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Papel

El papel es un material constituido por una delgada lmina elaborada a partir de p


ulpa de celulosa, una pasta de fibras vegetales molidas suspendidas en agua, gen
eralmente blanqueada, y posteriormente secada y endurecida, a la que normalmente
se le aaden sustancias como polipropileno o polietileno con el fin de proporcion
arle caractersticas especiales. Las fibras que lo componen estn aglutinadas median
te enlaces por puente de hidrgeno. Tambin se denomina papel, hoja, o folio, a un p
liego individual o recorte de este material.
Etapas del proceso
Refinado
la pasta se refina para desfibrar y cortar las fibras a fin de adaptarlas al tip
o de papel deseado. De este proceso depende el grado de resistencia que tendr el
papel al doblado, reventado y rasgado.
El papel puede sufrir dos tipos de refinamiento: graso o magro:
el graso deja las fibras muy hidratadas dotando al papel de resistencia, rigidez
y cierta transparencia, pero le quita flexibilidad y lo hace quebradizo, con di
ficultad para el plegado (papeles vegetales, de fumar, pergaminos).
el magro deja las fibras enteras o truncadas, lo que le da al papel flexibilidad
, facilidad para el plegado, grosor, blandura y opacidad (son por ejemplo los pa
peles absorbentes, de impresin, fset, etc.).
Encolado
en esta etapa, se le aade cola al papel, para evitar que sobre el papel se corra
la tinta al imprimir o escribir. De este proceso depende el grado de permeabilid
ad.
El encolado se puede realizar en dos momentos: en masa o en superficie:
en masa se realiza en el transcurso de la fabricacin, en el momento en el que se
preparan las masas (las pasta).
en superficie cuando el papel est casi seco, en el tercio de la sequera.
El encolado consiste en la adicin de productos hidrfobos como colas de resina, gel
atina, colas reforzadas y productos fijantes como sulfato de aluminio (llamado f
recuentemente y de forma incorrecta sulfato de almina).
La finalidad es evitar la penetracin de lquidos en el papel que originan problemas
de resistencia y de impresin (por ejemplo los caracteres pueden perder nitidez).
El encolado en masa retarda la penetracin de lquido a travs de la envoltura hacia l
os materiales. La porosidad disminuye si se utilizan gelatinas como cola. La bla
ncura tambin disminuye ya que las sustancias que se emplean son menos blancas que
la celulosa. La opacidad tambin disminuye (en general el encolado disminuye las
caractersticas fsicas de los papeles como pliegues, alargamiento, estallido, etc.)
.
Sirve tambin para favorecer la retencin del siguiente paso: la incorporacin de carg
as y la mejora de la uniformidad del color.
Cargas
son productos en polvo (normalmente procedentes de la molturacin de rocas) que co
ntribuyen a darle cuerpo al papel, adems de contribuir sustancialmente a consegui
r otras caractersticas como disminuir el brillo, aumentar la resistencia mecnica,
crear una microporosidad adecuada para su transpirabilidad, facilitar su lijado,
aumentar su poder de relleno, etc.
Las cargas ms utilizadas son minerales como carbonato de calcio, caoln, mica, talc
o, slice, yeso, sulfato de bario o sustancias orgnicas como fcula de patata, almidn,
etc.
Como las cargas son ms econmicas que la celulosa, disminuye el precio del papel. L
os productos de carga rellenan todos los vacos existentes entre las fibras, con l
o cual el papel adquiere una superficie uniforme, al mismo tiempo que se ablanda
, reducen su transparencia y mejoran las condiciones para la impresin.
La blancura del papel, su brillo u opacidad, dependen de la clase de producto de
carga. El grano ms fino, por ejemplo, produce mayores opacidades y una blancura
ms elevada. Las cargas son productos que dan cuerpo al papel que no posee mucha c
elulosa. La proporcin de cargas que se le aade a las pastas vara proporcionalmente
a su calidad (ms carga, peor calidad).
Pigmentos

al igual que las cargas, rellenan los huecos del papel dando ms opacidad y blancu
ra. Se diferencian de stas por el modo en que se aplican y porque las partculas so
n ms pequeas. Los pigmentos se aplican en superficie y las cargas en masa.
Coloracin
se le aaden a la pasta sustancias colorantes de naturaleza mineral u orgnica (segn
el tipo de papel). Los colores obtenidos de sustancias minerales son ms resistent
es a la luz que los derivados orgnicos.
Se puede aadir el color en masa (en las mezcladoras) o en algunos tipos de papel
se efecta cuando se forma la hoja en la mquina continua.
Agente de Blanqueo ptico (A.B.O.)
el agente de blanqueo ptico se utiliza para dar un efecto visual de mayor blancur
a al papel. Es el responsable de que se vea ese brillo azulado cuando el papel e
st bajo una luz ultravioleta.
Ligantes
debido al carcter orgnico de las fibras y el carcter inrganico de algunos aditivos (
cargas, pigmentos...) se necesitan los ligantes para poder unirlos entre s. stos c
rean unos puentes que unen los aditivos entre s y despus los unen a la fibra. Los ms
utilizados son:
almidn
ltex
alcohol polivinlico.