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EL PROBLEMA DEL MAL EN SAN AGUSTN (354-430).

Presentacin

La especulacin filosfica medieval, seala Gilson, puede ser


considerada, desde cierto punto de vista como un desarrollo de la filosofa
griega, ya que los pensadores cristianos utilizaban tcnicas heredadas de los
griegos, cuyos principios, mtodos de demostracin y, muy a menudo, las
demostraciones mismas fueron consideradas por los cristianos como de su
legtima propiedad.
En este sentido, la nueva fe cristiana y la tradicin filosfica griega
aparecen cooperando en la construccin de una interpretacin racional de la fe
cristiana. El mismo autor, siguiendo esta lnea, agrega: ...surgi as un nuevo
tipo de especulacin filosfica, racional por su mtodo y religiosa por su
inspiracin, que intentaba conferir a la verdad cristiana el mximo de
inteligibilidad que pudiera asumir sin dejar de ser un conocimiento
esencialmente religioso, es decir: una doctrina de salvacin mediante la fe.
En este contexto de desenvolvimiento del pensamiento se ubica San
Agustn, para quin la filosofa es inseparable de la religin, y ...mientras que
tanto filsofos como cristianos buscan la felicidad, slo los cristianos conocen
la verdadera felicidad del hombre y slo esto poseen los medios para
alcanzarla. La verdadera filosofa es idntica a la verdadera religin.
No obstante la impronta teolgica que posee la obra de San Agustn,
resulta innegable su contribucin a la posteridad del pensamiento occidental,
especialmente aquellas nociones sustanciales que encontrarn eco en la
filosofa moderna. El principio de la interioridad indubitable de su yo es el
aporte ms importante que legar, luego de haber transitado por diferentes
etapas en la evolucin de su pensamiento filosfico-teolgico, que se
corresponden con diferentes concepciones filosficas religiosas de su tiempo.
La primera gran influencia en su espritu inquieto fue su propia madre,
firme creyente de la religin predicada por Cristo, que deja en l, en cierto
modo, los cimientos para su futura conversin. Antes de abrazar el
maniquesmo a los 19 aos, la otra gran influencia que tuvo, como l mismo lo
confiesa, fue la lectura del Hortensio de Cicern, personaje imbuido en
consideraciones tpicamente helensticas respecto del valor que tiene la
filosofa como bsqueda de la felicidad. Posteriormente, se siente tentado,
luego de abandonar las posturas maniqueas, a seguir a los escpticos, los
cules hacan de la duda un principio activo de su filosofa. Por ltimo lo que
contribuye a la conformacin de su sincretismo(1) filosfico-teolgico fue su
encuentro, primero con Ambrosio, obispo de Miln que le transmiti el modo
correcto de leer la biblia, y luego con las lecturas de los neoplatnicos y de
San Pablo.
Hay que destacar de estos diferentes momentos de su evolucin
filosfica el papel que jug, para la conformacin de su principio de
autocerteza de la conciencia, la duda escptica y el postulado socrtico de que
la posesin de la verdad es condicin necesaria para la felicidad, y, por
consiguiente, susceptible de alcanzarse. Con estos dos elementos Agustn
observa, partiendo del anlisis de los datos de los sentidos, que junto con la
percepcin no slo es dado su contenido, susceptible de duda, sino que
tambin , al mismo tiempo, se da la realidad del sujeto que percibe y que duda

de lo que percibe, y esta autocerteza de la conciencia se deriva del propio acto


de dudar. En tanto dudo, s que yo soy el dubitante as la duda contiene en s
la ms alta verdad de la realidad de la esencia consciente; aunque en otras
cosas deba errar, no puedo errar en la verdad de esta realidad; pues para errar,
debo ser. (2).
Por esto el interiorismo es uno de los rasgos ms caractersticos del
pensamiento de San Agustn, no solo por su aspecto profundamente religioso
sino tambin por su aspecto radicalmente filosfico. Este platonismo
agustiniano seala que el conocimiento de las cosas se obtiene por el camino
hacia adentro, hacia uno mismo, y no hacia las cosas exteriores y materiales.
Es el camino para descubrir la verdad que est en nosotros mismos como
imagen de Dios. Adems, cuando mira adentro de s mismo, el hombre, no
solo est seguro de que existe y se conoce, sino que encuentra otras verdades
junto con esta: las matemticas ( ej.: 3+ 7 = 10) y las ticas (lo eterno es mejor
que lo temporal), ve las leyes eternas, inteligibles y necesarias (no son cosas
sensibles), siendo stos, atributos de dios. Por lo tanto, probar la existencia de
estas verdades es probar la existencia de Dios que es la verdad. (3). En este
sentido, el camino que traza Agustn hacia Dios es de lo exterior a lo interior y
de lo inferior a lo superior.
La interioridad agustiana es un principio metafsico y no psicolgico, es
el principio de su metafsica de la verdad. Es el acto originario constitutivo del
sujeto humano como tal, y, por ello, el acto ontolgico por el que el hombre es
hombre. (4). La interioridad es objetiva: es la objetividad del sujeto pensante,
que se capta as mismo.

Eleccin temtica y Objetivos del Trabajo


En el anterior entramado de consideraciones respecto a la bsqueda de
la verdad, lo cual considera Agustn como tarea de todo hombre, encuentran
soluciones varios problemas que preocupaban a ste desde antes de
convertirse al cristianismo, soluciones todas muy diversas a las que le daban
las filosofas que le precedieron, como el platonismo, el neoplatonismo, y los
maniqueos, principalmente. Siendo el Mal uno de los problemas que Agustn le
da solucin, este trabajo procurar plantear y desarrollar, por lo menos
brevemente, aquellos argumentos de los que se sirve para darle solucin al
mencionado problema.

El problema del mal. La herencia maniquea


Al adoptar la filosofa maniquea a los diecinueve aos, Agustn, entra en
contacto con la solucin que stos daban al problema del mal en el mundo.
El maniquesmo, religin fundada por el persa Manes en el S lll, afirmaba
la existencia de dos principios de carcter ontolgico, eternos y coeternos y
que se encuentran constantemente en pugna y mezclados entre s,
verificndose su lucha en todo lo creado, an en la sustancia divina. Dice San
Agustn: Qu poda hacer contra ti aquella no sque raza de tinieblas que los

maniqueos suelen oponer como una masa contraria a ti ...?; ... a causa de la
cual crean antes a t sustancia capaz de padecer el mal ... (5).
Si bien el maniquesmo postula tambin un optimismo cclico, ya que en
ltima instancia es el principio de la luz o del bien el que triunfa sobre el mal,
Agustn no lograr articular esa consideracin sobre el mal con su concepcin
de un Dios creador de todo y que lo identifica con el Bien absoluto e inmutable.

Planteo y solucin al problema del mal por San


Agustn.
El problema del mal aparecer vinculado con el problema de la creacin.
A partir de la nocin de la creacin por Dios, Agustn seala que el mal se
encuentra en la naturaleza creada y, por lo tanto, buscar su origen en esa
naturaleza creada que es a la vez imperfecta, mutable y finita, porque ...lo
corruptible es peor que lo que no lo es (...) y lo que no sufre mutacin alguna es
mejor que lo que puede sufrirla., y, por otro lado, dice ... y con toda mi alma te
crea incorruptible e inconmutable... (6). De aqu en ms se servir de las
concepciones neoplatnicas, especialmente de Plotino: el mal no es ms que
corrupcin del mundo, de la belleza, del orden natural, pero la corruptibilidad
no es mala en s, para el que sea necesario un principio del mal; la naturaleza
mala es, pues, la naturaleza corrompida; lo que no est corrompido es bueno;
pero, por ms corrompida que est, es buena en cuanto naturaleza, mala en
cuanto corrompida. (7).
Es decir que, ...las cosas corruptibles no son totalmente buenas, si no
seran incorruptibles, pero tampoco totalmente no buenas porque no podran
ser corruptibles, pues para que algo sufra corrupcin es necesario que sea un
bien. Las cosas sujetas a corrupcin son, por ende, un bien que, al no ser
absoluto y perfecto, est sujeto a corrupcin o a disminucin. Si no fueran un
bien tampoco existiran. Porque para la doctrina cristiana, que San Agustn
sistematiza, todas las cosas que Dios ha creado son buenas; por el mero
hecho de existir, ya es un bien, claro que, no absoluto; por lo tanto, el mal no es
ser, sino deficiencia, el mal es privacin. Dice San Agustn: ... cualesquiera que
ellas sean, son buenas, y el mal cuyo origen buscaba no es sustancia ninguna,
porque si fuera sustancia sera un bien, y esto haba de ser o sustancia
incorruptible o sustancia corruptible, la cual, si no fuese buena, no podra
corromperse...me fue manifestado que tu eras el autor de todos los bienes y
que no hay en absoluto sustancia alguna que no haya sido creada por ti (...)
porque nuestro Dios hizo todas las cosas buenas. (8).
Tampoco el mal es una sustancia porque si lo fuera sera un bien: en
todo esto es claro que el mal para San Agustn no est en clave moral, no se
trata de si determinado ser existente est o no privado de bien, lo que existe ya
es un bien porque pertenece a lo creado por Dios, est en clave ontolgica, el
mal es absolutamente la nada, no tiene realidad, es la no verdad.
Ahora bien, ahondando en este plano metafsico-ontolgico del problema
del mal, San Agustn adopta respecto a la realidad de lo creado, la nocin
plotiniana de las emanaciones desde lo uno. Plotino considera al Universo
como un conjunto armnico, a la vez que como un ser nico existente, ya que
el mal no existe ontolgicamente y si fuere procedera de lo uno, por lo que
entrara a formar parte de la armona universal.

San Agustn pone a Dios en lugar de lo uno, observando a la vez que


todas las cosas creadas tienen un sentido y propsito en el orden de la
creacin: ... y no slo para ti, pero ni an para la universalidad de tu creacin,
existe el mal, porque nada hay fuera de ti que irrumpa y corrompa el orden que
tu le impusiste. (9). Y en otro pasaje de sus escritos agrega, con respecto a
todo lo creado, lo siguiente: qu bien se encuentran cada uno en su lugar y
naturaleza, y en que hermoso orden estn dispuestos, y qu ornamento
proporcionalmente aportan al universo entero, como si se tratara de una
sociedad poltica... (10). Por ejemplo, cuando consideramos como un perjuicio
la existencia de un animal venenoso, lo que hacemos es juzgarlo en funcin de
nuestra utilidad y, por lo tanto, desde una perspectiva errnea.
A propsito de esta cosmo-visin agustiniana, se observa que ... en el
cosmos no existe el mal, sino que existen solamente grados inferiores de ser
en comparacin con Dios, dependientes de la finitud de las cosas creadas y del
diferente grado de esta finitud. No obstante, aquello que ante una
consideracin superficial parece un defecto ( y podra parecer un mal), en
realidad desaparece desde la perspectiva del universo visto en su conjunto.
Los grados inferiores del ser y las cosas finitas constituyen momentos
articulados en un gran conjunto armnico (11).

Voluntad, Libre albedro- causas del mal moral.


En consonancia con el orden csmico impuesto por Dios desde la
eternidad, esta el papel de la voluntad del hombre. San Agustn desde una
visin platnica respecto del alma divide a esta en tres partes: memoria,
inteligencia y voluntad, cifrando en esta ltima la posibilidad de ascensin del
alma hacia la verdad de Dios. Esta es la finalidad ltima de la voluntad, (por su
propia naturaleza), el sumo bien, la ley moral eterna. La causa del mal moral es
la libertad de la voluntad cuando contradice a la ley moral y en la medida en
que lo hace. El mal no es pues la libertad, sino el mal uso que podemos hacer
de ella. En Ciudad de Dios San Agustn indica: Que nadie se empee en
buscar una causa eficiente de la mala voluntad. No es eficiente la causa, sino
deficiente, puesto que la mala voluntad no es una eficiencia, sino una
deficiencia. As es: apartarse de lo que es en grado supremo para volverse a lo
que es en menor grado; he ah el comienzo de la mala voluntad (12).

Mal por el Pecado original.


A pesar de la importancia que tiene la voluntad del sujeto, que logra por
el camino de la interioridad concretarse como sujeto histrico con posibilidad
de trascendencia a Dios, Agustn, en su sistema teolgico, limita la libertad de
la voluntad a la de Adan, el primer hombre.
Dios haba dado a Adan una norma, y este la transgredi; el libre
albedro que posea Adan no quiso reconocer y seguir la sabidura divina: la
voluntad de Adan dominada por la soberbia se alej de Dios y se dispers.

Habiendo Dios creado al gnero humano como un solo hombre, o sea,


describiendo la unidad sustancial del gnero humano, le permite a San Agustn
establecer la doctrina de que en el nico Adan ha pecado toda la humanidad. El
mal uso del libre albedro por Adan contamin toda la naturaleza humana, es
decir, su descendencia toda, de tal forma que no puede menos que pecar.
De esta manera, al hombre, le esta impedido elevarse a lo bueno
absoluto por propia libertad. Este pecado heredado es el castigo del pecado
original. Se hace necesario entonces la Redencin de todos por Cristo. De aqu
en mas en el hombre convivirn dos fuerzas de atraccin: ...el amor dei y el
amor sui, del pecado y de la Redencin, de la libertad capaz de pecar y de la
gracia de Dios.
As San Agustn resuelve aquello que los maniqueos planteaban como
las dos voluntades que se encontraban en el alma del hombre en conflicto
constante. De dnde puede venir esta vacilacin de voluntades que se
contradicen mutuamente? y se contesta luego no digan ya, cuando advierten
en un mismo hombre dos voluntades que se contradicen, que hay dos mentes
contrarias, una buena y otra mala, provenientes de dos sustancias y dos
principios contrarios que se combaten. Y anteriormente sostena: Cuando yo
deliberaba sobre consagrarme al servicio del Seor (...) yo era el que quera, yo
el que no quera, yo era. Mas porque no quera plenamente ni plenamente no
quera, por eso contenda conmigo y me destrozaba a m mismo. Y por eso no
era yo ya el que lo obraba, sino el pecado que habitaba en mi, como castigo de
otro pecado mas libre, por ser hijo de Adan. (13)
Pero, la salvacin por la gracia de Dios no es para todos; a quin l
quiere redimir le enva la salvacin y lo salva; a quin no elige no puede por
medio alguno salvarse. Ni siquiera por propia energa puede el hombre
iniciarse en el Bien. La bondad emana de Dios y solo de l. Por otra parte, la
justicia divina exige que algunos hombres expen sin cesar la cada de Adan, y,
por lo tanto, quedaran excluidos de la accin de gracia y de la salvacin.
A propsito de la gracia agustiniana, y a manera de cierre de este breve
trabajo, me remitir a dos observaciones en gran medida coincidentes en torno
a la perplejidad que genera la nocin de gracia.
La primera observacin es la que realiza el historiador de la filosofa
Wilhelm Windelband: Con la doctrina de la predestinacin la absoluta
causalidad de Dios ahoga la libre voluntad del individuo. Se despoja a este
ltimo con su autonoma metafsica, asimismo, de toda espontaneidad de
obrar; o determnalo la naturaleza al pecado, o la gracia, a lo bueno. Ser
siempre un hecho asombroso que el mismo hombre que funda su filosofa en la
autocerteza de la conciencia individual, que hecha la plomada de su fino
anlisis en las profundidades de la experiencia interna y descubre en la
voluntad el fundamento vital de la personalidad espiritual, se vea impulsado por
los intereses de una disputa teolgica a adherirse a una doctrina de la
salvacin que considera las acciones de la voluntad individual como
consecuencias invariablemente determinadas o de una corrupcin universal o
de la gracia divina. Pues si no solamente todo el curso de la historia de la
salvacin, sino tambin, como es el caso en Agustn, la posicin que cada
individuo puede ir tomando est predeterminada por decreto divino, no hay
manera de escapar a la ttrica imagen que rebaja, en la historia, la vida volitiva
del hombre, anhelante de beatitud, a un juego de sombras y marionetas, cuyo
postrer resultado est fijado de antemano (14).

La otra observacin pertenece a Benedetto Croce, que afirma en la


direccin propuesta: La humanidad cristiana estaba destinada a hacerse
inhumana; y San Agustn, cuando nos despierta reverencia por la energa de su
temperamento, por su mirada fijada constantemente en lo alto, nos ofende otro
tanto con su falta de simpata humana, con su dureza y crueldad; y la gracia de
que l habla, toma a nuestros ojos el aspecto de una odiosa preferencia y
prepotencia (15).

Bibliografa
Obras Completas de San Agustn, La BAC, Madrid, 1978
Historia General de la Filosofa, Wilhelm Windelband, Editorial J.C.B. Mohr,
Espaa, 1970.
Historia de la Filosofa, Armand Maurer, Emec Editores, Buenos Aires, 1967.
Teora e Historia de la Historiografa, Benedetto Croce, Italia, 1941.
Historia del Pensamiento Cientfico y Religioso, Reale-Antiseri, Ed, Harder,
1988.
Diccionario de Filsofos, Ediciones Rioduero, Madrid, 1986.