuelo de Engels, quien se haba
instalado en Barmen y creado una industria de blanqueo de hilados.3 El padre de Engels
haba perdido el negocio familiar por disputas familiares y haba fundado uno nuevo de
hilatura de algodn con nuevos socios holandeses en Manchester, Barmen y
Engelskirchen.4 La familia formada por el matrimonio y sus ocho hijos, la mitad mujeres
y la otra mitad varones1 mostraba una religiosidad cercana al calvinismo muy extendida
en la poca en la regin,5 caracterizada por un cierto puritanismo, ascetismo, reserva e
industria, que la familia inculc al joven Engels.6

Tras estudiar en la escuela local, a los catorce aos se le envi al gimnasio de Elberfeld
uno de los mejores de Prusia, donde se aloj con un pastor luterano de la localidad.7 All
y gracias a sus lecturas de antiguos mitos y romances germanos, se vio influenciado por el
nacionalismo romntico alemn.7 El patriotismo cultural que adquiri en esta poca le

acompa toda su vida.8 A pesar de sus buenas notas y su deseo de continuar sus estudios y
quiz dedicarse a la poesa, su padre lo sac del gimnasio para que comenzase a aprender
sobre el negocio familiar.8Despus de acompaar a su padre en un viaje de negocios a Gran
Bretaa en el verano de 1838, se instal en Bremen para aprender sobre la industria textil.8
Aunque til para su carrera futura, este aprendizaje sobre el funcionamiento del capitalismo
mercantil result tedioso para el joven Engels, ms interesado en aprovechar el ambiente
ms liberal que el de su localidad natal del gran puerto.9 Duelista, bailarn, viajero y
aprendiz de canto adems de importador de literatura poltica prohibida, compensaba con
estas actividades el aburrido trabajo en las oficinas mercantiles.9 Pronto mostr sus
simpatas por los jvenes alemanes, movimiento que exiga reformas polticas radicales
basadas en el patriotismo progresista, opuesto al feudalismo y a las monarquas que
dominaban en aquel momento Alemania.10 Engels simpatizaba entonces con el
republicanismo antirreligioso y liberal que haba expresado Percy Shelley aos antes.10

Llegado a Bremen, se haba mostrado cada vez ms insatisfecho con la religin de


predestinacin y condena de su regin natal y haba adoptado una posicin cada vez ms
crtica y racionalista.11 A finales de 1839 e influido por las crticas a la religin establecida
y al cristianismo de David Friedrich Strauss entre otros, abandon la fe religiosa y se
interes cada vez ms por las teoras de Hegel.12

Comenz adems a publicar con pseudnimo para evitar disgustos familiares en


algunos peridicos.13 Especialmente destacable, entre artculos crticos escritos para burlar
la censura,13 fueron sus Cartas desde Wuppertal en las que realiz una aguda crtica de las

misrrimas condiciones de vida del proletariado de la regin, que haba visitado para
obtener informacin de primera mano con que redactarlasA comienzos de 1841, se haba
cansado de su trabajo en Bremen y regres al hogar paterno.15 Pocos meses ms tarde, en
septiembre, harto tambin del ambiente en su localidad natal, decidi realizar el servicio
militar en una compaa de artillera en Berln.15 A pesar de que se traslad a la capital
prusiana para servir en el Ejrcito, dedic todo el tiempo que pudo a asistir a la universidad
donde, a pesar del ambiente reaccionario, se mostr partidario de Hegel, por entonces
atacado por Schelling por encargo16 de la corte prusiana.17

Orgulloso de su uniforme pero aburrido pronto de la vida militar y gracias a su holgada


situacin financiera, pasaba sus das en conferencias, salas de lectura y tabernas.18 En estas
se uni a otros jvenes intelectuales radicales que renegaban de la religin y de la moral y
convenciones burguesas.19

En noviembre de 1842, tuvo su primer encuentro, desagradable, con Marx, en las oficinas
del Rheinische Zeitung, del que este era redactor.20 Marx reprobaba los artculos
extremistas de los intelectuales radicales entre los que se contaba Engels, pues crea que
podan poner en peligro el peridico, propiedad de unos comerciantes liberales de
Colonia.21 Antes de su traslado de Berln a Mnchester decidido por su padre para tratar
de introducirle en la gestin del negocio familiar y de que abandonase su radicalismo
poltico una vez acabado su servicio militar de un ao en octubre de 1842,22 Engels,
como parte de los jvenes hegelianos, comenz a sentir la influencia del anlisis social
del capitalismo de Moses Hess, que orient al grupo del reformismo poltico al

comunismo.23 Visit a Hess poco antes de partir a Gran Bretaa, lo que acentu su
inclinacin hacia las teoras comunistas de este.24En Mnchester Engels se interes por los
movimientos socialistas locales, los owenistas y los cartistas.25 Forj amistad con George
Julian Harney, miembro extremista de los cartistas y con James Leach, antiguo obrero y
azote de los industriales.26 A pesar de continuar trabajando en la fbrica paterna, abandon
la compaa de la burguesa en su tiempo libre y comenz a frecuentar los ambientes
obreros, empezando por las sedes owenistas.27 Por otro lado, Thomas Carlyle, sabio
reaccionario pero nico intelectual britnico admirado por Engels, le influy por su dura
crtica del capitalismo, que comparaba desfavorablemente con el pasado medieval que
idealizaba.28 En algunas de sus obras, Engels utiliz citas literales de las obras de Carlyle
contra el capitalismo.29La gua de Engels en el mundo obrero de Mnchester
complemento esencial a las teoras filosficas aprendidas en Alemania30 fue su amante y
primer gran amor, Mary Burns, trabajadora de origen irlands nacida alrededor de 1823 y a
la que conoci a comienzos de 1843.28 Ella le introdujo en la dura vida de la inmigracin
irlandesa y le hizo conocer las condiciones de vida de la clase trabajadora de la ciudad.31
El conocimiento de los dos mundos que se encontraban en la ciudad (el de los industriales y
el de la clase obrera) tuvo una notable influencia en su evolucin de la filosofa a la
economa poltica, que se reflej ya en una primera obra de comienzos de 1843, publicada
en el Deutsch-franzsische Jahrbcher de Marx: el artculo Elementos de una crtica de la
economa poltica.31 En esta, analizaba las contradicciones econmicas y las crisis sociales
europeas, utilizando tanto su conocimiento de las teoras filosficas alemanas (el concepto
de alienacin de Feuerbach) como su experiencia de la vida obrera de Mnchester.32 Para
Engels en esta obra, la raz del proceso de alienacin que sufran los desfavorecidos del

sistema capitalista era la propiedad privada, tesis influida por la obra de Proudhon de 1840
(Qu es la propiedad?), que deba desaparecer.33 Con el fin de esta deba llegar el de la
avaricia y el de la explotacin humana.33 En 1845,30 public una obra ms amplia y dura
sobre la miseria del sistema capitalista tal como se reflejaba en las fbricas de Mnchester:
La situacin de la clase obrera en Inglaterra.34 Mezcla de historia, estadsticas muchas
de ellas extradas de documentacin oficial y aceradas crticas, este libro era una
acusacin a la burguesa britnica por sus mtodos.34 El escrito el ltimo de teora
socialista de Engels en solitario en treinta aos sirvi para forjar la estructura del
socialismo cientfico gracias a la unin del concepto de alienacin heredado de Hegel con
las observaciones sobre la situacin material de la poblacin obrera de la urbe industrial.35
Muchas ideas marxistas como la naturaleza de la divisin en clases, la inestabilidad
intrnseca del capitalismo industrial, la creacin por la burguesa de su clase antagonista y
lo inevitable de la revolucin socialista, se encontraban ya en esta obra de Engels.35

Acabado su aprendizaje en Mnchester, regres a la casa paterna en el verano de 1844, no


sin antes realizar una corta visita a Marx en Pars, donde este le recibi cordialmente, a
diferencia de su anterior encuentro.35 A partir de entonces, Engels se entreg a la
colaboracin con esteLa amistad con Marx, al que reconoca una superior capacidad terica
y mayor originalidad en las ideas,36 dur cuarenta aos de estrecha colaboracin.37 En
adelante Engels se convirti en el sostn de Marx, al que mantuvo junto a su familia,
durante los aos en que se dedicaba a elaborar El capital. Su primera obra en comn fue un
opsculo, Crtica de la crtica crtica: contra Bruno Bauer y compaa, en el que los autores

atacaban a los restos de los jvenes hegelianos idealistas y oponan a este el materialismo
que haban adoptado.36

En la primavera de 1845, con Marx viviendo precariamente en Blgica despus de que se le


deportase de Pars por su actividad poltica, a punto de ser detenido por la polica prusiana
y sin desear empeorar la relacin con sus padres con un arresto, se reuni con aquel en
Bruselas.38 Juntos se trasladaron casi de inmediato a Mnchester para documentarse para
una nueva obra y regresaron a Blgica a finales del verano.38 De esta primera colaboracin
surgi un libro, La ideologa alemana, que abandonaron sin publicar se public
pstumamente, en 1932,39 pero que sirvi como etapa de su evolucin desde el
hegelianismo al materialismo a travs de una dura crtica a Max Stirner, crtico a su vez de
Feuerbach.40 Aunque aceptaban la crtica de idealismo de Stirner a Feuerbach, rechazaban
sus conclusiones individualistas.40 Por primera vez, la obra mostraba la visin de Marx y
Engels de las estructuras sociales las religiones, los sistemas polticos o las clases
sociales como derivadas de las condiciones econmicas y tecnolgicas.41 Esta
interpretacin materialista de la historia les llev a proponer que las distintas civilizaciones
no eran sino expresiones de los mtodos de produccin del momento; su ideologa, su
poltica o su forma de Estado las superestructuras dependan de la base econmica
en la que se sustentaban a travs de la propiedad las reglas de produccin.41 La
evolucin de esta llevaba inevitablemente a choques con las relaciones de propiedad y las
superestructuras derivadas de la economa basada en las anteriores fuerzas de produccin,
momento en el que podan tener lugar las revoluciones.42 El desfase entre la base
econmica y las superestructuras que se derivaban de ella, como los sistemas polticos,

obligaban, en opinin de los autores, a que estas se adaptasen a la nueva situacin


econmica, a menudo a travs de dolorosas transformaciones.42 La oposicin violenta
contra los defensores del antiguo orden a travs de la lucha de clases era, adems,
inevitable.42 Para Marx y Engels, el siguiente conflicto deba enfrentar a la burguesa con
el proletariado, la clase que representaba la nueva economa industrial y que deba asegurar
el advenimiento del comunismo y con l el fin de lo que consideraban alienacin del ser
humano bajo el capitalismo.42

Ms tarde, en Bruselas, lugar de refugio de muchos izquierdistas europeos, particip


activamente con Marx en la Liga de los Justos, convertida pronto en la Liga de los
Comunistas.43 La organizacin haba surgido en Pars en la dcada de 1830 y la
gestionaban unos sastres alemanes exiliados en Gran Bretaa tras el frustrado golpe de
Louis Auguste Blanqui de 1839.43 Marx y Engels trataron de fundar una red de
organizaciones comunistas europeas de la que la Liga deba ser la representante britnica.43
Para coordinar la red, crearon un comit de correspondencia comunista.43 De ese
momento hasta 1848, defendieron la expansin de los regmenes burgueses en Europa
como mtodo de eliminar el poder de la nobleza y como etapa necesaria para la
implantacin futura del comunismo.44 La alianza sera, en todo caso, temporal.44 Para
tratar de imponer su visin, tuvieron que eliminar a los distintos competidores comunistas y
socialistas, empezando por el popular Wilhelm Weitling, que defenda una variante de
comunismo con tintes cristianos y milenaristas, ms dado a la accin que a la teora y
anlisis que preferan Marx y Engels.44 Weitling trat en vano de ganarse el apoyo del
comit bruselense, que le rechaz a instancias de Marx y Engels.45 Este ltimo se encarg

de lograr la expulsin de uno de sus partidarios del comit de correspondencia que haba
defendido la postura de Weitling entre los inmigrantes alemanes en Estados Unidos.46 Era
la primera vez en la que Engels asuma el papel, que desempe durante las dcadas
siguientes, de defensor de lo que l y Marx consideraban la ortodoxia comunista y la
disciplina del partido.47 Al mismo tiempo que se enfrentaban a Weitling y sus partidarios,
chocaron con Proudhon y los suyos, a pesar de un tibio intento inicial de cooperacin.47
Para Marx y Engels, Proudhon y sus seguidores defendan una filosofa pequeoburguesa
incapaz de comprender el papel fundamental del proletariado en la supresin del
capitalismo y la implantacin del comunismo.48 Para aquellos, Proudhon apenas propona
ms que una reforma del sistema capitalista dirigida principalmente a los artesanos
perjudicados por la creciente industrializacin.48

En Pars contra Proudhon[editar]

Pierre-Joseph Proudhon, el rival francs de Marx y Engels al que este trat de arrebatar sus
seguidores entre el proletariado parisino a mediados de la dcada de 1840.
Para tratar de ganarse el apoyo de las organizaciones parisinas, generalmente favorables a
Proudhon, Engels se traslad a la capital francesa en agosto de 1846.48 En competencia
con las diversas variantes socialistas presentes en la ciudad, trat de atraerse a los

emigrantes alemanes del distrito de Saint Antoine, conocidos como straubingers.49 Con
gran habilidad poltica, mezcla de denuncias, intimidacin, amenazas y divisin de los
posibles adversarios, logr hacerse un hueco en las reuniones polticas de los emigrados,
hasta entonces inclinados a la postura de Proudhon y, ms tarde, lograr el apoyo a sus
posiciones.50 Vigilado pronto por la polica, se dedic asimismo a satisfacer sus deseos
carnales en Pars, incluso a costa de la esposa de su antiguo mentor Hess, lo que supuso el
fin de su relacin.51

Infringiendo las reglas de la asociacin, logr que le eligiesen delegado a la conferencia de


la Liga que se celebr en Londres en junio de 1847.52 Durante el congreso, la Liga cambi
de nombre y adopt el de Liga de los Comunistas al tiempo que abandonaba su antiguo
lema de Todos los hombres son hermanos por el de Trabajadores de todos los pases,
unos!.53 Se encarg a Engels escribir un catecismo revolucionario que expresase la
ideologa de la liga y que an incluy una mezcla del socialismo utpico que tanto criticaba
y sus propias posiciones.53 El segundo congreso, celebrado en noviembre en una taberna
londinense, respald la posicin de Marx, que esta vez haba podido asistir.54 El congreso
encarg a ambos la redaccin de un manifiesto que se bas en el catecismo y en los
Principios del comunismo redactados para este congreso.55 Publicado finalmente con el
ttulo de Manifiesto del partido comunista (o Manifiesto comunista) lleg a tiempo de
traducirse y difundirse por Europa antes de los movimientos revolucionarios de 1848, pero
no tuvo ninguna repercusin en ese momento.56

Las revoluciones de 1848[editar]

Escena de la revolucin francesa de 1848 en Pars. Marx y Engels defendieron la


cooperacin entre campesinos, obreros y burgueses para eliminar a las monarquas
absolutistas y el poder de la nobleza, opinin que ms tarde abandonaron al fracasar las
revoluciones europeas.
Al estallar la revolucin francesa de 1848, Marx y Engels trataron de que esta se extendiese
a Blgica pero el rey Leopoldo cort de raz sus planes de agitacin expulsando de
inmediato a Marx a comienzos de marzo, al que Engels sigui poco despus.57 Escpticos
sobre la posibilidad de xito de las bandas armadas de los emigrados alemanes en Francia
contra Prusia, defendieron la implantacin de un rgimen burgus para eliminar as el poder
de los terratenientes.58 Con una estrategia de propaganda y organizacin de las fuerzas
contrarias a los terratenientes burgueses, obreros y campesinos, crearon una
organizacin, la Sociedad de Trabajadores Alemanes, que infiltr clandestinamente a unos
trescientos activistas comunistas en Alemania.58 Crearon un nuevo peridico, el Neue
Rheinische Zeitung que, a pesar de su moderacin y defensa de objetivos burgueses, no
atrajo a los inversores que esperaban.59 Engels no logr el respaldo de su propia familia o
de la burguesa de su valle natal al diario, a pesar de acudir en persona a solicitar
inversiones.59

La contrarrevolucin en Francia, victoriosa en el verano de 1848 y descrita por Engels en el


peridico a pesar de su lejana de los acontecimientos, facilit la reaccin tambin en
Alemania, donde las autoridades comenzaron a hostigar la publicacin.60 Tras una gran
manifestacin obrera en septiembre, las autoridades proclamaron la ley marcial y la polica
public una orden de captura de Engels, que huy a Blgica, donde las autoridades le
deportaron inmediatamente a Pars, en octubre.61 En medio de la grave situacin de los
revolucionarios en toda Europa, Engels se dedic, sin embargo, a dirigirse a pie a Suiza,
disfrutando por el camino de los placeres incluyendo el vino y las mujeres de las
distintas regiones francesas que atravesaba, sin preocuparse por la revolucin.61 Alcanz
Suiza a principios de noviembre y pas a Berna donde se uni a la asociacin obrera local y
se puso al da de los acontecimientos, sin atreverse a regresar a Colonia donde le esperaba
una acusacin de alta traicin.62 Por entonces se interes por la revolucin hngara, que
defendi a pesar de su faceta nacionalista y antieslava, que comparta.63 En esta poca
expres en diversas ocasiones su desprecio por las naciones sin Estado, que consideraba
estorbaban el proceso revolucionario y se aliaban con las fuerzas reaccionarias y un cierto
nacionalismo alemn a propsito de la crisis de Schleswig.64

De vuelta finalmente en Colonia en enero de 1849 y desengaado de su anterior


predileccin por la alianza con los burgueses moderados, Engels abog por radicalizar la
revolucin y enfrentarse a las fuerzas prusianas mediante una guerra de guerrilla, inspirado
por los hngaros de Luis Kossuth.65 March a su valle natal a unirse a la revuelta que
haba estallado all contra las autoridades prusianas en mayo de 1849, pero su radicalismo
fue mal visto por el Comit de Seguridad Pblica local, mucho ms moderado, que le

oblig a abandonar pronto la zona.66 Controlada Colonia de nuevo por las autoridades y
clausurado el Neue Rheinische Zeitung, Marx y Engels se desplazaron a distintas
localidades para respaldar levantamientos, supuestamente a favor de la nueva Constitucin
pero, en realidad, con propsitos ms radicales.67 Convencido de que el nico lugar donde
an podra surgir una sublevacin triunfante era Baden y el Palatinado, Engels se dirigi
all con Marx, a pesar de que las autoridades de la regin adoptaban una actividad
fundamentalmente pasiva frente a los prusianos.67 Desesperado por la falta de espritu
revolucionario, Marx abandon la zona y regres a Pars.67 Cuando Engels se dispona a
hacer lo mismo, cuando un oficial prusiano sublevado August Willich, al frente de una
columna de ochocientos obreros y estudiantes, le ofreci el puesto de edecn, que decidi
aceptar.68 Particip en diversos enfrentamientos con valenta, pero los revolucionarios
acabaron siendo derrotadas por las fuerzas prusianas, varias veces ms numerosas.69 Los
restos de las fuerzas revolucionarias se retiraron a Suiza.69 Deseoso de reunirse de nuevo
con Marx, que haba pasado a Londres, cruz el Piamonte para tomar un barco en Gnova
que le llevase a la capital britnica.70 Engels residi en el Reino Unido los cuarenta aos
siguientes.70

Industrial en Mnchester, el sostn de Marx[editar]

En Londres, en 1850, contribuy a la Nueva Gaceta Renana, editada por Marx y publicada
en Hamburgo. Tambin dio a la imprenta la primera edicin de Las guerras campesinas en
Alemania, estudio desde un punto de visto materialista extremo que matiz en su vejez.71
Aunque ms tarde tach de simplificacin de la tesis que haban defendido l y Marx la

presentacin de la historia como basada exclusivamente en la situacin econmica del


momento, su versin de las guerras campesinas del siglo XVI alemn se acercaban a esta
posicin.71 La obra no solo le sirvi para realizar una crtica por paralelismo con la
fracasada revolucin de 1848, sino que tambin le condujo al estudio de la guerra, en el que
se imbuy con rigor.72 Con el tiempo, se convirti en un destacado comentarista militar de
los conflictos de la poca, como la guerra de Crimea o la guerra franco-prusiana; durante
esta ltima predijo con notable acierto la evolucin del conflicto.73 Su tino respecto a esta
ltima le otorg el sobre nombre de el General, que perdur entre la comunidad
socialista, tanto por sus conocimientos militares como por su porte como por su disciplina
personal y dedicacin a los objetivos socialistas.74

Partida de caza. La doble vida de Engels en Mnchester como respetable industrial y


terico revolucionario incluy su participacin en las actividades de la clase alta de la
regin, como la caza.
Engels regres a Manchester, a la fbrica en la que haba trabajado y de la que se convirti
aos ms tarde en copropietario. Viendo como nica salida para financiar las
investigaciones de Marx la reconciliacin con su familia y el ingreso en el negocio
paterno,75 acept durante veinte aos de 1850 a 1870 una actividad que le
desagradaba76 profundamente, pero que le permita sostener a Marx y su familia.77 El

acuerdo con su padre, en principio temporal hasta que lograse otra fuente de ingresos,
acab durando dos dcadas.75 Aunque Marx permaneci en Londres eso no les impidi
mantener una estrecha colaboracin, basada en una correspondencia casi diaria. No solo
apoyaba financieramente a Marx y su familia y colaboraba con su obra sino que, en
ocasiones, tambin le escriba los artculos periodsticos que le encargaban a este, tarea que
prefera delegar en ocasiones.78 Marx solicitaba a menudo datos prcticos sobre economa
que no poda encontrar en las obras que consultaba para redactar El capital y que poda
conseguir de la experiencia prctica de Engels en la industria y el comercio.79 La
contribucin de Engels no se limitaba a estadsticas y ejemplos prcticos, sino que tambin
contribua con su propia opinin, que Marx recababa bien por carta o en persona en las
diversas visitas que se intercambiaron.80 El sacrificio personal de Engels no se limit al
sostenimiento financiero de los Marx o a la contribucin de las obras de este: Engels
reconoci oficiosamente al hijo bastardo de su amigo, concebido con su joven ama de
llaves en una ausencia de su esposa, tanto por motivos personales como polticos.80 La
crisis ms grave entre ambos tuvo lugar por la muerte de la compaera de Engels, Mary
Burns, acontecimiento que Marx trat con frialdad.81 Poco despus y ante la disculpa de
este, la relacin volvi a estrecharse, ms aun cuando Engels tom a la hermana de Mary,
Lizzy, como pareja y esta forj una duradera amistad con las hijas de Marx, para las que
Engels haba sido casi un to o un segundo padre.81

Friedrich Engels en 1868, meses antes de abandonar la actividad mercantil y trasladarse a


Londres para retomar la colaboracin directa con Marx y la actividad socialista.
A finales de la dcada de 1850, Marx y Engels abandonaron su anterior actitud favorable a
la extensin del colonialismo como mtodo favorecedor del desarrollo capitalista en
comunidades atrasadas un instrumento de modernizacin por la fuerza y comenzaron a
describirlo como una manera por la que la burguesa europea reforzaba su poder mediante
la explotacin de las materias primas y los mercados coloniales.82 En un anlisis que tuvo
gran difusin durante las luchas anticoloniales del siglo XX, asociaron la suerte del
proletariado con la liberacin nacional de los pueblos, tanto los europeos aquellos sin
Estado propio, que antes Engels haba despreciado, como los de otros continentes.82 As,
Engels defendi a polacos (enfrentados a los alemanes), irlandeses (opuestos a los
britnicos), congoleos (explotados por los belgas), jamaicanos (alzados contra los
britnicos) o chinos (que lucharon contra los britnicos en las guerras del Opio) en los
diversos conflictos de la poca.82

Durante su larga estancia en Mnchester, augur equivocadamente la inminencia del


estallido de la revolucin en la regin en distintas ocasiones, coincidiendo con diversos
periodos de crisis, en especial, la de la Guerra Civil Estadounidense, que priv a la regin
de gran parte de su suministro de algodn y llev al desempleo y desamparo a cerca de
doscientos mil obreros.83 A pesar de la dureza de la crisis, el proletariado ingls mostr su
renuencia a desencadenar la revolucin, para desilusin de Engels.78

Los aos de Mnchester supusieron una dura prueba para Engels, obligado a llevar una
doble vida, la del gran industrial y burgus respetable y la del de socialista y aficionado a la
vida nocturna de las clases bajas.84 Durante las dos dcadas, mantuvo un constante cambio
de residencias, la oficial y la oficiosa, en la que albergaba a las hermanas Burns,
desconocidas para su familia y sus conocidos del ambiente respetable.84

La publicacin de El capital en 1867 supuso un gran alivio para Engels, que vio por fin
recompensados su sacrificios y comenz a sopesar el abandonar la empresa familiar.85 La
obra contena una teora materialista de la historia, una crtica de la civilizacin capitalista
por su explotacin y alienacin de la humanidad, el augurio de su hundimiento por sus
contradicciones internas y del advenimiento del comunismo y del fin de la evolucin
histrica y, principalmente, la teora de la plusvala, que Engels consideraba el
descubrimiento fundamental de Marx junto con el del materialismo histrico.86 Para
asegurar la difusin de la obra, Engels se entreg a redactar recensiones del libro para
distintos diarios europeos y americanos, desde distintos puntos de vista y a contemplar
incluso la denuncia del mismo con tal de conseguir atraer la atencin del pblico.87

Londres, la Internacional y de nuevo con Marx[editar]

Deseoso de librarse de su empleo en el comercio y a punto de caducar su contrato con la


empresa familiar en junio de 1869, Engels comenz a negociar su salida de la compaa
que tambin deseaban sus socios holandeses a cambio de una suma de dinero que le
permitiese mantenerse como rentista y, a la vez, seguir financiando las actividades de Marx

y el sostenimiento de la familia de este.87 Ansioso por abandonar la empresa, acept una


oferta menor de lo esperada pero pudo por fin librarse del odiado comercio en julio de ese
ao.88

Decidi trasladarse a Londres en el verano 1870, haciendo an ms intensa la


colaboracin89 hasta la muerte de Marx en 1883 y decidido a retomar el activismo que
haba tenido que aparcar durante las dos dcadas anteriores.88 Elegido inmediatamente
secretario de la Primera Internacional para diversos pases europeos, se encarg de
coordinar a los afiliados gracias tanto a sus grandes dotes lingsticas era capaz de
entender y responder a sus interlocutores en gran nmero de idiomas, desde el catan al
rumano o al ruso como a su habilidad para la organizacin, adems de tratar de
asegurarse de encauzarla de acuerdo a los puntos de vista de Marx y de eliminar cualquier
corriente considerada heterodoxa.90 Su residencia en Regent's Park Road muy cercana a
la de Marx se convirti pronto en centro de peregrinacin de socialistas, comunistas y
anarquistas adems de emigrados u oportunistas de toda Europa.91 A estas tareas se
aadi la de editor y revisor de las traducciones de la obras de Marx, que revisaba y
correga.91

Fue uno de los ms denodados opositores de Mijal Bakunin, que deseaba unir su Alianza
Internacional de la Democracia Socialista con importante respaldo en Suiza, Espaa o
Italia a la Internacional, de mayor tamao.92 Rechaz las teoras libertarias del ruso e
insisti en mantener la Internacional como una organizacin que tomaba decisiones
polticas y no se limitaba a coordinar los distintos grupos nacionales, como hubiese

preferido Bakunin.92 Engels identificaba la postura de Bakunin con la falta de organizacin


causa, segn l, del fracaso de la Comuna de Pars necesaria para enfrentarse a sus
enemigos de clase.93 Dirigi la expulsin de Bakunin y sus partidarios en el congreso de la
Internacional en La Haya en 1872, pero no pudo evitar que la organizacin recibiese una
notable influencia de los seguidores de Bakunin; para evitarla, Marx y l decidieron
trasladar su sede a los Estados Unidos, maniobra que fracas y result en la disolucin del
organismo cuatro aos ms tarde.94 Otro importante rival al que se enfrent Engels fue el
socialista alemn Ferdinand Lassalle, fundador de la Asociacin General de Trabajadores
Alemanes.95 Desde el punto de vista de Marx, Lassalle era un reformista, mezcla de
idealismo estatalista hegeliano, cooperativismo proudhoniano y reformismo poltico
cartista, ms interesado en modificar el sistema capitalista que en eliminarlo.96 Engels,
dado al ataque personal sin descartar el uso de las deformidades fsicas, las manas o los
posibles escndalos sexuales de sus adversarios, critic con dureza a Lassalle,
especialmente cuando se conocieron sus negociaciones secretas con Bismarck para forjar
una alianza antiburguesa entre socialistas y aristcratas prusianos, que no cuaj por la
repentina , muerte del filsofo en un duelo.96 Culturalmente inclinado al prejuicio cultural,
religioso o racial criticaba a Bakunin por ruso o a Lassalle por judo, defendi
polticamente siempre la oposicin al antisemitismo, la liberacin de los esclavos
estadounidenses o de los colonizados.97

El mayor xito de la postura de Marx y Engels fue la formacin del gran Partido Obrero
Socialdemcrata Alemn, fundado en 1869 por August Bebel y Wilhelm Liebknecht y que

adopt un socialismo cercano al de los dos exiliados.98 Estos se opusieron, sin embargo, a
la unin del partido con la organizacin de Lassalle, que tuvo lugar en 1875.98 La unin, a
pesar de la oposicin de Marx y Engels, que teman la influencia de los partidarios de
Lassalle, preocup a Bismarck que, tres aos ms tarde, promulg las leyes antisocialistas
que ilegalizaron al partido.99

Engels public o prepar en esos aos algunas de sus obras ms notables, como
Contribucin al problema de la vivienda, El papel del trabajo en la transformacin del
mono en hombre, La revolucin de la ciencia de E. Dhring (obra polmica contra las
teoras del anarquista alemn Karl Eugen Dhring, ms conocida como Anti-Dhring), Del
socialismo utpico al socialismo cientfico o El origen de la familia, la propiedad privada y
el estado. En esos aos Engels apareca como un miembro ms de la familia en casa de
Marx, cuyas hijas le llamaban El General..., o tambin y mejor, secretario general
(trmino que usara Lenin posteriormente).

Obra despus de Marx[editar]

Engels en 1893.

Engels se aplic a corregir y preparar para publicacin los manuscritos que Marx haba
dejado inconclusos en su preparacin de El Capital. El segundo tomo vio la luz en 1885 y el
tercero en 1894. Esta obra fue el centro de sus esfuerzos hasta su muerte, que ocurri antes
de que pudiera dar a la luz lo que habra sido un cuarto tomo. El nombre de Engels no
figura en forma alguna en la autora de esos volmenes, pero es indudable que hay mucho
de su mano en ellos. Engels sigui publicando obras originales, como Ludwig Feuerbach y
el fin de la filosofa clsica alemana, as como artculos militantes en La Nueva Gaceta.

Engels no tuvo slo un protagonismo propio como terico del socialismo, a pesar de lo
contradictoria que nos aparece su doble condicin de empresario y revolucionario, sino que
sigui participando activamente en el movimiento socialista y comunista. Fue secretario de
la Primera Internacional obrera (la Asociacin Internacional de los Trabajadores o AIT)
desde 1870, y particip tambin en la fundacin de la Segunda Internacional. Intervino, por
sus responsabilidades, en la vida poltica de los partidos afiliados a la Internacional en el
sur de Europa (Espaa, Portugal, Italia) y en el este (Rumana, Rusia), escribiendo libros y
artculos al respecto.

Friderich Engels, en calidad de terico y fundador del socialismo cientfico, contribuy a


definir formulaciones acerca de la lucha de clases, as estuviesen "embozadas". Su
categorizacin de las acciones de los anabaptistas y su lder Thomas Mntzer, entre otras,
as como de las confrontaciones religiosas (taboritas de Bohemia) sirvieron de puntal al
"desvelamiento" de las contradicciones violentas de clase. Aparte, habra que sealar que
Engels fue un cabal heredero del Renacimiento, al quedar comprobado que hablaba y

escriba en 37 idiomas. De l dira, a su muerte, el lder revolucionario Lenin que "un gran
hombre ha dejado de existir".

Despus de la muerte de Marx[editar]

Billete de 50 marcos de la RDA con la figura de Friedrich Engels.


Engels se opuso al radicalismo izquierdista, pero tampoco concili con la evolucin
reformista del movimiento revolucionario, reeditando la Crtica al programa de Gotha o Las
guerras civiles en Francia y finalmente publicando la Crtica al programa socialdemcrata
(alemn) de 1891. Dio lugar as a la revisin que condujo al Programa de Erfurt, con el que
s se identificaba. Su colaborador Eduard Bernstein y otros dirigentes condujeron a la
socialdemocracia alemana hacia el reformismo parlamentarista, extrayendo del legado de
Engels una legitimidad que es negada por otra parte del movimiento, la que condujo a la
formacin de los partidos comunistas y la III Internacional.

Engels no slo aplic el materialismo histrico en sus escritos, sino que desarroll y aplic
tambin el materialismo dialctico, que llegara a ser la filosofa oficial del movimiento
comunista despus de la Revolucin rusa de 1917. Elementos importantes de sus ltimas
concepciones filosficas se encuentran en Dialctica de la Naturaleza, aunque muchos de

sus anlisis o ejemplos haban perdido ya valor cuando se publicaron en 1925, en un marco
de crecimiento explosivo de la ciencia natural y de debate epistemolgico.

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