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Volumen 44, N2, 2012.

Pginas 201-203
Chungara, Revista de Antropologa Chilena

ALBERTO REX GONZLEZ, RECONOCIMIENTO


A SU EXCELENCIA EN LA ARQUEOLOGA1
Mario A. Rivera2

Alberto Rex Gonzlez y Gustavo Le Paige, en un vado del Vilama. Primer Congreso de Arqueologa en San Pedro de Atacama,
Chile, en 1963 (foto cortesa de Mario A. Rivera).

Con gran congoja hemos recibido la noticia del


fallecimiento de Alberto Rex Gonzlez. Tuvimos a
lo largo de los aos una gran amistad. Compartimos
experiencias en numerosas ocasiones y hasta ltimo
momento mantuvimos comunicacin a pesar de la
distancia en que nos encontrbamos. Rex fue para
m un gran consejero pues su experiencia me deline un derrotero en mi propia carrera profesional
que lleg a la obtencin de mi doctorado. Tuve mi
primer contacto con Rex siendo joven estudiante
a raz del Congreso de Arqueologa que se celebr
en San Pedro de Atacama en 1963. A partir de esa
circunstancia, Rex nos puso en contacto junto a otros
compaeros de Chile, Argentina y Per, pues ante
1

todo formbamos parte de una misma generacin que


comenzaba a descubrir el poder de la arqueologa
como profesin. Siguieron los aos y mis pasos
se fueron entrecruzando con los de Rex. Mientras
estudiaba en Madison, EE.UU., con alegra y orgullo
escuch su clase magistral cuando nos visit en
1966. Ms tarde, ya como colegas, compartimos en
numerosas ocasiones, pero recuerdo con especial
cario nuestra experiencia en el Congreso Centenario
de la Sociedad de Americanistas en Pars y luego su
extensin en el Congreso de Ciencias Prehistricas
en Niza, donde la representacin de Latinoamrica
la componamos slo tres arquelogos. Juntos visitamos los ms importantes sitios del paleoltico

Parte de las palabras contenidas en nuestra solicitud a la Sociedad Americana de Arqueologa en 2008 para postular a Alberto
Rex Gonzlez al Premio de Reconocimiento a la Excelencia de la Arqueologa Latinoamericana y del Caribe.
2
Adjunct Professor Anthropology, Beloit College, Wisconsin. Research Associate Field Museum, Chicago, USA.
marivera41@gmail.com

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Mario A. Rivera

del Mediterrneo, obteniendo una visin increble


del desarrollo de la ciencia prehistrica en Europa
por los aos 70. Gran amigo de otro de mis mentores, Junius Bird, tuve la enorme satisfaccin de
tenerlos juntos dictando una serie de conferencias
en la Universidad de Chile de Antofagasta en 1980.
Los aos pasaron y las circunstancias polticas del
pas me trajeron de regreso a EE.UU., pero nuestros contactos continuaron fortalecindose. Fue
instrumental para mi estada por un ao completo
en Buenos Aires desarrollando un proyecto sobre
Tiwanaku como investigador de CONICET en 1990.
Asistimos juntos a los Congresos de Americanistas
de Bogot y Amsterdam, as como a varios congresos y reuniones internacionales en Per, Bolivia,
Chile y Argentina. Segu sus pasos en el Instituto
Arqueolgico Alemn, donde dej una marca
indeleble, luego en la Universidad de Bonn, compartiendo con nuestro querido amigo y colega Udo
Oberem, en el Instituto Iberoamericano de Berln,
en la propia Dumbarton Oaks en Washington D.C.,
el Museo Field de Chicago y el Museo Americano
de Historia Natural de Nueva York. Hace unos aos,
con ocasin de su homenaje en Buenos Aires, me
envi un emotivo mensaje en que recordaba nuestras
experiencias conjuntas. En fin, con Rex se va el
ltimo miembro de una generacin deslumbrante
para la Arqueologa Americana y para nosotros,
que representamos sus genuinos discpulos, una
lamentable prdida.
El Dr. Gonzlez es tal vez la principal figura
de la Arqueologa Sudamericana. Originalmente
mdico de profesin titulado en la Universidad
Nacional de Crdoba (Argentina) prosigui luego
estudios en la Universidad de Columbia recomendado por Julian Steward y Wendell Bennett y
siguiendo consejos personales de Alfred Metraux.
All, el Dr. Gonzlez fue parte de una de las generaciones ms recordadas de antroplogos. Recibi
su ttulo de Doctor en Filosofa del Departamento
de Antropologa en 1948, siendo el primer arquelogo sudamericano en obtener su grado doctoral
de una universidad norteamericana. A su regreso a
Argentina fue nombrado profesor en la Universidad
Nacional del Litoral en 1953. Trabaj en distintas
instituciones en su pas, como la Universidad de
Crdoba, Universidad de La Plata, donde lleg
a ser Director de la Divisin de Arqueologa
del Museo de Historia Natural, y Director del
Museo Etnogrfico de la Universidad de Buenos
Aires (1984-1987). Particip activamente como

Presidente en la organizacin del 37 Congreso de


Americanistas (Buenos Aires 1966). Igualmente, fue
miembro activo de la Sociedad de Americanistas,
institucin responsable de estos congresos. Tuvo
participacin crucial, como vicepresidente o
secretario, de los Congresos de Americanistas de
Costa Rica (1959), Viena (1976), Mxico (1962 y
1974), Sevilla y Madrid (1964), Roma (1968), Lima
(1970), Pars (1976) y Bogot (1985). Jug, adems,
roles importantes como consultor de UNESCO en
la implementacin de programas sobre manejo del
patrimonio cultural en proyectos en Nubia (Sudn),
Incallajta (Bolivia) y Cuzco y Puno (Per). Fue
profesor visitante en la Universidad de Harvard
(1966-1968), Fellow en el Wilson Center for
Advance Research en Washington (1987), Fellow
del Instituto Alemn de Arqueologa, Bonn (1989)
y Guggenheim (1959 y 1966).
En 1999 recibi la Medalla Bicentenaria del
Smithsonian Institution. Recibi adems doctorados
honorarios de la Universidad Nacional de Tucumn,
Universidad Nacional de La Plata, Universidad
Nacional de Crdoba, Universidad Nacional
de Salta, y el ttulo de Investigador Emrito de
CONICET, Argentina. En 1986 recibio el Premio
del Cincuentenario de la Sociedad Americana de
Arqueologa por su Destacada Contribucin a la
Arqueologa Americana.
Seguramente una de las contribuciones ms
importantes del Dr. Gonzlez ha sido su enorme
influencia en el desarrollo de programas de educacin superior en antropologa y arqueologa
dispuestos para preparar a cientos de jvenes estudiantes que tiempo despus han sido instrumentales
en el gran desarrollo de la arqueologa argentina
y sudamericana. En este aspecto, su autoridad y
liderazgo ha sido crucial en la organizacin de los
nuevos congresos de arqueologa argentina que
comenzaron a reunirse en los aos 70. A raz de
estas acciones, no slo los programas de pregrado
se multiplicaron en diversas universidades, sino
tambin comenzaron a implementarse programas
de postgrado con el ofrecimiento de grados de
doctorado. Esta influencia pronto fue replicada
en otros pases latinoamericanos, llegando a
constituirse los estudios arqueolgicos tan populares como otras disciplinas ms conocidas en la
regin. Durante sus ms de 70 aos de prctica
arqueolgica, las principales preocupaciones del
Dr. Gonzlez fueron la defensa del patrimonio cultural, la proteccin de los derechos de los pueblos

Alberto Rex Gonzlez, reconocimiento a su Excelencia en la Arqueologa

originarios y el desarrollo de polticas cientficas.


Sin duda su inquietud dominante que inspir todos
sus trabajos y que constituy el principal eje que
articul toda su produccin cientfica fue su inters
en el problema de la evolucin, una nocin que l
mismo consideraba haber heredado de Florentino
Ameghino, el reconocido cientfico argentino.
Rex combin de manera maravillosa sus intereses
sobre arte, cazadores y recolectores, etnografa,
metalurgia, biologa humana y museologa.
Public extensamente sobre una gran cantidad
de temas. Tal vez sus contribuciones ms importantes
son sus investigaciones sobre las Cuevas de Intihuasi
y Ongamira, las culturas Tafi y La Aguada y sus obras

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monumentales sobre Argentina indgena Vsperas de


la Conquista (1972, con Jos Antonio Prez), Arte
Precolombino de la Argentina (1977 y 1992), Las
Placas Metlicas de los Andes del Sur, Contribucin
al Estudio de las Religiones Precolombinas (1992),
La Cultura de La Aguada del Noroeste Argentino,
Arqueologa y Diseo (1998) y varios artculos sobre
aspectos etnogrficos.
Creemos que su dedicacin al desarrollo de la
arqueologa en Argentina, sus contribuciones a nuestro entendimiento de la prehistoria de Sudamrica y
la calidad de sus investigaciones destacan a Alberto
Rex Gonzlez como un miembro deslumbrante de
la Arqueologa Americana.

Mario Rivera y Alberto Rex Gonzlez. Congreso de Arqueologa Argentina en San Rafael, Argentina, en 1994 (foto cortesa de
Mario A. Rivera).