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~EI~

discpulo

EI discpulo

~'EI'~

Juan Carlos Ortiz


Publicado por

disdpulo

Editorial Peniel
Boedo 25
Buenos Aires C1206AAA - Argentina
Te! (54-11) 4981-6178 I 6034
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Copyright 2007 Edilorial Peniel
Diseo de cubierta e interior: Arte Peniell arte@peniel.com
Original!y published in english under the tille: The Disciple
by Relevant Media Group, Lake Mary, Florida, USA
Copyright 1996 by Charisma House
Al! rights reserved

Juan Carlos Ortiz

Available in orher languages from Strang Communications, 600 Rinehart Road,


Lake Mary, FL 32746 USA, Fax Number 407-333-7147 I www.charismahouse.com
Todas las citas de las Sagradas Escnturas fueron extradas de la Nueva Versin
[nternacional (NVI).
Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida en
ninguna forma sin el permiso escrito de Editorial Peniel.

Impreso en Colombia
P,inted in Colombia

ex libris eltropical

Ortiz, Juan Carlos


El disCpulo - la ed. - Buenos Aires. Peniel, 2007.
Traducido por: Evangelina Daldi

ISBN 10: 987-557-143-1

ISBN 13: 978-987-557-143-3

L Vida Cristiana. I. Daldi, Evangelina, trad.


240 p. ; 17xl! cm.

n. Ttulo

CDD 248

BUENOS AIRES - MIAMI - SAN JOS - SANTIAGO

www.editorialpeniel.com

Contenido
Prefacio
PRIMERA PARTE: El vino nuevo

l El "Evangelio segn los Evanglicos"

ll

2 El Evangelio del reino

21

3 .siervos de Dios

31

4 La Vida en el reino
5 El Oxgeno del reino

39
.49

6 Primer grado de Amor: Amar al prjimo

57

7 Segundo grado de Amor: El Amor entre Creyentes

63

8 El grado ms alto de Amor: Amor como el pur de papas

73

9- El Idioma del reino de Dios

79

10 El Romance con Dios

93

ll Con los ojos abiertos

97

SEGUNDA PARTE: Los odres nuevos


1- La perpetua niez

2- Nios por siempre?

3- Qu es la comida slida?
4 El crecimiento espiritual de los creyentes
5- Miembros o Discpulos?
6- Formacin de discpulos

7- Las Santas Tradiciones

107
109
1l1
133
143
157
169
181

8- Cambio de Tradiciones

189

9- Despus del domingo por la maana

197
2H

10- Caractersticas de La Clula


H- La promesa de! Padre: Un corazn Nuevo
12- La promesa de! Padre: un Nuevo Poder

221
229

Prefacio
Juan Carlos Ortiz, qu personalidad y qu escritor! Las pginas
subsiguientes le darn a conocer a uno de los ms preciosos y
humildes siervos de Dios en la Amrica Latina contempornea. Juan Carlos Ortiz es autntico. No se vale de circunloquios. Escribe tal como habla y habla tal como escribe. Y lo
que escribe no es esa pesada e incomprensible teora basada en
algunas pocas cosas que haya podido entresacar de algn libro
polvoriento de una biblioteca bonaerense. Todo lo contrario.
Su mensaje de estmulo a la Iglesia es e! tema central en la
amplia gama de experiencias de un pastor consagrado por
entero a su ministerio en la ciudad de Buenos Aires.
Las ilustraciones que usa Juan Carlos lo harn pensar. Y
otras veces, lo harn lagrimear. Y si usted es como yo, algunas
experiencias que comparte lo harn descostillarse de risa. En
estas pginas, hay un poco de todo y, por lo tanto, me permito hacerle una advertencia razonable: una vez que se adentre
en la lectura de este libro, le garantizo que se sentir cautivado. Puede darse e! caso de que usted no acepte toda la teologa de Juan Carlos o sus varias interpretaciones, pero no permita que ello sea motivo para dejar de lado este libro. Siga
leyendo porque cualquier desacuerdo que pueda tener pronto
carecer de importancia, mientras e! autor comparte con libertad y sinceridad aquello que Dios est realizando en Amrica
Latina a travs de sus hijos.
El tema preponderante de! libro es e! amor: amor fraternal,
amor al prjimo, e! amor "Pur de Papas" y otros grados de
amor. Nos muestra que, para e! seguidor de Jess, este amor
debe producir una comprensin radical, clara, de lo que es e!
discipulado cristiano. Para Juan Carlos, la preparacin y e!

equipamiento de hombres y mujeres para el servicio cristiano


es la razn de ser de la Iglesia. Y este libro, definitivamente,
trata sobre la Iglesia.
juan Carlos, adems de un hermano, es un amigo muy
querido, y me siento sumamente complacido de que su mensaje claro y preciso no est limitado a unos pocos privilegiados
latinoamericanos, porque en l tenemos verdaderamente a un
hombre de Dios con un mensaje que la Iglesia, en todo el
mundo, necesita conocer hoy.
Es probable que cuando usted llegue a la ltima pgina
sienta un enorme deseo de darle un clido abrazo y decirle con
toda sinceridad: "Muchas gracias, juan Carlos!".

DR.

STANLEY MOONEYHAM

Presidente de Visin Mundial Internacional

PRIMERA PARTE

El vino nuevo
Qu es un discpulo? Es un aprendiz, uno que
sigue e imita a jesucristo, uno que une su
destino al de su Maestro, uno que se
compromete, "se casa" con l, se niega a s
mismo para seguirle. Un discpulo de jess se
embarca en el proceso de llegar a ser como l y
hace de los intereses de su Seor los suyos
propios. Si pensamos en Jess solamente como
uno que nos hace el favor de llevarnos al cielo
al morir, tendremos un cristianismo flojo y
dbil. llamarnos cristianos y asistir a una
iglesia no significa que somos discpulos de
Jess. Si comprendemos quin es l, nuestro
amor y agradecimiento nos har postrarnos a
sus pies y entregarnos sin restricciones. l nos
libr de la esclavitud del pecado y de Satans, y
nos traslad a su reino. El es nuestro Rey y
Seor, y nos comprometemos con l para toda
la vida. Le serviremos como un esclavo a su
amo, aunque nos llama amigos. Le servimos
porque lo amamos. Nos libert de la esclavitud
del pecado y de Satans, y ahora es nuestro
Maestro y Dueo. Seguir a Cristo significa
amarlo, adorarlo, obedecerlo, estar
continuamente conectado con l, alabarlo y
procurar que todos nuestros conocidos se
hagan discpulos de l. Discpulo es uno que
ha credo en el evangelio del reino de Dios.

El "Evangelio
segn los
Evanglicos"
"Por qu me llaman ustedes
'Seor, Seor', y no hacen lo
que les digo?"
(LUCA5

6:46)

n nuestro idioma castellano, sucede algo interesante con


la palabra "Seor". Usamos esta palabra para dirigirnos
tanto a un ser humano como a Jess. Decimos: Seor
Prez, Seor Fernndez y Seor Jess. La palabra Seor, Kirios
en el Nuevo Testamento, significa 'dueo, amo, autoridad
mxima, el preeminente, el que est por encima de los todos
los dems'. No tiene el mismo significado que cuando decimos
Seor Prez, que es solo un trmino de respeto. En el Imperio
Romano, se usaba la palabra seor para el Emperador, porque
le asignaban divinidad, y era el Amo. Los esclavos usaban esta
palabra para referirse a sus amos. El amo era un kirios, pero el

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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - El "Evangelio segn los Evanglicos"

emperador era El Kirios. l era "El Seor". Los funcionarios de


estado y los soldados se saludaban diciendo: "i Csar es el
Seor!". Y la respuesta habitual era: "S, Csar es el Seor!".
Kirios significa 'Amo, Dueo, Primera autoridad'.

El evangelio del reino de Dios nos ensea que Cristo es el


Rey, que en este momento es la autoridad mxima. jess es el
eje de nuestra redencin sobre el cual gira toda nuestra vida
en el reino. l es nuestra cabeza, nuestro esposo, la piedra
angular del edificio de la salvacin. El evangelio es una buena
noticia basada en la gracia de nuestro Seor jesucristo, el amor
de Dios nuestro Padre y la comunin del Espritu Santo. El
Padre Dios le dio al Hijo la autoridad mxima, hasta que
ponga a todos sus enemigos bajo sus pies.

Esta falta de distincin entre "Seor Prez" y "Seor


jesucristo" ha hecho que perdiramos el verdadero concepto o
significado de la palabra Seor. En ingls, en cambio, la palabra seor para una persona es Mista, pero para jess es Lord.
Sin embargo, tambin se les da el ttulo de Lord y Lady a personas de la aristocracia inglesa, por lo que ya se ha vulgarizado; en ingls tambin ha perdido su verdadero sentido.
Los creyentes comprendan bien el significado de la palabra Kirios, y jesucristo era su Kirios o Seor; el Csar no era
El Seor para ellos. Cuando un soldado les deca: "Csar es el
Seor", el creyente le contestaba: "No, jesucristo es el Seor".
Por supuesto, esto les creaba dificultades y persecucin oficial.
Csar saba que los cristianos estaban totalmente comprometidos con otra autoridad y que si tenan que elegir, optaban sin
dudas por jess, aunque les costara la vida. Para los creyentes,
jesucristo era ms que su padre, su madre, su esposa, sus
hijos, sus casas, sus tierras, antes que s mismos y, por supuesto, antes que el propio Csar. Su actitud deca: "Csar, t puedes contar con nosotros, pero cuando lo que nos mandas est
en contra de lo que manda jess, obedeceremos a l y no a ti.
l nos libr del pecado y de Satans, y nos traslad a su reino,
por lo tanto le debemos nuestras vidas. l es el primero, es El
Seor, es Dios y es nuestra mxima autoridad". No es de extraarse entonces que el celoso Csar hiciera perseguir a los cristianos. No los obligaba a cambiar de religin, sino a negar a
jess! Csar permita otras religiones en su imperio, pero los
creyentes no tenan una religin, sino una adhesin a la persona de jess, quien era su verdadero emperador o Rey. Csar
tena celos de Cristo.
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Sin embargo, ms que nunca, en estos ltimos tiempos,


hemos venido bebiendo otro evangelio, ms centrado en nosotros que en jess. Un evangelio que lo presenta como salvador, sanador, prosperadar, pero no como Seor. La gente se
acerca entonces a ver qu le puede sacar a jess, qu va a recibir de l, en vez de acercarse para poner toda su vida en sus
manos. De esta manera, jess es nuestro siervo y tiene que
darnos y hacer todo lo que le pedimos. Nosotros somos los
seores, y l es nuestro siervo. Decimos: "Seor dame esto,
dame aquello, bendiceme, sname, prosprame, dame un
mejor trabajo, haz que me aumenten el sueldo, etc.". Basta ir
a un culto de oracin y escuchar las oraciones con sus largas
listas de pedidos para darse cuenta de que tratamos a jess
como si fuera nuestro sirviente. Nuestro evangelio o buenas
noticias que damos a la gente dice: "El Seor te va a dar esto
y aquello". Anunciamos un evangelio de ofertas. El predicador
dice: "Seores, acepten a jess como salvador, sanador". En
realidad, el llamado no debera ser aceptar a jess, sino entregarse a jess, darle sus vidas. Porque el que pierde su vida en
Cristo es el que la halla y no al revs. No es tanto que nosotros
aceptemos ajess, sino que es l quien nos acepta a nosotros.
No somos nosotros que lo elegimos a l, sino que l nos eligi a nosotros. Algunos hasta dan la idea de que si se hacen
cristianos, le estn haciendo un favor a jess o al pastor.

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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - El "Evangelio segn los Evanglicos"

A veces para que la gente acepte aJess, les prometemos el


oro y el moro. Apelamos a sus intereses y no a los del reino de
Dios. Si presentamos a Jess solo como salvador, sanador,
solucionador de todos nuestros problemas y el que nos va a
llevar el cielo cuando muramos, entonces no es el evangelio
del reino de Dios, sino de nuestro reino. En nuestras reuniones, se puede notar quin es el centro. La disposicin del
mobiliario -bancos, plpito, parlantes, programa- es para el
hombre. Muchos sermones estn preparados no tanto para
decirnos la voluntad de Dios, sino para suplir las necesidades
del ser humano. No es que Dios no quiera suplir nuestras
necesidades, pero Jess dijo: "Ms bien, busquen primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas les sern aadidas" (Mateo 6:33). Es precisamente al revs de como lo
hacemos nosotros. Nosotros ponemos los caballos detrs del
carro. Si nos entregamos totalmente a Cristo para amarlo, servirlo, adorarlo, agradarle y anunciarlo a los perdidos, olvidmonos de nuestras necesidades, l las suplir por aadidura.

amor a Jess, amn". Esa oracin es por amor a nosotros! A


veces usamos las palabras apropiadas, pero con una actitud
equivocada. Tratamos a Jess como la lmpara de Aladino de
Las mil y una noches; pensamos que si lo frotamos recibiremos
lo que queremos. No es de extraarse que Kart Marx llamara
a la religin el opio de los pueblos. Perciba que nuestro evangelio con frecuencia promete una va de escape de los dolores
y de las necesidades. Pero Jesucristo no es un opio. l es el
Seor. Debemos venir a l y entregarnos de alma y cuerpo a
hacer su voluntad. Es as como nos salvamos de nosotros mismos. Si l es el Seor, nosotros somos sus siervos. Si l es el
Seor, cuando nos habla, le obedecemos. l nos orden "hacer
todo lo que l nos ha mandado".

y con nuestros himnos ocurre lo mismo. Me acuerdo que


cantbamos: "Oh, Cristo mo". Somos nosotros los que somos
de l! "Mndanos lluvias copiosas, Dios, manda tu gran
poder". "Y todos unidos en la fiesta, es Cristo quien va a servir". Gracias a Dios que con el movimiento carismtico de los
aos 60 y 70, se suplantaron muchos himnos centrados en
nosotros, y aparecieron muchas doxologas; en vez de pedir,
comenzamos a darle alabanza y adoracin. Sin embargo, todava no hemos descubierto cabalmente que "... de l, y por l, y
para l, son todas las cosas" (Romanos 11:36 RVR). Quizs si
estuviramos ms centrados en Dios y sus intereses, las necesidades de esta vida nos seran suplidas sin que las prediquemos ni las pidamos.

Y qu decir de nuestras oraciones! "Seor, bendice mi


hogar, bendice a mi esposo, bendice a mi hijo, mi gatito por

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Si nuestros pastores hubieran sido amenazados por la polica y por el sumo sacerdote tal como ocurri con los apstoles,
que les prohibieron hablar de Jess so pena de ser encarcelados,
nosotros hubiramos orado as: "Oh, Padre, ten misericordia de
nosotros. Aydanos, Seor. Ten piedad de Pedro y de Juan. No
permitas que los soldados nos hagan algn mal. Por favor danos
una va de escape. No permitas que suframos. Oh, Seor, mira
lo que nos estn haciendo. Detenlos, no dejes que nos hagan
dao!". Nate el centro de gravedad de nuestras oraciones: nosotros, Pedro y Juan, que no nos hagan dao, que no suframos ...
Pero cuando leemos la oracin que hicieron los primitivos cristianos cuando fueron amenazados de persecucin, en el captulo cuatro de los Hechos, no oraron as. Fjese cuntas veces los
apstoles dijeron t, en vez de nosotros. Al enterarse de la persecucin prometida por las autoridades, oraron as:
y ellos, habindolo odo, alzaron unnimes la voz a Dios y
dijeron: Soberano Seor, t eres el Dios que hiciste el cielo y la
tierra, el mar y todo lo que en ellos hay: que por boca de David

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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - El "Evangelio segn los Evanglicos"

tu siervo dijiste: Por qu se amotinan las gentes, y los pueblos piensan cosas vanas? Se reunieron los reyes de la tierra,
y los prncipes se juntaron en uno contra el Seor, y contra
Cristo. Porque verdaderamente se unieron en esta ciudad contra tu santo Hijo Jess a quien ungiste, Herodes y Poncio
Pilato, con los gentiles y el pueblo de Israel, para hacer cuanto tu mano y tu consejo haban antes determinado que sucediera. y ahora, SeOl; mira sus amenazas, y concede a tus
siervos que con todo denuedo hablen tu palabra, mientras
extiendes tu mano para que se hagan sanidades y seales y
prodigios mediante el nombre de tu santo Hijo Jess. Cuando
hubieron orado, el lugar en el que estaban congregados tembl; y todos fueron llenos del Espritu Santo ...

Pero no es fcil cambiar esta actitud equivocada. Aun nuestra motivacin para la evangelizacin se centra en torno al
hombre. Me acuerdo que en el seminario nos decan:
" Piensen en las almas perdidas! Esas pobres almas que caen
en el infierno". Cada minuto que pasa, otras cinco mil ochocientas veinte y dos personas y media se van al infierno. No
sienten dolor por ellos? Nosotros llorbamos y decamos:
"Pobrecitas las almas que se pierden! Vayamos a salvarlas!".
Se dan cuenta? Nuestra motivacin no era tanto el mandamiento de jess de ir por todo el mundo a toda criatura, sino
el amor a las almas perdidas.

(Hechos 4:24-31 RVR)


No es cuestin de semntica, sino de actitud. Nuestras oraciones son "cudanos, aydanos, protjenos". No es suficiente
cambiar el vocabulario; debemos pedir que Dios tome nuestro
cerebro, que lo lave con detergente, que lo cepille bien fuerte
y que nos lo vuelva a colocar en una manera distinta de su
posicin previa. Todo nuestro sistema de valores tiene que ser
cambiado. Quin es el Seor? Quines son los siervos? Y
quin le da las rdenes a quin? Cul es el centro de gravitacin de nuestras oraciones, nosotros o Dios? Dios existe
para nosotros o nosotros para Dios?
En la Edad Media, la gente creia que la tierra era el centro
del universo y que el sol giraba alrededor de ella. As nosotros
pensamos que somos el centro y que Dios, jesucristo y los ngeles giran alrededor nuestro para darnos lo que les pedimos.
Cun equivocados estamos! Dios es el centro, nosotros somos
sus siervos. Nuestro centro de gravedad debe cambiar. l es el
sol, y nosotros debemos hacer su voluntad, no l la nuestra.
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S, debemos amar a las almas perdidas. Pero siempre la


motivacin debe ser hacer la voluntad de Cristo y extender su
reino. No predicamos a las almas solamente porque estn perdidas, sino porque esa es la voluntad de Padre y de jess, porque as lo pide Dios y l es el Seor. Obedeciendo a jess, las
almas perdidas sern ganadas!
Este evangelio centrado en el hombre podra llamarse el
Quinto Evangelio. Tenemos los Evangelios segn San Mateo,
San Marcos, San Lucas, San juan y el Evangelio segn los
Evanglicos. Este evangelio se basa en versculos entresacados
de aqu y de all de los cuatro Evangelios. Hacemos nuestros
todos los versculos que nos gustan, los que nos ofrecen o prometen algo, como juan 3: 16, juan 5:24 y otros, y con esos versculos formamos un sistema de teologa ignorando los textos
que nos confrontan con las demandas de jesucristo.
Quin nos autoriz para presentar solamente un lado de
los dichos de jess? Quin nos au toriz a ofrecerlo como salvador personal en vez de presentarlo como el Seor?
Supngase que en una boda, al llegar el momento de pronunciar los votos, el novio dice ante el altar: "Acepto a esta mujer
como mi cocinera personal". No me cabe la menor duda de

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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - El "Evangelio segn los Evanglicos"

que la mujer dira: "Un momento! Pienso cocinar, s, pero no


vaya ser su mucama, sino su esposa. l tiene que darme su
amor, su corazn, su casa, su talento, todo".

debemos hacer?". La respuesta fue: "Arrepintanse y bautcense


cada uno de ustedes en el nombre dejesucristo para perdn de sus
pecados, y recbirn el don del Espritu Santo" (v. 38). En
Romanos 10:9, encontramos resumido el evangelio de Pablo:
"Que si confiesas con tu boca que jess es el Seor, y crees en tu
corazn que Dios lo levant de los muertos, sers salvo". l es
salvador, pero el nombre que es sobre todo nombre es Seor.

Lo mismo es verdad respecto de Jess. S, l salva y sana,


pero no podemos separar a Jess en secciones y tomar solo las
que nos gustan ms. No podemos aceptarlo como salvador
personal, sin aceptarlo como Seor. Somos como los nios
cuando se les da una rebanada de pan con dulce; se comen el
dulce y vuelven con el pan para ms dulce. Volvemos a poner
ms dulce, se lo comen otra vez y nos devuelven el pan... Jess
dijo a las multitudes: "Ustedes me siguen por el dulce, o sea
los milagros y las sanidades, pero Yo soy el pan de vida, el que
no me come a m, no tiene vida". Este Pan de Vida viene con
mucho dulce, pero la vida est en el pan, no en el dulce. Es
necesario que comamos el pan, si l nos da dulce, bien, si no
nos da dulce tambin est bien, pues tenemos el pan, lo tenemos a l.
Qu le parece que sucedera si en el Congreso de Telogos
de nuestra denominacin llegaran a la conclusin de que no
hay ni cielo ni infierno? Cuntas personas seguiran asistiendo a la iglesia despus de un anuncio de esa naturaleza? La
mayora dira: "Si no hay cielo ni infierno, para qu ir a la
iglesia?". Pero quines son los que vienen por l y no por lo
que l da? Esas personas van a la iglesia por el dulce, para ser
sanados, para escapar del infierno, para ir al cielo cuando se
mueran, pero no para ponerse a las rdenes del Rey Jess.
El Da de Pentecosts, despus que Pedro concluy su sermn, dijo con toda claridad: "Por tanto, spalo bien todo Israel
que a este jess, a quien ustedes crucifcaron, Dios lo ha hecho
Seor y Mesias" (Hechos 2:36). Cuando los oyentes comprendieron que Jess era en realidad el Seor, "se sintieron profundamente conmovidos" (v. 37) y preguntaron: "Hermanos, qu

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Un ejemplo de lo que es el Quinto Evangelio lo vemos en


el mismo pasaje: Lucas 12:32 dice: "No tengan miedo, mi rebao pequeo, porque es la buena voluntad del Padre darles el
reino". Este es un versculo muy conocido. Muchsimas veces
prediqu sobre ese texto, y est subrayado en casi todas las
Biblias. Pero qu dice el versculo que sigue, el 33? "Vendan
sus bienes y den a los pobres". Este no est subrayado en ninguna Biblia, y jams escuch un sermn basado en este texto.
Este no est en el Evangelio segn los Evanglicos. El versculo 32 forma parte de nuestro Quinto Evangelio, pero el 33,
aunque es tambin un mandamiento muy claro y especfico de
Jess, lo ignoramos por completo.
Jess nos mand no matar.
Jess nos mand amar a nuestro prjimo.
Jess nos mand compartir nuestras posesiones con los
necesitados.
Aunque en el mundo moderno, con la seguridad social, la
jubilacin, los seguros mdicos, etc., las cosas son diferentes,
sin embargo, todava hay muchos pobres a nuestro alrededor,
y debemos compartir lo que somos y tenemos. Quin es el
que decide cules mandamientos son obligatorios y cules son
optativos? El Quinto Evangelio ha hecho algo extrao: Nos
ha dado algunos mandamientos obligatorios como "no fumar"
y otros optativos, como "amen a sus enemigos"! Pero ese no
es el evangelio del reino.
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El Evangelio
.
del reIno

"Vengan a m todos ustedes que


estn cansados y agobiados, y yo les
dar descanso. Carguen mi yugo y
aprendan de m. .. "
(MATEO 11:28-29)

tados nos encanta escuchar el primero de los dos versculos, el 28. Pero las palabras de Jess "carguen con
mi yugo" no nos resultan tan agradables. La salvacin
es ms que ser librados de cargas y desafos. En realidad la persona es librada de su yugo, pero para reemplazarlo con otro: el
de Jess. l nos libra de nuestras antiguas cargas a fin de usarnos para su reino. Nos liberta de nuestros propios desafos
para que podamos enfrentar sus desafos. Cuando la persona
se convierte al Seor, deja de vivir para s y comienza a vivir
para l.

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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - El Quinto Evangelio est compuesto de todos los versculos que hemos subrayado en nuestras Biblias porque nos gustan. Pero si usted quiere saber qu parte del evangelio le falta,
lea los versculos que nunca subray. El subrayar la Biblia crea
versculos de primera y de segunda categora. Todo es de primera importancia.
En el Antiguo Testamento, a Jess siempre se lo profetizaba
como el Seor venidero y el Rey. l es mayor que Moiss, David
o los ngeles. Hasta el mismo David lo llama "mi Seor" (Salmo
110:1). De qu manera Jess se present ante Zaqueo? Si en
lugar de haber sido Jess hubiera sido uno de nosotros los que
le testificamos, nos hubiramos aproximado as:
-Es usted el seor Zaqueo? Encantado de conocerlo.
-Oh, este ... mucho gusto, encantado ...
-Seor Zaqueo, quisiera conversar un momento con usted.
Por favor, podra consultar su agenda? S que es una persona
muy ocupada, pero tal vez podra concederme algunos minutos. Cundo le parece que podra ser?
Esta clase de enfoque le permitira hacer a Zaqueo la eleccin. Es muy posible que respondiera:
-Bueno, veamos, se trata de algo importante?
-A decir verdad, pienso que es sumamente importante,
aunque tal vez usted no est de acuerdo conmigo.
-Bien, veamos. Mmm ... esta semana la tengo toda ocupada.
Tal vez algn da de la prxima semana.
Jess nunca actu as. Mir arriba, donde se encontraba
encaramado Zaqueo, y le dio una orden: "Zaqueo, baja enseguida. Tengo que quedarme hoy en tu casa" (Lucas 19:5). Jess es
el Seor, l da la orden, y nosotros obedecemos. La salvacin
no es cuestin de elegir obedecer: "Arrepintanse y crean las

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- - - - - - - - - - - - - - - El Evangelio del reino


buenas nuevas" (Marcos 1:15). Zaqueo tena que decidir qu
hacer con la orden. Obedecerla o no. Jess dijo: "El que no est
de mi parte, est contra mi" (Mateo 12:30). Obedecer es reconocer que Jess es la autoridad, el Seor. Si Zaqueo no obedeca, entonces estaba en contra, por eso obedeci, baj del rbol
y llev a Jess y a sus discpulos a su casa. Al llegar, dijo:
-Querida, por favor, prepara algo de comer para esta gente.
Es posible que su esposa le dijera:
-Pero, queridito, cmo no me avisaste que traeras invitados a comer?
-Querida, yo no los invit ... Se invitaron solos!
Jess no necesita ninguna invitacin. l nos tiene escrito~'
en su libro desde antes de la constitucin del mundo. l es
Seor no solamente de todas las personas, sino tambin de sus
familias y de sus casas.
Luego de haber pasado un rato cenando, Jess dijo: "Hoy
ha llegado la salvacin a esta casa" (Lucas 19:9). En qu
momento fue salvo Zaqueo? Nadie le explic el plan de la salvacin. Fue salvo cuando obedeci al Seor. En el mismo
momento en que decidi bajar del rbol, se puso bajo el seoro de Jesucristo. Salvacin es estar bajo Jess. Salvacin es
cuando concluimos que Jess es nuestro Seor.
Exactamente igual ocurri con el joven rico que pregunt:
"Maestro bueno, qu tengo que hacer para heredar la vida eterna?" (Lucas 18: 18). Este joven haba guardado la ley desde su
niez. Jess le respondi: "Todava te falta una cosa: vende todo
lo que tienes (.. ,) Luego ven y sgueme" (v. 22). El joven se retir triste, sin salvacin. Qu hubiramos hecho nosotros? Sin
duda hubiramos corrido hasta darle alcance y le hubiramos
dicho: "No lo tome tan a pecho, venga igual. Haremos un
arreglo especial con usted". De actuar as, el joven hubiera

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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - - El Evangelio del reino

seguido a Jess, pero en sus propios trminos y no en los del


Seor. Aunque l lo am, lo dej ir. Si Jess hubiera reducido
sus requerimientos, el joven realmente nunca se hubiera salvado de s mismo.

contestado: "Por supuesto, ve y cena con tus familiares y dales


las gracias de mi parte por dejar que vengas conmigo". Pero
Jess nunca permiti que algo oscureciera el ms importante
principio del discipulado. Dios est siempre primero.

En otra ocasin, Jess le mand a otro hombre que lo


siguiera, y este dijo: "Sel1or, primero djame ir a enterrar a mi
padre" (Lucas 9:59). Nosotros, con nuestro evangelio aguado,
le hubiramos dicho: "Por supuesto, lgicamente, disclpeme
por hacerle el llamado precisamente ahora. i Cunto lo siento!
Tmese el tiempo que necesita para el entierro". Pero no!
Jess le dijo que dejara que otros se ocuparan del entierro.
Jess no es rudo, sino que desde el comienzo quera dejar bien
claro este principio: l es mucho ms importante que padre,
madre o cualquier otra cosa. El hombre haba convenido en
seguirlo con un pero: "Djame que primero vaya ... ". Es que
hay alguien que est primero que Jess? Este es otro ejemplo
de alguien que quera seguir al Seor segn sus propios trminos. Jess es Dios. Necesitaba hacerle ver que tenia que ser de
acuerdo con sus trminos, i l es Dios! i Qu leccin! Quizs
una vez que este principio estuviera bien establecido en su
mente y corazn, Jess le permitira ir a enterrar a su padre, y
quizs l mismo ira al velorio. Poda haberle dejado que fuera
a dar sepultura a su padre, pero al principio de su llamamiento, este prospectivo discpulo deba aprender la leccin ms
importante de todas: Jess y su reino, primero. Pienso que si
el discpulo hubiera dicho: "Jess, gracias por invitarme a
seguirte, qu honor, qu suerte, qu privilegio! Ante tan eminente experiencia, aunque mi padre acaba de morir, no ir al
entierro, porque ahora, t ests primero que todo en mi
vida!", si hubiera actuado as, quiz Jess le hubiera dicho, ve
al entierro, yo mismo ir contigo ...

La seguridad de nuestra salvacin no est basada en estar de


acuerdo con ciertas doctrinas o frmulas teolgicas. Si fuera
as, con tantos puntos de vista e interpretaciones diferentes, no
habra seguridad de salvacin. Sabemos que somos salvos
cuando Dios est primero en nuestra vida. Cuando l nos dice:
"Sgueme", no nos dice a dnde o cunto nos pagar.
Simplemente nos llama. Cuando se trata de Dios, l sabe nuestras necesidades. A Dios nunca se le pregunta mucho ni se le
pone peros. Cuando l dice sgueme, sabe lo que debe hacer.

Otro hombre le dijo: "Te seguir, SeflOr; pero primero djame


despedirme de mi familia" (Lucas 9:61). El Seor poda haberle

24

Dios quiere que todos los "elegidos ... segn la previsin de


Dios el Padre" (1 Pedro 1:2) sean salvos. Por eso, nos manda
arrepentirnos. Si le desobedecemos, es evidencia de que no
somos elegidos. Si se tratara solamente de una invitacin, no
habra un castigo por no obedecerla. Suponga esta conversacin entre usted y yo:
-Juan Carlos, le gustara un pedazo de este pastel?
-Oh, no muchas gracias -le contesto.
Usted, ante mi rechazo a su ofrecimiento, me golpea.
-Por qu me est golpeando? -le digo.
-Porque no quiere aceptar mi pastel.
-Pero, usted me pregunt si yo quera un trozo de pastel.
Se puede saber por qu me golpea? Usted no me mand a
comer el pastel, solo me invit.
El arrepentimiento no es una invitacin, es un mandamiento. De otro modo, Jess no castigara a los que lo rechazan. "Dios ... manda a todos, en todas partes, que se aITepientan"

25

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - - El Evangelio del reino

(Hechos 17:30). Si jess hubiera permitido que el joven rico


lo siguiera sin vender sus posesiones, hubiera sido un discpulo malparido. Toda vez que jess le ordenara que hiciera algo,
se preguntara: "Lo hago o no?". Esa es la case de personas
que tenemos en nuestras iglesias, porque les hemos estado
predicando el Quinto Evangelio.

se trata de algo para aqu y para ahora, no para maana o para


los siglos venideros. Cuidado con un evangelio diluido y presentado en cmodas cuotas mensuales. Los primitivos creyentes se arrepentan, se bautizaban y eran llenos del Espritu
Santo el mismo da. El hablar en lenguas era seal de que el
Espritu los controlaba. Hoy damos muchas vueltas antes de
rendirnos a Dios. Es un gran triunfo que, al invitarles, levanten la mano, pero eso no es nada ms que un pequeo anticipo. Despus de transcurrido un tiempo, alguien dir: "Pronto
vamos a celebrar un bautismo, por qu nos se bautiza? calentaremos el agua del baptisterio, ya hay un grupo de personas
que se van a bautizar, por qu no aprovecha?". Esa es la
segunda cuota. Si la persona dice: "Oh, no, la verdad es que no
tengo inters en bautizarme", nosotros le contestamos:
"Bueno, no se preocupe. Puede esperar hasta que est dispuesto a hacerlo".

Hemos sido librados de una raza de desobedientes para formar un reino de discpulos obedientes (ver Efesios 2:1-7).
Salvacin es salvarnos de nosotros mismos. Cuando mandbamos en nuestra vida, esta terminaba en desastre. Salvacin es
someterse a Cristo, estar en Cristo, y Cristo en nosotros, estar
escondidos con Cristo en Dios, estar perdidos en l. Es posible que usted no alcance a comprender qu es la expiacin,
pero s puede comprender lo que significa someterse al Seor.
jess nos compr con su sangre. Dios nos cre para l.
Nosotros obedecimos a Satans y camos bajo su dominio. El
rescate que el diablo pidi fue que el Hijo de Dios se haga
hombre, venga a esta tierra gobernada por l y derrame su sangre preciosa. El Padre y jess pagaron el rescate al que nos
tena cautivos. Ahora volvemos a ser de l, tal como era en el
Jardn del Edn antes que comiramos el fruto prohibido. Dios
"nos libr del dominio de la oscuridad y nos traslad al reino de
su amado Hijo, en quien tenemos redencin, el perdn de pecados"
(Colosenses 1: 13-14). Al convertirnos en ciudadanos, somos
otra vez de l y estamos cubiertos con su proteccin.
Perdernos en l es salvarnos.
Qu significa: "Venga tu reino, hgase tu voluntad en la tierra como en el cielo" (Mateo 6: lO)? Quiere decir que debemos
abdicar al trono de nuestra vida, en el cual hemos estado sentados desde nuestro nacimiento, y cederle a l el centro de
nuestro ser. Antes de conocer a jess, yo gobernaba mi vida y
as andaba ... , desde que lo encontr a l, l gobierna, y yo
estoy en camino hacia el cielo. "Hgase tu voluntad en la tierra"

26

El mensaje que proclamaba la Iglesia primitiva era:


"Arrepintase y bautcese cada uno de ustedes en el nombre de
Jesucristo para perdn de pecados, y recibirn el don del Espritu
Santo" (Hechos 2:38). Esto era una orden, no una opcin. Y
luego de transcurrido cierto tiempo, viene la prxima cuota:
"Sabe, hermano, tenemos que sufragar los gastos de lo que
estamos haciendo aqu en la iglesia y, por eso, diezmamos
nuestro dinero. Pero cuando usted diezma, el noventa por
ciento que le queda le rinde mucho ms que lo que le renda
anteriormente el cien por ciento de sus ingresos, porque Dios
multiplicar su dinero". Apelamos a sus intereses. As, en
pequeas dosis, en lugar de infectar a la gente con el evangelio, la inoculamos con pequeas dosis. Formamos en ellos la
actitud y el hbito de que lo que Cristo mand es opcional.
jess dijo: "Mas bien, busquen primeramente el reino de Dios
y su justicia, y todas estas cosas les sern aadidas" (Mateo
6:33). Qu cosas? El contexto no deja lugar a dudas, las cosas

27

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - - El Evangelio del reino

secundarias son: comida, ropa, un techo donde cobijarse, las


cosas elementales de ~a vida. Es muy frecuente escuchar que la
gente le pide a Dios: "Dame un trabajo mejor", "te ruego que
me sanes". A veces ponemos a orar por nosotros a todos los
amigos y a la iglesia entera. Parece que cuesta mucho convencerlo a Dios. Si hay que rogarle tanto para que nos de las
"cosas", no ser que es porque no estamos buscando primero
su reino? l prometi darnos todas las cosas sin que le pidamos, si nuestra actitud es primero su gobierno. Es decir, si l
reina en nuestra vida. Todo lo que yo necesito hacer es obedecerle y, al mirar a mi alrededor, sin duda vaya exclamar: "De
dnde me vinieron todas esas cosas sin pedirlas? Me fueron
aadidas mientras buscaba solo hacer su voluntad".

cielo y en la tierra. Por tanto, vayan y hagan discpulos ... ensendoles a obedecer todo lo que les he mandado" (Mateo 28: 1819). Jess quiere conquistar todo el universo para Dios. El
Padre le haba dicho: "Hijo, es preciso que t reines hasta que
hayas puesto a todos tus enemigos debajo de tus pies. Pero
luego que todas las cosas te estn sujetas, t tambin te volvers a sujetar a m" (ver 1 Corintios 15:25-28). Todo es cuestin de sujetarse a la Autoridad Mxima.

La mayora de los creyentes vivimos como si Jess hubiera


dicho: "Busquen primero qu van a comer, qu van a vestir,
qu casa van a comprar, qu automvil les gustara tener, cul
empleo le producir mayores ingresos, con quin se casarn y
qu deporte van a practicar, luego ... , si les sobra tiempo, si no
les resulta molesto, si tienen ganas, por favor, hagan algo para
mi reino en sus ratos libres". En una oportunidad, pregunt a
una persona:
-Para qu trabaja?
-Bueno, trabajo para comer -me contest.
-Y para qu come?
-Para tener fuerzas para trabajar.
-Y para qu vuelve a trabajar otra vez?
-Bueno, para comer otra vez, trabajar otra vez, comer otra
vez ...
Eso no es vivir, es solo existir. Es una vida sin propsito.
Un da comprend que el propsito de mi vida es extender el
reino de Dios. Jess dijo: "Se me ha dado toda autoridad en el

28

Despus de su resurreccin, Jess dijo a sus discpulos:


"Toda autoridad me ha sido dada para conquistar el universo
para mi Padre. Ahora los pongo a ustedes a cargo de este planeta. Tienen que ir por todo el mundo y hacerlos mis discpulos, bautizndolos y ensendoles a que obedezcan mis mandamientos. Hagan un buen trabajo!". Es as como, centmetro
a centmetro, debemos ir recuperando aquello que pertenece a
Dios. Para poder trabajar para su reino, necesito comer y para
comer tengo que trabajar. Pero yo no trabajo para comer ni
como para trabajar. Trabajo para comer y como para trabajar,
para poder extender el reino de mi Seor. Esto cambia mis
valores. No vaya la Universidad para sacar un ttulo; voy all
a expandir el reino de Cristo, y mientras lo hago, tambin
obtendr un ttulo universitario. No trabajo en la compaa
Ford para ganar mi sustento y punto. No, estoy all porque
Dios me necesita en ese lugar para extender su reino, y sucede que la compaa me paga para que yo lo haga. Esto no quiere decir que vaya llevar un plpito y un rgano al trabajo.
Pero s quiere decir que debo amar a mis compaeros, superiores y subalternos, trabajar mejor que nadie, brillar, hacerles
favores y luego procurar hacerlos discpulos de Cristo. Por
eso, "todo lo que hagan de palabra o de obra, hganlo en el nombre del Seor Jess" (Colosenses 3: 17). Esta es la respuesta a la
pregunta de]ess: "Por qu me llaman ustedes 'Seor, Seor', y
no hacen lo que les digo?" (Lucas 6:46).

29

Siervos de
Dios

Supongamos que uno de ustedes tiene un siervo que ha


estado arando el campo o cuidando las ovejas. Cuando el
siervo regresa del campo, acaso se le dice: "Ven en seguida a sentarte a la mesa"? No se le dira ms bien:
"Preprame la comida y cmbiate de ropa para atenderme
mientras yo ceno; despus t podrs cenar"? Acaso se le
daran las gracias al siervo por haber hecho lo que se le
mand? As tambin ustedes, cuando hayan hecho todo lo
que se les ha mandado, deben decir: "Somos siervos intiles; no hemos hecho ms que cumplir con nuestro deber"
(LUCAS

17:7-10)

a hemos visto que Jess es el Seor. Consideremos ahora


qu es un discpulo o siervo? En esta parbola, Jess
hablaba con personas que saban el significado de la palabra siervo. Siervo era un esclavo. Hoy, por lo menos en nuestra
cultura, no hay esclavos; la comparacin ms prxima a un

31

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - - - - - Siervos de Dios

esclavo podra ser una sirvienta o mucama que trabaja por un


sueldo, reglamentado por un convenio entre obrero y patrn, y
que adems, en muchos casos, pertenece a un sindicato obrero,
tiene vacaciones pagas, seguro mdico, etctera. Pero en e! primer siglo de nuestra era, el siervo era verdaderamente un esclavo, una persona que haba perdido todo en este mundo: su libertad, su inmundad, su voluntad y hasta su misma dentidad. Era
alguien que haba sido llevado al mercado de esclavos y ofrecido en remate al mejor postor como si fuera un animal o un objeto. Por lo general, e! que lo compraba lo llevaba a su casa y le
horadaba el lbulo de su oreja para ponerle un aro con su nombre para que no se escape. No reciba ninguna paga por su trabajo; no tena libertades ni derechos. Si su amo le deca: "Tienes
que levantarte a las seis", a esa hora se levantaba. Si le deca que
tena que hacerlo a las cuatro, a esa hora ya estaba en pie. Si su
amo quera que hiciera algo a la medianoche, tena que hacerlo.
Era un esclavo. Por eso, cuando Jess narr esta historia del
amo invitando a su esclavo a comer primero al volver de!
campo, los que lo escuchaban se echaron a rer. Nadie hara
semejante cosa. El esclavo siempre tena que servir primero a su
amo. Al volver de trabajar en el campo o en la fbrica, rpidamente deba baarse, cambiar sus ropas, preparar la comida,
servirla y una vez que su amo haba comido y se haba retirado
a dormir, recin el esclavo poda comer de las sobras e irse a
dormir despus de limpiar la cocina, para levantarse antes que
nadie el da siguiente. Cuando Jess pregunt: "Acaso se le
daran las gracias al siervo por haber hecho lo que se le mand?",
la gente contest: "Por supuesto que no". Entonces Jess termin diciendo: "As tambin ustedes, cuando hayan hecho todo lo
que se les ha mandado, deben decir: 'Somos siervos intiles; no
hemos hecho ms que cumplir con nuestro deber"'.

Porque ninguno de nosotros vive para s mismo, ni tampoco


muere para s. Si vivimos, para el Seor vivimos; y si morimos, para el Seor morimos. As pues, sea que vivamos o que
muramos, del Seos somos. Para esto mismo muri Cristo, y
volvi a vivir, para ser Seor tanto de los que han muerto
como de los que an viven.

Nosotros tenemos el privilegio de ser siervos de Jesucristo.


Fuimos comprados por l.

32

(Romanos 14:7-9)
Con mucha frecuencia, se nos ha dicho que Jess muri
por nuestros pecados. Esa es tan solo una parte de la historia.
La razn por la cual l muri y resucit, dice Pablo, fue para
ser e! Seor de todos nosotros, los comprados. "Y l muri por
todos, para que los que viven ya no vivan para s, sino para el que
muri por ellos y fue resucitado" (2 Corintios 5:15). Hemos
sido comprados por precio. Por eso, leemos con frecuencia en
e! Nuevo Testamento palabras como estas: "Pablo, siervo de
Jesucristo", "Santiago, siervo de Dios y del Seor Jesucristo",
"Simn Pedro, siervo y apstol de Jesucristo". Aun la misma
Mara se consider a s misma como "sierva del Seor" (ver
Lucas 1:38). Antes que Jess nos hallara, estbamos perdidos.
Ibamos rumbo a la perdicin eterna. Estbamos perdidos en el
pecado, en las manos de Satans. Ahora que Jess nos rescat,
nos compr, estamos perdidos en los brazos de Jesucristo. "En
efecto, habiendo sido liberados del pecado, ahora son ustedes
esclavos de la justicia" (Romanos 6: 18).
En este mundo, hay solamente dos amos, y cada uno
tiene su propio reino. Nosotros nacimos en el reino de las
tinieblas, ramos ciudadanos naturales del reino donde prevalece el egosmo, donde todos hacen su propia voluntad
porque es as cmo Satans dirige su reino: "En ese tiempo
tambin todos nosotros vivamos como ellos, impulsados por
nuestros deseos pecaminosos, siguiendo nuestra propia voluntad

33

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

y nuestros propsitos ... " (Efesios 2:3). Vivamos como mejor


nos pareca. Hacamos lo que se nos daba la gana. Estbamos
perdidos. El que vive en e! reino de las tinieblas no tiene ningn escrpulo en cuanto a ingerir drogas, a llevar una vida
lujuriosa y a cometer cualquier cosa impropia. Piensa que es
, e! rey de su vida, pero est perdido. Lo gua e! espritu egosta que predomina en su reino. Pero an los que no son tan
pecadores y malos, no pecan porque no quieren. Todos viven
segn su propia voluntad. Pero la muerte llega, y tenemos
que presentarnos ante Dios.
Qu es la salvacin? La salvacin es que Dios no ha librado "del dominio de las tinieblas, y trasladado al reino de su
amado Hijo" (Colosenses 1:13 RVR). Somos librados de!
dominio de Satans y pasamos a estar bajo e! dominio de
jesucristo. Por supuesto, l es un amo bueno, amoroso, amable y compasivo. Pero as y todo, en este nuevo reino, debemos vivir de acuerdo a su voluntad y a sus deseos. Porque
estamos bajo la gracia y, por ser sus elegidos, l pone en nosotros e! deseo de agradarle (Filipenses 2:13). De manera que
sus mandamientos no son penosos, y su yugo es suave cuando uno lo lleva por amor. Algunos piensan que lo que nos distingue a los que estamos en e! reino de Dios es que no fumamos, ni nos embriagamos ni vamos a bailar. Sin embargo, es
mucho ms que eso. En e! reino de Dios, hacemos todo lo que
l nos manda. l es e! Seor. Los que hemos pasado de muerte a vida, de un reino al otro, damos testimonio de que antes
de tener un encuentro con jess, nosotros dirigamos nuestra
propia vida; pero desde que tuvimos un encuentro con e!
Seor, l es quin nos dirige.
jess dijo que hay solo dos caminos, e! ancho y e! angosto.
El primero lleva a la perdicin, y muchos andan por l. El
segundo es estrecho, y pocos son los que lo hallan. Pero la
mayora de los creyentes viven en un tercer camino, no tan
34

Siervos de Dios

amplio como e! ancho, pero tampoco tan estrecho como e!


angosto. Parecera que pensamos que el camino ancho es para
los pecadores que van rumbo al infierno; e! angosto para los
pastores y monjes, y un camino ni tan angosto ni tan ancho
para e! resto de los creyentes. El camino medio es invencin
de! hombre. O se vive en el reino de las tinieblas donde cada
uno hace su propia voluntad o se vive en el reino de Dios
donde se hace la voluntad de Dios. "Venga tu reino, hgase tu
voluntad en la tierra como en el cielo" (Mateo 6:10). No hay trmino medio. El trmino medio es ser tibios.
Es ms, pasar de un reino al otro no es tan fcil. No hay ni
pasaportes ni visas.
Somos esclavos de nuestro propio pecado y de! rey de este
mundo. No podemos huir, somos cautivos. La nica forma de
que los esclavos podan librarse de su esclavitud era ser comprado o morir. Por eso, cantaban tanto sobre e! cielo y la vida
futura. Tambin nosotros necesitamos morir para ser libres de
la esclavitud del pecado. y para pertenecer al reino de Dios,
hay que nacer all. Nosotros necesitbamos una muerte y un
nuevo nacimiento, algo muy difcil de obtener, solo Dios poda
hacerlo. Por eso, la salvacin es por pura gracia.
Cmo puede alguien cambiar su ciudadana espiritual?
Cmo puede pasar de! reino de las tinieblas al reino de Dios?
jess nos ha dado la solucin: muri por nosotros! l nos
regala su muerte en la cruz y su resurreccin. Cristo muri y
resucit por nosotros. Cualquier esclavo de! pecado que mira
con fe al Cristo de la cruz puede contar como suya esa muerte. El que mira a Cristo muere, y Satans ya no puede contarlo como sbdito suyo. Luego resucita en el reino de Dios para
ser de Cristo: "As mismo, hermanos mos, ustedes murieron a la

ley mediante el cuerpo crucificado de Cristo, a fin de pertenecer


al que fue levantado de entre los muertos. De este modo daremos

35

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - Siervos de Dios

fruto para Dios" (Romanos 7:4). Por medio de esta resurrec-

mejor la leccin. Las aguas de! bautismo simbolizan purificacin, limpieza, muerte y nuevo nacimiento. No es la cantidad
de agua, sino lo que representa. La inmersin parece ilustrarlo mejor. Si fuera por mi gusto, yo hara e! bautismo en un
cementerio, en una tumba verdadera. Pondra al candidato en
un cajn de muertos, lo tapara, lo bajara a la tumba, tirara
encima unos terrones de tierra para que oiga el ruido, luego lo
levantara, abrira la tapa de! cajn y le dira: "Entendiste?".

cin, pasamos al nuevo reino. Esto es algo tan importante y


necesario como la muerte. Nosotros necesitbamos morir a un
tirano. Pero morir no era todo, tenamos que volver a vivir
para ser de un Dios amoroso. Esto es lo que nos dio Jess, por
eso l es e! salvador. Morimos con El al dominio de un rey y
resucitamos con l en su reino. Esto es lo que significa el bautismo. Durante muchos aos, bautic a las personas que pedan el bautismo como un rito. La ceremonia era muy linda; llevaban puestas lindas tnicas, un fotgrafo registraba e!
momento, y el coro proporcionaba la msica de fondo. Era
todo un espectculo. Pero cuando Dios comenz a renovarnos
espiritualmente, comprendimos que e! bautismo tiene un significado mucho ms importante que cumplir con un rito establecido para ser miembro de la Iglesia. El bautismo es identificarnos con la muerte de Jess y con su resurreccin. Debera
ser tan pronto como la persona desea comenzar a vivir en e!
nuevo reino. A m no me resulta tan importante el hecho de
que sea por inmersin, o aspersin o cualquier otra manera.
Amarnos unos a otros es ms importante que la forma de bautizarse, pero muy pocos lo practican, por eso nunca pelear
por la forma de bautismo. Sin embargo, me encanta sumergir
a los convertidos, porque ayuda ms a entender e! significado
de morir y nacer de nuevo. Sepultamos a la persona en e! agua
y la volvemos a levantar, significando muerte y nuevo nacimiento. El bautismo se hace en e! nombre de! Padre, y de!
Hijo y de! Espritu Santo. La persona es bautizada por Dios a
travs de un hombre que lo representa y lo hace en su nombre. En nuestra congregacin, algunas veces usamos esta frmula: "T has muerto con Cristo y has resucitado con El; por
lo tanto, yo te entierro y te vuelvo a levantar, para que vivas
en su reino y le agrades, en e! nombre de! Padre, y de! Hijo y
de! Espritu Santo". Es algo fuera de lo comn, pero ensea

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Hay personas que piensan que la salvacin se recibe solamente a travs del bautismo; otros sealan, en cambio, que es
solamente un smbolo. Pero los apstoles dijeron:
"Arrepentos y bautizaos!". Ambas cosas: creer y ser bautizados. l no dijo: "El que creyere y fuere salvo, despus de unos
meses, ser bautizado". Para los apstoles, e! bautismo ilustraba an ms lo que estaba ocurriendo en e! momento de creer
en Jess. Era en ese instante cuando se pasaba de muerte a
vida. Podra comparrse!e con un billete de pape! moneda. El
billete tiene dos valores: e! intrnseco, es decir e! valor del
pape! y la tinta para hacer la impresin, que no es mucho, y e!
valor que le da e! banco central. Es posible que e! pape! y la
tinta de un billete de 100 dlares cuesten menos de un centavo para hacerlo. Pero e! valor respaldado por las Reservas
Federales de! pas que lo acu es de 100 dlares. Con ese
billete, que en s mismo cuesta un centavo, se puede ir al mercado y comprar muchas cosas. Lo mismo sucede con e! bautismo. El agua y la ceremonia no son lo que le da e! valor, eso
es muy fcil de hacerlo; lo que vale es e! respaldo de la muerte y de la resurreccin de Cristo. Ese bautismo vale una muerte y una resurreccin. Por lo tanto, tiene un valor inmenso. La
persona que se bautiza est pasando de muerte a vida. Por eso,
e! bautismo significa ms en el mismo momento en que tiene
lugar la salvacin, cuando la persona cree, que hacerlo mucho
tiempo despus.

37

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - la Iglesia primitiva bautizaba a todos el primer da de su


conversin. Es ms, ni siquiera esperaban la hora del culto. Si
una persona era salva a la maana, a la maana se bautizaba.
O si era salva a medianoche, tal como el carcelero de Filipos y
su familia, se la bautizaba a esa misma hora de la noche. Si una
persona dice: "Yo creo", en qu cree? "Creo que la muerte y
resurreccin de Jess me libra del poder de las tinieblas y me
ubica en el reino de Dios". Si no nos encontramos cerca de un
ro, estanque o piscina para bautizar a la gente, no nos hacemos mayor problema. la bautizamos en la baera de su casa.
y a decir verdad, es mucho ms cmodo que en la iglesia puesto que si es en invierno, en la casa hay calefaccin, nos facilitan la ropa para el bautismo y las toallas, y despus de la ceremonia hasta nos convidan con un caf! El bautismo es una
gran leccin objetiva. Si se hace en el momento apropiado ser
ms impactante, y la persona comprender mejor lo que significa. Se dar de cuenta de que est pasando de muerte a vida;
del reino de las tinieblas al reino de Dios.

La Vida en
el reIno

"Si alguien quiere ser mi discpulo,


tiene que negarse a s mismo, tomar
su cruz y seguirme. Porque el que
quiera salvar su vida, la perder;
pero el que pierda su vida por mi
causa, la encontrar"
(MATEO

16:24-25)

ebemos escapar de las tinieblas, del pecado y del reino


del egosmo donde se vive para uno mismo, y hacemos
nuestra propia voluntad. Es necesario que entremos en
el reino de Dios, donde todos vivimos para l y hacemos su
voluntad. Como dice el Padrenuestro: "Venga tu reino, hgase
tu voluntad en la tierra como en el cielo" (Mateo 6:10). El reino
de Dios debe crecer y crecer hasta que los reinos del mundo
sean de nuestro Seor y de su Cristo (ver Apocalipsis 1l:I5).
Para poder pertenecer a su reino, es necesario que muramos a

38

39

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

nosotros mismos. Sin embargo, muchos que han sido salvos


an no comprenden que son siervos de Jesucristo. Quieren
seguir haciendo su propia voluntad, y que l les sirva. Jess
dijo que era necesario perder la vida a fin de salvarla. Son
muchos los que acuden a la iglesia procurando salvar sus
vidas. Pero esta actitud de parte de ellos nos prueba que ignoran la voluntad del Seor.
En el captulo 13 de Mateo, leemos que Jess dijo que el
reino de Dios era como un comerciante que buscaba perlas
finas y, que cuando encontr la perla de gran precio, vendi
todo cuanto posea para comprarla. El reino de Dios es la perla
de gran precio. Nosotros somos los que buscamos las perlas
valiosas, como felicidad, seguridad, vida eterna. Al ser expuestos al reino de Dios, que es la perla de gran valor, debemos dar
todo lo que somos y tenemos para poseerlo. En l hay felicidad, gozo, paz, sanidad, seguridad, eternidad, todo lo que
hace feliz al ser humano Cunto cuesta esta perla 7
-Bueno -dir el vendedor-, es muy cara.
-Bien, pero cunto cuesta? -insistimos.
-Es muy, muy cara.
-Piensa que podr comprarla?
-Por supuesto. Cualquiera puede comprarla.
-Pero no me acaba de decir que es muy cara?
-S.

-Bien. Qu ms?
-Eso es todo cuanto poseo.
-No tiene nada ms?
-Bueno ... tengo unos dlares en la billetera.
-Cuntos?
-Veamos, este ... diez, veinte, treinta ... aqu est todo cincuenta dlares!
-Estupendo. Qu ms tiene?
-Ya le dije. Nada ms. Eso es todo.
-Dnde vive?
-Pues, en mi casa.
-Tiene una casa? La casa tambin!
-Bueno, suerte que tengo una casa de campo.
-Conque tambin tiene una casa de campo? Esa tambin
entra! Qu ms tiene?
-Pero si se la doy, tendr que dormir en mi automvil.
-As que tambin tiene un auto?
-Bueno, a decir verdad tengo dos.
-Ambos coches pasan a ser de mi propiedad. Qu otra cosa?
-Mire, ya tiene mi dinero, mis casas, mis dos automviles.
Qu otra cosa quiere?

-Entonces, cunto cuesta?

-Es usted un soltero en la vida?

-Todo cuanto usted tiene -responde el vendedor.

-No, tengo esposa y dos hijos ...

-Muy bien, estoy decidido se la compro!


-Perfecto. Cunto tiene usted?
-Tengo cinco mil dlares en el banco.

40

- - - - - - - - - - - - - - - - - La Vida en el reino

-Su esposa y nios tambin pasan a ser mos. Qu ms


tiene?
-No me queda ninguna otra cosa! He quedado yo solo.

41

- - - - - - - - - - - - - - - - - La Vida en el reino
El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - -

-Esta perla requiere todo, todo i Usted pasa a ser de mi propiedad! Ahora preste atencin: todo lo que usted me dlO es lo
que cuesta esta perla preciosa, e! reino de DlOS. Usted ha
entrado a mi reino, la perla preciosa es suya. Pero espere, todava no he terminado. Usted tiene todos sus pecados, presentes
pasados y futuros, todos perdonados. Su nombre est escrito
en e! libro de la vida. Usted es ahora mIembro de la famla de
Dios y tiene vida eterna. Pero mientras est en esta tierra, voy
a permitirle vivir en la casa que tiene en la ciudad y en la de!
campo. Le doy permiso para que usted VIVa con su esposa y
sus hijos, use sus dos autos y tambin le devuelvo todo e!
dinero que me dio para comprar la perla.
-Pero entonces, si me devuelve todo lo que le di para comprar la perla, cul es la diferencia?
-oh una diferencia muy grande. Como la casa donde
usted vive es ahora ma, yo quiero que est abierta a la hospitalidad, que sus vecinos encuentren all la salvacin, que. funcione all una clula. Tambin quiero que los automoves
estn a mi servicio. El auto es mo, usted es mi chofer. Si necesito e! auto para llevar a un vecino al hospital en emergencia,
o llevar a un amigo a la iglesia o cualquier otra cosa, no se OlVIde que e! auto es mo, y usted es mi chofer. Tambin e! dmero que le devolv es mo, debe darme e! dIez por Clen,to y gastar e! resto con cuidado. Todo lo que usted tIene es mlO y debe
estar a mi servicio. Goce mi reino y cuide mis cosas!
Cuando por primera vez comenzamos a predicar este mensaje de! discipulado en Buenos Aires, nuestras congregaClOnes
estaban tan dispuestas a obedecer que muchos de nuestros
miembros traan las llaves y escrituras de sus casas, departamentos y autos para darlos a la iglesia. Nosotros no sabamos
qu hacer con todas esas propiedades. Los pastores nos reummas. Uno dijo: "Tal vez podamos vender todo eso y usar ese

dinero para edificar una gran iglesia en la ciudad". Pero otros


dijeron: "No, no. Eso no es la voluntad de Dios". Despus de
haber pasado seis meses en oracin, e! Seor nos mostr que
tenamos que devolver todo a sus dueos anteriores. Los reunimos y les dijimos: "Vamos a devolverles a todos ustedes sus
bienes races. El Seor nos ha mostrado que no quiere casas
vacas. Quiere casas con gente viviendo en ellas para cuidarlas
y pagar los gastos de manutencin. Tambin quiere su automvil, pero con usted como chofer y que usen todo para l,
porque todo le pertenece. Ustedes no son ms dueos de todo
eso sino Dios, pero l se los ha dado para que lo administren
y lo cuiden".
Es as como ahora todas las casas estn abiertas para servir al Seor hospedando y usndolas para ganar a los vecinos
para Cristo, agradecidos a Dios, porque nos permite vivir en
su casa. Este es un enfoque totalmente distinto, es la prctica de la mayordoma. Una vez que e! creyente sabe que es
siervo de Dios y que es ciudadano de su reino, entonces tiene
sentido.
El reino de Dios tambin puede compararse con un matrimonio. Cuando la mujer se casa, pasa a pertenecer a su esposo,
pero tambin l a ella. Y todo lo de l es de ella. Si l tiene un
automvil o dos, son de ella. Claro, la mujer pierde e! apellido,
pero todo lo de l pasa a ser de ella. Ella gana e! marido y todo
lo que l tiene. Esto es e! significado de "el que pierde su vida la
hallar". En e! pasado, nos hemos equivocado al no explicar a
la gente la historia completa de la salvacin. Les hemos dicho
que todo lo que Jess tiene pasa a ser de ellos, pero nos hemos
olvidado de dejar bien en claro que todo cuanto ellos tienen
pasa a ser de l. Si no es as, no hubo casamiento.
Jess dijo: "Ojala fueses fro o caliente! Pero por cuanto
eres tibio, te vomitar de mi boca" (ver Apocalipsis 3:15-16).

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42

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Ll Vida en el reino

Cules son las cosas que vomitamos? Las que tragamos, pero
no digerimos. Lo que se digiere no se vomita. Los vomitados
por Jess sor. los que se niegan a ser digeridos por el Seor, los
que no quieren "perderse" en Jesucristo. En la digestin, lo
que se come se desintegra, y esa comida pasa a ser parte de
usted mismo. As es espiritualmente, su vida se funde con la
de Jesucristo, usted queda "escondido con Cristo en Dios".
Argentina es famosa por sus sabrossimos bistecs o churrascos.
Supongamos que el delicioso bistec o churrasco llega a mi
estmago, y los jugos gstricos se alistan para digerirlo. Ellos
le dicen al churrasco:

por todo el mundo, se hospeda en cmodos hoteles y hasta


escribi un libro!

-Hemos venido para digerirlo y transformarlo en Juan


Carlos.
Ante estas palabras, el churrasco contesta:
-No, un momento! Ya es bastante con que me haya comido, pero desintegrarme por completo no y no. Aunque ya
estoy en su estmago, quiero seguir siendo bistec. No quiero
perder mi identidad. Quiero seguir siendo churrasco.
-No, seor -responden los jugos-o Usted tiene que dejar de
ser churrasco y transformarse en parte de Juan Carlos.
-Jams! He sido y seguir siendo un churrasco.
Y empieza la pelea. Suponga que el churrasco gana la batalla, los jugos gstricos se retiran, y el churrasco queda intacto
sin digerir. No pasar mucho rato hasta que comienza el dolor
de estmago, y termino vomitndolo. En cambio, si son los
jugos gstricos los que ganan, el churrasco perder su identidad y pasar a ser parte de Juan Carlos Ortiz. Antes que yo lo
comiera, ese trozo de carne era parte de una vaca annima que
pastaba vaya a saber en qu lugar. Nadie reparaba en ella, pero
ahora, por cuanto ha sido digerida por Juan Carlos Ortiz, se
transform en piel, hueso, msculo deJuan Carlos Ortiz, viaja

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Lo mismo sucede con nosotros al "perdernos en Cristo".


Hemos perdido algo? Por el contrario, hemos ganado! Todos
los que le hemos dado nuestra familia, tiempo, dinero, casa,
auto, etc. al Seor, hemos visto que nuestros matrimonios son
mejores, los hijos que siguen al Seor son de buena moral, el
dinero nos rinde ms porque el Seor nos libr de vicios, los
patrones estn ms contentos con nosotros porque producimos y somos honestos. No solamente tenemos una vida mejor
aqu, sino que tenemos vida eterna! Esto es lo que significa
"el que pierde su vida en m la salvar, pero el que se quiere
salvar de m, la perder".
El amo que Jess tom como ejemplo en su parbola era
un amo humano comn, que muchas veces eran malos. En
cambio l es un amo que muri por nosotros para rescatarnos de Satans y del pecado! Los que le hemos entregado todo
a Jess, aun nuestro tiempo, tanto las ocho horas que trabajamos para brillar para l e impresionar a nuestros patrones y
compaeros para ganarlos para Cristo, como las ocho horas
que dormimos para descansar y as tener energas para extender su reino, y tambin las ocho horas restantes que nos quedan para aseamos, comer, sociabilizar y hablar del Seor,
hemos notado que nuestra vida es mucho ms feliz que los
ms ricos de este mundo!
Al volver del campo, el esclavo de la parbola no pens:
"Bien, ahora me doy un bao, como algo y me vaya descansar". No! El pens: "Qu puedo hacerle de comer a mi
amo?". Nosotros en cambio, cuando volvemos del trabajo,
pensamos en mirar televisin, comer y dormir. No se nos
ocurre pensar en el reino de Dios, en invitar a un vecino a
casa para interesarlo en su vida espiritual, en ayudar a un

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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - conocido necesitado, en llamar a algn amigo enfermo para


saber cmo est y orar con l, etctera.
Realmente, nuestra actitud es opuesta a la de un siervo.
Hoy los seores nos sentamos en los bancos de la iglesia esperando que los pastores nos sirvan y le mandamos a Jess una
larga lista de pedidos de cosas que queremos que nos haga
como si l fuera nuestro siervo en vez de nuestro Seor.
Cuando oramos decimos: "Seor, vaya salir, cuida mi casa
para que no entren ladrones". Si le hemos entregado la casa, l
la cuidar, no hace falta pedirle. "Y protgeme de accidentes
mientras viajo", qu es lo que esperamos que Jess nos diga?
"Si, seora" o "Muy bien, seor, como usted mande". Quin
es el Seor y quines son los siervos, y quin da las rdenes a
quin? Los siervos no son los que dan rdenes al Seor, sino
los que preguntan: "Seor, qu quieres t que yo haga?".
Escuche las oraciones de los creyentes y las listas de peticiones, y pregntese quin est dando las rdenes a quin. La
satisfaccin del siervo es ver a su amo satisfecho.
La parbola afirma que el amo le dice al siervo:
"Preprame la cena, cete y srveme hasta que yo haya comido y bebido, y despus de esto comers t". Nosotros tambin
como siervos, tenemos que darle a Jess sus platos favoritos.
Qu le daremos de comer a nuestro Seor? Nuestras alabanzas, s, son el pan de la mesa. Adoracin, s, es el agua de la
mesa. La ofrenda son los platos y cubiertos. Aunque gran
parte de las ofrendas no son para Jess, sino para nosotros
mismos, porque la mayor parte del dinero va para comprar un
equipo de aire acondicionado, alfombras, edificio, lugar para
deportes, comedor, etctera. Eso no es tanto para Jess, sino
para nuestra propia comodidad. Muchas de las ofrendas que
decimos que son para el Seor son para nosotros. Lo nico
que Jess dijo que se le daba a l son las ayudas a los pobres.
l dijo que el que da a un pobre, a l se lo da. Pero cul es

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- - - - - - - - - - - - - - - - - La Vida en el reino
el plato principal, la carne de la cena que Jess quiere que le
preparemos? En Romanos 12:1, Pablo dice que nuestro verdadero culto es ofrecer nuestros cuerpos "en sacrificio vivo,
santo y agradable a Dios". Es decir, darnos nosotros mismos
incondicionalmente a l para que haga lo que quiera de nosotros. Esto es "perdernos en l". Una vez que nosotros nos
hemos rendido totalmente a Jess, y que l est satisfecho
con nosotros, no hay nada que le satisfaga ms que le traigamos nuevos diScpulos que se rindan totalmente en su presencia. Cuando llevamos a otros a sus pies, le estamos dando
su plato favorito: almas.
El Seor concluy su historia diciendo: "As tambin ustedes, cuando hayan hecho todo lo que se les ha mandado, deben
decir: "Somos siervos intiles; no hemos hecho ms que cumplir
con nuestro deber" (Lucas 17:10). Podemos decir que hemos
hecho todo cuanto el Seor nos ha mandado? De ser as, nos
recibimos de "Siervos intiles". Hoy nos recibimos de
"Reverendo", "Obispo", "Apstol", "Doctor", "Profesor", sin
embargo, cuando uno hace todo lo que l nos manda, nos
recibimos de "Siervos Intiles", porque simplemente cumplimos con nuestro deber. Siervos son aquellas personas que
reconocen que fuimos creados "para alabanza de la gloria de
su gracia". Nuestra recompensa no es aqu, es en el ms all.
Quiera Dios ayudarnos a hacer con alegra aquello que hacen
los siervos en su reino. Jess dijo: "Despus que yo haya comido y bebido, entonces comers y bebers t". El da llegar
cuando l nos diga: "Hiciste bien, siervo bueno y fiel! En lo
poco has sido fiel; te pondr a cargo de mucho ms. Ven a compartir la felicidad de tu seor!" (Mateo 25:21). Entonces, nos
sentaremos a la mesa con Abraham, e Isaac, y Jacob y los apstoles, y los ngeles nos servirn.

47

El Oxgeno
.

del reIno

"Este mandamiento nuevo les doy:


que se amen los unos a los otros.
As como yo los he amado, tambin
ustedes deben amarse los unos a los
otros. De este modo todos sabrn
que son mis discpulos, si se aman
los unos a los otros"
OUAN 13: 34-35)

or muchos aos, pens en el amor como una de las virtudes de la vida cristiana. En muchos de mis mensajes,
recalqu el hecho de que el amor es una de las cosas ms
importantes. Pero en un tiempo de renovacin espiritual en
mi vida, comenc a experimentar el amor en una dimensin
ms profunda y la capacidad de amar a mi enemigo. Descubr
que el amor no es una de las virtudes de la vida cristiana, sino
que es la vida cristiana. No es una de las cualidades ms

49

El Oxgeno del reino


El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - importantes, es lo nico ms importante, es la misma vida. Sin
amor no hay vida eterna.
Cuando hacemos mencin de la vida eterna, la conectamos
con su duracin, la dimensin de tiempo, aos, aos y ms
aos. Pero cul es la dimensin de calidad de esa eternidad?
Si la vida eterna es tan solo algo que no tiene fin, entonces el
infierno tambin es una forma de vida eterna! Pero la calidad
de vida que Jess nos ofrece es una vida de eterno amor. El
amor es el oxgeno del reino de Dios; si falta el amor, no hay
vida. Fjese que el amor es el nico elemento eterno. Los
dones de lenguas, profeca, sabidura, conocimiento, lectura
de las Escrituras, oracin, la fe y la esperanza, todo se acabar. Lo nico que permanecer, aun despus de la muerte y en
la eternidad, es el amor.
El amor es la luz del nuevo reino. La Biblia es muy clara
cuando afirma que Dios es luz y amor. El apstol Juan escribi: "Pero si vivimos en la luz, as como l est en la luz, tenemos
comunin unos con otros, y la sangre de su Hijo Jesucristo nos
limpia de todo pecado" (1 Juan 1:7). No alcanzo a comprender
por qu siempre hemos tenido la idea de que la luz o tener luz
era poseer conocimiento. Es muy posible que se deba al hecho
de que la palabra luz, entre otras cosas, significa 'esclarecimiento o claridad de la inteligencia', y son muchas las ocasiones en que, al comprender algo que antes no percibamos,
exclamamos: "Se me hizo la luz!". En La Biblia, empero, la
luz es amor. "El que ama a su hermano, permanece en la luz (. .. )
pero el que odia a su hermano est en la oscuridad y en ella vive,
y no sabe a dnde va porque la oscuridad no lo deja ver" (cap.
2:10-11).
Y qu es la oscuridad? Es nada ms y nada menos que la
ausencia de luz. No nos hace falta comprar oscuridad; no es
necesario que tratemos de llenar un montn de recipientes

con oscuridad para colmar con ella un edificio. Lo nico que


hace falta para tener oscuridad es apagar la luz. As sucede en
el reino de las tinieblas, falta la luz, es decir, el amor. En la
oscuridad, nos sentimos solos, aunque estemos acompaados.
Muchos recordamos las pocas en que, en nuestro pas, al anochecer haba apagones de luz. Quiz en ese momento estbamos predicando, y de repente se produca un corte de energa.
Qu haba ocurrido? En seguida las seoras decan a sus
esposos: "Querido, ests all? Por favor, dame la mano". Todo
era igual que antes, pero de pronto la gente se senta sola, aun
estando en compaa de otros. En las horas del da, vamos
tranquilamente a cualquier lado, incluso al cementerio a llevar
flores a nuestros difuntos. Pero nunca se nos ocurre ir por la
noche. Por qu? Los muertos estn tan muertos durante la
noche como lo estn en las horas del da. Es la oscuridad que
hace que nos desagrade encontrarnos all durante la noche.
La oscuridad es individualismo, egosmo; en tanto que la
luz es amor, comunin, camaradera. Si andamos en luz, tenemos comunin porque nos vemos unos a otros como hermanos. "El que ama a su hermano, permanece en la luz". Nosotros,
los creyentes, vivimos tropezando unos con otros. Los pastores tambin tropiezan los unos con los otros, y eso se repite en
las congregaciones. Ms an, entre los dirigentes de las denominaciones, siempre surgen problemas y fricciones. Cuando el
Espritu se manifiesta con poder y conviccin, nos pasamos
semanas y semanas confesando nuestras faltas por tantas ofensas de unos a otros. No habamos andando a la luz del amor.
Si un hermano anda en la luz mientras que otro no, aun as es
posible evitar el tropezar, porque el que camina en la luz ver
al otro y evitar el tropezn. Y si los dos transitan en la luz,
mucho mejor todava! Entonces andarn de la mano.
El amor es la evidencia de nuestra salvacin. Algunos
creen que la prueba de nuestra salvacin es la manera en que
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50

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

El Oxgeno del reino

vestimos, si no fumamos, si no vamos al cine, si no engaamos a nuestro cnyuge y si no hacemos esto o aquello. No
hacer ciertas cosas puede ser positivo, pero no es de tanta
trascendencia como el amor. Y si tenemos amor, haremos
todas esas cosas positivas. Si en el correr de los aos hubiramos puesto el mismo nfasis en amarnos como pusimos en
no fumar, todo hubiera sido muy distinto. El amor es lo que
prueba nuestra salvacin. Observe lo que dice Juan: "Queridos
hermanos, ammorlOs los unos a los otros, porque el amor viene
de Dios, y todo el que ama Dios es nacido de l y lo conoce. El que
no ama no conoce a Dios, porque Dios es amor" (l Juan 4:7-8).
Desea saber si es nacido de Dios? Es muy fcil, el apstol
seala: "Nosotros sabemos que hemos pasado de la muerte a la
vida porque amamos a nuestros hennanos. El que no ama permanece en muerte" (1 Juan 3:14).

mansedumbre y dominio propio (Glatas 5:22-23). Si el fruto


del Espritu se desarrollara como debiera, no hara falta tantos
sermones ni estudio bblico, porque toda la ley se cumple en
el amor. El amor no es uno de los elementos de la vida cristiana; es el elemento. Es la vida misma.

A veces alguien se acerca a su pastor y le dice: "No estoy


seguro de mi salvacin. Tengo dudas. Cmo puedo estar
seguro?". La prueba es muy sencilla: ama a su hermano? Si
no lo ama, est en muerte, dice Juan. Aunque vive, est muerto. Es posible que tenga una excelente doctrina en cuanto a la
tribulacin, el milenio y otras cosas, pero la nica manera de
saber si ha pasado de muerte a vida, de las tinieblas a la luz, es
si ama a sus hermanos. Quien no tiene amor no tiene vida. La
doctrina correcta solamente es como uno que est bien peinado y bien vestido, pero en un cajn de muertos.
Si amramos a nuestros hermanos tal como Dios desea que
lo hagamos, no tendramos que depender tanto de los mandamientos de la Escritura, porque "el amor es el cumplimiento de
la ley" (Romanos 13:10). Es a esto a lo que se refiere el nuevo
pacto: "Pondr mi ley en su mente, y la escribir en su corazn"
Oeremas 31:33). Cuando el amor se genera desde adentro,
fluye la santidad. Porque el fruto del Espritu es amor, y el
amor produce gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe,

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Algunos se engaan al buscar los dones del Espritu en vez


de concentrarse en desarrollar el fruto del Espritu. Aun cuando apreciemos los dones, debemos tener cuidado respecto de
dnde depositamos nuestro nfasis. El Seor Jess nunca dijo
que nos conoceran por los dones, sino por nuestros frutos
(ver Mateo 7:20).
Los dones no son indicio de espiritualidad; en una persona, son como los regalos que ponemos en el rbol de Navidad.
En una ciudad tan congestionada como Buenos Aires, no hay
muchos rboles. La mayora que armamos para esa fecha son
artificiales, muchos son de papel o de materiales sintticos, y
no faltan aquellos que se contentan con cortar una rama de
pino o abeto y, aunque su valor es nfimo, les ponen los mejores adornos que estn a su alcance. De sus ramas, a veces cuelgan pequeos envoltorios que tienen relojes, anillos u otros
regalos costosos. Se ven muy hermosos, aun cuando no son
rboles naturales. Pero cuando uno sale de casa despus que
han pasado las fiestas, muchos de esos lindos arbolitos estn
en los botes o tachos de desperdicios. QuiZ el da de Navidad,
de sus ramas, hubiera pendido un costossimo reloj Omega,
pero al quitarle los regalos, el rbol no sirve para nada y se
arroja entre los desechos. Por lo tanto, no se puede decir
mucho acerca del rbol basndose en los presentes que tena.
Los regalos o dones no nos dicen nada respecto de la naturaleza del rbol. Es solamente por medio del fruto que se puede
decir algo acerca de un rbol. Si las manzanas son buenas,
podr decir que tiene un buen manzano y lo mismo de cualquier otro rbol. Por supuesto que el ideal sera que el rbol

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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - tuviera manzanas y relojes Omega, es decir, frutos y dones.


Pero si esto no es posible, por lo menos e! fruto debera ser
bueno. Cualquiera puede disculparse si no tiene dones, pero
no tiene disculpa si no posee frutos. Si le dijramos al manzano: "Por qu no tienes anillos?", e! manzano podra responder: "Lo siento, pero nadie ha colgado un regalo en mis
ramas". Pero no puede disculparse si no tiene manzanas, porque e! fruto es e! producto de un rbol normal. De igual manera, no podemos excusarnos por nuestra falta de amor. Si estamos llenos de! Espritu, e! amor sera algo natural en nosotros,
aunque e! Espritu no nos dotara con un don extraordinario.
Me causa mucha tristeza que durante aos nosotros, los
pentecostales, hemos puesto nfasis en Hechos 2:4 en lugar de
Glatas 5:22. Nuestro artculo de fe dice: "Creemos en el llenamiento de! Espritu Santo segn Hechos 2:4", es decir, en el
hablar en lenguas. La historia hubiese sido otra si en lugar de
eso, dijera: "Creemos en el llenamiento de! Espritu Santo
segn Glatas 5:22", porque no habran surgido tantas divisiones entre las personas llenas de! Espritu. Como pastor pentecostal, no me resulta fcil decir eso, pero es verdad, y e!
Espritu Santo quiere que nos confrontemos con esto. Cuando
uno sale de caza, apunta su rifle a la cabeza y no a la cola de!
animal o ave, y lo hace porque sabe que si le da en la cabeza,
tendr todo e! animal. Al ser llenados de! Espritu Santo, la
cabeza es e! fruto, y la cola, por as decirlo, las lenguas.
Muchos de nosotros hemos apuntado a la cola, y e! animal
todava sigue corriendo sin haber sido cazado. Si le hubiramos dado en la cabeza, hubiramos tenido, cabeza, cola y todo
lo dems. El Seor Jess no dijo que los hombres sabran que
somos sus diSCpulos si hablamos en lenguas. Aunque yo
hablo en lenguas, no por eso e! mundo conocer que soy discpulo de Jess, sino por mi amor. Es hora de que pongamos
nfasis en e! lugar que corresponde, donde Dios lo ha puesto.

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- - - - - - - - - - - - - - - - El Oxgeno del reino


Aunque era un hombre carnal, Sansn tena dones, carismas. Sal, e! primer rey de Israe!, era carismtico y profetizaba, aunque era un hombre carnal. Pablo seal que si uno
habla en lenguas de hombres y de ngeles pero no tiene amor,
lo que hace es ruido nada ms. La profeca y la capacidad para
comprender los misterios espirituales sin amor son nada. Aun
e! don de fe sin amor no nos da valor. Por lo tanto, si usted se
encuentra con alguien que tenga un don, no corra presuroso
en pos de tal. Primero acrquese a ese rbol, observe por entre
las hojas a ver qu fruto tiene y, si es e! del Espritu Santo,
acepte e! don y a la persona que lo posee. Pero si no encuentra e! fruto de! Espritu, aprovchese de! don, pero no reciba el
ejemplo de la persona. Porque "no todo el que me dice Seor,
Seor, entrar en el reino de los cielos ... Muchos me dirn en
aquel da: Seor, Seor, no profetizamos en tu nombre... ?
Entonces les dir claramente: Jams los conoc. Aljense de m,
hacedores de maldad!" (Mateo 7:21-23). El don, no es ninguna
garanta de genuinidad.
Est realmente consciente de la importancia de! amor?
Solamente si la comprende, estar abierto al Espritu. Se puede
comparar con la harina de! pan. Es posible que pueda hornear un pan sin sal, sin huevos, pero no sin harina; la harina es
e! elemento indispensable, es lo que hace al pan ser pan. El
amor es la vida cristiana, es como la harina para e! pan. Hay
otras cosas como la adoracin y los dones que son maravillosas, pero sin e! amor, no hay vida.

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Primer grado de
Amor: Amar
al Prjimo

"Ama a tu prjimo como a ti


mismo"
(LEVTICO 19: 18)

i para entenderlo mejor, dividimos al amor en tres grados


de calidad, el viejo mandamiento es el primer grado, el
mnimo. Este es el amor que se evidencia a travs del
Antiguo Testamento. El prjimo para los hebreos eran los otros
hebreos. Pero podan aborrecer a los que no eran prjimo, a los
filisteos, amorreos, etctera. Todos deberan amar al prjimo. Si
cada uno amara uno, la mitad del mundo amara a la otra
mitad, todos seramos amados y amaramos. Este mandamiento universal forma parte de la ley moral divina para todos los
seres humanos. Qu significa este mandamiento? Desear para
mi prjimo lo mismo que deseo para mi y esforzarme a fin de
lograr para mi prjimo lo mismo que me esfuerzo para obtener

57

--------Primer grado de Amor: Amar al Prjimo


El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - para m. Si yo tengo un plato de comida y mi prjimo no tiene
qu comer, debera compartirlo con l. Si tengo dos trajes y l
no tiene ninguno, debera esforzarme para hacer que l logre
tener dos trajes, como hice para m, o darle uno de los mos. Si
mis hijos tienen buena ropa y estn bien alimentados, y los
suyos no, entonces debo ayudar a mi prjimo para que logre lo
mismo. Evidentemente, solo podemos practicar este amor con
un prjimo, no con todo e! mundo. Cada uno debera elegir un
prjimo en necesidad y ayudarlo.
El amor que jess manda a sus discpulos es de un grado
superior, segn lo indica e! nuevo mandamiento. Nosotros no
somos prjimos entre nosotros, somos hermanos! El amor
segn e! viejo mandamiento es para amar al vecino, al no creyente. Sin embargo, e! creyente medio, ni siquiera ama a su
hermano como prjimo! Ojala amramos a los hermanos
como a nosotros mismos! Eso solo producira una revolucin
en la sociedad. En toda congregacin, hay personas que cuentan con recursos y otras muy pobres. Un creyente es dueo de
un automvil grande y vive en una hermosa casa donde alllegar le espera una suculenta comida, mientras que e! hombre
que se sienta a su lado en la iglesia regresa a su casa a pie, y su
cena es una rebanada de pan seco y una taza de caf. Y los dos,
all en la iglesia se toman de la mano y cantan de! amor de
Dios. Al concluir e! culto, se saludan con un "Dios te bendiga, hermano!" y cada uno se va por su camino, uno a su abundancia y e! otro a su miseria.
Un maestro de la ley le pregunt a jess quin era e! prjimo. El Seor le refiri la parbola de! samaritano que socorri al que haba cado en manos de ladrones que lo dejaron
medio muerto (ver Lucas 10:25). Generalmente, espiritualizamos esta parbola! Decimos que jerusaln tipifica la iglesia, jeric e! mundo, e! hombre que iba de jerusaln a jeric
era e! que se apartaba de la iglesia y volva al mundo. Los

ladrones eran Satans y sus demonios, mientras que el samaritano era el hermano que lo traa de nuevo a la iglesia. Qu
esplndido escapismo para nuestra responsabilidad! jess no
dijo esta parbola para que la espiritualicemos, sino que nos
dice al final: "Anda entonces, y haz t lo mismo" (v. 37). La
parbola fue dicha para que, cuando veamos a alguien
sufriendo, lo ayudemos. Es un mandamiento claro, no hay
que espiritualizarlo. Nosotros pasamos al lado de personas
que sufren y, al llegar a nuestro hogar, comentamos lo que
hemos visto: " Qu cuadro tan triste vi esta noche! Pobre
hombre, si lo hubieran visto! Se me parta el corazn". Pero
no hacemos nada para ayudarlo.
El samaritano no era un ser fuera de lo comn. Nosotros lo
llamamos el buen samaritano, pero jess se limit a decir: "Un
samaritano que iba de viaje (. ..) vindolo, se compadeci de l"
(v. 33). Este hombre estaba nada ms ni nada menos que cumpliendo con su deber, lo que sealaba el viejo mandamiento de
amar al prjimo como a s mismo. No era un samaritano especial. Pero estamos tan acostumbrados a nuestra vida mediocre,
de desobediencia a los mandamientos de! Seor, que cuando
uno lo cumple lo llamamos "El Buen Samaritano". Algo semejante ocurre hoy en da en las iglesias. Por ejemplo, un pastor
me dijo: "Hermano Ortiz, quiero presentarle a un dicono
excepcional de mi iglesia". "Ser un placer conocerlo", le contest. Despus que me lo present, le pregunt al pastor: "Por
qu me dijo que es un muy buen dicono?". "Bueno -dijo-,
porque no falta a ninguna reunin, diezma y todas las veces
que necesito ayuda est dispuesto a cooperar". Le contest:
"Entonces es un dicono, no un buen dicono, ese es el deber
de todos los diconos, es un dicono normal!". Lo que pasa
en nuestras iglesias es que somos todos tan mediocres, que
cuando alguno es normal, decimos que "es muy buen dicono".
La Biblia no dice que era un buen samaritano el que transitaba,

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58

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - Primer grado de Amor: Amar al Prjimo

sino simplemente "un samaritano". No cree usted que Dios


se sentira satisfecho de que todos furamos samaritanos
comunes y corrientes como ese? jess dijo: "Hagan brillar su
luz delante de todos, para que ellos puedan ver las buenas obras
de ustedes y alaben al Padre que est en el cielo" (Mateo 5:16)
Qu es la luz? Es el amor que produce buenas obras.

a verlos, les llev caf y sndwiches, y les dijo: "Aqu les traigo algo para comer, porque como se acaban de mudar, estoy
segura de que an no tienen las cosas a mano para cocinar. No
se preocupen por lavar los platillos, despus vaya volver a
buscar todo. De paso, seora, si le hace falta algo de la despensa en tal y tal calle hay una que tiene buenos precios". No puso
ningn folleto debajo del plato de los sndwiches, sino que se
limit a llevarles algo para comer y brindarles ayuda. El folleto era ella misma! Luego de un rato volvi a retirar sus cosas
y dijo: "Si necesitan algo, vivo all en frente. Con todo gusto
los ayudar". Esta seora nunca predic acerca de Cristo, pero
un mes despus toda la familia que se haba mudado en frente de su casa se bautiz debido a la luz que ella haba irradiado. jess no dijo: "Dejen que sus bocas hablen delante de los
hombres de modo que puedan escuchar sus hermosas palabras
y glorificar a vuestro Padre". El Seor dijo: "Hagan brillar su
luz -vuestro amor!- para que ellos puedan ver las buenas obras
de ustedes y alaben al Padre... ". Hemos sido "creados en Cristo
Jess para buenas obras" (Efesios 2:10).

Hagamos una aplicacin concreta. Cuando nos referimos al


amor o a cualquier otra virtud que se menciona en las
Escrituras, debemos traducirlo a obras concretas, de otra
manera es como coser sin hacer un nudo al final de la hebra.
Se puede coser, y coser y coser, sin coser nada; lo nico que
conseguimos es hacer agujeritos en la tela. Debemos ser hacedores de la Palabra y no solamente oidores. Dios no nos dijo:
"Ama a tus prjimos", porque no es posible amar concretamente a todo el mundo. El nos ha dicho: "Ama a tu prjimo".
Comience con una persona, una familia. Empiece orando por
ellos. Intersese por sus problemas y necesidades, ya sean
espirituales, materiales, psicolgicas o de cualquier otra naturaleza. No le d simplemente un folleto o tratado. Si as lo
hace, se parecer a un vendedor. Vndase usted a ellos.
Ofrzcase a ayudarlos. Hgales saber que los ama; srvalos en
lo que pueda, ver que terminarn preguntndole, por qu se
interesa tanto? Entonces ha llegado el momento de hablarles
del amor de Dios.
A una seora mayor que, segn deca ella, "nunca haba
podido llevar un persona ajess", aunque haca muchos aos
que concurra a la iglesia, un da el Seor le mostr esta clase
amor al que me refiero. Comprendi que Dios no mand un
folleto desde el cielo, sino que envi a su Hijo el que vino, y
vivi entre nosotros y ayud a los necesitados. Esta hermana
pens que ella poda hacer lo mismo. En frente de su casa,
haba una casita que se alquilaba. Tan pronto como los nuevos
inquilinos tomaron posesin, ella ya se haba preparado. Fue

60

En el captulo 10 de los Hechos, leemos acerca de Camelia


y las buenas obras que hizo aun antes de conocer al Seor.
Pero Dios le mando un ngel que le dijo: "Dios ha recibido tus
oraciones y tus obras de beneficencia" (v. 4). Las obras de caridad constituyen una evidencia del amor de Dios en nuestra
vida. Besarnos y abrazarnos en los cultos no es una obra de
amor, a menos que vaya acompaada de obras. Las buenas
obras son buenas obras. Son obras y no una forma mstica de
pensar. Es necesario que abramos las billeteras y hagamos
buenas obras. Por supuesto que existe una diferencia entre las
buenas obras motivadas por el amor y las que son pura y
exclusivamente de la carne para ser vistos o ganar mritos.
Pablo seala que si uno da todo sus bienes para ayudar a los
pobres y no tiene amor, no nos sirve de nada. Esa es la razn

61

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - por la cual el marxismo no es la respuesta. El marxismo tiene


algunas cosas buenas. El comunismo dice cosas muy buenas
sobre la justicia social y el compartir, pero es lo opuesto de lo
que ense Jess. As como la diferencia entre lo qUE\ ocurre
en el espiritismo y los dones del Espritu Santo, hay similitudes, pero provienen de distintas fuentes. Sin embargo, para
estar en contra del espiritismo, no hay que negar los dones
espirituales. Y a fin de oponerse al comunismo, no hay que
negar el hecho de que debemos compartir nuestros bienes con
los necesitados. Debemos amar a nuestro prjimo aqu y
ahora.

Segundo grado de
Amor: El
,... .
Amor entre . ~f. ,
Creyentes
- -

r .

"Este mandamiento nuevo les doy: que


se amen los unos a los otros. As como
yo los he amado, tambin ustedes
deben amarse los unos a los otros"
OUAN 13:34)

amos a considerar el segundo grado de amor. El viejo


mandamiento sobre el amor era limitado. Se reduca a
lo mnimo: el amor a s mismo. Haba que amar al prjimo como a s mismo. Debamos amar al prjimo mientras no
implicara un riesgo para s mismo. Lo cierto es que si alguien
en la congregacin me amara como a un prjimo, ya sera
mucho ms de lo que me ama ahora. Sin embargo, deberamos
amarnos ms que al prjimo por cuanto no somos prjimo,
somos hermanos!, somos de la misma familia.

62

63

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - Segundo grado de Amor: El Amor entre Creyentes

. Cul es este nuevo mandamiento sobre e! amor? "Este


l
" Los
mandamiento
nuevo les doy: que se amen los unos a 1os otros.
disCpulos podran haber contestado: "Eso ya lo sa?emos,
Maestro". "No, no lo saben, djenme termmar la frase: amense
unos a otros ... como yo los he amado". Esto s era algo nuevo.
El viejo mandamiento sealaba: "Ama a tu prjimo como a ti
mismo", en tanto que el nuevo aadia: "Como yo los he amado,
tambin ustedes deben amarse unos a otros". Cmo nos am
Jess? Nos am como se am a s mismo? No, nos am ms
que a s mismo. Dio su vida por nosotros. En esta clase de amor,
no hay cabida para e! yo. Uno debe dar la Vida por el hermano.
Es mucho ms que dar la mitad de nuestra comida. Es entregar
no solo la comida, sino tambin darse a s mismo, con la comida. Este es e! amor que e! Padre y e! Hijo tienen por nosotros y
e! que l quiere que reine en su Iglesia, la familia de Dios.

que comprender que al salir de! agua, su viejo yo ha quedado


enterrado y una nueva persona ha nacido. Las cosas viejas
pasaron, todas son hechas nuevas. La nueva vida es de obediencia a Dios.

Tenemos dificultad para darnos a otros. Nuestro interior


necesita una transformacin, un cambio total de corazn, de
actitud. Necesitamos cambiar nuestro yo por l. Decir: "Ya no
vivo yo, sino que Cristo vive en m" (Glatas 2:20). Al morir con
Cristo en la cruz, muri el viejo yo. Todas las cosas fueron
hechas nuevas. Nos hizo una nueva creacin. Una conoCida
cancin dice: "En la cruz, en la cruz, do primero vi la luz y las
manchas de mi alma yo lav"; la cruz es ms que lavar las
manchas del alma, es morir! No es suficiente lavar las manchas necesitamos ser hechos todo de nuevo. No son los pecados de Juan Prez que fueron clavados en la cruz, sino Juan
Prez mismo.
En la cruz, no solamente nos desprendemos de las cargas
de pecado, sino tambin de nosotros mismos, nuestro viejo yo.
El cambio es radical. Cristo debe ocupar e! lugar que antes
ocupaba nuestro yo. Al bautizarnos es ms que e! tabaco, la
bebida y e! juego lo que queda sepultado. Somos nosotros,
nuestra vieja criatura la que se sepulta. El que se bautlza nene
64

Algunas veces los pastores decimos que sera conveniente


que tuviramos ms comunin entre nosotros. Pensamos que
tendramos que dedicar un poco de tiempo para tener comunin con el pastor metodista, el presbiteriano, el sacerdote
catlico y otros ms, porque somos hermanos y, como lderes,
tenemos que dar e! ejemplo de amor entre nosotros para que
los creyentes hagan lo mismo. Pero cuando llega e! momento,
nos disculpamos diciendo que no tenemos tiempo, que nuestro ministerio nos absorbe todas las horas de! da. Estamos
totalmente ocupados con nosotros y nuestras propias cosas.
Tenemos que hacer tiempo para amarnos entre los pastores
de la zona como Jess nos am. Tiene que ser posible; Jess
dej este mandamiento para nosotros. El apstolJuan nos dice
en su primera epstola que tal como Jess dio su vida por nosotros, nosotros debemos dar nuestra vida por los hermanos
(ver 1 Juan 3:16). Debemos separar tiempo para amar. Un
joven de nuestra congregacin, un estudiante, cada vez que le
pedamos hacer algo para la iglesia, contestaba: "Pastor, disclpeme, no tengo tiempo. Estudio y tambin trabajo ocho
horas por da. La verdad que no puedo hacer ninguna otra
cosa. Estoy contento de poder venir a los cultos una vez por
semana. El resto de la semana lo tengo completamente ocupado". Un tiempo despus, este joven se enamor, y de pronto
le alcanzaba e! tiempo para ir a visitar a su novia tres o cuatro
veces por semana. Por qu ahora s tena tiempo?, e! amor!
Cuando le pregunt cmo tena tiempo ahora para visitar a la
novia, me contest: "Bueno, yo tengo tiempo para las cosas
que son prioridad". El reino de Dios no era prioridad para l.

65

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - Segundo grado de Amor: El Amor entre Creyentes

Al excusarnos estamos sealando que todo nuestro tiempo lo tenemos ocupado en nosotros mismos y en nuestras
cosas, y no nos queda tiempo para otros ni para el servicio del
Seor. Jess tena veinte y cuatro horas por da para servir y
amar a la gente. No atenda asuntos personales. Dijo que sus
seguidores deban negarse a s mismos, tomar su cruz y
seguirlo. En aquella poca y lugar, toda vez que se vea a
alguien andando por la calle llevando una cruz, se saba que
iba camino a la muerte. Est listo para vivir para Jess? Si en
realidad est preparado, no tendr ningn problema tocante
al nuevo mandamiento. Todos sabemos de memoria Juan
3:16, pero se fij alguna vez lo que dice 1 Juan 3:16?
"Conocemos lo que es el amor en que Jesucristo dio su vida por
nosotros; y as tambin, nosotros debemos dar la vida por nuestros hermanos" (Dhh). Una vez ms, el apstol Juan nos confronta con un sencillo examen: conocemos el amor? Se
puede saber muy fcilmente. No nos hace falta el don de discernimiento de espritus o algn otro don. Solamente tenemos que preguntarnos si estamos dispuestos a dar nuestra
vida por nuestros hermanos. Piense en un determinado hermano de su congregacin. Dara su vida por l? Yo testifico
que tengo amigos en el Seor que me han dicho: "Juan
Carlos, por amor a ti he dado mi vida a Dios. Si algo te ocurre, tambin me ocurre a m. Mi vida est en tus manos. Si
necesitaras mi sangre, es tuya. Lo mismo mi auto, mi casa,
todo cuanto tengo". Esta es la clase de amor a que se refiere
el nuevo mandamiento.

comenzando a cultivar la amistad entre los pastores de otros


grupos. No teniendo reuniones religiosas, sino hacindonos
amigos, formando un equipo de ftbol, invitndonos a la casa,
haciendo picnics juntos con la familia, etctera. Las reuniones
de estudio bblico y oracin son impersonales. Hay muchas
"confraternidades de pastores", pero solo muy pocas logran
que ellos sean amigos al estilo de 1 Juan 3: 16. Nunca lograremos que las congregaciones se amen mutuamente, si no lo
logramos entre los pastores que somos el ejemplo de la grey.
No me cabe la menor duda de que todos los pastores tenemos
en nuestro archivo uno o ms sermones sobre el amor.
Debemos practicar entre nosotros lo que les predicamos a
nuestros creyentes para mostrarles cmo se hace. A las ovejas
no les gusta estar dispersas. Estn cansadas de las divisiones.
El problema somos nosotros, los encargados de guiarlas. Si no
predicamos con el ejemplo, ellas no' lo van a hacer.
Necesitamos ser bautizados en amor. Debemos ser un ejemplo
de cmo amar para la grey.

Debemos ser como una ciudad en un monte alto, un ejemplo de una comunidad en la que sus miembros se aman unos
a otros. Por dnde debe empezar este amor? Entre nosotros
los pastores, los que predicamos el amor. Siempre hemos estado ms preocupados por las diferencias que por los mismos
creyentes. Debemos ser el ejemplo de la iglesia en cada ciudad

66

Muchos pastores me dicen: "Conozco bien la doctrina de


la unidad de la Iglesia. Es ms, hasta invit a otros pastores a
que vinieran a mis reuniones. Les mand cartas, pero ninguno
acept mi invitacin". No debemos comenzar de este modo.
Los pastores estn aburridos de reuniones. Las consideran
como una suerte de amenaza. Supongamos que alguien le presentara a una seorita. Cuando la salude usted no podr decirle: "Encantado de conocerla. Venga, i vamos a casarnos!".
Primero es necesario enamorarse de ella y luego cultivar una
amistad hasta que se conozcan y se tengan confianza. As entre
los pastores, mandar cartas invitando no es suficiente. Hay
que fomentar y cultivar una amistad antes de invitar a alguien
a algo. Necesitamos primero "enamorarnos" de los otros pastores antes de poder llevarlos al "altar" para contraer matrimonio y ser "uno" como Cristo lo desea.

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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - Segundo grado de Amor: El Amor entre Creyentes

Por lo general, es poco o nada la comunin que se logra


en las "reuniones de confraternidad". Si la reunin se fij
para las 20, los pastores posiblemente comiencen a llegar a las
19.59. Llegarn, se saludarn y tomarn asiento. Lo que vern
frente a ellos, ser la nuca del colega. Al concluir la reunin,
se saludarn, y cada uno se ir por su camino. Podemos llamar a eso reunin de confraternidad? Entre las ovejas, ocurre
lo mismo. Los creyentes pueden reunirse y saludarse entre s:
"Hola, cmo le va? Dele mis saludos a su familia", y seguir
as ao tras ao, sin dar un paso para llegar a conocerse un
poco. La estructura de nuestras reuniones no nos permite
estrechar los vnculos de amor con nuestros hermanos. Supo
usted alguna vez de algn novio que le dijera a su novia:
"Hola, cmo estas? Y tu familia? Bueno, tengo que irme".
Claro que no! Su comunin se va haciendo mayor cada vez
hasta que llegar el da que contraern matrimonio. Eso debe
ocurrir entre los pastores de cada ciudad. Sus espritus y sus
almas deben despertar el amor los unos por los otros de la
misma manera en que Cristo nos am a nosotros. En vez de
organizar "reuniones", debemos decir: "Seor, vaya hacer
tiempo para amar a dos o tres pastores de esta ciudad. Vaya
anotar sus nombres en mi agenda. Todava no los conozco.
Siempre me he opuesto a su teologa, pero de ahora en adelante vaya orar por ellos todos los das y decido amarlos, porque ese es tu deseo".

Cmo puedo "enamorarme" de esos dos o tres pastores


que anot en mi lista? En primer lugar, durante una o dos
semanas oro por ellos todos los das. Me intereso por saber
si tienen familia, aprendo sus nombres y oro por ellos, oro
por su esposa e hijos. Le pido a Dios que los cuide. Cuando
paso con mi auto frente a su casa, digo: "Seor Jess, bendice a los que viven aqu". Haciendo esto comenzar a
amarlos.

No sera raro que alguien pensara: "Es cierto que el amor


es un mandamiento, pero Dios tiene que darme esa clase de
amor". No debemos pensar as. Dios nos ha dado un nuevo
mandamiento, debemos obedecer. Si decimos: "Seor, dame
amor por mi hermano" y luego no sentimos ese amor, le echamos la culpa a Dios porque l no contest nuestra oracin!
El amor es un mandamiento. Lo que necesitamos es obedecer
a nuestro Seor y no orar para que nos d amor.

68

Y cuando por fin los amo, vaya visitarlos. Con el corazn


rebosante de amor, llamo a su puerta.
-Buenos das. Esta es la casa del pastor Rodrguez?
-Si, yo soy el pastor Rodrguez.
-Encantado. Soy Juan Carlos Ortiz. Vine a visitarlo.
-Aunque se demuestre sorprendido, no debe importarnos.
-Bueno, pase -dice-o A qu debo el honor de su visita?
-Vine simplemente a verlo y a que oremos juntos unos
minutos.
-La verdad es que hoy estoy muy ocupado. Por favor, dgame qu le ocurre, por qu vino a verme.
-Vine porque quera verlo. S que es una persona muy ocupada as que no lo voy a distraer ms que cinco minutos.
Cmo fueron sus reuniones el domingo ltimo?
-Bueno, la verdad es que fue un da bastante bueno. Me
sent satisfecho con el sermn, y ese da recibimos una de las
mejores ofrendas de estos ltimos tiempos. La verdad es que
no puedo quejarme.
- Cunto me alegro! Tiene familia?

-Si, mi esposa y tres nios. Mi esposa est en cama. Est


enferma.

69

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -Qu pena! Bueno, debo irme, pero antes hagamos una
oracin por su esposa: "Gracias jess por esta casa, por este
hermano, por la reunin que tuvieron, la uncin que le diste
al predicar y la hermosa ofrenda que dieron los hermanos.
Gracias por su esposa. Snala y aydala. Amn". Muchas gracias pastor. Adis.
Mientras cierra la puerta de la calle, ese pastor quedar
pensando: "Pobre hombre, qu forma rara de actuar, llamar a
su obispo. Quiz tiene demasiado trabajo y le est fallando la
mente".
-Hola, hablo con el bispo? Quera preguntarle si el pastor
Ortiz pertenece a su denominacin. Bueno, le hablaba porque
pienso ... S, l vino a mi casa hoy. Ha notado algo raro en l,
en estas ltimas semanas? Pienso que no debe estar muy bien,
usted sabe, los pastores estn siempre tan ocupados que algunas veces les viene algo as como una ... como una chifladura ... por favor, no lo pierda de vista, porque vino a mi oficina
para nada, imagnese eso! S, s, bien. No lo pierda de vista.
Adis.
A la semana siguiente, el pastor Ortiz vuelve a llamar a su
puerta. El pastor Rodrguez mira por la ventana y dice: "i Otra
vez el chiflado de Ortiz! Bueno, por lo menos no se queda
mucho". Y entonces va y le abre la puerta.
-Buenos das, pastor Ortiz. Cmo se siente?
-Muy bien, pastor.
-En qu puedo serle til?
-Vine a visitarlo. Cmo sigue su esposa? Mi esposa y yo
estuvimos orando toda la semana por ella. Ella quera venir
a visitarla, pero no estaba segura de si su esposa se sentira
en condiciones de recibir visitas. Pero, tome, le manda estas
flores.

70

- - - - Segundo grado de Amor: El Amor entre Creyentes


-Bueno, muchsimas gracias.
-y qu tal, cmo fue la reunin del domingo?

-Muy bien, una reunin muy buena.


-Hermano, tengamos unas palabras de oracin, tengo que
irme: "Gracias jess porque la esposa de mi hermano est
mejor. Amn".
-Que le vaya bien, hermano.
A la semana siguiente, llama otra vez a su puerta. Al cabo
de cinco semanas ... ese pastor lo va a estar esperando! El prximo paso no es invitarlo a una reunin. Lo invito a pescar o a
mi casa a charlar un rato y a tomar un caf. Es probable que l
est en contra de mi denominacin, pero no puede estar en
contra de un caf o un helado. Yo lo amo! Despus que vamos
a pescar juntos, luego que viene a mi casa, una vez que me invita a m y a mi esposa a ir a su casa, ya somos amigos. He ganado su confianza. Recin entonces comparto con l mi carga, por
los pastores de la ciudad, mi deseo de que seamos verdaderamente hermanos y nos amemos los unos a los otros. El amor es
el caballo que tira del carro de la hermandad. No ponga el caballo detrs del carro. Primero ame y luego comparta sus sentimientos. Le parece difcil? jess dijo que deberamos poner
nuestra vida por los hermanos. Ir a visitar a un pastor hermano es mucho menos que dar mi vida por l. Pero es el principio. Una vez que nosotros, los pastores, comenzamos a experimentar este amor, se esparcir con rapidez entre los otros
miembros del Cuerpo de Cristo de nuestra ciudad. Pero primero tiene que comenzar con nosotros. Debemos tener los ojos de
jess. Cuando l mira una ciudad, ve a pastores y ovejas como
una iglesia. Si nosotros estamos en l, veremos como l ve.
Ninguno es dueo de la doctrina "verdadera". Pero eso no es
un impedimento para que el Seor nos ame. Tampoco debera
ser un impedimento para que sus siervos se amen entre ellos.

71

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - Hace tiempo, un pastor de nuestra misma denominacin se


habia vuelto en~migo m~_. l crea que yo no e\a fiel a la iglesia, porque tema comumon con pastores de otras denommaciones y sacerdotes catlicos. Con e! tiempo, lleg a odiarme.
En la conferencia anual, me acerqu a l y le dije:
-Hola, cmo ests? -y le di un abrazo.
-No me abraces. Yo no te quiero.
-Pero yo s te quiero -le contest.
-No puedes amarme porque soy tu enemigo!

El grado ms alto
de Amor:
Amor como el
Pur de papas

-Gloria al Seor! No saba que eras mi enemigo, pero qu


hermosa ocasin que se me presenta para amar a mi enemigo.
Jess, te doy gracias por mi amado enemigo! -y lo abrac otra
vez.

"Yo les he dado a conocer quin


eres, y seguir hacindolo, para que
el amor con que me has amado est
en ellos, y yo mismo est en ellos"

Un ao despus, prediqu en su congregacin! El amor es


e! arma ms poderosa de! mundo. Jess conquista al mundo
por medio de! amor, y nosotros debemos hacerlo de la misma
manera.

OUAN

17:26)

l amor que podramos considerar e! ms elevado, es un


amor que reina entre los miembros de la Santsima
Trinidad. "Padre, as como t ests en m y yo en t, permite que ellos tambin estn en nosotros" Ouan 17:21). Es posible para e! ser humano imaginar e! amor que existe entre los
miembros de la Divinidad? Puede pensar cmo e! Padre ama
al Hijo? De qu modo e! Hijo ama al Padre? Llegaremos
alguna vez a entender cmo e! Espritu Santo ama al Hijo y al
Padre, y viceversa? El amor que reina entre ellos es infinito y

E
72

73

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - El grado ms alto de Amor: Amor como...

eterno. Es e! amor de seres que han alcanzado la madurez y


nada ni nadie los puede separar. Es la clase de amor que asegura que nunca surgirn desavenencias entre ellos. En las
pginas de! Antiguo Testamento, leemos cmo e! Padre hizo
milagros y seales; levant muertos y san enfermos. Luego
vino e! Hijo a la tierra e hizo lo mismo. El Padre no dio muestras de celos, sino que se mostr complacido (ver Mateo
17:5). Luego que Jess ascendi a los cielos, descendi el
Espritu Santo y tambin hizo lo mismo. Sin embargo, sigui
existiendo una total unidad. El amor que existe entre e!
Padre, e! Hijo y e! Espritu es de una madurez tan grande que
nada los ofende. No compiten ni estn celosos uno de! otro.
Este es e! significado de ser UNO. El amor que existe entre e!
Padre, e! Hijo y e! Espritu Santo est garantizado por la eternidad, y esto hace que los tres sean uno. Dos, ms amor eterno, hacen uno. Tres, ms amor eterno, hacen uno. Cuatro,
ms amor eterno, tambin equivalen a uno. Y cien cristianos,
ms amor eterno, tambin son uno. En esa matemtica divina, con cualquier nmero siempre se obtiene el mismo resultado cuando nos amamos como l ama. En la oracin que
Jess elev al Padre poco antes de su arresto, pidi que ese
amor que exista entre ellos reinara tambin entre sus seguidores, entre nosotros.

Si l piensa en m y yo en l, estamos uno en e! otro. El amor


hace que seamos uno. Es obvio que hoy no somos uno. Nos
hemos dividido en muchos grupos. Ni siquiera es una garanta pertenecer a la misma denominacin. Claro, es difcil amar
a toda la Iglesia al mismo tiempo, por eso, debemos pertenecer a pequeos grupos, o Clulas, para tener e! placer de recibir y dar ese amor en forma concreta, y amarnos conociendo
los defectos de los otros. As como Dios nos am desde e! principio. "Porque a los que Dios conoci de antemano, tambin los
predestin... " (Romanos 8:29). Qu paz nos da saber que Dios
nos am conocindonos!

Cuando era un nio, en la Escue!a Dominical, recuerdo


que e! maestro nos explic cmo nosotros estamos en Cristo.
Lo comprend perfectamente. Pero otro domingo nos habl de
que Cristo est en nosotros: "Me parece que est equivocado
-le dije-o Si nosotros estamos en Cristo, cmo puede ser que
Cristo est en nosotros al mismo tiempo? Si una cosa est dentro de otra, la ms grande no puede estar metida dentro de la
ms chica y al mismo tiempo". Sin embargo, ahora esto ya no
es ms un enigma para m. Si yo estoy en e! corazn de mi hermano y l est en mi corazn, ambos estamos uno en el otro.
74

Dios ha agrupado su gran familia humana como un


montn de pequeas familias, donde todos estamos conectados por amor. l tiene solamente dos grupos: los que se
aman unos a otros y los que no se aman. Por lo tanto, si
usted me pregunta: "Hermano Ortiz, de qu grupo es
usted?". Mi respuesta ser: "Soy de! grupo de los que se
aman unos a otros". Al final, en el da del juicio, habr solo
dos grupos: las ovejas y los cabritos. En la Argentina, hay
muchsimas ovejas y tambin cabritos. Cuando se arrean
las ovejas, todas corren juntas. Aun cuando van al matadero, hay una oveja gua a la que todas siguen ... al degolladero. Todas van en la misma direccin, se hacen un cuerpo.
Las cabras son al revs, se van topando unas a otras. No
hace falta e! don de discernimiento para saber quin es
cabra y quin es oveja. Si topa, es una cabra. Basndose en
qu determin Cristo quin es oveja y quin cabra? En
tener amor o no: si haban dado agua a los sedientos, comida a los hambrientos, si haban visitado a los enfermos y a
los que estaban en la crcel y vivan amando, eran ovejas. A
estos les dijo: "Benditos de mi Padre". A los otros en cambio
no los llam benditos, sino "malditos", porque no haban
practicado el amor.
75

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

_______ El grado ms alto de Amor: Amor como...

Note que Dios est reagrupando a su pueblo. Los nombres


denominacionales ya no significan nada. La gente busca iglesias donde se practica el amor. El amor del grado superior se
puede ilustrar con las papas. Cada planta de papas tiene tres,
cuatro o cinco tubrculos. Y cada tubrculo pertenece a una u
otra planta. Llegado el momento de la cosecha, los cosecheros
sacan las papas de todas las plantas y las ponen juntas en una
bolsa. Podramos decir que las est reagrupando. Puede que
estas papas se pongan muy contentas al estar junto con sus
hermanas: "Gloria al Seor, ahora todas estamos en una
misma bolsa!". Pero an no son una. Llega el momento en que
el ama de casa las compra, las lava y las pela, les saca los rtulos y la cscara. Las papas piensan: "Ahora s estamos unidas".
Todava no! Luego las corta en trozos y las pone en una olla.
Ya han perdido su identidad y creen que ya estn listas para el
Maestro. Todava no! Porque lo que Dios quiere es pur de
papas. No muchas papas individuales y sueltas, sino pur de
papas. Ninguna podr decir: "Miren, esta soy yo!". La palabra
yo debe ser reemplazada por la palabra nosotros. El Padre nuestro comienza: "Padre nuestro que ests en los cielos ... " y no:
"Padre mo que ests en los cielos ... ". Con la mayor reverencia, quiero decirle que el Padre, el Hijo y el Espritu Santo son
tres papas hechas pur. Por eso, aunque son tres, son uno a la
misma vez. Jess tiene hambre de pur de papas. Lo va a tener.
Ya estn ocurriendo cosas muy lindas en su Iglesia.

que llamarme "hermano Juan Carlos"; todos saban que yo era


hermano de ellos, porque nos ambamos y vivamos como
hermanos a la vista de todos. En la iglesia, decimos pastor
Fernndez o hermano Ortiz, porque no tenemos relacin ntima. Queremos aparentar que somos, pero en realidad no
somos. Recuerdo, siendo joven que visit una iglesia metodista, y el pastor dijo: "El Seor Gonzlez nos guiar en la oracin". Yo pens para mis adentros: "Qu mundanos son los
metodistas! Ni siquiera se llaman hermanos". Pero despus
comprend que la relacin entre los que nos llambamos "hermanos" en mi iglesia era igual que como entre los que se llamaban "seores" en la otra iglesia. La diferencia era que ellos
no vivan como hermanos, pero no lo pretendan tampoco. En
cambio nosotros tampoco vivamos como hermanos, pero pretendamos aparentarlo diciendo la palabra hermano. Ellos
eran ms sinceros, nosotros ms hipcritas. Con las palabras,
nos engabamos.

Dentro de poco, si empezamos a amarnos con este grado de


madurez, la palabra hermano no servir ms en nuestro vocabulario cristiano. Como estamos ahora, tenemos que llamarnos hermanos, porque no vivimos como hermanos. Pero
cuando vivamos como hermanos verdaderos, no har falta
usar la palabra hermano, nos llamaremos por el nombre o
sobrenombre. En mi casa, a mi hermano Rubn no lo llambamos "hermano Rubn", sino "el Flaco". Mi hermano no tena

76

El amor tiene, entre otras, dos dimensiones: la mstica y la


prctica. Lo mstico es el beso y el abrazo, lo prctico es ir a
trabajar para traer comida y vestido a la persona que amamos.
Algunos dicen en un momento de emocin: "Oh, mi hermano, cunto amorrrr siento por ti!". Pero si eso es verdad, debe
ir seguido de: " Qu es lo que te hace falta?". En la poca de
una gran renovacin espiritual en la Argentina, estuve en una
convencin en Crdoba donde, al llegar el momento de predicar, decidimos que no habra predicacin, usamos todo el
tiempo para celebrar la comunin. Compramos diez kilos de
pan; La Biblia no especfica de qu tamao tienen que ser los
trozos de pan. Entregamos un pan a un grupo de cuatro o
cinco para que lo compartieran entre s como quisieran y
comieran juntos mientras contemplaban y adoraban aJess en
sus hermanos. Por espacio de ms de una hora, estuvimos all
en el gran saln comiendo el pan en grupos. Nos abrazamos,

77

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - - . d'mero \con


lloramos y, d e repente, comenzamos a compartIr
hermanos que sabamos que eran ms pobres que nosotros. El
amor emocional y mstico se comenz a transformar en actos
concretos de amor supliendo las necesidades en forma prctica. El amor es un mandamiento, es vida, es el oxgeno del
reino de Dios.

El Idioma del
reino de
Dios

"Albenlo por sus proezas"


(SALMO

150:2)

ntre todos los hombres de Dios que se mencionan en


las Escri,turas, David es el maestro de alabanza y adoracin. El pasaba mucho tiempo contemplando a Dios
de da y de noche mientras cuidaba las ovejas. l, ms que
ningn otro, nos ensea con su ejemplo la manera de expresar el amor a Dios que palpita dentro de nosotros. Un da me
propuse leer sus salmos de un tirn. Tambin, esta vez, decid no buscar textos especiales, o palabras de consuelo o
aliento para m, sino aprender algo en cuanto a David como
persona, estudiar su corazn a travs de sus escritos. Lo hice
porque a m tambin me gustara ser un hombre segn el
corazn de Dios como l. No me propuse leer las palabras
que escribi, sino a travs de ellas, leer y estudiar su corazn

78

79

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - El Idioma del reino de Dios

porque quera asemejarme a l. Los salmos de David indican


qu clase de persona era.

gritar: Ale!uya! Gloria a Dios! Alabanzas al Seor! Amn!


Estas eran casi todas las palabras ms comunes de la alabanza.
Pero qu quiere decir alabanza? Es el reconocimiento de virtudes. La palabra alabanza en s misma no es una alabanza.
Las alabanzas no son las palabras Ale!uya, Gloria a Dios, te
alabo Seor, etc. Sino la declaracin de las proezas y la muchedumbre de su grandeza.

Entonces comprend que e! libro de los Salmos est compaginado como una sinfona. Comienza con suavidad. Da la
sensacin de que uno est escuchando una orquesta filarmnica por primera vez. Al ver todos los instrumentos en el escenario, nos sobrecogemos. De pronto, comienzan a sonar dos o
tres violines. Qu desilusin! Luego sigue e! piano, despus
viene e! adagio, luego e! mezo forte, en seguida e! forte, y
cuando todos los instrumentos estn, suenan juntos en e! fortsimo. All nuestras emociones experimentan una sensacin
de sobrecogimiento difcil de explicar. El salmo 150 es e! fortsimo de David, lo que podramos llamar su gran finale.
Albenlo con sonido de trompeta,
Albenlo con el arpa y la lira.
Albenlo con panderos y danzas,
Albenlo con cuerdas y flautas.
Albenlo con cmbalos sonoros,
Albenlo con cmbalos resonantes.
Que todo lo que respira alabe al Seor!
Aleluya! Alabado sea el Seor!
(Salmo 150:3-6)

Por qu todo ese estruendo? "Alaben a Dios en su santuaro, albenlo en su poderoso firmamento. Albenlo por sus proezas, albenlo por su inmensa grandeza" (vv. 1-2). No es solamente alabarle, sino "alabarle por ... " Yo nac y me cri en una
iglesia donde nos exhortaban a alabar al Seor. Desde mi
niez, aprend palabras sueltas de alabanza, pero no aprend el
idioma de la alabanza ni su vida, aun cuando gran parte de
nuestros cultos estaba dedicado a "alabar al Seor", es decir, a

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Supongamos que concurro a una reunin, y alguien canta


un solo. Cuando concluye, yo me acerco al cantante y le
grito: "Oh! Lo alabo! Lo alabo! Lo alabo!". Eso no es alabanza. Tengo que alabarlo por algo. Pero si le digo: "Cuando
usted comenz a cantar, mi corazn de veras respondi a sus
palabras y expresiones. Mir e! rostro de otros hermanos, y
muchos, al igual que yo, nos sentimos transportados como
en xtasis hasta e! mismo trono de Dios". Esto es alabar al
cantante.
y si veo una seora que va por la calle llevando a su beb
en un cochecito, me aproximo a ella y le digo: "Seora! La
alabo! La alabo! Con toda mi voz la alabo!". Sin duda que
me va a decir: "Seor, usted est loco?". En cambio, si al acercarme le digo:

-Perdone, es usted la mam de este beb?


-S, soy la mam.
-Qu criatura ms hermosa! Qu saludable y alegre se lo
ve! Es evidente que usted le da atencin y cario especial, y
me imagino que debe sentirse muy orgullosa de tener un beb
tan bonito... -Eso es alabar a la seora de! beb.
Aunque no haya empleado para nada la palabra alabanza, la
he estado alabando. Si me aproximo a un artista y le digo: "Oh,
lo alabo, aleluya, ale!uya!", el artista se asustar. Lo que corresponde es que al acercarme le diga: "Lo he estado observando, y

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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - El Idioma del reino de Dios

la manera en que ha pintado esa mano con el cliz es realmente estupenda. Es como si la mano quisiera salir de la tela para
ofrecerme el cliz". Esto es alabar al artista.

i Gloria a Dios! Amn!". y nosotros los pastores creamos que


tenamos una iglesia que alababa. As, llevbamos esas cajas al
altar. Pero cuando Dios las abra, no encontraba nada adentro.
Una caja vaca hace ms ruido que una caja llena! Cierta vez
me dije a m mismo: "Ya hace ms de treinta aos que estoy en
la iglesia. He nacido y me he criado en su seno. Qu es lo que
he aprendido en todos estos aos tocante a la alabanza?". La
verdad era que haba aprendido a gritar cuatro palabras:
"Aleluya", "Gloria a Dios", "Alabanzas" y "Amn". Imagnese,
i treinta aos para aprender a gritar esas cuatro alabanzas!
Luego pens que habamos dado un gran paso adelante, porque le pusimos armona y cantbamos esas mismas palabras
en diferentes tonos, lo llambamos "cantar en el espritu".
Aunque eran las mismas palabras, ahora las cantaba y crea
que de veras estaba creando algo nuevo.

En nuestras alabanzas a Dios, usamos la palabra alabanza,


pero no decimos la alabanza. Nuestras palabras han pasado a
ser como cajas de regalos vacas. El rtulo dice "Regalo", pero
al abrirlas no hay nada. Cul es el regalo, qu es, donde est 7
"Albenlo POR sus proezas". Cules son las proezas, dnde
estn?
Para ayudar a los miembros de mi iglesia pentecostal a crecer en la alabanza, cuando alguno de la congregacin gritaba:
"Te alabo, Seor", yo le preguntaba:
-Hermano, cul es la alabanza? Alabanza por qu?
-Bueno ... este ... yo lo alabo porque ... este ... porque ...
ehh.
La verdad era que no saba por qu alababa al Seor. El
crea que gritar "te alabo" era una alabanza. l deca la palabra
alabanza, pero no le haca ninguna. Era la palabra alabanza,
pero no la alabanza en s. Otro exclamaba:
-Aleluya!
-Por qu dice aleluya? -le preguntaba.
-Bueno, yo digo aleluya porque ... porque ... este ...
-Usted dice aleluya porque es pentecostal, yeso forma
parte de nuestra liturgia. Por eso dice aleluya! Pero sabe
usted el significado de aleluya?
David dijo: "Albenlo por sus proezas, albenlo por su inmensa grandeza". Nosotros nunca lo habamos hecho.
Concurramos a la iglesia con carretillas llenas de cajas
envueltas en papeles de hermosos colores, con cintas y moos,
y grandes tarjetas que decan: "Gloria al Seor! Aleluya!

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Pero un da, dije: "Seor, es esa toda la alabanza que


puedo brindarte?". Y fue entonces que le lo que haba escrito
David: "Albenlo por sus proezas". Comprend que alabanza
es subrayar virtudes, proclamar hechos, admirar las proezas y
la grandeza de Dios, definindolas inteligentemente con l a
solas o en pblico. Una alabanza con entendimiento es saber
por qu lo alabamos y decrselo. De otra manera, nos engaamos pensando que estamos alabando al Seor cuando en realidad lo que hacemos es ruido con latas vacas. Mucho del gritero que hacamos eran palabras sin entendimiento. Cajas
vacas, palabras huecas.
Es como si dijera: "Voy de compras". Y al regresar a mi
casa, mi esposa me dice: "Qu compraste?". "Nada. Sal de
compras, pero no compr nada". Uso la palabras fui de compras, pero no compr nada. Lo nico que hice fue dar vueltas
y volv con la palabra compras, pero sin comprar nada.
Muchos decimos alabanzas al Seor, pero dnde estn las alabanzas? Por qu cosas alabamos? No estamos alabando.
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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - El Idioma del reino de Dios

Cuando uno da un regalo, no es tan importante e! envoltorio


ni la tarjetita, sino e! regalo. La congregacin comprendi el
por qu de mis preguntas, y decidimos dar un paso adelante
en la alabanza.

hubiera imaginado que estaba e identifiqu maravillas y milagros que nunca me habia detenido a contemplar y a agradecerle. Se imagina e! milagro de la concepcin, que forma una
microscpica clula que comienza a multiplicarse y a formar
el cuerpo de una persona? Se imagina el milagro de la digestin, que transforma un plato de arroz en pie!, hueso, cabellos
y ms. El milagro de la vista, de! odo, de! cerebro, la informacin que hay en la microscpica clula humana con sus cromosomas y genes, y su multiplicacin? Un universo de milagros, maravillas y proezas!

Para esto les dije un dia: "Durante un mes, estn prohibido en las reuniones decir estas palabras: Aleluya, Gloria a Dios,
Alabanzas al Sel'ior y Amn. En vez de traerle a Dios solo la tarjetita de! regalo, vamos a traerle el contenido de! regalo.
Vamos a traer e! regalo en la mano sin e! envoltorio". Crame,
fue una revolucin. Al principio nadie saba alabar sin esas
palabras! Algunos me decan: "Si no puedo decir aleluya, qu
se supone que debo decir? Despus de todo, hasta los mismos
ngeles exclamaron 'Aleluya"'. "S -le respond-, ellos dijeron:
'Aleluya porque el Seor nuestro Dios Todopoderoso reina!'"
(Apocalipsis 19:6 RVR). Leyeron la tarjetita, pero tambin le
dieron e! regalo. David dijo que lo alabemos por sus proezas.
Cuando usted decide alabar al Seor, debe tener en mente una
proeza que l hizo o es y decirla en frente de todos, porque de
otra manera, tu llamada "alabanza" ser una palabra hueca
solamente.
Me pregunto cmo no descubr esto antes. Hemos llegado
a ser como un automvil que se queda encajado en e! barro o
en la nieve. Hace mucho ruido con e! motor, sus ruedas giran,
patinan y consumen gasolina, pero no van a ninguna parte. A
m me pasaba lo mismo. Haca un montn de ruido, pero estaba empantanado. No tena entendimiento, haca lo que hacan
otros. Fue entonces cuando dije: "Seor, cun pobre en alabanza es mi vida. Si no recito los salmos de David o canto los
himnos del himnario, no tengo palabras propias para alabarte". Entonces comenc a ser ms observador, meditar en mi
vida y experiencia, y reconocer cuntas maravillas Dios haba
hecho y estaba haciendo en m, en mi familia, en la iglesia,
etctera. Lo encontr en muchos lugares donde nunca me

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Comenc a ver a Cristo en mi hermano y prorrumpir:


"Qu hermosas facciones le diste a mi hermano l ". Luego me
puse a meditar cmo Jess viva dentro de l y cmo lo haba
rescatado de sus vicios. Luego pens que eso no era nada, lo
rescat de! infierno, y ms an, le dio vida eterna ... Ese
borrachn va a estar en las mansiones celestiales con e! Padre,
e! Hijo, e! Espritu Santo, los ngeles y todos los santos por
todos los siglos! Comprend que la alabanza es ms que meramente una explosin de palabras e! domingo por la maana.
Es todo un idioma de por s. Si tenemos los ojos abiertos y
miramos alrededor, tendremos tema de alabanza continua.
Alabar es expresar lo positivo, que es la vida de fe, y nunca
hablar o comentar lo negativo. Como e! castellano es e! idioma de! mundo de habla hispana, e! ingls es el idioma de los
Estados Unidos, Gran Bretaa y otras naciones, y e! portugUs
es e! idioma que se habla en Brasil, Portugal y otros pases; de
la misma manera la alabanza es e! idioma de! reino de Dios.
Los ciudadanos de ese reino hablan ese idioma, y nos resulta
fcil conocernos los unos a los otros por las alabanzas que fluyen de nuestro corazn y de nuestra boca.
As lo dijo David: "Bendecir al Seor en todo tiempo; mis
labios siempre lo alabarn" (Salmo 34: 1). Al leer los salmos,
aprendemos que David alababa al Seor no solamente en los

85

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - El Idioma del reino de Dios

cultos, sino en su trabajo y en su descanso, de noche y de


da. En sus salmos, l habla de los cielos, la luna y las estrellas, las ovejas y los pastores, etctera. Todo siempre como
alabanzas. "Cuando contemplo tus cielos, obra de tus dedos ... "
(Salmo 8:3). Ese era su idioma. Para Dios, en este mundo
hay solamente dos idiomas: el de su reino y el del reino de
las tinieblas. El primero es el idioma de la alabanza, mientras
que el segundo es el de las quejas. La alabanza es subrayar
todo lo positivo que hizo y hace Dios. La queja es subrayar
todo lo negativo que hizo y hace Satans. La alabanza es
reconocer virtudes, mientras que la queja es acentuar lo
negativo. La alabanza agradece por la lluvia, la queja se queja
por la lluvia. La alabanza agradece por las personas, la queja
las critica. Todos los seres humanos hablan un idioma o el
otro. Qu maravilla es estar con una persona que habla positivamente de todo. Qu mal efecto causa el que habla negativamente de todo. Hasta las caras son diferentes cuando
hablan. La cara del que alaba es dulce. La cara del quejoso es
amarga.

cantemos "Alabado sea el Seor" y unos minutos despus critiquemos a la misma Persona? Ni sabemos lo que decimos. Las
alabanzas del culto son sin entendimiento.

Uno que habla el idioma de las tinieblas dice cuando el


despertador suena por la maana: "Quin habr inventado el
trabajo!". Cuando se sienta a la mesa para desayunar: "El caf
est muy caliente, cmo tardan las tostadas! Qu fro! Qu
calor!". Se queja del Presidente, del mnibus, del trfico, de
todo.

Nada de lo que Dios hizo es horrible, ni espantoso ni feo.


La lluvia es una manifestacin de sus proezas. Lo mismo lo es
la nieve, el calor y el granizo. Aprend a decir: "Qu precioso
da de sol!, qu lindo da de lluvia! Qu hermosa es la nieve!
i Qu esplndido da de calor!". Y por qu no? Todos los das
son hermosos, porque Dios los hizo y l merece ser alabado
por haberlos hecho. Pablo le dijo a Timoteo: "Todo lo que Dios
ha creado es bueno, y nada es despreciable si se recibe con accin
de gracias" (l Timoteo 4:4). Si somos agradecidos, todo nos
resultar bien, de lo contrario todo lo encontraremos mal. En
Buenos Aires, durante el verano, la temperatura alcanza los 38
oC o ms. Cuando pasa un poco de los 30, si me encuentro
con alguien, con seguridad me dice:

Lo triste es ver a creyentes hablando el idioma de las tinieblas. Van a la iglesia, cantan "Aleluya, aleluya", pero al salir de
la reunin, cambian su idioma: "Uf, est lloviendo. Qu da
horrible!". Sabes quin hizo ese da? Lo hizo Aquel a quien
cantabas el Aleluya. En el culto, cantamos: "Este es el da que
hizo el Seor. Alegrmonos y gocmonos en l". Sin embargo,
al salir criticamos el da, el tiempo y hasta al predicador.
Quin hizo ese da? Lo hizo el Seor. Cmo es posible que

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Cuando viajo a los Estados Unidos, algunos norteamericanos que estudiaron un poco de castellano en la escuela, se
acercan y me dicen en un castellano muy pobre: "Cmo est
usted?". Yo le respondo en castellano tambin: "Muy bien,
gracias, y usted?". Entonces se echan a rer y me dicen en
su idioma: "La verdad que lo nico que s en castellano es
'como est usted', yo no hablo castellano". Este no es su idioma; solo recuerdan unas pocas palabras aprendidas en la
escuela y, por lo tanto, casi ni saben lo que dicen y repiten
siempre lo mismo. Esto tambin sucede con algunos creyentes. El suyo no es realmente el idioma de la alabanza; solo
pueden decir unas pocas palabras que aprendieron en la
escuela pentecostal: Aleluya! Gloria a Dios! El resto del
da, su idioma es el de la queja como todos los dems. Si el
da es caluroso o fro, en vez de lluvioso, igual lo critican:
"i Qu da ms horrible!".

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El discpulo - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - El Idioma del reino de Dios

-Hola, pastor Ortiz, cmo lo est pasando con este calor?

tomamos por normal, pero cuntos tcnicos hay detrs de


toda esa gran red telefnica? Gracias, Seor por la Empresa
Nacional de Telecomunicaciones.

-Muy bien, gracias -le contesto-o Y usted?


-Oh, la verdad es que es un da insoportable.
-No, mi hermano querido. Lo que ocurre es que nuestro
Padre ha subido un poco el termostato para que maduren los
trigos.
Y a medida que la temperatura sigue, mayores son las quejas. El cristiano debera estar orgulloso de su Padre. Qu
poder grande que tiene! Nosotros, para proporcionar calefaccin a un edificio de departamentos, tenemos que hacer funcionar enormes calderas, pero nuestro Padre puede calentar
todo el pas hasta 38 o ms sin siquiera una caldera para
lograrlo! Tambin puede hacer que el tiempo se torne fro, y
la escarcha mate a muchsimos grmenes y bacterias sin
emplear DDT. Estupendo!
Generalmente, una vez por ao, una compaa de patinaje
sobre hielo hace su presentacin en un estadio deportivo.
Viera usted los grandes equipos electrnicos que usan para
crear artificialmente el hielo en el estadio. Pero tambin he
visto a nuestro gran Dios haciendo de todo el enorme y maravilloso pas del Canad, una pista de patinaje sobre hielo de
miles de kilmetros cuadrados! Ese es el poder de Dios.
Gloria sea dada a l por el hielo y la nieve, el fro, el calor, la
lluvia y el granizo!
Pablo tambin manifest: "As que recomiendo, ante todo,
que se hagan plegarias, oraciones, splicas y acciones de gracias
por todos" (l Timoteo 2: 1). Durante ese mes en el que cambiamos la forma de alabar, de las palabras Aleluya, Gloria a Dios,
Alabanzas al Seor y Amn, comenc a alabar as:
-Seor, te vamos a dar gracias por algunas cosas y personas en especial. Gracias por el telfono. Eso es algo que lo

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-Gracias, Seor -contestaron todos.


-Seor -continu-, toda vez que abrimos las llaves del
agua, sale agua fra y caliente, tambin es algo que damos por
sentado. Pero cuntos miles son los que trabajan para hacer
posible que tengamos agua sin el menor esfue~zo.? Las o~ras
de ingeniera de los diques, las bombas, las canenas de mIles
de kilmetros para que llegue el agua adentro de mI casa.
Muchas gracias, Seor, por la empresa que provee agua
corriente.
-S, Seor, gracias por el agua corriente -contest el grupo.
Seguimos alabando al Seor por los maestros en las escuelas, por los conductores de los medios de transporte, por los
mdicos, las enfermeras, las fuerzas de seguridad y el
Intendente de la ciudad, el Presidente, los bomberos, etctera.
Nunca antes habamos hecho algo as! Vivamos diciendo sin
inteligencia: "Aleluya", "Gloria al Seor", pero al no poder
usar esas palabras, pronto nos encontramos hablando un
nuevo idioma. El idioma de la alabanza. Esto sali ms all de
los cultos religiosos y se transform en la prctica diaria, agradecamos al cartero, al lechero y al panadero, la queja se fue
muriendo, y la alabanza fue fluyendo en la vida diaria.
Entramos a una nueva dimensin de la alabanza.
Dios no quiere que nos quejemos. Cuando decimos:
"Seor, te agradecemos por las buenas cosas que ha hecho el
Presidente", pienso que Dios debe exclamar: "Por fin! Era
hora que alguien se diera cuenta de que el Presidente hizo
algo bueno!". El da que el telfono est descompuest~, nos
quejamos, pero pasamos por alto todos aquellos otros dlas en
que funciona normalmente. Criticamos al pastor el dla que se

89

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - equivoca en el sermn, pero olvidamos las veces que lo ha


hecho bien. Y cuando alguien muere, por qu tenemos que
entristecernos y olvidarnos de todos los aos que vivi?
Recuerdo que una vez tuve que oficiar en el funeral de una
anciana que haba llegado a los ochenta aos. Yo no quera
emplear el idioma de las tinieblas, de modo que en vez de
decir "lamentamos esta triste prdida", comenc diciendo:
"i Gracias a Dios por los ochenta aos que esta seora estuvo
entre nosotros! Su esposo y sus hijos estn agradecidos.
Todos nosotros estamos agradecidos; Dios nos permiti
tenerla tantos aos, as que hoy celebraremos la larga vida
que l le brind a nuestra amada hermana, y todos agradezcamos a Dios por haberla conocido. Estamos en libertad para
que todos los que deseen le den gracias al Seor por algo que
les impact de la vida de nuestra hermana". Todo el lugar se
transform. La gente comenz a alabar a Dios por ella, el
ambiente fue creciendo hasta llegar a ser glorioso. Al final el
mismo esposo dijo: "Gracias, Seor por haberme regalado
estos hermosos aos con mi esposa. Su enfermedad ya le
haca difcil la vida, gracias que la liberaste y la llevaste a descansar y a gozar de tu gloria. Y gracias que nosotros la seguiremos y nos volveremos a ver". Tambin pidi que cantramos la cancin favorita de ella:
Te vengo a decir
Oh mi Salvador,
Que yo te amo a ti,
Con el corazn.
Te vengo a decir
Toda la verdad.
Te quiero Seor, te amo Seor,
Con el corazn.
Yo quiero cantar

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ El Idioma del reino de Dios

De gozo y de paz,
Yo quiero llorar
De felicidad.
Te vengo a decir
Toda la verdad.
Te quiero, Seor,
Te amo Seor, con el corazn.
Por cierto, no se trata de una cancin muy apropiada para
un funeral, pero en ese ambiente positivo qued muy bien. El
velatorio se transform en una fiesta de celebracin. Al final
nos tomamos de las manos y comenzamos a movernos al comps de la cancin, aun hasta el esposo. Estaba tan gozoso por
la compaa de su esposa que el Seor le haba dado por tantos aos, que quera festejarlo. Y por qu no? Debemos examinarnos para ver si realmente estamos hablando el idioma
positivo del reino o el idioma extranjero negativo de las tinieblas. Si hablamos el idioma del reino, alabaremos al Seor "en
todo tiempo, su alabanza estar siempre en nuestra boca'~, todo~
los das, todo el ao y por el resto de nuestra eterna vIda. ASI
comprenderemos cabalmente lo que decimos.
El que habla el idioma del reino no dice que tiene la botella medio vacia, sino medio llena. No mira las espinas del
rosal, sino las rosas. Nunca usamos la palabra problema, en su
lugar ponemos la palabra desafO u oportunidad, porque las
dificultades de la vida, segn las Escrituras, nos ayudan para
bien, aun las tribulaciones (ver Romanos 8:28, Santiago 1:2-3).
Cada paso difcil es un desafo a crecer, a confiar en el Seor,
a ser creativo. Siempre despus de la prueba, entendemos que
esa aparente dificultad, fue una gran bendicin. La mayora de
las bendiciones vienen disfrazadas de dificultad. Cuando
enfrente una, no diga que tiene un gran problema, sino tiene
una gran oportunidad de crecer, de mejorar, de adelantar, de
91

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - -__

experimentar algo nuevo, tiene un desafa que lo obligar ~ crecer ya navegar aguas desconocidas hasta ahora. Qu bendicin! Tenemos muchas palabras negativas, como la palabra
barrera. la barrera es algo que nos detiene, que obstruye, que
cierra el paso. Sin embargo, la barrera debera llamarse salvavidas, porque en realidad para eso est, para salvar vidas. De
no ser por ellas, cuntos moriran bajo las ruedas del tren!
Algunos, en su afn de ganar un minuto, violan la barrera y
son atropellados.

El Romance
con Dios

a palabra oracin ha llegado a ser una palabra negativa.


Cul es el culto menos concurrido? El de oracin. Si
usted anuncia que va a predicar sobre la oracin, en
lugar de atraer, ahuyenta a la gente. Claro, hay ms de una
razn por la cual la oracin se ha hecho algo negativo.

la repeticin, sin saber nunca cuntas veces hay que


repetirle a Dios lo mismo para que nos escuche.
la falta de respuesta a muchos de nuestros pedidos
-segn Santiago-, porque pedimos mal.
Creer que orar es pedir y pedir.
Pedir cosas que Dios espera que las hagamos nosotros.
Pedir cosas que ya l prometi darnos.
No recibir las cosas necesarias para la vida, porque no
buscamos primero su reino.

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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - - El Romance con Dios

Todo esto hace que se nos crucen muchas dudas en cuanto a la oracin. Ser que estoy pidiendo bien? Ser que no
tengo fe? Ser que no repito los pedidos lo suficiente? Ser
que tengo que orar ms horas? Ser que tengo que ayunar
ms? Sin embargo, he descubierto que e! secreto no est en
lo que yo debo hacer, sino en lo que l quiere hacer con nosotros. No es tan importante lo que yo le puedo decir a l,
sino lo que l me quiere decir a m. Dios no necesita mi
informacin, l ya la tiene. Soy yo e! que necesito ser informado por l.

no es negativa, sino que se hizo negativa por el mal uso, y


por eso la mayora no va al culto de oracin donde se supone que vamos a hablar con Dios. Esas reuniones son las ms
aburridas. La gente prefiere escuchar al predicador o al
concierto musical, o al coro y a la banda, que estar con
Dios!! Algo hemos hecho mal con la oracin para que los
cultos donde est e! grupo musical de alabanza, e! predicador, las danzas, las banderas, los cantantes, etc. estn llenos,
y e! culto que se concentra en Dios est vaco, y ni el pastor
va, sino que manda a un dicono para que lo dirija! S, algo
est muy mal en e! uso de la palabra oracin.

Hace ya ms de treinta aos que decid separar muchas


horas de mi semana para estar con Dios. Marco un da entero de la semana en e! calendario y vaya estar con el Seor.
No "hablar", sino estar con l. No a "pedir", sino para estar.
Elijo un lugar tranquilo para estar con l, sin ninguna pretensin, estar para acompaarlo, para contemplarlo y meditar en l, estar para gozarme con l sin pedirle nada, presentarme "como sacrificio vivo, santo y agradable a l". Al
principio esto pareca locura, pero aprend que la oracin es
un acto de fe, "la demostracin o conviccin de lo que no se ve".
All es donde ms fe se necesita, porque estamos ante Uno
invisible. En mis horas de estar, sin pedir y sin hablar,
comenc a visualizar a Dios, su trono, a Jess, al Espritu
Santo, a los ngeles y a los santos que estn con e! Seor alrededor de! trono, trat de visualizar la gloria, e! resplandor, la
majestad. Las horas comenzaron a pasarse gloriosamente sin
que las sienta. Comenc mi experimento en un monasterio
de monjes contempladores. Ellos fueron una inspiracin,
oraban en silencio ocho horas por da. Simplemente, estando con Dios en silencio aprend y sigo aprendiendo muchas
cosas que no saba. Siempre vuelvo de estar con l con
muchsimas ideas nuevas. Le he cambiado e! nombre negativo a la oracin por un nombre positivo. Atencin, la oracin

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La experiencia de pasar horas contemplando al Seor me


ha hecho ver que este tiempo es un tiempo de romance. Para
m estar con Dios es estar con mi amigo, con mi novia, con
mi esposa en una relacin de amistad y amor. No importa si
hablamos o no, importa estar juntos. Y he descubierto que
Dios, generalmente, no nos habla en la oracin porque no le
damos lugar. En las oraciones, hablamos nosotros y cuando
terminamos decimos "amn", nos levantamos y nos vamos;
l solo debe escuchar. Pero al estar en silencio, nos habla
poniendo intuiciones en nuestro corazn e ideas en nuestra
mente. Nunca vaya a pasar tiempo con Dios en silencio y
meditacin sin llevar un cuaderno y un lpiz, porque tendr
que anotar la cantidad de ideas que reciba mientras lo contempla, medita sobre l y lo adora. Ahora yo no voy ms a
orar, sino a tener un tiempo de romance con Dios. Esto lo
aprend mientras era pastor en Buenos Aires. Nuestra sala
de oracin era en e! stano, as que yo me iba a pasar mis
tiempos de oracin en la quinta que uno de nuestros diconos nos prestaba en La Reja. Fue despus de una de esas
experiencias, volviendo de esa quinta, que compuse esta
cancin que no se hizo famosa, pero que yo la cant mil
veces a solas:

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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Con los ojos


abiertos

El deleite de mi alma, es tu presencia, Seor;


Cmo se pasan las horas al respiro de tu amor'
No hay momento ms sublime, que el que paso junto a ti;
Qu ser el glorioso da, cuando vengas t por m!
Romance es una forma nueva y positiva de definir la oracin. Siempre hay tiempo para el romance. Y cuando vamos a
orar, si decimos oremos, todos se preparan para darle un discursito a Dios. Yo creo que hay una palabra que da una idea
ms clara y positiva, especialmente en estos das electrnicos,
digamos: "Vamos a conectarnos con Dios en silencio!". Esta
es una frase muy adecuada para la generacin moderna, donde
podemos conectarnos sin cables con todo el mundo por medio
de la Internet. Hoy estar conectado es algo positivo.
El criticismo es tambin algo negativo. El que habla el
idioma del reino nunca se embarra en el chisme. Me impresion mucho cuando Anthony Schuller, el hijo del DI. Robert
Schuller, me dijo: "Nunca o, en toda mi vida, ni a mi padre
ni a mi madre, criticar a alguien, porque ellos creen que criticar es algo negativo. Siempre comentan lo bueno de la
gente. Lo malo no lo comentan porque eso es hablar negativamente". El Dr. Schuller nunca pasaba cerca de m sin decirme algo positivo. "Su sermn fue excelente", "sus casetes son
los que ms se venden", "nunca se vaya de nosotros", etctera. Su positivismo siempre nos haca sentir bien, levantaba
nuestra dignidad y nos haca amarlo ms. Acaso no es Dios
as? El nos dice: "Te tengo esculpido en mis manos, eres la
nia de mis ojos, con amor eterno te he amado, no te dejar
ni te desamparar". Cuando leemos estos textos en la Palabra,
nuestra estima propia sube, y nos dan ms ganas de vivir y de
servirle.

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"Cuando contemplo tus cielos, obra de tus dedos, la


luna y las estrellas que all fijaste, me pregunto: ' Qu
es el hombre, para que en l pienses? Qu es el ser
humano, para que lo tomes en cuenta?'"
(SALMO

8:3-4)

"Brame el mar y todo lo que l contiene; el mundo y


todos sus habitantes! Batan palmas los ros, y canten
jubilosos todos los montes! Canten delante del Seor"
(SALMO

98:7- 9)

acia donde miremos, vemos evidencias de las grandiosas obras de Dios. Lo triste es que no las queremos ver
o no nos detenemos a verlas. Quisiera compartir con
ustedes una revelacin casi "infantil" que recib cierto da
sobre la causa por la cual nos cuesta alabar a Dios y a otras

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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - - - - Con los ojos abiertos

personas. Las alabanzas en vez de ser el idioma natural, constante y normal de nuestra vida, son palabras que, para pronunciarlas, tienen que forzarnos en los cultos con la msica y
una banda que revuelva nuestras emociones y nos diga: "Un
aplauso al Seor", "cuntos han venido para alabar?", "a su
nombre ... ", "a la rin ban ban ... ". Se me ocurri que una de las
causas por las cuales no sabemos qu y cmo alabar es porque
tratamos de alabarlo con los ojos cerrados. Qu inspiracin
puede darnos la oscuridad? Pero si abrimos nuestros ojos y
miramos a nuestro alrededor, e intencionalmente contemplamos todo lo que vemos, encontraremos un sinfn de cosas por
las cuales alabar y agradecer a nuestro Seor.

para escaparnos del lbrego stano de oracin del centro de la


ciudad y llegar a este lugar tan diferente y hermoso. Oigo que
nuestras oraciones suenan tal como las que hacemos en el
stano de nuestra iglesia. Entonces, para qu vinimos hasta
aqu para orar? Podramos habernos quedado all! Seor,
qu necios somos, vinimos desde lejos a sentarnos en medio
de este hermoso parque con tanta belleza alrededor, y mranos, aqu estamos todos con los ojos cerrados! Qu desperdicio! Por eso las oraciones que nos brotan son idnticas a las
que hacemos en el stano! Pero qu descubrimiento hice al
abrir mis ojos! Seor, veo esos dos picaflores que t has
hecho, revoloteando de flor en flor y danzando de alegra,
qu maravilla! Las flores de este manzano y los ciruelos que
nos rodean acaban de explotar, qu vista! qu hermosura, qu
maravillosa es tu creacin... "

Todo el grupo de ancianos de nuestra congregacin estbamos haciendo un retiro de oracin en la famosa quinta donde
bamos a orar. Estaba a unas dos horas de auto de la ciudad en
un lugar solitario. Haba muchos rboles frutales y pinos todos
alrededor, lleno de flores y cantar de pjaros, en fin, un lugar
especial para el romance con Dios_ Nos sentamos a orar debajo de un manzano; era el principio de la primavera, y los manzanos estaban todos florecidos. El primero en elevar su voz en
oracin dijo: "Seor, venimos a ti en este da ... ", y su oracin,
a medida que avanzaba, no difera en nada con aquellas oraciones tan familiares que oamos en el viejo stano de nuestra
iglesia en el centro de la ciudad. El segundo comenz a orar, y
sucedi lo mismo. La oracin no se distingua en nada de las
que hacamos siempre en el triste stano. Cuando lleg mi
turno para cerrar el tiempo de oracin, abr mis ojos, mir los
rboles, las flores, el manzano que estaba sobre nosotros todo
florecido, dos picaflores movindose de flor en flor al comps
de la armona de docenas de pjaros cantando al Creador, y a
mi grupo, todos con los ojos hermticamente cerrados, todos
viendo oscuro. Entonces me vinieron palabras totalmente
diferentes, dije: "Seor, hemos hecho un viaje bastante largo

98

Los que estaban conmigo comenzaron poco a poco a abrir


sus ojos! Habrn pensando qu me estaba pasando. Yo segu:
"Seor, las rosas que t hiciste, los pinos que tu formaste de
una semillita... Ahora me doy cuenta de por qu no tenemos
nuevas palabras para alabarte ni cantarte un cntico nuevo.
Ahora comprendo por qu David tena tantas alabanzas para
darte. Es que oraba con los ojos abiertos. Y de paso, Seor,
dnde dice la Escritura que debemos cerrar los ojos para
orar? Realic un recorrido relmpago en mi mente desde
Gnesis hasta Apocalipsis y no pude encontrar en la concordancia de mi mente ningn lugr en las Sagradas Escrituras
que nos instruyera a cerrar los ojos para orar. Es ms, La Biblia
nos seala lo contrario. El Salmo 121:1 dice: 'A las montaas
levanto mis ojos'. Y en el Salmo 8:3, leo: 'Cuando contemplo tus
celos, obras de tus dedos, la luna y las estrellas que all fijaste'.
Evidentemente, estaba orando con los ojos abiertos. La ltima
oracin de Jess que se menciona en los Evangelios seala que
l elev esta oracin levantando los ojos al cielo (ver Juan

99

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - - - Con los ojos abiertos

17: 1). Otra vez nuestra sagrada tradicin nos ha hecho actuar
al revs de lo que dicen las Escrituras".

de las reuniones de oracin ms provechosas que tuvimos,


por el hecho que nos transform y nos hizo cambiar de paradigma en cuanto a la alabanza como un idioma y no como
palabras aisladas. A partir de ese da, empezamos a orar con
los ojos abiertos y entramos en una dimensin nueva de la
alabanza. Creo que el cerrar los ojos tiene su lugar cuando
queremos como despedirnos del mundo visible y concentrarnos en el invisible (2 Corintios 4:18, Colosenses 3:1-3). Pero
para "alabarle por sus proezas" no hay mejor cosa que abrir
los ojos para mirarlas y describirlas.

A esta altura, todos mis compaeros ya estaban con sus


ojos abiertos mirando alrededor y yendo con su vista ms lejos
que yo. Unos de ellos dijo: "Y qu del sol! No es maravilloso? Acaso puede negarse que sea un milagro de Dios? Padre,
qu grandioso eres! T haces todo a la perfeccin!". Y as
comenzamos a caminar por el gran parque con los ojos abiertos. Aspirbamos el aire intencionalmente y nos inclinbamos
a inhalar el perfume de las rosas y a glorificar a Dios. Despus
de andar un rato mirando, tocando, oliendo y gustando por
todo el jardn, el ms joven de ellos se trep a un rbol y exclam: "Cuntas cosas preciosas percibo desde aqu!". Y comenz a enumerarlas en alabanzas a Dios. Pronto todos nos habamos trepado a los rboles y desde all alabamos por lo que
veamos a los gritos, cada uno desde un rbol. De ms est
decir que sta fue la reunin de oracin ms fuera de lo comn
que tuvimos en toda la vida, aunque no fue la ltima.
Parecamos un grupo de monos subidos a los rboles, gritando y gesticulando. "Fjense en esa vaca! -deca uno-, Dios las
hizo para que tengamos leche para nuestros hijos Miren
cmo crecen las plantas por el poder del Seor! Vean a ese
hombre all a lo lejos! Y qu de ese par de trtolas? Gloria
al Seor por la hermosura de su amor!".
Cuando nos bajamos de los rboles, alguien exclam:
"Vean el pasto!". "Qu hay en el pasto? -le pregunt-, es
que nunca antes lo habas visto?". "S que lo haba visto
-me contest-, pero ahora lo veo como una gran alfombra
que Dios ha hecho para el mundo, y es gratis. Gloria al
Seor por la maravillosa alfombra!". Luego nos mirbamos
unos a otros y alabbamos a Dios uno por el otro, alabando
el carcter, la generosidad y las cosas positivas del otro. Y as
continuamos por casi cuatro horas. Puedo decir que fue una

100

Esto transform por completo nuestra liturgia pentecostal


de alabanza. Antes cerrbamos bien fuertemente los ojos y,
como no veamos nada, hacamos cosas raras, como temblores, gritos y llantos en nuestras reuniones. Como tenamos los
ojos cerrados, nos olvidbamos de que estbamos rodeados de
otras personas y hasta hacamos gestos ridculos. Ahora nuestros rostros no reflejan esa expresin rara que pareca apropiarse de nosotros cuando orbamos. Sabemos que otros nos
estn observando y entonces ponemos caras lindas en armona con lo que nos rodea! Hasta hemos dejado de cambiar el
timbre de nuestra voz, porque aun eso hacamos, al orar afectbamos nuestra voz, algunos como hablando de ultratumba,
otros gritando como si Dios fuera sordo, otros en un tono sostenido montono, otros como implorando misericordia, y el
reiterado vocabulario. Por qu orbamos as? Porque cerrbamos nuestros ojos y nos salamos de la realidad que nos rodeaba. No es incorrecto, cuando estamos solos en la meditacin,
si nos molesta lo visible, cerrar los ojos para trasladarnos al
reino invisible. Pero no cuando estamos en un culto pblico
de alabanza.
Al tener los ojos abiertos, nos damos cuenta de que debemos vivir solamente una clase de vida durante las veinticuatro
horas. Todo lo hacemos en la presencia de Dios y de nuestro
101

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - - - Con los ojos abiertos

prjimo. Su presencia est en nosotros y con nosotros siempre. No es necesario que le hablemos de una manera especial,
distinta. Hablamos con l en forma normal, como hablamos
con otros. No le gritemos, ni le lloremos, ni temblemos.
Seamos normales, alabmoslo. Es ms, hasta los bancos en
nuestra congregacin ahora los hemos dispuesto de una
manera no convencional. Cuando estbamos alineados uno
detrs del otro, lo nico que veamos era la nuca del que estaba sentado delante de nosotros, tenamos poco para alabar.
Ahora queremos ver caras en lugar de nucas, por lo tanto al
poner los bancos en una especie de semicrculo, parece que
disfrutamos de una comunin mayor. Al ver que otros alaban
al Seor decimos: "Dios, gracias por mi hermano" y, mirando
alrededor, alabamos a Dios por cada uno de ellos.

-Hola, pastor. Cunta lana le rinde cada oveja por


estacin?

En algunas oportunidades, nos es necesario cerrar los ojos


para mirar para adentro nuestro, escudriar en lo profundo de
nuestro ser y exponerlo ante Dios. Pero cuando lo alabamos,
estamos expresando desde adentro hacia fuera y, al mirar a
nuestro alrededor, encontramos muchsimas cosas con las
cuales llenar nuestras cajas de alabanzas a Dios y al prjimo.
No era eso lo que haca David? Es posible que viera acercarse por el camino a un pastor y que le dijera:
-Hola, a dnde llevas el rebao?
-A los pastos verdes y a las lagunas tranquilas al otro lado
de la colina.
y David, puesto que era una persona espiritual, que hablaba
el idioma del reino, pudo apreciar la bondad de Dios en eso y se
dijo a s mismo: "El Seor es mi pastor, nada me falta; en verdes
pastos me hace descansar. Junto a tranquilas aguas me conduce"
(Salmo 23:1-2). Si en lugar de David hubiramos sido nosotros,
los cristianos carnales, los que nos hubiramos encontrado con
un pastor de ovejas, nuestro saludo hubiera sido:

102

-Unos diez kilos.


-Y ... cunto le pagan cada kilo?
-El precio que da el mercado. Entre quince y veinte dlares.
-Ya veo. Por lo tanto puede calcular unos doscientos dlares por oveja, verdad? Buen negocio!
Materialismo puro. Sin embargo, vamos a la iglesia y continuamos cantando: "Gloria al Seor, aleluya". Y el Seor dice
para sus adentros: "Mmm, el mismo disco rayado de siemprel". David dijo: "Canten al Seor un cntico nuevo" (Salmo
98:1). Si l hubiera sido como muchos de nuestros compositores contemporneos, con toda seguridad todava sus herederos nos estaran cobrando los derechos de esos salmos.
Todava estaran vendiendo CD. David, empero, quera que
cada uno compusiera sus propios salmos. Estos no estn limitados a La Biblia. Son una proaccin espontnea del hombre o
de la mujer espiritual en una circunstancia dada. Si le sucede
algo malo -como con frecuencia le ocurri a David-, nuestra
reaccin debera ser un salmo al Seor como l lo hizo. Si recibimos buenas noticias, deberamos proceder de igual modo.
Al escribir a los efesios, el apstol Pablo seal que la gente
llena del Espritu hablara con "salmos" (5:19), pero no necesariamente los salmos de David. No es menester que estemos
llenos del Espritu para cantarlos, slo tenemos que saber
leer! Sin embargo, el Espritu dentro de nosotros puede darnos
salmos nuevos y originales. Con mucha frecuencia, cantamos
alabanzas que hemos tomado "prestadas", como los salmos de
David. Yo las llamo alabanzas prestadas, cuando cantamos
himnos que compusieron otros, pero que los cantamos con la
actitud y respeto que ellos tuvieron al componerlos. Pero las

103

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Con los ojos abiertos

llamo alabanzas robadas, cuando cantamos por cantar, sin el


corazn ni el sentimiento de los autores. Con seguridad que si
David estuviera entre nosotros, nos arrebatara el libro de salmos de las manos dicindonos: "Dejen de cantar as! Yo no
compuse los salmos para que ustedes los canten mientras
dejan volar su imaginacin y piensan en otra cosa. Mi corazn
estaba rebosante cuando los escrib. Mis palabras eran una
explosin de lo que ocurra dentro de mi alma. Ustedes cantan con tanta apata que hasta parecen aburridos mientras lo
hacen".

desde dentro de tu ser? Cmo reaccionamos ante las dificultades, las muertes de seres queridos, la prdida de bienes
materiales y las bendiciones y xito material? La persona espiritual responde con "salmos, himnos y canciones espirituales"
(Efesios 5:19).

Est mal que cantemos canciones robadas. No est mal que


tomemos algunas "prestadas", pero es mucho mejor si componemos nuevas canciones para el Seor, letras propias que
nacen en nuestro corazn. Se acuerda de lo que pas cuando
Mara fue a visitar a Elisabet en la montaa? Cul sera hoy
la conversacin de dos seoras embarazadas de nuestra congregacin al encontrarse?: "De cuntos meses ests? Cmo
te sientes? Qu te gustara que fuera: varn o nena? Tienes
mucha ropa preparada para el ajuar del beb? Qu nombre le
vas a poner?".
Pero mire qu diferente fue la conversacin de Mara y
Elisabet. Cuando se encontraron, el saludo fue un salmo:
"Bendita t entre las mujeres, y bendito el hijo que dars a luz"
(Lucas 1:42). Cul fue la respuesta de Mara? Otros salmo:
"Mi alma glorifica al Seor, y mi esprtu se regocija en Dios mi
Salvador", el Magnificat! (Lucas 1:46 en adelante). Simen
estaba lleno del Espritu. Al ver al beb Jess, no dijo: "Qu
hermoso! Cunto tiempo tiene? Cmo se llama?", sino que
le brot un salmo: "Segn tu palabra, Soberano Seor, ya puedes
despedir a tu siervo en paz. Porque han visto mis ojos tu salvacin" (Lucas 2:29-30). La profetiza Ana hizo lo mismo. Hay
algn impedimento para que las personas llenas de Espritu
puedan expresarse espontneamente con salmos que fluyen
104

Un da me encerr en mi oficina y dije: "Seor, hoy vaya


cantarte una cancin nueva". Tome mi guitarra y comenc a
rasguear: "Aleluya ... Aleluya ... Gloria al Seor". Era muy
poco. No hizo falta mucho para descubrir mi pobreza. Fuera
de esas alabanzas prestadas que haba tomado de David, de
Mara y de Wesley; no tena nada. Pero segu adelante y, desde
aquel da, aprend a decirle a Dios, a travs de salmos, cunto
l significa para m. Muchas veces con mis ancianos hemos
cantado nuevas canciones al Seor, hablando y respondiendo
uno y otro por vez.
Hace ya algunos aos, mi esposa y yo hicimos un viaje
largo por Israel y Europa. Al llegar a Roma, nos esperaban
muchas cartas de mi secretario, de nuestras madres que se
haban quedado cuidando nuestros nios y de ellos mismos.
Como es natural, primero abrimos las cartas de nuestros hijos.
El que entonces tena seis aos haba escrito todas las palabras
que saba: "Mam, pap, to, vaca, caballo". En s no era una
carta, pero era todo lo que haba aprendido esos das en la
escuela. Martha y yo nos sentimos extasiados. "Fjate esto
-nos decamos el uno al otro-o Qu precioso!". El que tena
cuatro aos no saba escribir, pero dibuj algo que pareca una
novia, el novio y el pastor que, por supuesto, era yo. "Mira
que precioso dibujo!", exclamamos alborotados. Nos reamos
de puro gozo y a la vez suspirbamos por volver a verlos y
tenerlos en nuestros brazos. Y luego le toc el turno al pedacito arrugado de papel de nuestra pequea que a la sazn contaba tres aos ... Haba hecho un montn de garabatos. "Mira
esto!", grit. Mi esposa empez a llorar, y pronto yo lloraba
105

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - junto a ella mirando los garabatos de nuestra hijita ms c~ica.


El pastor italiano que nos haba trado la correspondencia no
nos quitaba los ojos de encima. Yo le mostraba los papeles y le
deca: "Guarda che bello!". Como no eran sus hijos, eso no
significaba nada para l. Pero para m y para mi esposa, esos
garabatitos eran grandes obras de arte, lo ms hermoso del
mundo. An los conservamos. Cuando usted canta un cntico
nuevo, es decir algo suyo, aunque sea un garabatito como los
que yo compona con mi guitarra a solas para Dios, a l lo
emociona muchsimo. Para l no es un garabato. "Cantad a
Jehov cntico nuevo". En sus devociones privadas, hgale una
poesa, cntele una cancin hecha por usted mismo. Al Seor
le va a gustar mucho ms que si fuera el "Aleluya" de El Mesas
de Haendel, cantado por el coro del Tabernculo Mormn.
Empiece a cantarle cntico nuevo, vuelque la actitud de su
corazn en palabras nuevas, cuntele al Seor una historia con
los sucesos de ese dia, de algo que vea a su alrededor.
Cualquier cosa que ponga de manifiesto su poder y su gloria.
Dios se mostrar tan alborotado que los ngeles del cielo lo
mirarn a l con la misma extraeza con que nos mir a
nosotros el pastor italiano. "Escuchen esto! -les dir Dios-.
i Es Juan Carlos con su guitarra! Ayer lo nico que pudo cantar fue 'Aleluya, Gloria al Seor', pero hoy est aadiendo
palabras nuevas. i iganlo!".
Es indudable que la Filarmnica Angelical y el coro de
ngeles pueden hacerlo mucho mejor, pero Dios les dir:
"Estoy cansado de todo eso. Ahora djenme escuchar por un
rato los garabatos de mi Juanit-o". Llene sus cajas vacas con
palabras y canciones nuevas. Alabe al Seor por sus proezas.

]06

SEGUNDA PARTE

Los odres nuevos

La perpetua
. '"
nlnez

s posible que todo lo que escrib hasta ahora le haya


gustado y que haya gozado la lectura, pero no lo beneficiar nada si no estamos dispuestos a hacer frente al
desafo ms urgente de la Iglesia: la perpetua niez del creyente. De nada nos valdr escuchar esta enseanza de hacerlo a
Cristo el Seor de nuestra vida, de servirle como siervo, de
amar al prjimo como a m mismo, dar mi vda por mis hermanos y amarnos como se aman el Padre, el Hijo y el Espritu
Santo, de cambiar la oracin tradicional por el romance, de
alabar con los ojos abiertos, y de cantar un cntico nuevo al
Seor, repito, de nada nos valdr toda esta enseanza si no
estamos dispuestos a crecer. Crecer es cambiar, es transformarnos cuando Dios nos renueva el entendimiento (Romanos
12:2). Por qu tenemos una perpetua niez? Por qu no crecemos? Porque el crecimiento no viene por or los estudios
bblicos, ni tomar notas ni comprar los casetes. Solo se crece
cuando se obedece lo que Dios nos manda. Or las palabras de
Dios y no ponerlas en prctica es ser como el hombre necio
que edific su casa sobre la arena. Los castillos en la arena
duran hasta la primera marea. La primera ola los derriba.
Obedecer es edificar sobre la roca un edificio de muchos pisos.
Es decir, CRECER. De esto trata la segunda parte del libro.

109

Nios por
siempre?

Sobre este tema tenemos mucho que decir aunque es difcil


explicarlo, porque a ustedes lo que les entra por un odo les
sale por el otro. En realidad, a estas alturas ya deberan ser
maestros, y sin embargo necesitan que alguien vuelva a ensearles las verdades ms elementales de la palabra de Dios.
Dicho de otro modo, necesitan leche en vez de alimento slido. El que slo se alimenta de leche es inexperto en el mensaje
de justicia; es como un nio de pecho. En cambio, el alimento
slido es para los adultos, para los que tienen la capacidad de
distinguir entre lo bueno y lo malo, pues han ejercitado su
facultad de percepcin espiritual. Por eso, dejando a un lado
las enseanzas elementales acerca de Cristo, avancemos
hacia la madurez. No volvamos a poner los fundamentos,
tales como el arrepentimiento de las obras que conducen a la
muerte, la fe en Dios, la instruccin sobre bautismos, la mposicin de manos, la resurreccin de los muertos y el juicio
eterno. As procederemos, si Dios lo permite
(HEBREOS

5: 11-6:3)
111

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

ued muy conmovido cuando Dios me hizo ver cun


nios ramos tanto yo como mis diconos y toda la
congregacin. Cuando asum el pastorado de El
Centro Evangelstico, los miembros que pudimos tabular al
mes de haber tomado la iglesia eran ciento ochenta y cuatro
personas. Haba sido un grupo mucho ms grande, pero el
cambio de pastor no fue tan feliz para los que perdieron al fundador. El pastor anterior era un hombre de Dios, de mucha
experiencia, y todos lo queramos mucho. La orden de que
deje a un obrero nacional en su lugar vino de la oficina central
de Misiones en EE. UU., y ahora esta iglesia deba conformarse con un jovencito argentino, despus de haber tenido como
pastor a un misionero. Nos pusimos a trabajar muy fuerte y, al
cabo de dos aos de buena organizacin y bastante trabajo de
extensin, llegamos casi a los seiscientos miembros. Nos habamos triplicado. Hicimos cruzadas evangelistas. Organizamos
un sistema de seguimiento muy estricto, y cont con la ayuda,
no tanto de los diconos, sino de los creyentes ms jvenes y
nuevos que me ayudaron al principio. As me aboqu a la rpida preparacin de lderes de entre los nuevos creyentes.
Haba asistido a muchas convenciones relacionadas con la
evangelizacin y el crecimiento de la Iglesia de aquellos das, y
pona en prctica todo cuanto saba. Tuvimos la bendicin de
contar como Ministro de Educacin con una persona que se
haba graduado en un seminario de los Estados Unidos, por lo
que nuestra Escuela Dominical iba viento en popa. La organizacin juvenil, Embajadores de Cristo, andaba muy bien, y lo
mismo se poda decir de los grupos para adolescentes, el programa de Exploradores del Rey para los muchachitos y el de
Misioneritas para las nias. La Confraternidad de Varones y otros
departamentos de la congregacin funcionaban igualmente bien.
Nuestro sistema para seguir manteniendo contacto con
visitantes y nuevos era uno de los mejores. Contbamos con
112

Nios por siempre?

cartas circulares seriadas para cada grupo: hombres, mujeres,


nios, judos, rabes y cualquier otra cosa que usted se pueda
imaginar. Carta nmero uno, dos, tres, etctera. No haba
computadoras en ese tiempo, pero tenamos una tarjeta para
cada persona, que nos mostraba exactamente qu ocurra con
quien aceptaba a Cristo: si se haba bautizado, qu cartas se le
haba enviado, las visitas personales, las llamadas telefnicas y
todo otro dato que pudiera resultamos importante para mantenerlos. Tenamos un especialista para todo este trabajo y lo
llambamos el lder del Departamento de Conservacin de
Resultados. La denominacin estaba tan impresionada con el
adelanto logrado, que en dos convenciones anuales consecutivas de pastores, me invitaron a ser el orador principal para que
compartiera nuestro sistema de seguimiento y distribuyera a
los pastores los formularios que utilizbamos.
Sin embargo, detrs de todo eso, tena la conviccin que
algo estaba mal, que no funcionaba bien. Las cosas parecan
que marchaban bien mientras yo trabajara de 14 a 16 horas
por da. Pero si aflojaba un poco, todo pareca venirse abajo, y
eso me haca sentir molesto. Dnde estaba Dios en todo lo
que yo haca? Lleg el da en que decid hacer un alto. Les dije
a mis diconos que necesitaba tomarme dos semanas para
dedicarlas a la oracin. Me fui a una casa situada en el campo
y all me met de lleno en la oracin y en la meditacin. El
Espritu Santo comenz a quebrantarme. Lo primero que discern fue como si Dios me dijera: "Juan Carlos, lo que ests
dirigiendo no es una iglesia. Es una empresa". No comprend
lo que el Espritu Santo me estaba diciendo: "Ests promoviendo el evangelio de la misma manera que Coca Cola promueve su producto. Selecciones Reader5 Digest vende libros y
discos con ese sistema. Las compaas tabacaleras tienen xito
con ese sistema. Te vales de todos los subterfugios humanos
que te ensearon en seminarios de crecimiento. Pero dnde

113

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Nios por siempre?

est mi dedo en todo esto?". No saba qu contestar. Tuve que


reconocer que mi congregacin, ms que un cuerpo espiritual,
estaba organizada como una empresa comercial.

a ella expreSndole mi amor la primera vez? Nunca me olvidar de ese da. Martha asista a mi flamante iglesia en La Cumbre,
Crdoba. Un domingo despus de la reunin, le dije:

Pero esto no fue todo, el Seor me dijo ms: "La Iglesia no


est creciendo. Est engordando. Son ms en numero, pero no
crecen en calidad. Son ms de lo mismo. No estn madurando, parecindose ms a m. Antes tenas doscientos bebs espirituales y ahora tienes seiscientos bebs". Y yo no lo poda
negar! Como resultado de eso, percib como que el Seor me
deca que lo que tena a mi cargo era un orfanato ms que una
familia espiritual. "Espiritualmente hablando, ninguno tiene
un padre. T no eres el padre de esa gente, sino que eres el
demasiado atareado director del orfanato. Te ocupas de mantener las luces encendidas, pagar las cuentas y mantener los
biberones llenos de leche, pero ni t ni nadie en realidad hace
las veces de padre de esos bebes", me dijo. Ypor supuesto, una
vez ms, el Seor estaba en lo cierto.

-Hermana Martha, quisiera conversar con usted unas


palabras.

Saba lo que estaba mal, pero no saba como corregirlo.


Una revolucin haba comenzado en mi mente y en mi corazn. La crisis era primero espiritual, luego metodolgica. Al
regresar a mi casa, comenc a ver cada vez con ms agudez y
crtica muchos de los defectos de nuestra iglesia y, ms que
nada, la niez de los creyentes, aun de los ancianos de la congregacin. Luego empec a ver que esa no era solo una situacin ma, sino de todos. Por aos no se cambi el himnario,
porque no haba sed de nada nuevo para cantarle a Dios. El
mismo anciano oraba el domingo como oraba haca aos, casi
las mismas palabras. Si una persona realmente crece en su
relacin con el Seor, se notar la diferencia de ao en ao. No
pasaba as en mi iglesia ni en la de mis colegas.
Qu pensara usted si me escuchara hablndole a mi esposa de la misma manera hoy que como lo hice cuando me dirig

114

-Muy bien, pastor.


-Hermana Martha, yo ... en fin ... yo quisiera ... Yo quisiera
saber si usted ha notado que siento algo diferente por usted de
lo que siento por las otras hermanas jvenes de la congregacin ... -Ella se puso plida y me dijo:
-No, no he notado nada.
As le habl ese primer da. Ahora hace 46 aos que estamos casados y tenemos cuatro hijos y seis nietos. Cree usted
que todava, cuando hablo con mi amada Martha le digo:
"Hermana Martha, yo quisiera saber si usted ha notado que yo
siento algo diferente por usted de lo que siento por las otras
hermanas jvenes"? No, nuestro dilogo es mucho ms profundo de lo que fue en su faz inicial. Ahora con mirarnos, ya
sabemos lo que el otro piensa. Lamentablemente, en la iglesia
no ocurre lo mismo. Se pronuncian las mismas oraciones
siempre y siguen cantndose los mismos himnos de hace aos,
la misma metodologa, los mismos sistemas de Escuela
Dominical, reunin de jvenes, coro, reunin de damas, etctera. Es la misma calesita. Es un sistema esttico, no hay crecimiento espiritual, la gente no se parece cada da ms a jess,
no se crece en estatura, en formacin de lderes. Hay gente que
asiste hace 30 aos y nunca ha guiado a un amigo a Cristo,
porque no saben hacerlo y mucho menos discipularlo. Son
eternos consumidores y no productores. El crecimiento solo
numrico no es suficiente. Los cementerios tambin crecen en
nmeros, tienen cada vez ms de lo mismo.

115

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Nios por siempre?

Otra evidencia de falta de crecimiento es la divisin que


existe en la Iglesia. Pablo dijo a los corintios que sus divisiones eran evidencia de niez espiritual. Se peleaban entre ellos.
Tenan preferencias por distintitos pastores, pero aun as permanecan en la misma congregacin. Nosotros, en cambio,
nos separamos, hablamos mallos unos de los otros y nos dividimos en una infinidad de denominaciones y grupos independientes sin ninguna conexin unos con otros. Estamos peor. Si
los corintios eran bebs en Cristo por lo que hacian, nosotros
somos nonatos. Y lo triste del caso es que, en lugar de mejorar, empeoramos. Cada ao surgen ms divisiones y grupos
autnomos que luego se transforman en pequeas denominaciones. Nunca antes ha estado tan dividido el Cuerpo de
Cristo como ltimamente.

Tambin demuestra falta de crecimiento el valor que le damos


a las cosas. Si un nio tiene que escoger entre una moneda de
oro y un chocolate, dar preferencia al dulce. En lo que se
refiere al materialismo, nos parecemos muchsimo a ellos.
Queremos la mejor casa, un auto de ltimo modelo, una cuenta en el banco con una fuerte suma de dinero. Esto tiene ms
importancia para nosotros que ganar a otros para Cristo, ayudar al pobre, crecer en el conocimiento de Dios y ser ms
como Jess. Damos preferente atencin a lo material, lo pasajero, lo que se ve, que a las cosas espirituales (ver 2 Corintos
4: 18), porque carecemos de madurez para dar el verdadero
valor a cada cosa. Y peor todava, tratamos de usar a Dios presionndolo en nuestras oraciones para conseguir las cosas
materiales que codiciamos. No es suficiente que nos ocupemos en lo material, sino que tratemos todava de coaccionar a
Dios para que nos ayude en ese esfuerzo. Nuestra conducta es
la de un nio egosta.

Una tercera evidencia de niez es que siempre estamos


ms interesados en recibir que en dar, tal como los nios.
Siempre estamos esperando que el Seor nos ayude, en lugar
de ayudarlo nosotros en su reino, que l haga esto por nosotros, en vez de hacer nosotros lo que l nos pide, que nos
d, que nos sane, que nos ayude a pagar las cuentas, a comprarnos una casa, un auto ... , nunca dejamos de pedir. La
persona madura es la que da. El dar es una evidencia de
madurez. Cuando yo era nio peda, ahora que soy un padre
maduro, doy.
Otra seal de niez es la manera en que los cristianos estn
ms atraidos por los dones del Espritu que por el fruto del
Espiritu. Se le da ms importancia al hacer que al ser. Si el pastor invita a su congregacin a un evangelista con el ministerio
de sanidad fisica, prosperidad, caerse, rerse, la iglesia se llena
de bote a bote. A los nios les encanta todo lo que sea espectacular, pero solamente aquellos que son crecidos se interesan
por cultivar el amor, el gozo, la paz, la paciencia, la bondad,
amabilidad, la fe, la mansedumbre y el dominio propio.
116

Otra evidencia de inmadurez es la falta de obediencia en la


iglesia. Los nios son desobedientes. Tenemos gente que por
espacio de diez o veinte aos ha conocido al Seor y no saben
an como presentarle el evangelio a sus amigos, vecinos y
compaeros de trabajo o escuela. Tampoco se animan a discipular a un nuevo creyente. Son personas estriles, no pueden
engendrar ni criar hijos espirituales. Les parece que han hecho
algo muy grande cuando simplemente invitan a alguien a una
reunin, cosa que es muy fcil. Todo depende del pastor. El
pastor tiene que evangelizarlo, guiarlo a Cristo, bautizarlo y
seguir cuidndolo por el resto de su vida. El escritor a los
Hebreos dice: "A estas alturas ya deberan ser maestros ... "
(Hebreos 5:12). Cada creyente debe aprender a ensear lo que
aprendi, para que el pastor pueda seguir llevando hacia la
madurez a los ms adelantados (ver Hebreos 6: 1).
Precisamente porque el pastor es el que debe ocuparse de los

117

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Nios por siempre?

nuevos, no puede ocuparse de hacer crecer a los viejos creyentes. As todos son nios, esas iglesias nos son una familia, sino
un orfanato.

madurez" (Hebreos 6:1). Muchas iglesias tienen hoy clases


para los que se convierten. Pero quin se ocupa de ellos a
partir de ese momento? Cada nio que nace necesita atencin
personal de los padres. No se puede discipularlos desde el
plpito los domingos. Jess no discipulaba a los apstoles en
sus discursos a las multitudes, sino que los llevaba aparte en
un grupo pequeo donde les daba deberes definidos que tenan que hacer y reportar a su maestro. Luego l los correga si
hacan algo mal y les daba nuevas instrucciones, cosas para
hacer, deberes que les llevaba a veces muchos das para cumplir, como ir a las villas y anunciarle el reino a la gente en sus
casas. Jess era como un padre, maestro y director del seminaro. En la glesia, no hay padres, n maestros n seminario.
Son todos nios que estn siempre con la leche, o sea, escuchando, cantando y orando siempre la!' mismas cosas. Y los
pastores somos los directores de ese gran orfanato. No es de
extraarse, entonces, que tantos nuevos creyentes se nos
escurran de entre los dedos. No debe sorprendernos que los
mIles de "convertidos" de nuestras grandes cruzadas no permanezcan. Para decirlo con toda franqueza, muchos de los
nuevos creyentes no siguen fieles, porque se aburren de una
iglesia donde siempre pasa lo mismo. Todos los domingos, la
mIsma rutIna. Por eso, a Satans le resulta muy fcil mantenerlos en tinieblas (ver Lucas 8: 12).

Nunca se pregunt porqu Pablo dice que l casi no bautiz a nadie7 Escribiendo a los Corintios, una congregacin
que haba fundado, seal: "Gracias a Dios que no bautic a
ninguno de ustedes, excepto a Crispo ya Gayo ... tambin bautic a la familia de Estfanas; fuera de stos, no recuerdo haber
bautizado a ningn otro" (1 Corintios 1:14-16). Cmo, entonces, leemos que "Crispo, el jefe de la sinagoga, crey en el Seor
con toda su familia. Tambin creyeron y fueron bautizados
muchos de los corintios que oyeron a Pablo" (Hechos 18:8)7 A
Crispo lo bautiz Pablo, pero a los "muchos de los Corintios",
quin los bautizaba? Seguramente, los discpulos de Pablo
traan la gente al Seor, los bautizaban y luego los discipulaban.
Evidentemente, a Crispo, a Gayo y a algunos otros discpulos,
Pablo los haba evangelizado y bautizado, pero luego para
poder multiplicarse ms rpido, cada discpulo, que tambin
era sacerdote (ver 1 Pedro 2:9) y ministro de reconciliacin
(ver 2 Corintios 5: 18-19), bautizaba y discipulaba. En la carta,
Pablo afirma el sacerdocio de todos los creyentes, todos los
nacidos de nuevo son ministros de reconciliacin, embajadores de Cristo y voceros de Dios para reconciliar al mundo con
l (ver 2 Corintios 5:17-20). Por lo tanto, debemos reconciliar
a las personas con Dios, bautizarlas y luego discipularlas,
dejando libres a los ministros de ms experiencia y sabidura
para que se ocupen de guiarlas a aguas ms profundas de crecimiento espiritual.
Como los domingos generalmente vienen a las reuniones
visitas o creyentes nuevos, los pastores nos tentamos a predicar el A B C de la salvacin o de la vida cristiana, "las verdades ms elementales de la palabra de Dios" (Hebreos 5:12),
pero los creyentes de ms tiempo no son llevados "hacia la
118

De quin es la culpa? Vez tras vez, se les reitera a los creyentes que tienen que crecer, pero cmo pueden hacerlo si
solo se los alimenta con leche o con "las verdades elementales
de la palabra de Dios"? La leche es buena por un tiempo, pero
el beb necesita pasar a la comida slida. Sin embargo, tampoco se puede culpar enteramente a los pastores porque hacemos
lo que nos han enseado en los seminarios. Entonces, quin
tIene la culpa? Creo que somos todos vctimas de una estructura de iglesia y enseanza que mantiene a todos en el nivel de

119

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - Nios por siempre?


nios por el resto de sus vidas, estructuras que nadie se anima
a cambiar. Ellas solo sirven para informar a la gente, pero no
para formar vidas. Las estructuras tradicionales de or sermones y estudios bblicos que apelan al intelecto estn tan arraigadas en nosotros que se requerira quizs una gran persecucin para hacer los cambios necesarios con el fin de formar
discpulos de Jesucristo. Toda persona que tiene el Espritu de
Cristo tiene el potencial de ser sacerdote, ministro de reconciliacin. Nosotros, los pastores, tenemos la responsabilidad de
equipar a esos sacerdotes para que aprendan a funcionar como
tales. Si no detenemos nuestro ritmo de actividades para preguntarle a Dios, y a nosotros mismos, si estamos haciendo
bien, si estamos realmente obedeciendo el mandamiento del
Seor de hacer discpulos, entonces s somos culpables!
Me result sobremanera difcil hacer un alto. Mi telfono
sonaba de la maana a la noche. De continuo tena que mantener aceitada la maquinaria que yo mismo haba puesto en
marcha en la iglesia, porque de lo contrario se detena.
Adems estbamos creciendo. Era como una empresa que
dependa totalmente de mi esfuerzo. Haba llegado al borde
del agotamiento para tener una iglesia grande y mantener a
la gente. Estaba como Moiss cuando su suegro Jetro vino a
visitarlo (ver xodo 18:13-26). Gracias a Dios que lleg el
da en que el Seor me hizo detener mis actividades para
escucharlo a l y meditar mejor en las Escrituras. El detenerme fue intencional. Yo decid separar dos semanas para orar.
Pero luego entend que fue l el que me detuvo; l me dio
ese deseo (Filipenses 2: 13), porque luego descubr que haba
otros pastores en la ciudad, en la nacin y en el mundo que
tenan las mismas preocupaciones e inquietudes, y estaban
haciendo algo parecido. Lo que pas en la Argentina comenz a pasar en todo el mundo. Cuando la primera edicin de
este libro DisCpulo apareci en 1974, muchos pensaron que

era una ~ereja. Ahora todos estn practicando lo que dice, y


ya perdl la cuenta de cuntas ediciones se han publicado.
DIOS se estaba manifestando en todo el mundo en lo que era
el comIenzo del movimiento carismtico. Pero en la
Argentina, junto con ese movimiento, vinieron muchas otras
inquietudes en cuanto a las estructuras de la Iglesia. Muchos
entendimos que habamos estado errados en cuanto a la relevancia del Espritu Santo. Quin nos aseguraba que no estbamos errados en muchas otras cosas tambin? Un pastor de
una de las congregaCiones ms grandes en mi pas dijo: "Si
mI denominacin nos minti en una cosa, quin asegura
que no nos minti en otras? Revisemos todo de nuevo!
Escritura y estructura de la Iglesia!". Era necesaria una revisin total. Esas dos semanas de oracin y ayuno a solas provoc una rev~lucin en nuestra vida y en la congregacin, y
tuvo repercusIOnes nacionales e internacionales al comenzar
una renovacin. Fue all que empez el discipulado en grupos pequeos o clulas, la unidad del Cuerpo, la prctica del
sacerdocio de todos los creyentes que ya creamos en teora
el entrenamiento de los que antes llambamos laicos par~
hacer parte de un ministerio, la enseanza de materias de
seminario, etctera.
Fui uno de los ms revolucionarios. Para dedicarme a equipar a los creyentes, antes de comenzar las Clulas, decid ense~rles y llevarles comida ms slida los domingos desde el
pulplto. Pero qu hacamos con los nuevos? Decidimos que
nuevos y vIeJos estaramos juntos durante la alabanza, que
tambin fue modificada. Fuimos los primeros en nuestra
denominacin en cambiar nuestro himnario por uno ms centrado en Dios y en una teologa ms profunda, que precisamente se llamaba "Cntico nuevo". Tambin, la nueva vida
renovada fue inspirando a pastores y a diScpulos para crear
cancIOnes nuevas, refranes centrados en Dios, generalmente

120
12]

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Nios por siempre?

doxologas que revolucionaron la adoracin y la alabanza


hasta el da de hoy.

la Iglesia del futuro es en las casas y en los lugares de trabajo


con pastores no a sueldo.

Fuimos motivo de burla cuando levantbamos las manos o


palmebamos en las canciones de adoracin y cuando danzbamos en las canciones de alabanza. Ahora en todo mundo se
hace. Todo ocurri porque hicimos un alto para decir: "Seor,
estamos mal, qu es lo que t quieres que hagamos?". A m,
un pentecostal, Dios me gui a los monjes trapenses para
hacer un retiro personal con mi asistente y esperar en silencio
la respuesta de Dios a mis preguntas. All l nos revel que
estbamos peor de lo que pensbamos. En ese ayuno de diecisiete das, de repente, mi asistente or as: "Seor, tu Iglesia
necesita una nueva pintada. No, no, Seor, primero debes
cambiarnos todo el revoque antes de pintar, qu digo?! No,
seor, debes tirar abajo las paredes y construirlas de nuevo!
No, Seor, perdn, debes escarbar y sacar los cimientos, y
hacer todo un edificio nuevo!". As estaban nuestras almas de
cargadas. Eso nos llev a prolongados ayunos y das de oracin. En ese monasterio, haba tiempo para meditar y contemplar. Los monjes trapenses se arrodillan, se tiran al suelo y
estn en meditacin silenciosa ocho horas por da, y las otras
diecisis horas no hablan porque han hecho voto de silencio.
Imagnese, yo, un pentecostal, haciendo dos semanas de
silencio, sin pronunciar una palabra! Pareca una locura, pero
fue all que Dios, al ver que le dimos una oportunidad para
hablar, haciendo silencio, nos habl; y como resultado comenz una gran renovacin que cambi el ambiente religioso para
siempre. Nos habl aun de destemplizacin y de comenzar
iglesias sin dinero y sin edificio. Es una pena que no nos animamos a eso, solo uno de nosotros, Nstor Soto, de Santiago,
Chile hizo el experimento con xito. Pero hoy, despus de casi
cuarenta aos, muchsimos estadistas cristianos estn escribiendo libros sobre la Iglesia posmoderna, donde afirman que

Por fin le habamos dado a Dios nuestra atencin con


nuestro silencio, dndole la oportunidad para hablarnos! Esas
dos semanas de oracin fueron el comienzo de una revisin
total de todos los programas de la congregacin: enseanza,
metodologa, espiritualidad, perfeccionamiento de los creyentes, ayuda a los necesitados, nios, jvenes, Jesucristo, servicio, en fin, todo. Volvimos de ese retiro, mi asistente Antonio
y yo, con menos kilos, pero llenos de gozo y del Espritu
Santo. Bendiciendo tambin a nuestros hermanos, los monjes
trapenses, por habernos bendecidos. En esa primera visita al
monasterio, ellos tambin fueron bautizados en el Espritu
Santo, dando eso un mpetu inmenso al movimiento catlico
carismtico. Nos enriquecimos mutuamente. Ellos compartieron el silencio a los pentecostales, y nosotros les enseamos
a gritar en otras lenguas y a cantar en el espritu a los monjes
del silencio!

122

Parece increble la cantidad de planes que los pastores iniciamos y cun pocos acabamos. En muchas visitas que hice a
distintas congregaciones, ms de una vez el pastor me dijo:
"El mes que viene comenzamos con un nuevo programa. Ya
tenemos todo preparado y listo para empezar a marchar".
Pero al otro ao, cuando me volva a encontrar con el pastor,
al preguntarle cmo le haba ido con aquel programa, me
contestaba: "Oh, no nos fue posible cumplirlo, pero la semana que viene, ya tenemos todo listo para empezar con algo
nuevo, distinto ... ". Por qu nuestros proyectos fracasan una
y otra vez? Porque tratamos de llevarlos a cabo valindonos
de creyentes inmaduros, bebs espirituales. Tanto usted como
yo sabemos que no se puede contar con los nios. Hacen
muchsimas promesas: "S, lo voy a hacer; me voy a portar
bien; prometo que har lo que me pides", pero todas ellas no
123

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Nios por siempre?

son ms que palabras. Cmo va a lograr usted que un nio


tenga hijos? No los tendr aunque haga fuerza, le imponga las
manos y le ore con ayuno. Pero si crece naturalmente, tendr
hijos sin imponerle las manos, sin orar ni ayunar. Fue necesario que e! Seor me hiciera ver que la incapacidad para crecer de los miembros de mi iglesia se deba a que mi enseanza era solo leche, lo que e! escritor de la epstola de los
Hebreos llama "verdades ms elementales de la palabra de
Dios" (Hebreos 5: 12) y "enseanzas elementales acerca de
Cristo" (Hebreos 6:1). Pablo las describe como:

suegra, siempre los mismos pidiendo lo mismo. No haban


aprendido a poner sus cargas sobre Jess, poner primero e!
remo, concentrarse en Dios y en sus planes, buscar al perdido,
extender su reino, discipular a sus vecinos y creer que l dara
lo dems por aadidura.

Arrepentimiento y Fe, para salvacin;


Bautismos, para acoyuntarse en e! Cuerpo de Cristo, o
familia o pueblo de Dios;
Imposicin de manos, para ser lleno de! Espiritu Santo;
La resurreccin de los muertos o venida de Cristo;
El juicio eterno, o sea, estar listos para ese da.
i Eso era todo lo que haba estado predicando por espacio

de veinte aos! No habamos "avanzado hacia la madurez"


espiritual. Aunque ramos creyentes, todava ramos nios
carnales. Por eso, no crecamos en calidad. El crecimiento
numrico, mejorando nuestro programa de servicios, de msica, de atencin, de seguimiento no era completado con e! crecimiento en calidad de vida, transformando estos nios en
adultos en la semejanza de Jesucristo. Los cementerios tambin crecen en nmero, son ms de lo mismo. En la iglesia,
creamos que habamos crecido porque antes tenamos 200
miembros sin amor y ahora tenamos 400 sin amor. Tenamos
200 bebs y ahora contbamos 400. Por aos tenamos despus de cada servicio las filas largas de bebs para que les oremos por sanidad, por e! esposo, la ta, los hijos, e! perro, la

124

Al revis.ar el material de la Escue!a Dominical, comprob


que tamblen era solamente los rudimentos. Hice un repaso
mental ~e lo aprendido en la Escuela Bblica, y constat que
era lo mIsmo. Observ que e! ndice de cualquier libro de teologa tiene un captulo acerca de las Sagradas Escrituras, e!
otro trata de Dios, otro respecto al hombre. Un cuarto acerca
de la Salvacin; luego viene un captulo que trata sobre e!
Espritu Santo. Y por supuesto, no falta un captulo que se
refIere a la Segunda Venida y las ltimas cosas. Eso es todo. No
hay nada que trate temas que van ms all de los "rudimentos
de la doctrina de Cristo" y que nos ensee cmo funcionar
como sacerdotes y ministros de reconciliacin en este mundo
que se pierde.
. Yo perteneca a una denominacin que estaba a la vanguardIa de las dems, porque tenamos e! Evangelio Completo o
pleno, tamblen llamado cuadrangular, porque anuncibamos
cuatro doctrinas bsicas: la Salvacin, e! Bautismo en e!
Espritu Santo, la Sanidad divina y la Segunda Venida de
Cristo. Y a esto lo llambamos e! pleno evangelio! Cmo
podamos considerar estas cuatro cosas como e! pleno evangeho cuando e! escritor dice a los hebreos que esto son apenas
los pnmeros rudImentos? Cmo no nos dimos cuenta de que
~uestro deb~r no era s?lo cantar "Lluvias pedimos, Seor" y
Cuando alla se pase hsta all estar"? Cmo no nos dimos
cuenta de que debamos perfeccionar a los creyentes hasta que
Cristo se forme en ellos, que se amen unos a otros, que perdonen a los que los ofenden, que amen a sus enemigos, que vivan
en gozo, paz, paciencia, amabilidad, bondad, fe, que tengan
125

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Nios por siempre?

dominio propio, tal como Jess, que engendren otros creyentes y que los discipulen, oficiando as como sacerdotes, reconciliadores y embajadores de Cristo? Experiment una gran
humillacin al comprobar que el arrepentimiento, la fe, el
bautismo en el agua, el bautismo en el Espritu, la sanidad
divina y el estar listo para la Segunda Venida de Cristo era algo
que en la Iglesia primitiva se lograba en un da, generalmente el primer dia en que la persona era salva. La gente se arrepentia, se bautizaba, les imponan las manos, se sanaban, eran
llenos del Espritu Santo y estaban listos para la venida del
Seor, todo esto pasaba el primer da! Lo que nosotros llambamos Evangelio Completo o cuadrangular, era simplemente
el punto de partida, ni siquiera la leche, sino el calostro desde
el cual los nuevos convertidos comenzaban a avanzar hacia la
madurez. Casi no saba lo que era la leche y mucho menos la
comida slida Qu desilusin con mi evangelio! Debo confesar con mucha humildad que, al decir que yo tena un
"Evangelio Completo", estaba infiriendo que los que no eran
pentecostales predicaban un evangelio incompleto. Luego, al
conocer ms a los otros hermanos, me di cuenta de que nosotros
tenamos un evangelio ruidoso, y los otros, uno silencioso, esa
era la nica diferencia.

que la mayora de nosotros, an estamos caminando en la


playa con el agua hasta los tobillos. Lo ms importante es llegar a ser como Cristo.

En esos das, un pastor de una Iglesia Histrica que haba


tenido una experiencia carismtica me dijo:
-Pastor Ortiz, ahora estoy nadando en aguas profundas.
Me encuentro en una nueva dimensin del evangelio. Algo
que nunca cre que fuera posible.
-Qu le ha ocurrido, hermano? -le pregunt.
-Hermano, hablo en lenguas! -me respondi alborozado.
-Eso no es nada -le contest-o En la Iglesia primitiva, la
gente hablaba en lenguas el mismo da de su conversin.
Usted cree que est nadando en aguas profundas, pero igual

126

Justo en esos das de tremenda inquietud, un joven universitario que se haba convertido haca poco ms de un ao y
estaba tan sediento que no faltaba a ninguna reunin, me dijo:
-Hermano Juan Carlos, me estuve examinando y llegu a
la conclusin de que, cuando llegu a la iglesia, vine con
tanta sed espiritual, que no me perd ninguna reunin,
aprend y aprend durante los primeros seis meses. Aprend
muchsimo, pero ahora me parece como que ya s lo que
saben todos, y que los temas son repeticin de lo mismo. Me
siento como si me hubiera estancado, me siento como que
me estoy manteniendo, pero no crezco ms como los primeros
seis meses.
Esto me cay como otro balde de agua fra, me di cuenta
de que era verdad! Yo les repeta las doctrinas de nuestra
denominacin, los rudimentos. Precisamente, me haban
enseado en el seminario que cada ao debamos predicar un
sermn sobre cada doctrina importante de nuestra denominacin. No saba la diferencia entre leche y comida slida.
Entonces comenc a interesarme al descubrir que Pablo se
quejaba de que tena que seguir dando leche cuando los creyentes necesitaban comida slida. Comenc a preguntarme
qu era eso y not que le deca a los corintios que no poda
darles comida slida por cuanto todava eran bebs que solo
aguantaban leche (1 Corintios 3:2). Me sent angustiado, as
estbamos yo, la iglesia y mi entera denominacin. Yo era
profesor del Instituto Bblico! y no saba lo que era comida
slida, lo que Pablo no poda dar, porque sus interlocutores
eran bebs. Me preguntaba si nosotros tampoco estbamos
capacitados para recibir comida slida Sera que ese alimento

127

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Niil0s por siempre?

no era para nosotros? Y al fin y al cabo, qu era comida slida? La iglesia de Corinto no estaba an lista para recibir
comida slida y tenia el "evangelio completo": hablaban en
lenguas, profetizaban y tenan los dones espirituales, pero a la
vez sufra de divisiones, peleas, inmoralidad, disputas entre
los hermanos, problemas matrimoniales, insubordinacin,
abusos en la cena del Seor, tal como nosotros. Eran nios.
"Para ustedes, nada ms que leche", les dijo Pablo. Tampoco
los hebreos saban lo que era la comida slida, y el apstol no
les poda hablar como a espirituales (Hebreos 5: 11-14). De
manera que, en esas epstolas, no haba comida slida. Si esta
no est en La Biblia porque los interlocutores de Pablo no la
podan digerir, cmo vamos a saber qu es comida slida?
As comenc a buscar en las Escrituras todo lo concerniente
a ella.

hablamos sabiduria entre los que han alcanzado madurez; y


sabidura, no de este siglo, ni de los prncipes de este siglo, que
perecen. Mas (nosotros, Pablo y su equipo) hablamos sabidura de Dios en misterio, la sabidura oculta, la cual Dios
predestin antes de los siglos para nuestra glora, la que ninguno de los prncipes de este siglo conoci; porque si la hubieran conocido, nunca habrtan crucificado al Seor de la gloria.
Antes bien, como est escrito: Cosas que ojo no vio, ni odo
oy, ni han subido al corazn de hombre, son las que Dios ha
preparado para los que le aman. Pero Dios nos las revel a
nosotros por el Espritu; porque el Espritu todo lo escudria,
aun lo profundo de Dios. Porque qUin de los hombres sabe
las cosas del hombre, sino el espritu del hombre que est en
l? As tampoco nadie conoci las cosas de Dios, sino el
Espritu de Dios. Y nosotros no hemos recibido el espritu del
mundo, sino el Espritu que proviene de Dios, para que sepamos (nosotros) lo que Dios nos ha concedido, lo cual tambin
(nosotros) hablamos, no con palabras enseadas por sabidura humana, sino con las que ensea el Espritu, acomodando
lo espiritual a lo espiritual. Pero el hombre natural no percibe
las cosas que son del Espritu de Dios, porque para l son locura, y no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente. En cambio, el espiritual (nosotros) juzga todas las
cosas; pero l no es juzgado de nadie. Porque qUin conoci la
mente del Seor? Quin la instruir? Mas nosotros tenemos
la mente de Cristo.

En el captulo dos de la primera epstola a los corintios, tuve


un pequeo vislumbre de lo que es comida slida. Lo descubr
en el siguiente pasaje al notar, por primera vez, el significado del
cambio de pronombres: vosotros y nosotros. Los corintios eran
el vosotros, y Pablo y sus compaeros eran el nosotros. Veamos:

As que, hermanos, cuando fui a vosotros (corintios carnales)


para anunciaros el testmonio de Dios, no fui con excelenca
de palabras o de sabidura. Pues me propuse no saber entre
vosotros (corintios) cosa alguna sino a Jesucristo, y a ste
crucificado. Y estuve entre vosotros (corintios) con debilidad,
y mucho temor y temblor; y ni mi palabra ni mi predicacin
fueron con palabras persuasivas de humana sabidura, sino
con demostracin del Espritu y de poder, para que vuestra
(de los corintos) fe no est fundada en la sabidura de los
hombres, sino en el poder de Dios.

De manera que yo, hermanos, no pude hablaros (a vosotros,


los corintios carnales) como a espirituales, sino como a carnales, como a nios en Cristo. Os di a beber leche (a vosotros), y no comida slida porque an (vosotros) no erais
capaces, ni sois capaces todava... "

Sin embargo, (nosotros, Pablo y su equipo, los espirituales)

(l Corintios 2:1-3:2 RVR)

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129

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Nios por siempre?

La clave para comenzar a comprender este pasaje est en


los pronombres vosotros y nosotros. Aqu hay dos grupos de
personas. Un grupo son los corintios, a quienes el escritor
llama "nios carnales". El otro grupo est formado por Pablo
y sus compaeros, que son los creyentes maduros y espirituales "que han alcanzado madurez". Cuando el apstol usa el
pronombre vosotros se refiere a los corintios nios, cuando
dice nosotros se refiere a su grupo de personas espirituales y
maduras. Note que en 1 Corintios 2:1-5, se refiera a los corintios que todava son nios. Desde 2:6-16 se refiere a su grupo
de personas maduras y espirituales. Luego vuelve a los nios
en 3:1 en adelante, y los llama nios carnales que todava no
pueden salir de la leche y que andan como hombres naturales
en vez de espirituales.

miope del jardn de infantes de la iglesia, creada para mantener


nios, ya no les alcanza, no los motiva ni anima, por el contrario, muchos pastores han luchado para que esos miembros no
se vayan a jUCUM o a otros ministerios, para que sigan contando la ofrenda en sus reuniones o cantando en el coro. Si la
Iglesia funcionara como debiera, todas esas instituciones que
llamamos para iglesias no existiran. La Iglesia debera liberar a
sus miembros y ms an, entrenarlos para los muchos ministerios que los grupos para eclesisticos estn supliendo. Alguien
ha dicho que hay organizaciones para eclesisticos que hacen
ms el trabajo de la Iglesia que la Iglesia misma, es decir, la
evangelizacin y discipulado. Y que, en muchos casos, parece
ser un ministerio ms. No debera la Iglesia evangelizar y discipular todos los niveles de la sociedad? Estos movimientos
han nacido de una necesidad. La Iglesia no se ocup de sus
jvenes, ni de las escuelas, ni de los presos, ni de discipular, ni
de los hombres de negocio, ni de los profesionales, ni de las
mujeres, ni de los estudiantes, ni de los polticos. Es un desperdicio poner como ujier, o a contar la ofrenda o a cantar en el
coro a un profesional o empresario exitoso. S, pueden cantar
los domingos, pero sus dones, talentos y capacidades son ms
aprovechados equipndolos para evangelizar a sus colegas y
empleados. Estos necesitan comida slida para conocer ms a
Dios y descubrir su ministerio donde l los ha ubicado en la
sociedad. No todos los miembros de la Iglesia son profesionales o empresarios, pero una mucama puede llevar a Cristo a sus
patrones, con su comportamiento y sus palabras. Un ama de
casa puede llevar a Cristo a sus sirvientes. Un alumno ejemplar
puede llevar a Cristo a su maestro y a sus compaeros. Un
dueo de una fbrica puede transformarse en el pastor de sus
obreros. Un empleado responsable puede llevar a Cristo a su
patrn, etc., pero para eso hay que entrenarlos y comisionarlos
a esos ministerios en vez de usarlos solamente para la rutina de

La niez espiritual es la tragedia ms grande de la Iglesia.


Los nios ocupan la mayor parte del tiempo de los pastores.
Ellos deben descuidar a los que tienen sed de crecer y que son
lderes en potencia para atender a los nios que nos dan tanto
trabajo, porque se ofenden, se enojan, caen en pecado, comienzas chismes y nos hacen descuidar a los ms crecidos. Como
los sermones y enseanzas van generalmente dirigidos a los
nios, los ms crecidos se aburren y no crecen, algunos terminan yndose porque la iglesia parece ya no tener nada para
ellos. Muchos de estos maravillosos creyentes han formado lo
que llamamos grupos para eclesisticos, grupos paralelos como
jUCUM, juventud Para Cristo, Cruzada Estudiantil para
Cristo, Vida joven, Hombres de Negocio, Ministerio a las
Crceles, Profesionales Para Cristo, Especialidades juveniles,
Hombres de promesa, Lapen, etctera. Estas agrupaciones estn
formadas por creyentes deseosos de servir al Seor en algo ms
significativo y que abarque ms que cantar en el coro, recoger
la ofrenda, ser ujier, dicono o anciano de una congregacin.
Estas son personas con capacidades y visin. La estructura

130

131

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - los cultos. Para mantener en la Iglesia a gente inteligente y


deseosa de ampliar sus conocimientos, tenemos que llevarlos a
la comida slida y diversificar los ministerios donde cada uno
pueda usar sus talentos y dones.

Qu es la
comida
slida?

ess dijo a sus disCpulos: "Muchas cosas me quedan an


por decirles, que por ahora no podran soportar. Pero cuando venga el Espritu de la verdad, l los guiar a toda la verad, porque no hablar por su propia cuenta sino que dir solo
lo que oiga y les anunciar las cosas por venir" uan 16:12-13).
Pablo fue el que recibi ms revelacin, lo que Cristo no
pudo decirles a ellos. Fue llevado al tercer cielo y all recibi
un lavado de cerebro de su religin judaica: vio y oy cosas
que ojo no haba visto ni odo haba odo, ni siquiera alguien
poda haberlo imaginado. Tanto que algunas cosas "a los
humanos no se nos permite expresar" (2 Corintios 12:4). Y
Pedro mismo confiesa que entre las cosas que dice Pablo, "con
la sabidura que Dios le dio (. ..) hay algunos puntos difciles de
entender" (2 Pedro 3:15-16). Lo que Pablo recibi era comida
slida para los judos y la gente de esa poca, porque era algo
desconocido: la gracia de Dios. Todo lo que se conoca era la
ley del Talin, ojo por ojo y diente por diente. Todos los sistemas religiosos estaban basados en ese principio, desde el
cdigo de Hamurabi, la Ley de Moiss y los preceptos de

132

133

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - Qu es la comida slida?

todas las religiones. La gracia era un misterio totalmente


ignorado, ni siquiera los doce discpulos conocan el misterio
del Evangelio de la Gracia de Dios (ver Efesios 6: 19, Glatas
1: 11-12). i Cmo le cost a Pedro ir a la casa de Camelia!
(Hechos 10:28), cmo le cost bautizar a los gentiles!
(Hechos 10:47-48), cmo le cost estar entre lo gentiles en
Antioqua! (Glatas 3:11-21). Fue Pablo el que recibi la
comida slida directamente de Jess. Ahora esa comida o
sabidura del apstol es ciencia, porque est claramente revelada en las Escrituras, es algo conocido, sabido.

constatado, lo que ya no es misterio, es claro, lo que est escrito, lo comprobado, lo que sabemos. Uno puede aprender ciencia en la universidad, pero la sabidura no se recibe all. Todo
el mundo puede llegar a tener conocimiento a travs de la lectura, la investigacin y el estudio. La ciencia est a disposicin
de todos.

Pablo describe la comida slida, o vianda o carne como


"sabidura no de este siglo, ni de los prncipes de este siglo (. ..)
Sabidura de Dios en misterio, la sabidura oculta (. .. ) la que
ninguno de los prncipes de este siglo conoci (. ..) cosa que ojo no
vio, ni odo oy, ni han subido en corazn de hombre".
Las palabras claves de lo que es comida slida son:
"No de este siglo, ni de los prncipes de este siglo" (sacerdotes, telogos, levitas)
"Sabidura de Dios en misterio"
"Sabidura oculta"
"Cosa que ojo no vio ni odo oy"
"ni ha subido en corazn del hombre"

Cuando algo es misterioso y oculto, que nadie nunca vio ni


oy, ni siquiera se lo ha imaginado, solo se lo puede recibir
por revelacin de Dios. Comida slida es algo que no est
escrito ni revelado. Si est revelado, ya no es sabidura, sino
ciencia o conocimiento.
Cul es la diferencia entre 'leche' y 'comida slida'? La
leche es CIENCIA o conocimiento, algo sabido, ya revelado,

134

SABIDURA, en cambio, no la tienen todos. La sabidura es


algo que escasea, es entrar en lo desconocido. Para entrar en
lo desconocido hay que ser sabio. Los sabios son los que traen
a la luz lo hasta ahora desconocido y lo hacen conocido. Ellos
hacen la ciencia. Alberto Einstein era un sabio. l nos revel
cosas que no se saban y que revolucionaron la ciencia. La
sabidura no se estudia, es una percepcin quiz sobrenatural.
El sabio no se hace por estudiar, aunque son estudiosos, sino
que le encanta el estudio porque es sabio. Se nace sabio, desde
nio uno se da cuenta de que sobresale de los dems. La ciencia puede darle algunas bases a un sabio, pero muchas veces el
sabio descubri que la ciencia estaba equivocada. El sabio
siempre va mas all de lo que se conoce. Descubre, crea, entra
en lo escondido y misterioso, en lo que el ojo nunca ha visto
ni el odo ha odo. Espiritualmente, la comida slida es Dios
mismo. Es conocerlo ms a l y sus planes. La Biblia no tiene
todo lo concerniente al Padre. Ella es un ejemplo de lo que los
hombres espiritualmente sabios consiguieron saber acerca del
Seor. Pero hay mucho ms. Un libro no puede contener al
creador del gran universo, al eterno e infinito, al que pertenece a una dimensin desconocida, al que contiene toda la creacin. l es omnipresente, sabe lo que cada mente piensa y
puso la informacin sobre nuestra personalidad en cada clula. Cre nuestro genoma, el ADN de cada persona, todo el
orden de nuestros genes, aquello que nos hace diferentes a
todos los dems. Por eso, nos conoce ntimamente a todos,
porque l nos form en el vientre de nuestra madre y, antes
135

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - - Qu es la comida slida?

que nos concibieran, ya nos conoca porque puso el informe


de cmo seramos en las clulas. Nunca terminaremos de
conocer a Dios. i Por eso es necesaria la vida eterna! "Esta es la
vida eterna: que te conozcan ... " uan 17:3).

a los pies de Gamaliel, el gran maestro de la ley, tan fantico


con la ley de Moiss que persegua y mataba a los creyentes,
luego escribiera lo que l escribi acerca de ella. La suplant
con la gran revelacin de la gracia. Los escritos de Pablo en s,
y la autoridad con que lo dijo y escribi, tienen intrnsicamente la prueba de revelacin divina. A un judo religioso, nunca
podra habrsele ocurrido algo semejante: la gracia. Su cerebro
tiene que haber sido lavado por Dios y luego llenado con ella.
A veces yo me pregunto cules eran las cosas que no pudo
decir, que no le fue permitido expresar en aquel tiempo tan
cerca de la poca de la ley hebrea. El apstol dice cosas ms
profundas a los colosenses y a los efesios, pero an haba cosas
que no las poda decir en ese momento y otras que "a los
humanos no se nos permite expresar". Dios se las reserva para
revelarlas El mismo directamente a los que inquieren en su
templo. Es muy lgico que un libro no pueda contener a Dios.
Juan dice que si se escribiera todo lo que Jess hizo y dijo en
solo sus tres aos de ministerio, el mundo no alcanzara para
poner los libros. Estoy convencido de que nuestro Padre Dios,
nuestro Seor Jesucristo y nuestro Consolador el Espritu
Santo, son mucho, pero mucho ms profundos que lo que nos
revelan las Escrituras. Creo que nadie puede terminar un libro
de teologa ... siempre sigue abierto. Por eso, necesitaremos
una eternidad para seguir conociendo, y an as no lo lograremos, porque hay que ser Dios mismo para conocerlo a l.
Jess dijo: "Esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico
Dios verdadero, y a]esucrsto ... " uan 17:3-4). Hace falta una
eternidad par.a conocer y seguir conociendo a la divinidad y
aprender de El.

Podemos decir que todo lo que las Sagradas Escrituras


dicen de Dios es ahora leche, ciencia. Podemos estudiarlas,
ensearlas y desarrollar con su contenido una teologa sistemtica sobre Dios, el hombre, la Iglesia, etctera. Sin embargo,
todo lo que dice la inmensa Biblia es una micronsima parte
comparado con todo lo que la divinidad realmente eS, lo que
los seres angelicales son, el cosmos, el universo, las miradas
de razas en las millones de galaxias. Al nacer de nueva por el
Espritu de Dios, se nos otorga la capacidad, ya en esta tierra,
de dejar de ser seres solamente carnales y fsicos, y comenzar
a ser seres espirituales, eS decir, con la posibilidad de conocer
a Dios y su inmenso reino espiritual, eterno, infinito e invisible. Aunque no vemos ni a l ni a los ngeles, sabemos que
existen y, por la fe, podemos desde ya comenzar a tener relacin con ellos. Es muy curioso que cuando uno recibe el
Espritu Santo, que nos transforma en espirituales, con ello
viene el don de lenguas angelicales. stas, generalmente, funcionan cuando estamos en intensa oracin o comunin con el
reino invisible. Es el Espiritu Santo a travs nuestro comunicndose con palabras con los seres angelicales. Cuando en
meditacin, sea a travs de la mente, sea a travs de intuiciones, u ocurrencias o ideas que recibimos en esa conexin espiritual con Dios, tenemos "revelaciones", es decir, cosas que no
sabamos antes, estamos recibiendo comida slida o sabidura
oculta, porque solo el Seor puede revelar los misterios. Esta
sabidura espiritual produce revelacin de lo hasta ese
momento misterioso.
Eso eS lo que le pas a Pablo (2 Corintios 12:1-4), quien
dijo cosas extraordinarias. Es imposible que un creyente criado
136

La comida slida no es para todos los creyentes al mismo


tiempo, la vida cristiana es como una escuela que comienza con
primer grado y se sigue ascendiendo. A medida que crecemos
en el conocimiento de Dios y de su Hijo, iremos avanzando y

137

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - Qu es la comida slida?

recibiendo ms revelacin de l. Pablo lleg a saber mucho


ms de Dios, de jesucristo y del Espiritu Santo, que lo que dijo
personalmente a sus discpulos y que lo que escribi. Solo los
creyentes bien crecidos, maduros, que han tomado bien la
leche espiritual, es decir que conocen muy bien lo que ya est
revelado, las Escrituras, pero que a la vez, separan mucho
tiempo para estar con Dios en meditacin silenciosa, contemplacin y visualizacin por la fe de lo invisible, pueden recibir
platillos de comida slida o revelacin. Es conveniente que
estos creyentes crecidos estn en unidad y conectados para
comparar sus revelaciones con la Palabra y entre ellos, para
garantir que no haya excesos ni herejas.

l, pero no lo suficiente (Hebreos 7: 1-6 y 14-17). Pero es evidente que se priv de decir lo mucho ms que saba, porque
quizs los hebreos no lo hubieran podido aceptar ni digerir.
Ellos tenan un concepto muy definido acerca de Melquisedec.
Si Pablo les deca todo lo que l ahora sabia, despus de haber
estado en el tercer cielo, en las oficinas centrales del reino csmico de Dios, palabras diferentes a lo que los judos crean,
ellos lo hubieran tenido por ms loco todavia (2 Corintios
11:1). Pablo dijo que tena mucho para decir sobre
Melquisedec y su orden sacerdotal, aunque era difcil explicarlo. No les poda contar nada "porque a ustedes lo que les entra
por un odo les sale por el otro ... necesitan que alguien vuelva a
ensearles las verdades ms elementales de la palabra de Dios ...
necesitan leche en vez de alimento slido" (Hebreos 5:11-12).

Resumiendo: leche es lo que sabemos, comida slida lo que


no sabemos. La leche es lo revelado y est disponible en las
Sagradas Escrituras, la comida slida debemos buscarla en
Dios mismo. jess dijo: "Yo soy el pan vivo que baj del cielo ...
mi carne es verdadera comida y mi sangre es verdadera bebida. El
que come mi carne y bebe mi sangre, permanece en mi y yo en l"
Ouan 6:51, 55-56). La leche se bebe estudiando lo revelado, la
comida slida es comerlo a Dios mismo. l contina manifestndose a los que tienen hambre de l mismo. La leche es lo
que tengo, la comida slida es lo que mi ser anhela despus de
esa leche. La leche es la doctrina de jess y los apstoles, el
sermn del monte, los mandamientos a los esposos, las esposas, los hijos, los ciudadanos, los ricos, los pobres, los seores,
los esclavos (ver Tito 2 y 3). La comida slida es lo que Dios
nos revela, es una sabidura oculta, es revelar algo misterioso,
cosa que ojo no vio ni odo oy. Es para los ms maduros, es
para los espirituales, no para los carnales, y es muy importante
y muy necesaria. La comida slida se recibe ministrando a
Dios (Hechos 13: 1-3).
En Hebreos 5: 11 hasta 6:2 se nos afirma que hay algo misterioso y no revelado sobre Melquisedec. Pablo dijo algo sobre
138

La sabidura de Dios o comida slida es para los ms avanzados, que ya han bebido toda la leche y tienen hambre de
conocer ms a Dios, y saber "lo que Dios ha preparado para
quienes lo aman" (l Corintios 2:9). Los que lo aman tanto
separan mucho tiempo para meditar, contemplar y visualizar
el reino espiritual, recrearse en su templo (Salmo 27:4),
"entrar en el lugar Santsimo" (Hebreos la: 19), buscar las cosas
de arriba (Colosenses 3:1-3), acercarse "al Monte Sin, a la
Jerusaln celestial, a la ciudad del Dios viviente. Se han acercado
a millares y millares de ngeles, a una asamblea gozosa, a la iglesia de los primognitos inscritos en el cielo ... los espritus de los
justos que han llegado a la perfeccin" (Hebreos 12: 22-23). Los
que buscamos al Seor "no nos fijamos en lo visible sino en lo
invisible, ya que lo que se ve es pasajero, mientras que lo que no
se ve es eterno" (2 Corintios 4:18).
Ser carnal significa estar conscientes ms bien de las cosas
y de las personas visibles y materiales de esta vida, las necesidades de aqu, del mundo. Ser espiritual significa estar conscientes del reino invisible y espiritual de Dios, de los ngeles,
139

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - Qu es la comida slida?

de los santos y de la actividad en e! reino. Los espirituales se


juntan en grupos pequeos, como el de Hechos 13:1-3, separando un da o ms para orar en ayuno y ministrar al Seor. l
les revel sus necesidades y ellos las suplieron.

La comida slida es pesada y a veces cae mal. Por eso, la


"sabidura de Dios en misterio, la sabidura oculta" o revelacin,
es muy bueno hablarla "entre maduros" o espirituales, y compararla con las Escrituras antes de ensearla a creyentes ms
dbiles o nuevos. De otra manera, puede causar "malestares
estomacales", porque son comidas a las cuales no estamos
acostumbrados. Pueden ser cosas totalmente opuestas a algunas
de nuestras amadas tradiciones. El tema de! alimento slido es
material para todo un nuevo libro completo.

Pablo saba ms de los misterios de Dios que ningn otro


escritor de La Biblia. Por eso, en e! cuadro de honor de los
cristianos, primero est Jess y luego Pablo. Nosotros tenemos
una desventaja con los hijos de Pablo, como Timoteo, Tito y
Filemn. Seguramente, e! apstol, cuando predicaba y enseaba, deca mucho ms de lo que escriba. Y ellos lo escucharon,
porque las epstolas fueron escritas despus que l haba estado presente para corregir malas interpretaciones o desviaciones. La mdula de su enseanza la daba en persona. Sus cartas no nos dan e! contenido principal de las enseanzas
apostlicas. Son solamente instrucciones sobre las cosas que
necesitaban ser corregidas. No sabemos todo lo que Pablo
ense mientras se encontraba ya sea en Corinto, Antioqua,
Troas, Tesalnica o en cualquier otra ciudad. La nica epstola que nos da la medula de algo de su enseanza en forma
esquemtica es la de los Romanos, porque como l no haba
estado todava en Roma, les ensea la doctrina de! pecado, la
justificacin y la santificacin, por escrito. Y por esta epstola,
sabemos tanto de los rudimentos de la doctrina de Cristo. Las
cartas a los corintios son leche (1 Corintios 3:1-3). La de los
hebreos, tambin (Hebreos 5:12) En nuestros seminarios,
tanto Romanos como Hebreos son epstolas "profundas". Si
nos cuesta comprender bien la leche, qu haremos con "la
sabidura que no es de este siglo" o comida slida? Creo an
ms que Pablo no deca todo cuando predicaba y enseaba
personalmente, porque en la audiencia la mayora eran nios.
Donde hubiera deseado estar, era en su grupo ntimo de discpulos, como Timoteo, Tito, Filemn, Epafrodito, etc., para
escuchar sus conversaciones (1 Corintios 2:6,10, 12-13).

140

141

El crecimiento
espiritual
de los creyentes
y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros profetas; a otros evangelistas; y a otros, pastores y maestros, a
fin de capacitar al pueblo de Dios
para la obra de servicio, para edificar
el cuerpo de Cristo. De este modo
todos llegaremos a la unidad de la fe y
del conocimiento del Hijo de Dios, a
una humanidad perfecta que se confonne a la plena estatura de Cristo
(EFESIOS

4:11-13)

uando descubra una incongruencia, algo que crea que


estaba errado en la Iglesia o que necesitaba ser reformado, renovado o descontinuado, me concentraba en
cmo hallar la respuesta para solucionarlo. Pero yo no era el
nico. Dios estaba inquietando a muchos otros pastores de

143

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - El crecimiento espiritual de los creyentes

distintos grupos, que junto conmigo, estbamos de acuerdo


en la necesidad de cambios, aunque no sabamos cmo
hacerlos. ramos pastores tocados por e! movimiento carismtico que nos juntbamos a orar. El pertenecer a un grupo
conocedor de las Escrituras y con experiencia en e! ministerio nos haca sentir ms confiados, con menos miedo de ser
demasiado radicales, porque entre todos nos controlbamos.
Cuando la idea de uno pareca desbalanceada , e! otro se lo
haca notar. Este grupo de pastores era muy heterogneo,
porque cada uno traa un nfasis distinto, haba sacerdotes
catlicos, episcopales, bautistas, menonitas, de la Alianza
Cristiana, hermanos libres, metodistas, pentecostales, etctera. Por eso, en la Argentina, la renovacin fue no solo carismtica, sino tambin de estructuras de la iglesia, mtodos de
enseanza, compromiso con e! Seor Jesucristo, amor entre
hermanos, discipulado, prctica de! sacerdocio universal de
los creyentes, la ayuda mutua, la unidad de la iglesia, e! rol
de los edificios, la msica, la alabanza, la oracin, etctera.
Cuando hablamos de estructuras, este pasaje clave de la epstola a los efesios fue el primer puntapi.

sonido, maestro de Escuela Dominical y algunas otras cositas


tradicionales, tomando alguna responsabilidad, aunque sea
regar las plantas, para que no se fueran de la iglesia.

Comprendimos que nuestro trabajo como pastores, al


comenzar una obra, era hacer e! trabajo de evangelista y hacer
la obra de! ministerio con los primeros. Pero no bien tenamos un grupo de discpulos, debamos entrenarlos y equiparlos para que ellos hagan la obra, transformndolos en lderes,
primero de pequeos grupos y luego de grupos ms grandes.
Esto les hara crecer y les dara la madurez necesaria para que
engendren otros diScpulos-lderes. Pero no sabamos hacerlo. Hasta ese entonces solo mantenamos a la gente para no
perderla, pero no la perfeccionbamos para el ministerio.
Muchas de nuestras actividades eran pura y exclusivamente
diseadas para mantener a los creyentes, involucrndolos en
alguna actividad como coro, ujieres, levantar la ofrenda, e!

144

Toda vez que iba de visita a alguna congregacin, e! pastor de inmediato me deca: "Hermano Ortiz, qu ideas nuevas tiene para e! crecimiento de la iglesia? Qu estn
haciendo en la Confraternidad de Varones? QU hacen los
jvenes?". Siempre estbamos en la bsqueda de algo nuevo,
atractivo, que nos permita mantener a la gente asistiendo a
las actividades; eso era e! xito para los pastores. Pero luego
entendimos que eso no era nuestro ministerio, sino transformar a los diScpulos en otros como nosotros. Todos sacerdotes. El escritor de Hebreos dice de ese tipo de creyentes: "...
a estas alturas ya deberan ser maestros, y sin embargo necesitan que alguien vuelva a ensearles las verdades elementales de
la palabra de Dios" (5: 12). Esta era exactamente la situacin
de los miembros de nuestras iglesias. Pablo esperaba algo
mejor; que los que eran alumnos ayer fueran maestros hoy y
enseen a otros lo que ellos haban aprendido. y aqu hay un
principio muy importante del proceso de aprendizaje. Uno
aprende ms cuando tiene que ensear que cuando es alumno. Los eternos alumnos no aprenden tanto como uno cree.
Uno recin comprende e! tema cuando tiene que ensearlo a
otros y a veces, mientras lo ensea! Segn cmo ensea
sabremos si comprendi. Si no ensean, cmo sabremos si
han aprendido?
En e! captulo cuatro de Efesios, notamos que los apstoles, profetas, maestros y pastores deben equipar a los santos
para que hagan la obra de! ministerio. Un arquitecto no se
dedica a construir edificios personalmente; sino a disearlos y
dirigir la obra. Si e! arquitecto tuviera que colocar todos los
ladrillos y completar e! edificio por s solo en vez de dirigir la
construccin, quizs podra hacer un solo edificio de varios

145

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - El crecimiento espirirual de los creyemes

pisos en toda su vida. Pero, entrenando a otros para que lo


hagan, pueden ser hechos muchos edificios al mismo tiempo.

Obispo, por favor mndenos otro pastor porque el que tenamos se acaba de ir al cielo, gracias". Los apstoles haban crecdo y estaban en condicones de ocupar el lugar de jess
multIphcado por doce. Adems jess haba prometido el
Espritu Santo para que puedan seguir su obra y los autoriz
a actuar en su nombre.

Hoy la Iglesia necesita apstoles, o sea arquitectos e ingenieros. Alguien que tenga la visin, que haga los planos, que
entrene obreros y dirija la obra. Hace falta lderes que tengan
un propsito claro de a dnde quieren ir y cmo llegar all, y
equipar a los creyentes para lograrlo. Muchos de nuestros edificios estn torcidos y defectuosos, porque los hacemos sin
ningn plan. A veces se nos cae la construccin, porque nos
descuidamos u olvidamos algn detalle o elemento. Por eso,
hay diconos ineptos, divisiones, dejamos de crecer, perdemos
los jvenes, no permanecen los nios, etc., porque no tenamos un plano con todas las necesidades detalladas y en su
orden, ni enseanza graduada.
. ".
.. \'
Asimismo los arquitectos son los que tiene a su cargo la
tarea de preparar futuros arquitectos, o tomando otra vez el
lenguaje bblico, los lderes deben producir otros lderes, discipular. El blanco es que todos lleguemos a ser como Cristo.
Llegar "a la plena estatura de Cristo". El Padre anhela que
todos alcancen la misma estatura del Hijo. Y los pastores
somos, en primer lugar, los que debemos lograr esa madurez
para ser el ejemplo de nuestros discpulos. Nuestros creyentes
no deben ser "nios, zarandeados por las olas y llevados de aqu
para all por todo viento de enseanza ... Mas bien, al vivir la
verdad con amor, creceremos hasta ser en todo como aquel que es
la cabeza, es decir, Cristo" (Efesios 4:14-15).
Cuando Pablo dej este mundo, quedaron en su lugar
Timoteo, Tito, Filemn y otros. jess retorn al Padre contento y satisfecho, porque detrs de l, quedaban doce rplicas
de s mismo. Los doce que formaban su congregacin no
tuvieron que escribir al obispo pidindole que les mande un
pastor para reemplazar a jess que se haba ido: "Seor

146

.Por qu en la Iglesia contempornea, cuando alguien


qmere prepararse para el ministerio debe dejar la iglesia e ir
a un seminario? Porque aquella no est cumpliendo debidamen. te sus funciones de equipar a todos los creyentes para el
mInlsteno. Los seminarios, a pesar de todo el bien que han
hecho, han dividido otra vez a los creyentes entre clrigos y
laICOS. Un SImple discpulo, Ananas, fue a evangelizar, bautIzar e Imponer las manos sobre Saulo de Tarso para que sea
lleno del Espritu Santo. Si los pastores estuviramos equipando a los santos para hacer la obra del ministerio, las iglesIas senan IgleSIas-seminarios, como la de Antioqua y como
jesus, que era Pastor y director de la primera iglesia-seminano con doce alumnos, y como la congregacin de Efeso,
donde Pablo tambin comenz una iglesia-seminario tambin con doce diSCpulos (Hechos 19:1-10). El Seor dio el
ejemplo de cmo fundar una iglesia local fuerte que instruya.a sus propios obreros con visin mundial sin dinero y sin
edIfIcIOS. Pero claro, una iglesia dividida, pequea, dbil,
como. la nuestra, que tiene "miembros" en vez de discpulos,
necesIta muletas, como casas de estudios para preparar a
futuros pastores. Si la iglesia en una ciudad fuera unida tendramos una fuente inmensa de candidatos al ministeri~ y la
capaCIdad en la misma ciudad de preparar los obreros,
haCIndoles ministrar en la congregacin como parte de su
preparacin. La iglesia debe ser un seminario, cada creyente
un discpulo, y todos los creyentes, sacerdotes. Como La
Biblia es un libro antiguo, escrito en otras culturas e idiomas,

147

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - El crecimiento espirirual de los creyentes

necesitamos algunos profesores especializados en e! estudio


ms cientfico de las Escrituras para ensear teologa a los
lderes de la Iglesia creciente. Esta enseanza cientfica debera darse a los lderes que ya estn ministrando y no al revs,
para no hacer divisin entre clrigos y laicos. El ministerio
es para todos los creyentes. A medida que van creClendo, se
les va capacitando segn sus necesidades.
No debemos oponemos a los seminarios, organizaciones
juveniles y otros grupos para eclesisticos que estn ayudando
a la Iglesia a suplir, de alguna manera, su debilidad y falta de
capacitacin de sus creyentes. Pero si ella se sana y comIenza
a caminar bien, las muletas se caern por s solas. Oremos y
tomemos las medicinas para ser sanados. La Iglesia crecer en
Cristo cuando sus lderes comiencen a cumplir con su deber.
Sabemos que todos somos sacerdotes, a todos se nos dio el
ministerio de la reconciliacin, a todos se nos encarg la palabra de la reconciliacin, a todos e! Seor nos ha llenado de!
Espritu Santo, todos somos embajadores en nombre de
Cristo, Dios ruega por medio de cada creyente a todo el
mundo que se encuentre con l (2 Corintios 5:17-21). El
sacerdocio de todos los creyentes est implicado en la promesa de Joe! 2:28-29, y Pablo nos muestra cmo, en una iglesia
bblica, una persona llega como pecador y, all mismo, puede
ser perfeccionado y, al tiempo, salir como apstol, tal como
Bernab y Saulo. Vemoslo: "En la iglesia Dios ha puesto, en
primer lugar, apstoles; en segundo lugar, profetas; en tercer
lugar, maestros; luego los que hacen milagros; despus los que
ayudan a otros, los que administran y los que hablan en dIVersas
lenguas" (l Corintios 12:28).
Nunca antes haba prestado atencin a esta escala ascendente: "primer lugar. .. segundo ... tercero ... luego ... y despus". Recin cuando me preocup por e! crecimiento, descubr que los ministerios que se originan en Jess no operan

como los dones que se originan en el Espritu Santo. Los


dones son dados espontneamente cmo y cundo el Espritu
quiere. Cuando me apart unos das para preguntar al Seor,
esperar en El y meditar, comenc a ver que este texto era como
una escala de crecimiento. Primer grado, segundo, tercero,
cuarto, quinto ... Fjese que en esta lista, e! primero es e!
ministerio de apstol, el ms alto. El ministerio del apstol
inclua todos los otros ministerios: era profeta, maestro, haca
milagros, sanaba, era evangelista, ayudaba, administraba y
hablaban en lenguas. Poda jugar en cualquier posicin del
equipo, porque haba estado en todos esos niveles. Es como
uno que entra a una empresa como cadete y va escalando
todas las posiciones hasta que llega a ser el presidente de la
empresa; l conoce e! negocio de arriba abajo, porque estuvo
en todas las posiciones.

148

Por qu e! hablar en lenguas est al final de la lista?


Porque lo primero que reciba el pecador que se converta era
el bautismo y, en seguida, se le imponan las manos para ser
bautizado en Espritu Santo, que generalmente vena acompaado de los dones de lenguas. Esto suceda el primer da.
Luego comenzaban a ayudar en la administracin como diconos, ms adelante llegaban a ser los ayudantes de los apstoles como ancianos, despus entraban en la evangelizacin para
lo cual hacan sanidades y milagros, luego enseaban como
maestros, despus eran profetas y al final, cuando llegaban a
apstoles, los enviaban a comenzar la obra en otras regiones,
como a Pablo y a Bemab en Antioqua.
Note tambin que e! ministerio de profeta es el segundo en
la escala, porque es anterior al de apstol; y el anterior al profeta es e! maestro. En Hechos 13:1-3, estaban reunidos un
grupo de cinco ministros compuesto por profetas y maestros,
entre los cuales estaban Bernab y Saulo. Pablo no comenz
siendo un apstol, sino que principi siendo un discpulo que
149

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - testificaba en las iglesias. Aparentemente, habl por vez primera en lenguas cuando Ananas le impuso las manos
(Hechos 9). Pero continu creciendo. En los captulos 11 y 12
de los Hechos, colaboraba con Bernab. Despus vinieron
sanidades y milagros, y en Hechos 13:1, se lo nombra entre los
profetas y maestros de la iglesia de Antioqua. Recin entonces
lo enviaron como apstol (Hechos 13:3 y 14: 14).
El ministerio de cada cristiano debera crecer como pasando de un grado al otro, o como de la escuela primaria a la
secundaria, luego a la universidad y despus un doctorado.
Creo que uno no recibe el don de apstol cuando se convierte, sino que si crece hacia ser como jess, lo ms cerca de El
es un apstol. No creo que todos los creyentes lleguen a ser
apstoles, pero la posibilidad, el potencial y los recursos deberan estar al alcance de todos. Cada uno crece segn el grado
de obediencia, prioridades en su vida, tiempo que consagra al
servicio del Seor y, por supuesto, la oportunidad y gua que
le dan los ministerios de la iglesia. All debe haber un curso de
evangelizacin para los nuevos creyentes, donde se ensea el
amor de Dios, el perdn, la gracia, el arrepentimiento y la conversin a Dios. Luego un curso de servicio, donde se define
nuestra relacin con jess: l es el Seor; nosotros, sus siervos. Luego el nuevo creyente debera ser miembro de una
clula, antes del ao de convertido. La clula no es para estudios bblicos, sino para hacer lo que jess nos manda, "hagan
discpulos de todas las naciones, bautizndolos en el nombre del
Padre y del Hijo y del Espritu Santo, ensendoles a obedecer
todo lo que les he mandado" (Mateo 28:19-20). La clula no es
una reunin ms, quin necesita una reunin ms?
Simplemente es para leer un mandamiento de jess o de los
apstoles, entender lo que quiere decir, planear cmo ponerlo
en prctica y volver al prximo encuentro para informar a sus
diScpulos cmo le va en la prctica de lo que leyeron. Cuando

p;n

- - - - - - - El crecimiento espirirual de los creyentes


todo el grupo est viviendo ese mandamiento, recin se pasa a
uno nuevo. Nunca se debe pasar a un nuevo mandamiento
hasta que se est obedeciendo el anterior.
Los mandamientos tendran que ponerse en un orden lgico, porque estn todos mezclados entre los Evangelios y las
Epstolas. Entiendo que los primeros deben ser sobre el amor,
primero a Dios, segundo a s mismo, tercero a la familia, los
hermanos de la iglesia, el prjimo como los vecinos y compaeros de trabajo, y finalmente los enemigos, con tareas concretas de cmo hacerlo. En la clula, se dan "deberes" que deben
traer hechos en el plazo de una, dos, tres semanas o lo que sea
necesario. No debemos pasar a un nuevo mandamiento hasta
que el anterior haya sido practicado por todo el grupo. De otra
manera, la clula no tendra sentido de existir, sera una reunin ms. A la vez, la iglesia debe organizar clases estilo escuela, para ensear acerca de La Biblia y su contenido, una introduccin para que la gente sepa qu es el libro que tiene en la
mano. Todo lo que apela al intelecto debe darse en clases por
personas bien preparadas, no en las clulas. Ellas son para
transformar nuestra vida cumpliendo las rdenes de nuestro
Seor y de sus apstoles. En las clulas, se hace el discipulado. Hacemos diScpulos de jess, no diSCpulos del lder del
grupo. Los lderes podemos aconsejar con nuestras ideas, pero
no obhgarlos a obedecerlas. La obligacin de obedecer es lo
que nos manda el Seor. Ha habido abusos, cuando los lderes
usan a los discpulos como sirvientes o esclavos. "Lveme el
auto", "venga a ayudarme a limpiar mi casa", "debe mudarse
a otra ciudad", "debe ponerse de novio con tal persona". Esto
no es correcto. Aconsejar, s; obligar, no, porque cada uno
tiene el Espritu del Seor para guiarlo. Pero lo que manda
jess es diferente. Sin embargo, tampoco debemos caer el en
legalismo con los mandamientos bblicos. La salvacin no es
por guardar los mandamientos, sino por la gracia de Dios,

151

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - El crecimiento espiritual de los creyentes

pero "si ustedes me aman, obedecern mis mandamientos" uan


14:15). Bajo la gracia, no es el inters del cielo ni el miedo al
infierno lo que nos motiva a obedecer, sino el amor. Lo que los
lderes deben lograr es algo espiritual no legal. Deben lograr
que los disCpulos quieran ser obedentes y luego ayudarlos a
obedecer. Para esto son las clulas, no para tener otra reunin
de estudio bblico. La clula es como un padre que ensea a su
hijo a ser obediente, corts, a aprender a comer alimentos
sanos, a asearse, etc., es para formar las vidas, no para informarlas solamente.

o "alma nueva" y crecer hasta que, a los pocos aos, salga


com~, apostol a plantar nuevas obras. Los disCpulos de jess,
eran hombres sm letras e ignorantes", y en tres aos, estaban
listos para asumir la responsabilidad de extender la Iglesia
sobre todo el mundo. Hoy, a los tres aos de convertidos todava los llamamos "almas nuevas". Nuestra tarea debe;a ser
"capacitar al pueblo de Das para la obra de servicio, para edificar
el cuerpo de Cristo. De este modo, todos llegaremos a la unidad
de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a una humanidad
perfecta que se conforme a la plena estatura de Cristo" (Efesios
4:12-13). Nuestra gente oye sermones hasta la muerte, pero
no son perfeccIOnados para la obra del ministerio. jess lo
logr porque era un pastor de multitudes. l eligi doce y se
dedICO a ellos, luego ellos hicieron lo mismo con otros, y as
se armo la cadena de disCpulos: la familia de Dios! En las
Escrituras, a los creyentes se los llamaba discpulos, es decir,
personas conectadas entre s dando cuenta de sus vidas unas a
otras. Los pastores que no discipulan son un obstculo en el
crecimie~to de sus creyentes. Somos el tapn de la botella que
no perm1tlmos a los cristianos crecer, bloqueando el camino.
Las ovejas crecen y se arremolinan a nuestros alrededor, impoSIbIlItadas de contmuar creciendo hasta que nosotros mismos
crezca~os un poco ms y las guiemos a terrenos nuevos, pastos mas verdes y gustosos, yaguas ms profundas y frescas.
Pero en nuestro caso, se la pasan escuchando nuestros sermones y, al correr del tiempo, saben tanto como nosotros. As
comienza la rutina, el aburrimiento y el tedio en el ministerio.
Eso crea presiones y descontento. Algunos se van, otros se
rebelan, critican, creen que la vida cristiana no tiene atractivo
y crean problema a los pastores. Pero el que crece, llega el
momento que empIeza a traer a otros al Seor, comienza una
clula, se transforma en un pastorcito de un grupo pequeo, lo
ve crecer, se siente satisfecho, comprende ms a los pastores

Luego deberamos ensear la seguridad de la salvacin y


la esperanza de la vida eterna para quitarles el miedo a la
muerte y prepararlos para cuando un ser querido muere, "para
que no se entristezcan como esos otros que no tienen esperanza"
(l Tesalonisenses 4: 13). Despus deberamos concentrarnos
en la vida crstiana. La tica de trabajo, como patrn, como
empleado y la tica cristiana como padre, madre, hijo, vecino,
etctera. "Hagan brillar su luz delante de todos, para que ellos
puedan ver las buenas obras de ustedes y alaben al Padre que est
en el cielo" (Mateo 5:16). Lo que frena el crecimiento es que
avanzamos hasta cierto punto y nos detenemos. Algunos
hablamos en lenguas, administramos como diconos, ayudamos un poco como ancianos -aunque la mayora cree que
ocupar esos cargos es simplemente asistir a las reuniones de
comisin y votar sobre algunos asuntos, y no hacer el ministerio-. Algunos somos usados para orar por los enfermos y hasta
podemos ensear temas bblicos en una clase de Escuela
Dominical, pero dejamos de avanzar. Si alguno quiere adelantar ms tiene que ir a un seminario. Otros si quieren ser usados ms deben irse a un grupo para eclesistico como jUCUM,
Ministerio a Profesionales, Ministerio a las crceles, etctera.
Creo que tal como en Antioqua, sin dejar la iglesia, una persona debera tener la oportunidad de entrar como un pecador

152

153

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - El crecimiento espiritual de los creyentes

ahora que tiene hijos espirituales y se goza cuando sus discpulos, al crecer, comienzan sus propios grupos. Eso es una aventura. A medida que tienen ms gente en su lnea, se sienten ms
realizados, y llegar el da que lleguen a ser pastores de congregaciones grandes.
Si no hay crecimiento, comienzan las dificultades entre el
pastor y sus diconos, y miembros de la iglesia. Cuando la presin llega a ser lo suficientemente fuerte, pastor y creyentes
comienzan a sentirse molestos y piden un cambio de lder.
Entonces viene otro que, al principio parece mejor, pero dice
lo mismo que el anterior de manera diferente, con otras ilustraciones y otros chistes; pero, al tiempo, es lo mismo. Hay
iglesias que cambian muy seguido de pastor por esa razn. Si
el pastor crece, todos crecen, l mismo trae tras s a los dems
y dura de por vida.
Si un pastor es realmente un padre para su congregacin,
no puede ser sustituido cada cinco aos. Qu familia cambia
de padre cada cinco aos? Es posible que nuestras congregaciones se asemejen ms a un club, que elige presidente por un
perodo y luego vota a otro. Pero si somos una familia, permaneceremos unidos en amor. El padre continuar delegando
responsabilidades en los hijos a medida que estos van creciendo y; cuando se jubile, se gozar como un abuelo viendo a sus
hijos criar sus familias y al ver a sus nietos espirituales crecer.

y, por lo tanto, estaban en condiciones de establecer nuevas


iglesias.

Muchos son pastores de xito, como Pablo y Bernab.


Cuando sus hijos toman la responsabilidad de la congregacin, son enviados por ellos a otro lado a comenzar otra obra
como apstol. Antioqua era una iglesia fbrica. Uno entraba
all como pecador y poda crecer hasta llegar a ser apstolo
misionero. En esa iglesia, un nuevo creyente poda llegar a ser
perito arquitecto de la obra de Dios. Estas personas haban
sido discipuladas pasando por todas las etapas de crecimiento

154

Toda vez que viajaba fuera del pas, reciba cartas de mis
ancianos-discpulos en Buenos Aires donde me decan:
"i Cunto lloramos cuando te vas! Pero despus de tu partida,
comprendemos que nos hace mucha falta estar solos". Unos
pocos aos antes, ni siquiera podan decir "amn" por s solos,
pero ahora eran los pastores de la congregacin. Yo poda viajar seis, siete, ocho meses por ao porque ellos estaban al frente ocupando mi lugar, y eso les haca crecer. Si yo me hubiera
quedado siempre, hubiera sido un tapn en el cuello de la
botella, no habran crecido. Ahora casi todos ellos son pastores y misioneros. Hasta el mismo Jess dej su congregaCin
cuando se ~ue a la gloria. Sus discpulos no queran que se
vaya, pero Elles dijo que era necesario.
En la iglesia contempornea, a quin se enva para establecer nuevas iglesias? A los jvenes que acaban de salir del
seminario. Yo empec cuando tena tan solo veinte aos. No
saba lo que haca. Lo que plantaba no eran iglesias fbricas,
sino kioscos. Cuando tena que salir, llamaba a otro pastor
para que me cuide el rebaito.
Pablo y Bernab, siendo peritos arquitectos, estaban preparados para establecer congregaciones con vida propia. Ellos se
quedaban unos pocos meses en cada lugar y despus se marchaban. Al cabo de un par de aos, leemos que Pablo dijo:
"Volvamos a visitar a los creyentes en todas las ciudades en donde
hemos anunciado la palabra del Seor, y veamos cmo estn"
(Hechos 15:36). Al retornar a esos lugares, se encontraban con
que las iglesias seguan creciendo. Evidente ellos haban discipulado a sus convertidos.
Al tiempo que Pablo se fue de Tesalnica, les escribi
diciendo: "No slo en Macedonia y Acaya sino en todo lugar; a

155

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - tal punto se ha divulgado su fe en Dios que ya no es necesario que


nosotros digamos nada. Ellos mismos cuentan de lo bien que ustedes nos recibieron" (l Tesalonicenses 1:8-9). En Antioqua el
Espritu Santo no dijo: "Separen a algunos jvenes que sepan
tocar instrumentos musicales para abrir una obra", sino:
"Aprtenme ahora a Bemab y a Saulo para el trabajo al que los
he llamado" (Hechos 13:2).
En la Iglesia primitiva, el pastor que tena xito para formar lderes era el que reciba libertad para moverse y cumplir
una tarea nueva, permitiendo a la vez que sus ancianos crezcan y sean los dirigentes de la iglesia. El pastor no se iba porque lo echaban, sino porque poda dejar la iglesia en manos de
sus hijos y salir para otras regiones. Eso tambin ayudaba a
que ellos aprendieran a asumir responsabilidades. Pero siempre poda volver a su casa igual que Pablo, l siempre regresaba a Antioqua.
Qu es lo que hace a una persona un verdadero apstolo
misionero? Su experiencia y el don de Dios que lo capacita
para planear la estrategia para toda una regin, y formar lderes de sus convertidos. As la obra crece sin fin, tal como hizo
Jess con sus discpulos. As hicieron los primeros misioneros
de las Asambleas de Dios que llegaron a la Argentina. La primera iglesia que comenzaron se transform en una escuela
bblica que preparaba lderes para abrir otras iglesias. Todos
debemos crecer. Es necesario que dejemos definitivamente
nuestra permanente niez y que comamos comida slida hasta
que crezcamos nosotros en el ministerio y equipemos a otros
para ir dejando en nuestro lugar. As llevaremos el reino de
Dios por todo el mundo.

156

Miembros
o
Discpulos?

"Ustedes son como piedras vivas,


con las cuales se est edificando
una casa espiritual. De este modo
llegan a ser un sacerdocio santo"
(1 PEDRO 2:5)

O j a l que esta declaracin de Pedro fuera real en la


1
actuahdad! En algunos lugares, s lo es, pero con
I
ms frecuencia los miembros de la iglesia no son
una casa espiritual, sino una montaa de ladrillos. Cada
miembro es un .ladrillo, y todos nosotros nos esforzamos
grandemente para acumularlos ms y ms. Hasta el pastor
trabaja en la evangelizacin procurando traer ladrillos al sitio
de la construccin. Pero existe un problema con los ladrillos

157

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - Miembros o Discpulos?

sueltos en una montaa o pila. Se deterioran o pueden robrnoslos. Los pastores estamos siempre ocupados en traer ms
ladrillos y vigilarlos para que no se nos pierdan o los roben,
en vez de edificar el edificio.

Pero si tenemos que pasarnos el tiempo cambiando paales, cuidando que no nos roben los miembros y apagando fueguitos con los nios que se pelean, chismean, tienen celos,
envidia y no saben arreglar por s mismo sus problemas, lo que
hacemos es mantenerlos en niez. Lo mejor para que crezcan
es ponerlos en liderazgo de una clula, entonces sabrn el trabajo que es ser un pastor y al ensear, aprendern. En muchos
casos, tal es el miedo de que alguien se nos escape que olvidamos por completo a los inconversos que estn afuera, porque
con los que estn adentro tenemos las manos llenas. Estos
bebs llegan a ser desobedientes y a esperar que el pastor haga
todo. Muchos dicen ufanados: "Yo no sigo a ningn hombre.
Yo sigo a Cristo". Eso parece correcto, pero significa que esa
persona quiere hacer su propia voluntad y ni siquiera comprende lo que significa seguir al Seor.

Los ladrillos sueltos son muy dbiles. Pero edificados en


una pared y siendo parte de un edificio, soportan ms peso,
proporcionan ms fuerza, lucen ms hermosos y nadie
puede robarlos. Un edificio no es otra cosa que ladrillos
relacionados de una manera y pegados con la mezcla del
amor y con un plan en mente. En la pila o montaa, no
estn ni relacionados ni unidos con un propsito. Los ladrillos amontonados son valiosos, pero no sirven. Sin embargo, edificados son utilsimos para infinidad de propsitos.
Cada ladrillo sabe quin est encima de l, quien est a los
costados y quien est abajo. Tal como en la familia. Cada
uno sabemos quin es nuestro padre, quines son nuestros
hijos, quines son nuestros hermanos y quines son nuestros
nietos, iY a veces bisnietos! Los ladrillos somos nosotros.
Los peritos arquitectos hacen los planos, los ingenieros y
tcnicos dirigen la obra, y los obreros la hacen. Lo maravilloso de la iglesia es que los obreros de hoy pueden ser tcnicos
maana, ingenieros pasado maana y as sucesivamente.
Esto es el discipulado.
El apstol tiene al principia que hacer de arquitecto, ingeniero, evangelista, pastor, etc. y sabe hacerlo, porque tiene
experiencia. Pero luego los nuevos creyentes comienzan a crecer. A medida que avanza el edificio, hace falta otros tcnicos
que enseen, que aconsejen, que dirijan Clulas, que toquen
msica, que sepan ensear a los nios, a los adolescentes, a los
jvenes, a las damas, a los nuevos convertidos. Todos estos
tcnicos deben ser preparados, equipados, enseados por los
de ms arriba para que la obra sea slida.

158

Pablo dijo: "Imtenme a m, como yo imito a Cristo" (1


Corintios 11:1). Eso significa: "Obedzcanme a m como yo
obedezco a Cristo". Nosotros, los pastores, a veces tenemos
temor de decir eso, porque no vivimos como deberamos; por
eso decimos: "Usted no me mire a m, mire La Biblia". Esto
quiere decir "yo trat y no pude, ahora trate usted". Con
razn los creyentes se sienten desanimados! Si ni el pastor
puede hacer lo que dice la Escritura, quin podr, entonces?
Pablo no tena temor de ponerse como ejemplo. Escribiendo a
los filipenses, dijo: "Pongan en prctica lo que de m han aprendido, recibido y odo, y lo que han visto en m, y el Dios de paz
estar con ustedes" (4:9).
En los Hechos, dice que el nmero de los diScpulos se
multiplicaba. La humanidad, los animales y las plantas se multiplican porque cada uno produce otros. En una ocasin, visitando una de las provincias del interior, una anciana me present una jovencita:

159

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

-Es mi biznieta -me dijo.


-Es cierto? -dije yo.
-S, tengo biznietos -seal-o Uno ya tiene quince aos, y
si se casa joven es posible que tenga tataranietos.
_ Cuntos hijos tuvo? -Quise saber.
-Seis.
-y cuntos biznietos tiene?

-Vaya a saberlo! -me respondi-o Nunca los cont.


De acuerdo con esa proporcin, si cada uno tiene seis como
ella, podra tener seis hijos, treinta y seis nietos, unos doscientos diecisis biznietos y mil doscientos noventa y seis tataranietos. Una congregacin! Pero lo importante de! caso no era
e! nmero, sino que, en su familia, un hijo era mdico, otro
abogado, dos eran chacareros, y otro, dueo de un taxi. Entre
sus nietos haba ingenieros y muchos otros profesionales. Si
yo le hubiese preguntado cmo se las habia arreglado con una
familia tan numerosa para tenerlos a todos bien alimentados,
bien aseados y con una tan buena educacin, me hubiera respondido: "Yo solo cri, aliment y eduqu a mis seis, y cada
uno de los dems a sus seis!". Esto es el discipulado. Por eso,
Dios logr con solo Adn y Eva, tener una familia actual de
siete billones de personas, y todas tuvieron a alguien que los
cuide y eduque personalmente, y cada uno tendr quien lo
llore cuando muera.
En la iglesia, no tenemos un sistema de multiplicacin as,
sino de suma. El pobre pastor tiene que preocuparse por cada
uno, eso no es posible. A fin de crecer, aumentar y edificar,
poniendo los ladrillos en el gran edificio, es necesario que
hagamos algo. Debemos hacer discpulos de nuestra gente para
que ellos, a su vez, puedan hacer discpulos a otros que hagan
discpulos (2 Timoteo 2:2). Tenemos que ser padres en lugar de
160

- - - - - - - - - - - - - - Miembros o Discpulos?
directores de orfanatos. Hasta e! mismo jess hizo eso. Es que
algUle~ puede poner en duda que fue e! mejor pastor que jams
eXlstlO? Sm embargo, cuid solamente a doce. Mateo 9:36 dice'
"Al ver las multitudes, tuvo compasin de ellas; porque estaba~
agobtadas y desamparadas, como ovejas sin pastor". Por qu?
Acaso no era El e! pastor? S, lo era, pero un pastor puede cuidar a un n.umero limitado de ovejas, an tratndose de! mismo
jes.s. Si El no poda hacer ms de doce discpulos por vez,
como podremos hacerlo nosotros? Cuando parti, cada uno
sabIa lo que le tocaba hacer: ir y hacer discpulos a otros, tal
como jesus haba hecho con ellos. Fue as que al irse el Seor,
ellos saheron y empezamos a ensear y a compartir casa por
casa en pequenos nucleos. En la Iglesia de nuestros das, ya no
hacemos eso. los Juntamos a todos los domingos en e! gran
s~ln del orfanato, que llamamos templo, y les decimos: "Muy
bIen, ahora abran la boca, aqu est la comida!". Revoleamos
por e! aire un balde de leche y les damos la bendicin hasta e!
prximo domingo. As no se puede alimentar a los nios.
Debemos tomarlos uno por uno en nuestros brazos y darles e!
pec~o o e! bibern. Al crecer nos necesitarn menos, hasta que
comIencen su propia familia. Esto se llama multiplicacin. Este
debe ser el ministerio de hacer crecer la familia de Dios o constru~r e! edificio de Dios, no solo de mantenerlo. Y la multiplicaClon espmtual puede y debe ser ms rpida que la multiplicaCln demogrfica.
Y qu es lo que estamos edificando? Es e! reino de Dios?
El reino de Dios no es nuestra congregacin o denominacin,
smo todos los creyentes de todos los siglos y de todo el universo. En nuestro caso, estamos edificando e! reino en nuestra
regin, pero con la mente en todo e! mundo. jess actuaba de
forma local, pero a la vez pensaba globalmente. Si somos reinocntricos, vamos a tratar de edificar con inteligencia.
Reunirnos con los pastores de la zona, contar los creyentes
161

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - Miembros o Discpulos?

que tenemos entre todos, equiparlos para la conquista de


nuestra regin, dividir la ciudad, los barrios, las manzanas y
que cada creyente sepa cul es su pedacito. Cmo se come un
elefante? Cortndolo en pequeos pedacitos. Si el diez por
ciento de la poblacin es creyentes, y los entrenamos para
evangelizar y hacer discpulos, le tocarn nueve personas a
cada uno. Nueve personas son dos o tres casas, es decir que le
tocar a cada creyente dos o tres casas para orar, visitar y evangelizar. En un ao, toda la regin estara evangelizada. Una
sola congregacin no puede ganar a todo el mundo, pero entre
todos, si planeamos, podemos. Pregunt a un ejecutivo de
Coca Cola cmo hicieron para cocalizar a toda criatura en una
generacin. Me contest: "Muy fcil, nos sentamos a planearlo". Coca Cola tuvo una visin mundial, pero comenzaron en
una ciudad, luego todo el estado, luego el pas, luego el continente y luego hasta lo ltimo de la tierra.

Cuerpo de Cristo en cada reglOn y en nuestra generacin.


Cmo podemos edificar algo que no comprendemos construyendo reinitos separados? Cunto ahorraramos siendo uno.
Cuando un creyente o pastor critica al otro, no discierne el
Cuerpo del Seor, es como un hombre con una cuchilla en su
mano tratando de cortarse el pie:

Esto es lo que Pablo intim, que edifiquemos el Cuerpo de


Cristo (Efesios 4:12). Hoy no comprendemos de esa manera,
que entre todos estamos extendiendo el mismo reino, sino
ms bien edificamos sin darnos cuenta de nuestros propios
reinitos. Es una bendicin que las lneas denominacionales se
estn borroneando y que nuevas coaliciones se van formando
para enfrentar otros desafos. Pero necesitamos reconocer que
el reino de Dios es uno y el mismo entre todos, y sentarnos a
planear cmo cubrir toda nuestra ciudad, provincia, pas, continente y mundo -Jerusaln, Judea, Samaria y hasta lo ltimo
de la tierra.
Pablo tambin compara a la Iglesia con el Cuerpo de Cristo
y dice a los corintios que era algo muy peligroso comer el pan
y tomar la cena sin discernir el cuerpo y la sangre del Seor (l
Corintios 11:29). El pan en la cena del Seor significa que
aunque somos muchos, todos somos uno (l Corintios 10: 17).
La unidad nos ayudara a edificar mejor y ms rpido el
162

-Hombre, dgame, qu est haciendo?


-Me estoy cortando el pie.
-Por qu?
-Porque este pie se paro encima del otro, y este me dijo que
lo cortara.
Sin duda que el pobre est loco. No tiene discernimiento
para darse cuenta de que ambos pies pertenecen al mismo
cuerpo. A veces ocurre que cuando uno est comiendo se
muerde la lengua. Pero eso no es una razn para arrancarse los
dientes. Aun cuando la lengua puede hablar, no pide que se
arranquen los dientes. Porque la lengua sabe que aunque los
dientes se portaron mal con ella, son del cuerpo, la lengua discierne el cuerpo.
Qu propsito nos anima cuando perseguimos y herimos
nuestro propio cuerpo? Qu motivo nos impulsa a daar y
dividir ese Cuerpo? La cena del Seor es para ensearnos a
amar, respetar y edificar el Cuerpo de Cristo del cual usted y
yo somos miembros. "Pues as como cada uno de nosotros tene
un solo cuerpo con muchos miembros, y no todos estos miembros
desempean la misma funcin, tambin nosotros, siendo muchos,
formamos un solo cuerpo en Cristo, y cada miembro est unido a
todos los dems" (Romanos 12:4-5).
El versculo 16 de Efesios 4 dice de Cristo: "Por su accin
todo el cuerpo crece y se edifica en amor, sostenido y ajustado por
todos los ligamentos, segn la actividad propia de cada miembro".
163

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - Miembros o Discpulos?

Si los miembros no estn bien "sostenidos y ajustados", si son


miembros independientes y sueltos, no son un cuerpo; si son
ladrillos sueltos, no son un edificio. Si no se logra esta armona y unin, no somos ms que una gran variedad de extremidades desparramadas por doquier como los huesos secos de
Ezequiel.

Obviamente, el maestro debe ser un discpulo primero. A


travs de la enseanza comn, uno puede no hablarle a la
esposa por una semana y a la vez estar dando un estudio bblico sobre la familia. Pero cuando se hacen discpulos, no se
puede actuar as. Los disCpulos se hacen llevndolos a su casa
y mostrndoles cmo usted vive para ser ejemplo. Jess dijo a
sus candidatos a discpulos: "Venid y ved".

Quin es miembro de la iglesia hoy? Por lo general, todas


las iglesias locales tienen tres requisitos para miembros:
El miembro es uno que asiste a las reuniones
El miembro sostiene la iglesia con sus diezmos y ofendas
El miembro debe vivir en santidad
Si rene estos tres requisitos, se lo considera como un buen
miembro de la congregacin. Es como un socio de un club: concurre, paga sus cuotas y se esfuerza por no desacreditar a su
club. Cuando comenzamos a buscar estos requisitos de membresa en los Evangelios, en los Hechos y en las Epstolas, no los
encontramos. Es ms, no pudimos encontrar ni siquiera la palabra miembro. La palabra que encontramos y que revolucion
nuestra vida y congregacin fue dscpulo. Y al preguntarnos qu
es un discpulo, se abri la caja de Pandora! Difera por completo de lo que es un miembro de la iglesia. Un discpulo es un
alumno que aprende a vivir la vida del Maestro y que, poco a
poco, ensea a otros a vivir la vida que l vive. Por lo tanto, el
discipulado no es comunicacin de conocimiento o informacin. Es formacin de vida. Por eso,jess dijo: "Las palabras que
les he hablado son espritu y son vida" Guan 6:63). En el discipulado, hay algo ms que llegar a saber lo que sabe el maestro, es
llegar a ser lo que l es. Por esta razn, la Escritura dice: "hagan
discpulos". Eso es ms que hablarles, ganarlos o ensearles.
Hacer un disCpulo es multiplicarse en otras personas.

164

Cuando fui por primera vez a EE. UU., me proveyeron un


hermano que, con su auto, me iba a llevar en un largo viaje
por Cahforma, Oregon, Washington y luego atravesaramos el
Canad de oeste a este. Al subir al coche, me dijo: "Juan
Carlos, he odo que eres un gran maestro; espero que podamos apartar un poco de tiempo cada da en este viaje para que
me ensees algo". Yo le contest: "Si no aprends nada estando conmigo en estos das, entonces no tengo nada para ensearte". El discipulado, ms que hablar, es vivir y ensear a
vivir a Cristo. La enseanza tiene tres dimensiones:
Informacin, formacin y revelacin. La revelacin es algo
que solamente Dios puede dar. Si yo le describiera a usted Ro
de Janeiro, el clima de la ciudad, la Baha de Guanabara, el
Pan de Azcar, sus playas y otras cosas ms en detalle, aun as
usted no podra decir que conoce Ro de Janeiro. Usted tiene
informacin sobre Ro de Janeiro, pero no la conocer a
menos que vaya y la experimente personalmente. De la
misma manera, Dios debe revelarse a s mismo a nosotros
antes de que podamos conocerlo. Mi descripcin de Ro sera
la dimensin mnima en la enseanza. As enseamos en la
Escuela Dominical y en la iglesia. Lo que se consigue por
medio de la informacin es despertar el inters de la persona
para querer experimentarlo, pero la informacin no es un fin
en s misma. Conocer y aprender de memoria las palabras de
la Escritura no es suficiente. Eso es informacin, el grado
mnimo en la enseanza.

165

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - Miembros o Discpulos?

Jess casi nunca utiliz este mtodo. Nunca vemos a Jess


dando un estudio bblico a sus discpulos. Se lo imagina
dicindoles: "Bueno, no se olviden que maana a la maana
comenzaremos con un devocional, de ocho a nueve. Luego
estudiaremos los profetas menores. De las diez a las once,
veremos los libros poticos y desde las once hasta el medioda,
estudiaremos homiltica y hermenutica"? Sin embargo, l
entren los mejores ministros que el mundo conoci. Puede
orlo diciendo: "Ahora vamos a estudiar el libro del profeta
Jeremas: De acuerdo con la alta crtica, Jeremas es una figura mitolgica, en realidad nunca existi. O si existi, no fue el
autor del libro que lleva su nombre"? No! Jess fue sencillo,
claro y concreto. Su enseanza eran mandamientos concretos
para hacer cosas.

corazn rebosando de amor. Su esposa, sentada a su lado, se


une en su amor. Mis hermanos, cuando ustedes escriben sus
cartas, cmo las encabezan, pueden decir querido como lo
dice Juan Carlos? Y cuando dicen querido, realmente lo significa o es pura retrica? A partir de hoy, todos vamos a encabezar nuestras cartas como el hermano Juan Carlos, con la
palabra querido. "Querido]os", me llama por mi nombre! Me
conoce. Se interesa por m como persona. Y ustedes?
Llaman a las personas por su nombre de pila y les hacen
saber que las tienen en cuenta? O son un nmero en su lista
de conocidos? Acaso recuerda usted a todos sus amigos por
nombre? O tiene que consultar con su libreta de direcciones
para recordarlo? "Te estoy escribiendo ... " l mismo nos escribe de su puo y letra! No lo hace por medio de su secretario
como hacen muchos... etc., etc. Bueno, esto es todo por hoy La
semana que viene continuaremos con la carta de Juan Carlos.

Fui profesor de la epstola a los Romanos. Como para m


esa carta era muy importante, la enseaba versculo por versculo. Tardaba todo un ao para completarlo. Y cuando concluamos, no saba si alguien supiera el mensaje del libro, solo
saban que era un tema profundo. Supngase que yo le escribo una carta a usted, diciendo: "Querido Jos, te estoy escribiendo desde Roma. Acabo de llegar aqu con mi esposa y mis
hijos. Ya hemos tenido oportunidad de visitar el Coliseo, el
foro romano, las catacumbas ... etc.", una carta extensa como
la epstola a los Romanos. Entonces usted anuncia el domingo siguiente en la iglesia: "Hermanos, hemos recibido una
carta del pastor Ortiz desde Roma. Como es una carta muy
profunda, la vamos a estudiar durante todo este ao, cada jueves por la noche".
-Juan Carlos -dice usted- empieza su carta diciendo
"Querido Jos". En griego la palabra querido se emplea para
referirse a una persona amada. Se refiere a m como a alguien
amado. Puedo imaginarme al hermano Juan Carlos tomando
la lapicera a bolilla y escribiendo la palabra querido con su
166

Al domingo siguiente:
-Te estoy escribiendo "desde Roma". Ah, la maravillosa
Roma! La ciudad fundada por Rmulo y Remo, que fueron
amamantados por una loba! La ciudad capital del Imperio
Romano, donde vivan los Csares que desde all gobernaban
el mundo. El imperio Romano que luego se dividira en dos ...
Ahora seguiremos con el prximo versculo ...
As la congregacin dira: " Cunta profundidad posee
nuestro pastor! Puede hablar sobre un solo versculo por dos
o tres semanas! Increble!". Al cabo de un ao, habr terminado la carta, pero nadie sabr lo que yo escrib.
Y sin embargo muchas veces as enseamos La Biblia. Qu
interesante ser el da que lleguemos al cielo, y Pablo nos
llame aparte a los pastores y nos diga: "Vengan aqu, tengo que
hablar con ustedes. Quiero que sepan que yo nunca escrib lo
que ustedes decan al ensear mis cartas"!
167

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - Nos gusta impresionar a la gente con el cmulo de conocimiento que tenemos acerca de un texto bblico. Pensamos que
de esta manera somos "profundos". Pero entender alguno lo
que estamos diciendo, recordarn de tanta informacin?
Adems ninguno toma notas, no tomamos asistencia ni exmenes. Por eso, la gente no crece. Nos ocupamos de informarlos, pero no de formar sus vidas, las cuales se forman a travs
de los mandamientos de Jess. Cmo? Obedecindolos! Jess
se ocupaba en formar la vida de sus discpulos. Aprendamos
de l a hacer discpulos.

Formacin

de
discpulos

Vayan ms bien a las ovejas descarriadas del pueblo de


Israel. Dondequiera que vayan, prediquen este mensaje:
"El reino de los cielos est cerca". Sanen a los enfermos,
resuciten a los muertos, limpien de su enfermedad a los
que tienen lepra, expulsen a los demonios. Lo que
ustedes recibieron gratis, denlo gratuitamente ... En
cualquier pueblo o aldea donde entren, busquen a
alguien que merezca recibirlos, y qudense en su casa
hasta que se vayan de ese lugar. Al entrar, digan:
"Paz a esta casa"
(MATEO

10:6-8, 11-12)

ess tena la clave para formar disCpulos. l les dio rdenes concretas para hacer en lugar de informacin para or.
Los disCpulos aprendan obedeciendo sus rdenes. No les
predic sermones inspiradores, sino simplemente les daba

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169

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - -__

- - - - - - - - - - - - - - Formacin de discpulos

rdenes de cosas para hacer. Sijesucristo es el Seor de nuestra vida, solo con una palabra de l seria suficiente. No hara
falta fondo musical ni mover las emociones, porque nosotros
obedeceramos. jess no les pregunt a los doce si les gustara
ir. No, l orden "vayan", y ellos obedecieron. Es as cmo se
forman los diSCpulos. Si queremos formar vidas, tenemos que
dejar de ser solo oradores y convertirnos en padres. Los oradores tienen oyentes, mientras que los padres tienen hijos. No se
aprende oyendo, sino obedeciendo. QU sucede cuando el
orador termina su pltica? Sus oyentes le dicen: "Muchsimas
gracias, pastor. Fue un sermn muy interesante". Es eso todo?

"Somtanse unos a otros por reverencia a Crsto" (Efesios 5:21).


"Obedezcan a sus dirigentes y somtanse a ellos, pues cuidan de
ustedes como quienes tiene que rendir cuentas" (Hebreos 13: 17).
La nica manera en que podr formar la vida de mis cuatro
hijos es si ellos obedecen. Imagnese el riesgo que correra
cada vez que fuera necesario corregirlos, si salieran corriendo
a buscarse otro padre diciendo: "No quiero ser ms hijo de
juan Carlos Ortiz. Quiero tener otro pap que no me pida obediencia". Imagnese tambin que, cuando le hicieran la peticin a otro hombre para ser su hijo, este le dijera:
"i Encantado! Pasa, aqu sers bien recibido". Si ocurriera esto,
tendra que dejar de corregir a mis hijos porque no quiero perderlos. Los quiero y los reprendo por cuanto tengo la certeza de
que, aun cuando no les guste que los reprenda, no se irn de
casa porque ellos saben que los amo mucho! En la iglesia, el
pastor no puede formar vidas porque si se muestra demasiado
rgido con alguno de sus hijos, corrern a otro orfanato. Pablo
le escribi a Tito: "Exhorta y reprende con toda autoridad. Que
nadie te menosprecie" (Tito 2:15). Primero hablar, segundo
exhortar y tercero reprender con toda autoridad. Si no lo hacemos, tendremos hijos malcriados. Como la autoridad y maestro mximo nuestro es jess, quiz el grupo entero, incluyendo el "lder", deben obedecer lo que la leccin que se estudia
manda, y todos deben ayudarse los unos a los otros a cumplirla. No ser como los fariseos, que ponan cargas sobre otros que
ellos ni siquiera tocaban con un dedo.

Una vez que los setenta fueron y regresaron a jess, le contaron cmo los demonios se les sujetaban en su nombre. jess
entonces les corrigi su error: "No se alegren de que puedan
someter a los esprtus, sino algrense de que sus nombres estn
escritos en el cielo" (Lucas 10:20). La siguiente vez, jacobo y
juan queran que descendiera fuego del cielo sobre los samaritanos hostiles, "pero Jess se volvi a ellos, y los reprendi"
(Lucas 9:55). As como hace un padre, los estaba formando.
La represin, por supuesto hecha con amor, como un padre, es
parte del proceso de formacin en el discipulado.

Sin sumisin al Seor Jesucristo, no hay formacin. Los


miembros de iglesia estilo club nunca se someten, por el contrario, quieren que el pastor se someta a ellos. Porque en
muchas iglesias se vota por los pastores como se vota para un
presidente de un club. No debe ser una dictadura, sino como
la sujecin de los hijos a los padres. Es durante el perodo de
formacin, hasta que cumplen la mayora de edad, que se los
educa, luego quedan libres, pero formados. Tampoco quiero
decir que deben someterse a las ocurrencias del pastor, sino a
los mandamientos que jess y sus apstoles les dan por medio
de los pastores. El pastor debe ensearles a hacer todas las
cosas que l nos ha mandado. La Escritura es muy clara:
170

Podemos formar las vidas de nuestros hijos, porque nos


obedecen. Cuando son pequeos, debido al amor, a las recompensas y a la disciplina, ellos nos obedecen. Gracias a eso
podemos ensearles a caminar, hablar, higienizarse, comportarse en la mesa, decir por favor, gracias, etctera. Luego los
mandamos a la escuela sin pedirles permiso, porque sabemos
que es una parte importantsima de su formacin. Cuando son
171

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - Formacin de discpulos

mayores, ya han aprendido las ventajas de la disciplina, y ellos


mismos se ponen metas y obedecen las reglas para el xito. Sin
obediencia, no hay desarrollo. Mis padres no me daban un sermoncito sobre el lavado de cabeza y luego me invitaban a que
si quera lavrmela, levantara la mano. Me la lavaban! Si
hubiera sido por m, nunca me la hubiera lavado. No me predicaban sobre el inventor del jabn ni de qu elementos estaba compuesto, simplemente me jabonaban la cabeza, aunque
a veces yo lloraba mientras me lo hacan. Ellos me estaban formando y lo lograron con xito: ahora me la lavo solo sin que
me obliguen! Mis padres me daban una orden, yo la obedeca,
y as mi vida fue formndose, a travs de obedecer las rdenes
que me daban. Me mandaban a hacer cosas concretas tal
como Jess haca con sus discpulos!

cmo Jess se someta a Dios, le dijo: "Seor, no merezco que


entres bajo mi techo. Pero basta con que digas una sola palabra,
y mi siervo quedar sano. Porque yo mismo soy un hombre sujeto a rdenes superiores, y adems tengo soldados bajo mi autoridad. Le digo a uno: 'Ve', y va, y al otro: 'Ven', y viene. Le digo
a mi siervo: 'Haz esto', y lo hace" (Mateo 8:8-9). El centurin
saba que, para tener autoridad, haba que estar debajo de
autoridad. Yo no puedo crearla, Dios es la fuente de ella. "No
hay autoridad que Dios no haya dispuesto, as que las que existen
fueron establecidas por l" (Romanos 13:1). Imagnese que un
cabo del ejrcito le dice al soldado raso que haga cierta cosa, y
este la hace en el acto. El cabo entonces, muy entusiasmado,
piensa: "Qu autoridad que tengo! Vaya renunciar al ejrcito y vaya crear mi propio ejrcito privado en mi barrio". Al
llegar a su casa, le dice a un amigo: "Cuerpo a tierra!". Pero
por supuesto, todos se le ren en la cara. Por qu? Porque la
autoridad que l tena en el ejrcito era la que le proporcionaba el estar sujeto al Sargento; y este, al Capitn; y este, al
Coronel; y este, al General; y este, al Presidente de la
Repblica, que tena a su vez que dar cuenta al Congreso. Al
rechazar la autoridad que haba encima de l, perdi la propia.
El problema que tenemos en la iglesia es que queremos tener
autoridad y seguir siendo independientes a la vez. Es imposible. No se puede ser independiente y a la vez tener autoridad.
Si quiere tener ascenso sobre otros, tiene que estar usted tambin bajo autoridad. El subalterno tiene que saber a dnde
dirigirse si necesita apelar a abusos cometidos por su inmediato superior. Esta es una orden de Dios y es eterna (1 Corintios
11:3). La fuente de autoridad es as: Dios - Cristo - el varnla mujer - los hijos. La Iglesia Romana dice: Dios - el Papa el Obispo - el Sacerdote - el Creyente. En la Iglesia
Evanglica, nadie se sujeta a nadie. Un edificio existe cuando
los ladrillos se sujetan unos a otros. Ladrillos independientes

Todos tenemos que "someternos los unos a otros", "confesarnos unos a otros". Es impresionante la cantidad de veces
que el Nuevo Testamento dice "unos a otros". Por eso, el que
da rdenes a un diScpulo debe estar tambin bajo autoridad.
Todos somos responsables. Uno es responsable del otro. Yo
debo corregir con amor a mi hermano, pero l tambin debe
corregirme a m con amor cuando yo estoy equivocado. Todos
tenemos que tener alguien que pueda reprendernos cuando
hacemos mal, de otra manera somos dictadores y tiranos.
Adems, aunque uno puede decir "yo soy diSCpulo de Juan
Carlos", sin embargo, todos somos diSCpulos de Jess. Es
como decir "yo soy hijo espiritual del Pastor Ortiz"; realmente uno es hijo espiritual de Dios. Pablo llama a Timoteo "hijo",
pero en realidad es hijo de Dios. Si usted puede reprender a su
discpulo, quin lo reprende a usted? Quien no est debajo de
alguna autoridad, no tiene derecho a tener autoridad.
Un centurin romano le pidi a Jess que sanara a uno de
sus siervos. Jess le dijo que ira y lo sanara. Pero el centurin, quien entenda de autoridad por ser militar, y que not
172

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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - , -

- - - - - - - - - - - - - - Formacin de discpulos

no forman un edificio. Un cuerpo existe cuando los miembros


se sujetan unos a otros. En el valle de los huesos secos, nadie
se sujetaba a nadie, era una montaa de huesos sueltos. En La
Biblia, se nos manda a sujetarnos a nuestros pastores y a todos
los que estn en autoridad. Es muy importante. La formacin
requiere no solo sumisin, porque para que esta sea verdadera, es necesario que haya sumisin de los unos a los otros.

dogmtica. Fueron los aos de pastorado ms edificantes de la


vida. Sin embargo, al correr del tiempo, esto que empez con un
movimiento del Espritu, maravilloso, poderoso, amoroso y creciente, comenz a caer en nuestras manos. Quisimos tomar las
riendas nosotros, unificar la teologa, las costumbres, las disciplinas, la moralidad, etctera. Lo que empez siendo unidad sin
uniformidad, termin siendo uniformidad sin unidad, y as algo
que prometa bendecir al mundo qued ahogado. Sin embargo,
mucho de lo practicado en ese grupo, se practica ahora en
muchas partes. Y tenemos que confesar que, en la actualidad,
hay mucha ms tolerancia y unidad que hace treinta aos, no
solamente en la Argentina, sino en el mundo. En aquella poca,
solo ese grupito de treinta tena entre ellos pastores de todas las
denominaciones, incluso sacerdotes catlicos. Ahora este fenmeno se da en todo los pases.

Cmo se lograra esto en una ciudad, en una provincia, en


un pas? Aunque en algunas cosas no estemos de acuerdo con la
Iglesia catlica romana, ellos han logrado por lo menos la unidad. Todos se sujetan unos a otros, el creyente ms dbil se sujeta a su sacerdote y, a travs de l, hasta al papa mismo. El papa
afirma sujetarse a Dios. El hermano David Duplessis, lder evanglico sudafricano, que tuvo largas conversaciones con el papa
Juan Pablo Il, cont que aquel le dijo: "Cuando yo era un creyente y quera saber algo, le preguntaba al sacerdote. Cuando era
sacerdote y quera saber algo, le preguntaba al obispo. Cuando
era obispo y quera saber algo, le preguntaba al papa; ahora que
soy papa, debo preguntrselo a Jess". Yo s que es un sueo
irrealizable lograr esto entre los evanglicos y protestantes. Pero,
por lo menos, deberamos tender hacia esto. Los pastores deberamos juntarnos en grupos en regiones de la ciudad, grupos
quiz de diez o doce, y reunirnos a orar juntos para buscar la
gua de la Cabeza de la Iglesia, que es Jesucristo. Cada uno de los
miembros del grupo tendra que traer sus preguntas. Los creyentes de las iglesias se sujetaran a ellos, pero tendran un grupo
adonde acudir cuando tienen dificultades en la iglesia particular.
No debera ser una dictadura, pero s un lugar de consultas, por
lo menos. Nosotros probamos esto en un grupo de unos treinta
pastores en Buenos Aires y alrededores. Nos juntbamos todos
los mircoles a orar y all traamos nuestras alegras y tristezas,
nuestros desafos y aciertos. Como ramos de diferentes denominaciones, al principio enfatizamos una unidad espiritual, no

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La misma Iglesia catlica no es uniforme. Creo que los


evanglicos podramos llegar a una unidad basada en el amor.
Una unidad que no reclame uniformidad. Los hijos se sujetan
a los padres, pero al crecer, esa sujecin se va haciendo ms
elstica. Al desarrollar su propio cerebro y capacidad de aprender, los hijos se casan, tienen hijos y se independizan de los
padres, aun manteniendo una conexin amorosa de amistad y
la unidad de la familia. Pero el padre no se mete en los asuntos de la familia de su hijo a menos que lo llamen. Un padre
que no aflQja, que desea que sus hijos casados se sujeten como
cuando eran nios, perder la unidad familiar. Los hijos pueden mudarse a otro pas, y aunque habr lgrimas en los ojos
de los padres, los dejarn ir y los seguirn amando y considerando de la familia. Se seguirn escribiendo, intercambiando
correos electrnicos, llamndose por telfono y visitndose
cada tanto, pero no estarn bajo la pollera de la madre ni bajo
el pantaln del padre. La unidad con uniformidad no es la
voluntad de Dios, porque quita la creatividad, la investigacin
175

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - Formacin de discpulos

y la iniciativa. Siempre los reformadores de la Iglesia fuimos


perseguidos y excomulgados. Antes los mataban. Ahora tenemos que seguir independientes, o los que no creemos en independencia, hacernos de otra denominacin.

cristiano del Rev. Juan Carlos Ortiz y se dio a la tarea de hacerlos discpulos de Jess. En esta nueva estructura, dej de ser el
Reverendo respetado y comenc a ser el Juan Carlos amado.
Di mi vida a esos discpulos. Los serv. Nos hicimos amigos.
Juntos fuimos al campo a orar. Comimos juntos, durmieron en
mi hogar, y yo en el de ellos. Llegamos a ser una familia. La
comisin directiva de la iglesia se transform en una familia
como Jess y sus discpulos. Nos llegamos a amar tanto, que
un da decidimos solemnemente poner la vida uno por el otro
(1 Juan 3:16). Recin all comprend lo que dijo Jess de su
relacin con la bienaventurada Mara: "Pues m hermano, mi
hermana y mi madre son los que hacen la voluntad de mi Padre
que est en el cielo" (Mateo 12:50). Jess no estaba bajando a
Mara al nivel de los discpulos, sino subiendo a sus discpulos al nivel de Mara.

La palabra miembro est mal usada en la Iglesia, porque se


le da el mismo sentido que miembro de un club, donde no
existe ninguna clase de unin entre los concurrentes y menos
de sumisin. La palabra que deberiamos usar es discpulo o
aprendiz. Esto indica que una persona est conectada a un
maestro. No hay discpulo sin maestro. En las Escrituras, la
palabra miembro se usa para miembros de un cuerpo, por eso
en muchas versiones en vez de miembro, se usa la palabra
parte de un cuerpo.
Cuando decidimos cambiar la palabra miembro por discpulo en nuestra congregacin de Buenos Aires, dimos primero un estudio de lo que era un discpulo y los requisitos que el
mismo Seor peda para aceptar a alguien como discpulo.
Negarse a s mismo, amarlo ms a l que a nuestro padre o
madre, o esposa, o hijos, o hermanos, o tierras o posesiones.
Esto nos impact tanto que algunos no queran hacerse discpulos. Continu predicando el discipulado por un ao y
medio sin saber cmo empezar. Todos comprendamos el concepto, pero la estructura de Iglesia era para ganar miembros y
no para hacer discpulos. Por ltimo, frustrado, dije: "Jess
escogi a doce discpulos y de all empez. Yo soy el pastor
Juan Carlos Ortiz y debo pastorear a los miembros de mi
Iglesia. Pero a la vez, en forma separada, vaya iniciar una congregacin clandestina de discpulos, all no ser el Rev. Juan C.
Ortiz, ni el hermano Ortiz, sino simplemente]uan Carlos".
As fue que el yo Juan Carlos comenz su propia clula con
los que de entre los diconos se dejaron reclutar como discpulos. Por decirlo as, Juan Carlos rob los diconos del club

176

Al cabo de unos seis meses, ms o menos -no tuvo lugar de


la noche a la maana-, todo el club empez a notar cmo los
que se transformaron en discpulos estaban interesados en
amarlos, en ayudarlos, en compartir con ellos y aconsejarlos.
Entonces les dije a "mis" discpulos que robaran cada uno
unos miembros de la vieja iglesia y ellos mismos se dedicaran
a discipularlos. Este proceso de hacer dscpulos de todos los
miembros de la iglesia, nos llev casi tres aos, pero este tiempo nos permiti transformar todo el club en una familia de
ms de mil quinientos discpulos. As nacieron las clulas,
porque el discipulado se haca no en el templo, sino en las
casas de los lderes, ya que el discipulado requiere que entreguemos al Seor tambin nuestra casa.
Durante el perodo de cambio, nuevas personas eran salvas
en las clulas, pero no les permitimos que vinieran a lo que an
quedaba de la antigua iglesia al estilo club, para que no se
arruinaran con la vieja estructura que estbamos procurando
demoler. Con el tiempo, este club-iglesia se acab. Al terminar
177

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - Formacin de discpulos

cerramos el templo por un mes. Nos reunamos por las casas,


en un parque o en una sala alquilada, para ver si podamos funcionar como la Iglesia primitiva, sin templo. Despus de hacer
esta prueba, con xito, volvimos a l. Ahora, despus de
muchos aos, estoy convencido de que no deberamos haber
vuelto al edificio. Deberamos haber seguido por las casas y reunirnos en algn lugar cada dos o tres meses todos juntos y haber
experimentado que tal como los primitivos, la Iglesia hubiera
crecido mucho ms en nmero y calidad, reunindonos por las
casas, teniendo reuniones de lderes y reunindonos todos juntos en algn parque o saln grande alquilado segn la necesidad. Creo que en pocos aos, hubiramos necesitado un estadio
para las reuniones juntos. Mientras hicimos muchas cosas diferentes, por ejemplo, cerrar el templo, nos reunimos por las casas
y los domingos bamos a visitar otras congregaciones: catlicas,
bautistas y otras ms. Cada uno de los diSCpulos tena un grupo
en un sector distinto de la ciudad. Cacho, por ejemplo, era
mecnico de automviles y tena, en clulas que estaban a su
cargo, unos trescientos discpulos. Pese a que trabajaba nueve
horas diarias en el taller mecnico, aun as formaba las vidas de
ms personas que muchos ministros que dedicbamos todo el
tiempo al ministerio. Cacho y sus diSCpulos fueron un domingo a una iglesia donde se congregaban ms o menos cien personas. Se lo imagina? Trescientos visitantes!:

Se da cuenta? Con esta nueva estructura era posible hacer


lo que antes hubiera resultado imposible. De ser necesario, en
pocas horas se puede reunir a todo el cuerpo. Creo que es
posible tener iglesias sin edificio. No era acaso as en los dos
primeros siglos? Los templos no deben ser un lugar donde los
creyentes se aslan del mundo. Jess no dijo: "Pecadores, vengan a nuestros templos", sino a los creyentes: "Vayan al mundo
y hagan diSCpulos de todas las naciones". Los pecadores estn
muertos, perdidos, paralizados. Si no podemos movilizar a los
creyentes, que se supone que estn vivos, cmo esperar que
movilicemos a los inconversos para que vengan a salvarse?
Nuestras clulas ya estn en el mundo, viven entre los no salvados. Se renen en cualquier lugar, da y hora. Puede ser en
una casa, en un parque, un restaurante o una playa. Algunos
se congregan a las seis de la maana. Otros a medianoche, porque la gente trabaja hasta muy tarde. Hay elasticidad. Los amigos, compaeros de trabajo y vecinos que no quieren saber
nada de "ir a la iglesia", muy gustosamente irn a sus casas.

-De dnde vienen todos ustedes?


-Somos de la congregacin del hermano Ortiz.
-Por qu han venido aqu?
-Vinimos para visitarlos.
- y no han ido a su propia reunin?
-Bueno, no tuvimos reunin, porque cerramos el templo y
venimos a visitarlos.

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Con el tiempo, volvimos a emplear la palabra miembro,


pero con una nueva connotacin. Ahora esta palabra nos da la
idea de cuerpo. Un miembro es:
1 No independiente. Es imposible ver que una nariz camine por la calle de por s. El cuerpo tiene que estar ligado
como tal. Si uno de sus miembros es independiente, no
forma parte del cuerpo. Todos deben estar ligados a otros.
Para eso, el amor es indispensable (Colosenses 2:19).
2 Un miembro es tambin una parte del cuerpo que une
a otras dos. Como por ejemplo, el antebrazo une al
brazo con la mano.
3 Un miembro nutre a otros. Recibe sangre del cuerpo y
la pasa a los miembros que estn debajo de l.
179

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - 4

Un miembro tambin sostiene al miembro que est


debajo de l a travs de la coyuntura y de los ligamentos. Es muy difcil arrancar un miembro del cuerpo,
porque est bien sujetado. Pero cmo se nos p~rden
sin que nos demos cuenta los miembros del club-iglesia!
Es que acaso alguna vez su esposa, cuando usted
regres a su casa, le pregunt: "Dnde has perdido tu
pierna derecha"? Imposible I Nadie la pierde sin darse
cuenta.

Las
Santas
Tradiciones

S Un miembro es uno que trasmite rdenes. La cabeza da


una orden a la mano, pero esta tiene que pasar a travs
de los otros miembros que hacen posible que la mano la
reciba. La mano nunca se disgusta con el antebrazo ni
le dice: "Me parece que vaya prescindir de ti y vaya
conectarme directamente a la cabeza con un cable separado". No, no puede hacerlo porque el cuerpo es uno.
Un miembro es elstico. Los cuerpos son flexibles. Las
organizaciones en cambio, son duras, se mueven como
robots. Anteriormente, una persona que tena una idea
nueva o daba muestras de poseer un talento nuevo, por
lo general tena que salir de la iglesia para poder practicarlo, o lo hacan salir. Aquellos que tenan una visin
deban unirse a grupos tales como Juventud para
Cristo, Juventud con una Misin, Los Navegantes o
algn otro grupo que le permitiera dar expresin a su
visin. Pero cuando la Iglesia es un cuerpo de discpulos, es flexible como la familia. Hay sujecin y autoridad, pero al crecer los discpulos y tener relacin e
ideas nuevas, debe drseles libertad. Cuando se vive en
amor, siempre habr consultas y se lograr crecer espiritualmente, en paz. La Iglesia est esparcida en todo
lugar y tiene libertad para ser la sal de la tierra y la luz
del mundo.
180

"Quin soy yo para pretender


estorbar a Dios?"
(HECHOS

11: 17)

odava recuerdo lo orgulloso que me sent el da en que


mi hijo mayor fue a la escuela por pnmera vez. FUImos
a uno de los mejores negocios para comprar el uniforme ms durable. Luca tan lindo David! Pero a los seis
meses, ya le quedaba chico. David haba crecido ... La experiencia nos ha enseado a comprarles ropa no tan cara a los
chicos, porque en unos pocos meses ya no les sirve ms. As
ocurre con las estructuras. Nos sirven mientras todo se mantiene igual, pero cuando crecemos, la estructura ya nos queda
chica. As pas en nuestra iglesia en Buenos Aires. Cuanto
ms crecamos en el discipulado, tanto ms comprendamos

181

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

que nuestras estructuras estorbaban el nuevo fluir del


Espritu. No era porque las estructuras estuvieran mal. No es
mi intento menospreciarlas; eran muy buenas para ayer; pero
hoy ya no nos servan. Nadie debe sentirse ofendido cuando
hablamos de cambiar estructuras, porque quiere decir que nos
estamos desarrollando, estamos creciendo. Si pudimos vivir
aos y aos bajo las mismas estructuras es prueba de que no
estbamos creciendo. A modo de ejemplo, le dir que en nuestra congregacin se haba usado el mismo himnario durante
cuarenta aos. Desde que Dios empez a renovarnos, primero
cambiamos de himnario por uno ms centrado en Dios y luego
hicimos el nuestro propio para mantener algunos himnos clsicos y agregar canciones nuevas. En total hemos renovado
cinco veces las canciones. No tanto sacando, sino agregando.
El vino nuevo necesita odres nuevos. La diferencia no reside en el estilo; no es que un odre sea ms atrayente o est ms
de moda que otro. Los odres viejos no se descartan porque son
viejos, sino que se los deja de lado debido a que el cuero se
endureci. El odre tiene que ser flexible y elstico para acomodar el vino nuevo que se expande. Los viejos odres a los que
se refiri Jess en Mateo 9:17 son las antiguas estructuras tradicionales, que se endurecieron. A veces preferimos ignorar o
torcer partes de la Escritura, para guardar una tradicin!
Muchas veces chocamos con La Biblia para poder seguir nuestros paradigmas tradicionales.
Una vez le pregunt a un hermano catlico:
-Dgame, en qu lugar de La Biblia dice que se debe rendir culto a la bienaventurada Virgen Mara?
Este hermano fue muy sincero.
-Bueno -me dijo-, es posible que la Iglesia Catlica haga
demasiado nfasis con Mara, pero en La Biblia se la nombra,
no es cierto?
182

- - - - - - - - - - - - - - - Las Santas Tradiciones

-Si -le contest.


-Pero, por favor, podra decirme en qu pasaje se encuentran las denominaciones que usted defiende con tanto celo?
Como puede darse cuenta, las denominaciones son nuestras tradiciones, pese a lo que diga La Biblia. Jess tiene solamente una esposa, la Iglesia. No es polgamo, y sin embargo,
nosotros decimos a la gente que, de alguna manera misteriosa, las denominaciones son parte de la voluntad de Dios. Lo
culpamos a l por nuestras divisiones, nuestra falta de amor.
y luego criticamos a los catlicos por sus tradiciones. No
deberamos tratar de quitar la mota de los ojos de nuestros
hermanos catlicos hasta que quitemos la viga de los nuestros.
Muchas cosas, como cerrar los ojos para orar, son tradiciones.
La Biblia, sin embargo, nos muestra lo opuesto Guan 17: 1).
Tambin he observado que La Biblia dice: "El que crea y
sea bautizado ser salvo" (Marcos 16:16). Nuestra tradicin
dice que el que creyere y fuere salvo, ser bautizado despus
de unos meses de prueba. Antes de ascender a los cielos Jess
dijo: "Por tanto, VAYAN y hagan diSCpulos de todas las naciones,
bautiZndolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu
Santo, ensendoles a obedecer todo lo que les he mandado a
ustedes" (Mateo 28:19-20). Nuestra tradicin nos dice que no
hace falta discipularlos, que es suficiente con creer y seguir
viniendo a las reuniones dominicales. Aun la "membresa" de
la Iglesia, dnde est en La Biblia este tipo de miembro?
Miembro es uno conectado al cuerpo, miembros todos conectados unos con otros, no personas independientes que asisten
a reuniones. Pablo lo dice muy claro: "Todos fuimos bautizados por un solo Espritu para constituir un solo cuerpo" (1
Corintios 12:13). Los "miembros" de hoy son miembros de
una organizacin o club de gente creyente, pero no estn relacionados en amor como los miembros de un organismo. Hay

183

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - - Las Santas Tradiciones

muchsimas Santas Tradiciones evanglicas. Las tradiciones y


estructuras tienen tanta fuerza que he llegado a preguntarme
si detrs de ellas no se ocultar algn espritu. Contemplemos
la fuerza de la tradicin en una persona tan respetada como
lo es el apstol Pedro. Cuando Dios quera que fuera a casa
del gentil Camelia, le cost mucho convencerlo. Pedro haba
estado presente cuando Jess dijo: "Por tanto, VAYAN y hagan
discpulos de todas las naciones, bautizndolos en el nombre del
Padre y de! Hijo y del Espritu Santo, ensel'indoles a obedecer
todo lo que les he mandado a ustedes" (Mateo 28:19-20).
Tambin lo haba escuchado cuando mand que fueran sus
testigos "en Jerusaln como en toda Judea y Samaria y hasta los
confines de la tierra" (Hechos 1:8). Tambin haba dicho: "Y
este evangelio de! reino se predicar en todo e! mundo como testimonio a todas las naciones, y entonces vendr elfin" (Mateo
24:14). Pero cuando lleg el momento de ser un testigo ante
Camelia, el centurin gentil, la tradicin de Pedro tuvo ms
poder que todo lo que Jess haba dicho. El Seor entonces le
mostr una visin de animales de todas clases, dicindole
"mata y come" tres veces, y las tres veces Pedro contest: "i De
ninguna manera, Seor' Jams he comido nada impuro o inmundo", a pesar de que el Seor le deca: "Lo que Dios ha purificado, t no lo llames impuro" (Hechos 10:14-15). Las tradiciones
poseen un poder misterioso tan fuerte que su fuerza sobrepasa la fuerza de la Palabra de Dios. Es la tradicin la que nos
hace decir: "Seor, NO".

en ir con ellos, porque yo los he enviado" (vv. 19-20). Pedro por


fin se decidi a obedecer, aunque sea a eso. Los hombres le
contaron la asombrosa visin que tuvo Cornelio mientras
oraba, de cmo se le haba aparecido un ngel y le haba dado
instrucciones precisas para encontrarlo a l en Jope. Pedro no
tuvo otra alternativa que acompaarlos. Con todo, a cada
paso, pareca "retobarse", como decimos los argentinos.
Cuando lleg a casa de Camelia, sus primeras palabras fueron: "Ustedes saben muy bien que nuestra ley prohbe que un
judo se junte con un extranjero o lo visite" (v. 28). Qu dira
usted si alguien viniera a su casa y le dijera esto? Sin duda que
le mostrara la puerta. No es difcil imaginarse cmo se habr
sentido Camelia. No solamente haba invitado a sus amigos,
sino que tambin haban venido a su casa todos sus parientes.
Seguramente, les haba dicho a sus invitados: "Hoy vendr un
verdadero hombre de Dios. Mientras estaba orando se me apareci un ngel y me dijo que lo mandara a buscar. Debe ser un
santo, un varn perfecto que nos va a explicar los misterios del
Creador".

En las Escrituras, leemos acerca de la unidad del Cuerpo de


Cristo y vemos a Jess rogando al Padre para que seamos uno,
sin embargo, justificamos nuestras denominaciones. La Biblia
es nuestra regla de fe y prctica, siempre y cuando no entre en
conflicto con nuestras tradiciones. Frente a la obstinacin de
Pedro, al Seor no le qued otra altemativa ms que decirle:
"Mira, Simn, tres hombres te buscan. Date prisa, baja y no dudes

184

Pero, he aqu que se present Pedro y, de entrada no ms,


los ofendi dicindoles cun abominable era para un judo
acercarse a un extranjero, y que haba venido porque Dios lo
haba obligado. Luego les pregunt: "Para qu me hicieron
venir?" (v. 29). Todo un apstol de Jesucristo iY no sabe lo que
tiene que hacer cuando el Seor lo manda a casa de un incanverso! Un nio de pocos aos de cualquiera de nuestras iglesias sabra qu hacer. En verdad, la pregunta de Pedro es tonta.
Lo que esta pregunta quiere decir es que no est dispuesto a
darles el mensaje. Por qu? Por las tradiciones. Camelia volvi a contar lo que le ocurri, repitiendo lo que aquellos hombres que haban enviado a Jope le haban dicho a Pedro haca
solamente dos das. Pedro no tuvo otra altemativa ms que
predicarles. Les habl acerca de Jess, de sus milagros, de su
185

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - -

muerte y de su resurreccin. Llegara Pedro a llevar adelante


su mensaje y hacerles una invitacin a estos gentiles para que
se arrepientan y sean salvos? Seguramente, no. Por eso, Dios
irrumpi antes que Pedro terminara su mensaje y se despldl~
ra, y los llen a todos del Espritu Santo, tal como a los dlSClpulas en Pentecosts. Todos los que estaban en la casa empezaron a alabar al Seor y hablar en lenguas!
Luego Pedro se fue a un cuarto contiguo con los judos que
haban ido con l para discutir lo acontecido. Estaban en un
problema: "Bueno, y ahora, qu hacemos? Los bautizamos
en agua o no?". Los gentiles no tenan ningn problema.
Disfrutaban del Espritu y estaban dispuestos a hacer cualquier cosa que se les pidiera. Los tradicionalistas estaban confrontados con un gran dilema: SUS tradiciones haban sIdo
sacudidas! Despus de deliberar por un rato, Pedro dijo:
-Me parece que tenemos que bautizarlos. Despus de todo,
si Dios los bautiz en el Espritu Santo ...
-Pedro, qu vas a explicarles a los ejecutivos de la Iglesia
cuando regresemos a Jerusaln?
-No s, pero no puedo pensar en ninguna razn para no
bautizarlos.
Cuando regresaron a Jerusaln, se encontraron con que las
noticias ya haban llegado. Pedro entr donde estaban los
otros ancianos, y uno de ellos le dijo:
-Hemos sabido que has estado en casa de un gentil y que
adems has comido con ellos! Es cierto eso?
Pedro comienza a relatar lo ocurrido:
-"Cuando comenz a hablarles, el Espritu Santo descendi
sobre ellos ... " (11:15).
-No, no. No puede ser!

186

Las Santas Tradiciones

-"... tal como al principio descend sobre nosotros".


-Imposible!
-"Si Dios les ha dado a ellos el mismo don que a nosotros al
creer en el Seor Jesucristo, quin soy yo para pretender estorbar a Dios? (v. 17).

Preste atencin a lo que dice la Escritura: "Al or esto, se


apaciguaron y alabaron a Dios diciendo: 'As que tambin a los
gentiles les ha concedido Dios el arrepentimiento para vida!'" (v.
18). Acaso no les haba dicho Jess que el evangelio era para
"toda criatura", "todo el mundo", "todas las naciones", "hasta lo
ltimo de la tierra"? El poder de la tradicin es aterrador. Dios
no puede hacer muchas cosas por causa de nuestra esclavitud
a las tradiciones. Jess dijo: "Muchas cosas me quedan an por
decirles, que por ahora no podran soportar" Ouan 16:12). Cada
vez que l quiere cambiarnos un poquito, nos escandalizamos.
Nuestra mente es como esas mesitas pequeas que solamente
pueden sostener una lmpara o unos pocos libros. No es posible colocarle encima un refrigerador, porque se hara pedazos.
Eso es lo que ocurre cuando estamos cerrados a todo aquello
que no es lo tradicional, no recibimos algo que est fuera de lo
que estamos acostumbrados. Nos hacemos pedazos.
Recuerdo la primera vez que visit una iglesia de las
Asambleas de Dios y me encontr con que la gente bata palmas: "Oh... qu gente tan mundana", pens. Era algo que no
poda aceptar. Oraban de pie, otra hereja, en mi iglesia siempre orbamos de rodillas. Lo mismo me ocurri la primera vez
que vi a algunos danzando delante del Seor. Oh ... me escandalic de veras. Mi tradicin no me permita aceptar eso. Y
Dios nuevamente tuvo que mostrarme que l haba lo limpiado y que no tena que llamarlo inmundo. Recuerda el incidente de aquella mujer que se acerc a Jess y rompi el frasco
de alabastro sobre l? Los diSCpulos estaban sorprendidos.
187

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - "Para qu este desperdicio?", se preguntaban (Mateo 26:8).


Jess les respondi: "Ella ha hecho una obra hermosa conmigo"
(v. la). Extraordinario! No se sinti molesto en lo ms
mnimo.
Debemos pedirle a Dios que refuerce nuestras 'mesitas"
para que podamos poner encima cualquier peso que quiera
dejar caer sobre nosotros. Quiere cosas mayores en nuestros
das, pero se contiene pues tiene miedo de aplastarnos. Qu
debemos hacer para experimentar la plenitud de la voluntad
de Dios? Romanos 12:1-2 nos dice dos cosas. En primer lugar,
que debemos ofrecer nuestro cuerpo como sacrificio vivo, santo
y agradable. Un sacrificio vivo es de ms valor que uno muerto, porque el sacrificio vivo tiene futuro. Dios puede hacer lo
que quiere con l. En segundo lugar, debemos ser transformados por la renovacin de nuestra mente. Debemos estar preparados para el cambio. Estar en la voluntad de Dios es estar
siempre abiertos para el cambio. Algunas veces decimos:
"Seor, mustrame tu voluntad", pero si lo hiciera, no se notara ninguna diferencia en nosotros. En ese sentido, somos
como un tren que pide que le pongan un volante como a los
automviles. Para qu? Si de todos modos no puede salirse
de las vas. Las vas son nuestras tradiciones. "Seor, aydanos
a hacer tu voluntad", decimos, pero las vas estn fuertemente clavadas. En algunos aspectos, nos parecemos a los nios
que suben a los autitos de la calesita o carrusel en el Parque de
Diversiones. Dan vueltas al volante para un lado y para el otro,
pero no obstante, el auto siempre sigue el mismo camino. Es
as como somos en la iglesia. Predicamos y enseamos, pero
las cosas siguen igual.

188

Cambio
de
Tradiciones

"A los ancianos que estn entre


ustedes ... les ruego esto: cuiden
como pastores el rebao de Dios que
est a su cargo, no por obligacin ni
por ambicin de dinero, sino con
afn de servir, como Dios quiere"
(l

PEDRO

5:1-2)

na vez que Dios empez a renovarnos, fue necesario


que cambiaran algunas de nuestras tradiciones. La
democraCIa era una de las ms poderosas.
Comenzamos a ver que la Iglesia primitiva no era muy democrtica. Los apstoles predicaban el reino de Dios, algo ms
bien teocrtico. Dios les revelaba lo que quera que ellos
hagan y enseen. Ellos tambin nombraban ancianos sobre

189

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - - Cambio de Tradiciones

las iglesias, y los ancianos obedecan a los apstoles. Las cartas de los apstoles eran, y son consideradas hasta hoy, infalibles. Aquella era una iglesia gobernada por la cabeza, no por
los pies. El poder manaba desde arriba hacia abajo. La democracia es desde abajo hacia arriba. No existe el mnimo indicio de que Pablo dijera: "Timoteo, sera posible que yo te
interesara para que te ofrezcas voluntariamente para el ministerio? Nos gustara muchsimo que te nos unieras, claro, si t
quieres". En Hechos 16:3, leemos: "As que Pablo decidi llevrselo (a Timoteo)". Eso fue suficiente. Claro que Timoteo
tena la libertad de ir o no, pero si no iba, era por desobediencia. Adn y Eva tenan la facultad de decidir comer o no del
fruto y decidieron comer, pero eso era desobediencia. Los
apstoles definan la doctrina. Por eso, se le llamaba "La doctrina de los Apstoles". Ellos eran considerados la autoridad.
Los problemas empezaron a aparecer cuando la iglesia teocrtica perdi su carisma, su poder espiritual. Los dirigentes se
volvieron ms concientes del poder material terreno que de
aquello que proceda de lo alto. Aunque mantuvieron la
misma forma de gobierno, el espritu no era el mismo. Eran
como una lapicera sin tinta. Exteriormente seguan con autoridad, pero interiormente estaban vacos del Espritu Santo.

As fue como las iglesias protestantes reaccionaron y se fueron a otro extremo, hacia la democracia. La democracia dio
resultado por un tiempo, porque hizo posible que los llamados
laICOS una vez ms estuvieran involucrados en la obra de la
iglesia. Una vez ms podan pensar, votar, trabajar. Pero esto no
fue el remedio. En el perodo del oscurantismo, el papa se
haba convertido en el sustituto de la Palabra de Dios. Ms
tarde, entre los protestantes, el sustituto lleg a ser el voto de
la mayora. El pueblo no saba con certeza lo que Dios quera
deCIrles. Por eso, comenzaron a votar, y el que recibiera ms de
l~ ~itad de los votos, deba ser aquel que Dios quera que los
dmp. Pero, lamentablemente, la mayora no siempre es duea
de la verdad. Fue la mayora la que decidi hacer el becerro de
oro, rr:ientras el pueblo de Dios marchaba por el desierto.
Tamblen fue la mayora la que le dio las espaldas a Jess despus de las enseanzas que les imparti y que se registran en
Juan 6. Y en estos das, cuando Dios est restaurando ministerios y carismas, la democracia nos va a traer un montn de problemas. No me inclino por una forma de gobierno episcopal,
pero tampoco puedo apoyar el gobierno democrtico en la
Igle:ia; sin la revelacin del Espritu Santo, ninguno de los dos
es blbhco. Es posible que si Dios enva un avivamiento, la gente
de~tro de ~na congregacin regida por el sistema episcopal sea
mas receptiva, no lo s. Ya estn habituados a sujetarse a sus
supenores; me pregunto, entonces, qu es lo que pasara si sus
ObISPOS estUVIeran realmente en contacto con Dios? La cuestin del gobierno de la Iglesia ha sido largamente discutida a
travs de la historia y, personalmente, no creo que esto pueda
soluclOnarse, por cuanto un gobierno de acuerdo a las pautas
blbhcas no dar resultado en una Iglesia que no sea apostlica.
Creo que est probado que, cuando todos mandan, las cosas no
funcionan, es una anarqua. i Cuntos pastores con visin son
paralizados por sus ancianos gobernantes! Lo mismo sucede

El papa sigui pensando que es infalible, y comprendo por


qu. Despus de todo, las cartas que haba escrito Pedro, las de
Juan y las de los otros, todas eran verdad infalible. Por qu no
deba continuar eso? Podra haber seguido, pero al faltar el
carisma, la revelacin divina celestial, la Iglesia pas a ser algo
peligroso en el mundo. Algunos de los hijos de la Iglesia, como
por ejemplo Savonarola, Huss, Lutero y otros, se esforzaron por
renovarla, pero ella rechaz el ministerio de estos hombres.
Podran haber trado nueva vida a la Iglesia catlica, pero en
vez de permitrselo, los arroj fuera de su seno. As ocurre
cuando se tiene poder, pero falta revelacin, sabidura divina.

190

191

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - - Cambio de Tradiciones

con los obispos, si no tienen visin, la Iglesia se estanca. Quiz


una combinacin de las dos cosas sea conveniente, tener un
lder tipo obispo, pero tener tambin un grupo de personas
espirituales que le aconsejen antes de tomar una decisin. Y si
e! grupo es unnime en una decisin, e! lder debe tener e!
derecho de! veto. Es una opinin, no ms. Pero, evidentemente, las estructuras de ahora requieren una revisin.
Generalmente, las iglesias que crecen ms son las que tienen
un lder a quienes todos obedecen.

-A decir verdad, no le servira de mucho, porque en la


Argentina hace demasiado fro para producir bananas tan
grandes como estas. Para que dieran all bananas de este tamao, sera necesario que adems de la planta se llevara nuestro
suelo, nuestra lluvia, nuestra temperatura, es decir, tendra
que llevar todo e! Ecuador a su pas.

La Biblia se refiere a la Iglesia solamente en dos dimensiones: la universal y la local. La Iglesia universal es 'la Iglesia en
toda la faz de la tierra', mientras que la iglesia local es 'la iglesia de una cierta localidad, pueblo o ciudad'. Sin embargo,
desde los tiempos en que se inici la llamada Iglesia protestante hemos tenido una nueva clase de iglesia, que no es ni
univ~rsal ni tampoco local: es la denominacin. Las denominaciones son ms que locales, pero son menos que universales. Estas han tratado todo tipo de gobierno que uno pueda
imaginarse, desde las ms rgidas formas episcopales a la
derecha, las presbiterianas en e! centro y la congregacional a
la izquierda. Y con todo, no ha sido posible hallar una solucin. Por qu? Porque no es posible poner repuestos Ford en
un Chevrolet. Para e! chevy es necesario usar repuestos
Chevrolet. Las denominaciones no son como fue la iglesia
local en tiempos neotestamentarios, y por lo tanto, ninguna
estructura de la Iglesia de aquellos tiempos se puede aplicar a
la Iglesia protestante hoy.
En una ocasin, visit Ecuador y vi las grandes y dulces
bananas que crecen all. Admirado pregunt:
-Sera posible llevar algunas de esas plantas a mi casa en
Buenos Aires? Los pltanos o bananas en mi pas son muy
pequeos.

192

Alguien me contest:

Lo mismo nos pasa a nosotros. Hicimos un viaje a la Iglesia


primitiva y descubrimos e! bautismo en el Espritu Santo, y tratamos de transplantarlo a nuestra iglesia sin traer e! mismo
clima de obediencia a los apstoles, de amor mutuo y de discipulado all reinante; por eso acabamos con resultados no
mucho ms grandes. El Espritu Santo es e! mismo de antes,
pero ahora parece estar diluido en la desobediencia y en la falta
de compromiso y de amor. No es posible contar con una forma
de gobierno como en la Iglesia primitiva, en donde los apstoles no tengan la autoridad que da e! poseer el poder del Espritu
Santo. Ellos llagaban a un lugar, imponan las manos, la gente
se sanaba, efusionaba e! Espritu Santo, discernan espritus,
tenan palabra de sabidura y ciencia, operaban e! don de profeca, etctera. Estos no necesitaban una credencial escrita de
una denominacin. Pablo dijo: "Si Dios quiere ir a visitarlos
muy pronto, y ya veremos no solo cmo hablan sino cunto poder
tienen esos presumidos. Porque el reino de Dios no es cuestin de
palabras sino de poder" (1 Corintios 4:19-20). Cmo podemos
reconocer a los que dicen ser apstoles y no lo son? Por las credenciales divinas, que son el poder, la virtud, e! fruto de!
Espiritu Santo, no los hermosos sermones. Pero claro, cuando
falta la autoridad, e! carcter divino y e! fruto de! Espritu en
los lderes, quiz e! voto democrtico es mejor.
Qu es la iglesia bblica? La iglesia de la localidad y la
Iglesia universal. En realidad, la Iglesia catlica romana se

193

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - - - Cambio de Tradiciones

parece ms, en cuanto a estructura, a la Iglesia apostlica. La


iglesia de cada rea es una sola. No hay tal cosa como dos, tres
o diez iglesias, la iglesia es una, igual que Dios mismo. La
Iglesia catlica es como un gran congelador que tiene muchas
cosas antiguas buenas, pero congeladas segn nosotros. Una de
ellas es el principio de la iglesia local. Para ellos no existen las
iglesias bautistas, o presbiterianas, un montn de diferentes
denominaciones en la misma localidad. El catlico cree que
hay una sola iglesia en cada regin, la iglesia local de Buenos
Aires, de Rosario, etctera. La llaman la dicesis. Todas las
parroquias de un rea forman una dicesis o Iglesia. El obispo
es el pastor de toda la dicesis, y los sacerdotes de las parroquias son el presbiterio o los "ancianos de la iglesia". Toda la
regin tiene un obispo, o sea el pastor de la iglesia local, desparramada a travs de sus parroquias con uno o ms ancianos
(sacerdotes) sobre cada una. La iglesia en toda una regin es
una. Lo mismo sucede con las Iglesias protestantes clsicas o
tradicionales. Quiz la Iglesia evanglica debera tender hacia
la unidad en cada regin. Sin dejar sus denominaciones,
podran juntarse en una unidad espiritual y voluntaria con el
propsito prctico de la evangelizacin y del discipulado,
aceptando las diferencias teolgicas.

Exactamente igual ocurre con la iglesia. Con frecuencia la


gente me pregunta:

Cuando Dios se le manifest a Moiss en la zarza ardiendo, Moiss quiso saber el nombre de quin se le haba aparecido. En esencia, Dios le dijo: "Moiss, vienes de Egipto,
all hay muchos dioses, y necesitas nombres para identificarlos. Pero realmente hay un solo Dios, por lo tanto, como
no hay ms que uno, no necesito nombre. Yo soy el que soy,
y no hay otro aparte de m. Yo soy el que soy. Yo soy el
nico". Sin embargo, Moiss insisti: "Pero cuando vuelva a
Egipto y me pregunten qu Dios me enva qu les dir?".
"Diles Yo soy me ha enviado a ustedes". Qu nombre tan
extrao!

194

-A qu iglesia pertenece?
-A la Iglesia -le respondo.
-A cul?
-Pues a la Iglesia.
-Vamos, vamos. Usted sabe bien lo que quiero decir. A
qu iglesia pertenece usted?
-A la que ES.
Hay una sola Iglesia. En tiempos del Antiguo Testamento,
no habia que pensar en un nombre para la iglesia, porque
haba solamente una. Solo hay una iglesia en cada localidad,
partida en pedazos. Es necesario que veamos cmo podemos
volver a unirlos. Sera bueno que subiramos a la terraza del
edificio ms alto y dijramos: "Seor, mus trame la Iglesia en
esta ciudad tal como t la ves". Qu miopes somos!
Pensamos que Dios desde el cielo mira nuestra congregacin
por medio de un estrecho tubo y dice: "Qu hermosa se ve la
iglesia dejuan Carlos Ortiz! Qu lindo rgano compraron! ...
Ah, qu preciosas alfombras tienen ahora!". No, l mira y
llora. A travs de sus lgrimas, dice lo que dijo jess cuando
llor por jerusaln: "CUntas veces quise reunir a tus hijos,
como rene la gallina a sus pollitos debajo de sus alas, pero no
quisiste! Pues bien, la casa de ustedes va a quedar abandonada"
(Mateo 23: 37-38).
Para Dios los diferentes pastores de la ciudad son presbteros o ancianos copastores de su nica Iglesia. Si son copastares, deberan reunirse, tener confraternidad, amarse los
unos a los otros. Casi tendran que vivir juntos como los doce
pastores de la iglesia de jerusaln lo hicieron mientras estaban all. Son el presbiterio de la ciudad, los ancianos a cargo

195

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - - - del rebao de Dios. En la visin que tuvo juan, segn podemos apreciar en el captulo uno de Apocalipsis, jess es la
cabeza que caminaba en medio de los candeleros (las iglesias).
Una iglesia en cada localidad distinta; su nombre era el nombre de la localidad, y se reunan por las casas y en cualquier
lugar. La iglesia local era bastante independiente, pero tambin interdependiente, unida por el apstol de la regin. Por
eso, podan adaptarse a las necesidades locales, de manera en
que la iglesia de jerusaln se desarroll de una forma y la de
Antioqua de otra. Ellas eran diferentes en teologa, mucho
ms diferentes que la catlica y la evanglica. Pero todos estaban bajo el seoro de jesucristo a travs de la direccin de
los apstoles y ancianos; el reino de Dios tiene que ser llevado a cada lugar, y las iglesias deben estar interrelacionadas
espiritualmente. Aunque la iglesia de cristianos judos y la de
los gentiles tenan diferente teologa, estas ltimas ayudaban
econmicamente a las otras. Haba interrelacin sin necesidad de uniformidad.
Es este un concepto extrao para nosotros? Una amenaza para nuestras tradiciones? Es cierto que no podemos terminar con las denominaciones mediante un chasquido de
nuestros dedos. Sin embargo, no debemos permitir que esto
nos impida discernir el verdadero Cuerpo de Cristo en cada
localidad y responder al deseo ms caro de nuestro Seor:
"Que sean uno". La santa tradicin protestante no debe interponerse en el camino de nuestro crecimiento hasta llegar "a
la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, aLma
humanidad perfecta que se conforme a la plena estatura de
Cristo" (Efesios 4:13). Y para eso estamos los pastores!
(Efesios 4: 11-16).

196

Despus del
domingo por
la maana
"Por tanto, VAYAN y hagan
disCpulos ... "
(MATEO

28:19)

c m o hacer discpulos? No es cuestin de poner


en prctica esto mecnicamente sin haber sido
renovado por el Espritu Santo. Tratar de poner
en prctica la mecnica del discipulado sin la vida del Espritu
nos frustrar, y puede llegar a ser puro legalismo. Es necesario que la congregacin experimente una renovacin de la
mente y un deseo de transformacin en cuanto a su relacin
con jess como discpulo. Hay que comprender que jesucristo
es Seor y amigo: "Ya no los llamo siervos ... los he llamado amigos" Guan 15:15). La relacin Seor-siervo habla de compromiso y obediencia, la relacin de Amigo-amigo nos indica que
es una relacin de gracia, no de ley, es una amistad voluntaria
y profunda de amor. La relacin de Amigo-amigo requiere ms

197

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

que la relacin Seor-siervo, porque es un servicio por amor.


Uno tiene ms obligacin con un amigo que con un patrn.
Porque la relacin amigo-amigo est basada en el amor.
A estas cosas me he referido en la primera parte de este
libro. Toda relacin en la vida cristiana es por amor; cuando
hay amor a Dios, al hermano y al prjimo, todo es fcil (ver
Romanos 13:8-10). Entonces va a ser ms fcil emplear las
"mecnicas" que usaba Jess, y luego sus apstoles, porque no
eran forzadas, sino motivadas por el amor. Sin vino nuevo, no
hara falta nuevos odres. Lo primordial es conseguir el vino
nuevo; despus ocuparse de las estructuras para mantenerlo.
La metodologa no la recibimos por la lectura de un libro o en
un aula. Surgieron de haber vivido junto con otros pastores
una experiencia de frustracin con el estado de nuestras congregaciones, surgieron de un sentimiento de crisis.
Comenzamos los cambios casi sin pensarlo, queramos ensancharnos lo ms posible para llenarnos de ese vino nuevo. As
empez la transformacin.
El discipulado tiene que comenzar con los pastores. Si,
como dije en el captulo anterior, los pastores no se renen ni
se ven a s mismos como los ancianos de la nica iglesia de
Dios en su ciudad, nunca estarn capacitados para hacer discpulos de su gente. Es una tarea nueva que requiere continua
consulta con otros pastores maduros. El discipulado, en general, no puede comenzar de abajo hacia arriba, sino de arriba
hacia abajo. A fin de hacer discpulos, nosotros, los lderes
tenemos que ser diSCpulos primero. El discipulado no es una
enseanza que se presenta en un aula, sino una vida que se
vive delante de los discpulos. "Sed imitadores de m como yo
soy de Cristo" es el lema. Ningn pastor debe pensar que,
valindose de sus viejos sermones, podr hacer diSCpulos; es
imposible. Tampoco es dar estudios bblicos, al estilo tradicional, sobre el discipulado. No es escuchar lecciones de piano,

198

- - - - - - - - - Despus del domingo por la maana

sino sentarse al piano y mover los dedos sobre las teclas. Es


experimentar, es hacerlo nosotros primero para luego transmitir una experiencia y no palabras, sntesis y no tesis.
Dios muestra su voluntad a un grupo de ministros que
esperan delante del Seor, oran juntos y se aman unos a otros
(ver Hechos 13:1-3). Necesitamos que Dios nos revele su
voluntad para la ciudad o la regin. Si los pastores no nos
sometemos unos a otros, cmo podemos esperar que los discpulos lo hagan? Si los pastores no nos amamos los unos a los
otros ni nos ayudamos mutuamente, cmo se nos ocurre que
los diScpulos lo van a hacer? Ver a los pastores unidos, viviendo lo que les ensean, amndose, ayudndose, respetndose y
consultando sus dudas ser una garanta de que Jess es la
cabeza, y que los diScpulos no se estarn sometiendo a lderes abusivos, porque ellos tambin tienen a quin responder.
Por no haber un grupo a quien cada pastor debe dar cuenta,
hay muchos abusos, como el culto a la personalidad del pastor, los pastores astros de televisin, el comercio con libros,
discos y casetes, que enriquece desmedidamente a los lderes,
abuso de prcticas y doctrinas exageradas tomadas de los
pelos de las Escrituras. No es saludable para ninguno correr
solo. No debera haber "llaneros solitarios" en la Iglesia. Los
pastores mismos deben ser diSCpulos y sujetarse unos a otros
en amor. Adems tenemos la ayuda de los errores del pasado
de muchos de nosotros, para amarnos unos a otros y respetarnos unos a otros. La falta de respeto a las diferencias ha sido
causa del enfriamiento del amor. Yo era un pentecostal muy
convencido de que los bautistas, presbiterianos, hermanos
libres, catlicos, anglicanos, adventistas y otros no tenan nada
para ensearme. Crea que ya tena el "Evangelio completo".
Pero cuando nos juntamos por primera vez all por el ao
1967, con pastores de todos estos grupos, empec a darme
cuenta de que mi congregacin y yo tenamos muchsimo que

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El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - Despus del domll1go por la maana

aprender todava. Todos juntos nos enriquecimos mutuamente compartiendo nuestros ministerios. El primer grupo fue de
unos veinticinco pastores ms o menos. Este grupo lleg a ser
una de las clulas madre de Buenos Aires. Y as comenz un
discipulado que hizo maravillas con nosotros y con nuestros
creyentes. Antes de escoger a sus doce discpulos, jess ayun
cuarenta das primero y, el da antes, or toda una noche
(lucas 6: 12-13). la eleccin de diScpulos es un asunto espiritual que no debe hacerse a la ligera. Y las clulas comenzaron a multiplicarse. Cuanto ms adelantbamos, tanto ms
esencial se haca el seoro de Cristo y la necesidad de consultar unos con otros. El movimiento de renovacin de la
Argentina pareca que llegara a ser un paradigma para el
mundo. Y definitivamente, influenci a todo el pas, a Amrica
latina, a los Estados Unidos y al mundo. Este primer grupo de
pastores fuimos invitados de todos lados, literalmente, y hoy
en todas partes se habla del discipulado, cuando todava en los
crculos tradicionales, "discipulado" parece una mala palabra.
Sera bueno que personas especializadas, algn historiador,
entrevistara a cada uno de los pastores que formamos parte de
este primer "presbiterio interdenominacional" en Buenos
Aires, que funcion maravillosamente por unos aos, para
averiguar por qu luego termin deshacindose.

pluralismo, en la misma localidad hay diferentes grupos tnicos, religiosos, subculturas, alcohlicos, homosexuales, adictos a pornografa, droga, chicos de la calle, pordioseros, ladrones, etctera. Uno debe tener una metodologa diferente para
cada grupo, aunque con el mismo propsito: ser un diSCpulo
de jesucristo.

Cada diScpulo que discipula a otros debe recibir y dar


cuentas a un lder o diSCpulo ms avanzado. Es decir, estar
conectado a otros creyentes por arriba, por abajo y por los costados, tal como los ladrillos de un edificio. En esta nueva edicin, quiero ser un poco ms especfico, porque en la primera
estbamos todava ensayando, aunque ya nos deslumbrbamos con los resultados.
Cada diSCpulo es un sacerdote. Esto fue el gran descubrimiento de la Reforma. Como sacerdote debe delinear su parroquia. las parroquias antiguas eran geogrficas. Ahora con el
200

En trminos generales, la parroquia de cada creyente que


se reconoce sacerdote est formada as:
Su familia
Sus familiares
Sus vecinos
Sus amigos
Sus compaeros de trabajo
Sus compaeros de escuela
Sus enemigos
Esto puede sumar un nmero entre treinta y sesenta personas!
El discpulo hace una lista con todos los nombres de los
que componen su parroquia. Debe orar por ellos todos los das
por nombre y declararlos "prediscpulos de Cristo".
A medida que va orando uno por uno, va pensando qu
mtodo de aproximacin puede usar para cada diferente persona. El mejor es el amor. Si uno se "enamora" de un prjimo, buscar contactarlo, le har favores, etctera. Hable con
ellos, pero antes de hablarles de jess, haga "brilla su luz
delante de todos, para que ellos puedan ver las buenas obras de
ustedes y alaben al Padre que est en el cielo" (Mateo 5:16).
Nada habla ms fuerte que la amabilidad, la bondad, el amor,
201

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - Despus del domingo por la maana

el gozo, la paz. Si un compaero de trabajo se enferma, visitarlo, ayudarlo, suplir sus necesidades es testificar, no solo
hablarles. Lo que demuestra que somos discpulos de Cnsto
es que somos como l. Por ejemplo, uno que va a la escuela,
ayuda a alguno de sus compaeros que saca baps notas yendo
a la casa a hacer los deberes con l. As toda la fam)la del
compaero estar impresionada. El momento llegar para
decirles que es Dios quien nos manda amar al proJlmo como
a nosotros mismos.
A medida que prediscpulos se convierten a Jess, comenzamos a formar una clula con ellos que se reunir en nuestra
casa. Ahora dejaron de ser prediscpulos y son NUEVOS DISClPULOS, y el lder se transforma en "anciano de casa".
Primero debemos evangelizarlos ensendoles sobre el amor
de Dios, su perdn y la conversin del mundo a Dios. Lue~o
de dos o tres meses, despus que estn seguros de su salvaclOn
y de comprender lo esencial de la gracia d~ Dios;, hay que
comenzar a ensearles la "doctnna de los Apostoles ,que son
los mandamientos de Jess y de sus apstoles. Jess dijo que
debamos hacer discpulos ensendoles a que guarden todo
lo que l mand. No se trata de estudios bblicos, sino de
tomar un mandamiento y discernir juntos cmo ponerlo en
prctica en la vida. Nunca se debe ~asar a un nuevo mandamiento hasta que el anterior haya SIdo practicado. Cada leccin o mandamiento puede llevar varias semanas hasta que es
integrado en la vida de los discpulos, esto los har crecer rpidamente. Estos creyentes nuevOS que comienzan a "obedecer
a Jess", se los llama DISClPULOS FIELES.

"anciano de regin". Como ven, los ancianos no llegan a serlo


por el voto de la congregacin, sino por su funcionamiento
como tal. La palabra anciano quiere decir 'sobreveedor'. El que
no est sobre viendo a nadie no es sobreveedor. El que dirige
varios grupos eS un sobreveedor de casa, de grupos, de regin.
Si los grupos se siguen multiplicando, el lder se transforma en
"anciano del snodo", que junto con los otros ancianos de
regiones dirigirn la obra en toda la provincia o la nacin.

Cuando ellos forman su parroquia y comienzan a ganar a


sus parroquianos para Cristo y reunirlos en clulas en su casa,
se transforman ellos en "ancianos de casa". Y al discipulador
de estos que van formando sus grupos se lo llama "anciano de
grupos". Al seguir creciendo, el de ms arriba se transforma en
202

Todo esto se fortalece con retiros de la clula, retiro de un


grupo de Clulas, retiro de una regin, etctera. En los retiros,
se comparte la visin y se impone las manos para que el
Espritu Santo se manifieste en plenitud en cada discpulo. En
el discipulado, todos crecen, todos pueden ser lderes de un
grupo pequeo, luego pueden ser capacitados para dirigir un
grupo de lderes de otros grupos. Todo esto se hace muy
atractivo y ubica a cada nuevo convertido en un lugar activo
del Cuerpo de Cristo. Estos creyentes no se pierden ni nadie
los puede robar, son como los ladrillos en un edificio. Todos
estn activos y ocupados en la expansin del reino de Dios.
Segn como trabajan, irn aumentando su responsabilidad.
Cuando llegan a tener unos 200 en su lnea de grupos, pueden llegar a ocuparse a tiempo completo del ministerio con
los diezmos y las ofrendas de su grupo. Cuando un discpulo
est comprometido con el Seor, le entrega su vida, su casa,
su auto, su tiempo, sus diezmos y sus ofrendas, y comienza a
buscar" primeramente el reino de Dios". Todas sus celebraciones, cumpleaos, aniversarios, son centrados en el reino. A la
celebracin, invitar a sus vecinos, compaeros de trabajo y
amigos inconversos. Tambin entre todas las clulas pueden
alquilar un saln de fiestas y organizar banquetes anuales,
muy elegantes, para invitar a sus patrones, mdicos, profesionales, polticos y ganarlos para Cristo. El amor de los grupos los impactar, y se sentirn cmodos entre creyentes. No

203

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - Despus del domingo por la maana

debe ser un culto, sino una fiesta cristiana, con un testimonio


poderoso de cambio de vida, msica por profesionales y un
mensaje explicando quines son los que organizan e! banquete. Los que invitaron a las visitas luego sern invitados por
ellos a sus casas. Todo esfuerzo debe tender a discipular a los
creyentes y a atraer a los no creyentes para ser discipulados.
Biolgicamente, una clula es una micronsima parte de
nuestro cuerpo. El estudio de la clula en e! cuerpo humano
es fascinante. Cada una tiene la informacin total sobre nuestra persona, e! ADN o genoma. La clula es la unidad de la
vida. Con una comienza la vida de! feto en e! seno de la madre.
Mientras las clulas se multiplican saludablemente, crecemos
y nos mantenemos enrgicos; cuando las clulas comienzan a
multiplicarse menos, comenzamos a envejecer y luego a
morir. Las clulas se multiplican dividindose continuamente.

Todos, en un mismo espritu, se dedicaban a la oracin, junto con


las mujeres y con los hermanos de jess y su madre Mara"
(Hechos 1: 13-14). Tambin haba otros que no se mencionan
en estos versculos, pero que luego se mencionan como discpulos: "a jas, llamado Barrabs, apodado eljusto, y a Matas"
(v. 23). Estos tambin eran discpulos porque se dice de ellos:
"... nos acompaaban todo el tiempo que el Seor jess vivi entre
nosotros, desde que juan bautizaba hasta el da en que jess fue
llevado de entre los muertos" (v. 21). Evidentemente, estos 120
eran e! grupo ms ntimo del Seor. Por eso, no creo que debamos idolatrar un nmero de discpulos para cada persona.
D.igamos que cada uno tenga e! nmero que pueda discipular
bIen. Generalmente, en mis Clulas, mi esposa me ayud con
las esposas de mi grupo. A veces los hijos de! lder ayudan con
los hijos de los discpulos.

En e! Cuerpo de Cristo, la clula es un microcosmo de la


Iglesia. Es e! grupo ms pequeo, pero que contiene todo e!
ADN de ella. Es la Iglesia en su expresin ms pequea, pero
es Iglesia, tal como lo dijo jess: "Donde dos o tres se renen en
mi nombre, all estoy yo en medio de ellos" (Mateo 18:20). As
como la familia es la clula de la humanidad, la clula es la
unidad familiar de la Iglesia. El nmero de miembros de una
clula puede ser calculado de muchas maneras. jess tena
una congregacin de doce y muchos otros bien cercanos,
como Mara Magdalena, su propia madre Mara, sus hermanos
y seguramente algunos primos. Pero l era soltero. Supongo
que, aunque los discpulos directos eran doce, haba discpulas mujeres casi tan cercanas como los varones. Imagino que
cuando jess daba algn discurso especial, tena unos treinta
o cuarenta que lo escuchaban. En e! aposento alto, donde fueron los ms cercanos aJess, haba 120 que se los define como
"Pedro, juan, jacobo, Andrs, Felipe, Toms, Bartolom, Mateo,
jacobo hijo de Alfeo, Simn el Zelote y judas, hijo de jacobo.

Los miembros de! grupo deben ser estables. El de jess era


estable, no era un entradero y salidero como en la iglesia, que
aunque tenemos mucha gente nueva entrando, perdemos a la
vez muchos otros. Jess dijo: "Mientras estaba con ellos, los
protega y los preservaba '" y ninguno se perdi sino aquel que
naci para perderse, a fin de que se cumpliera la Escritura" 0uan
17:12). En la Clula, no se cambia de gente, no es un entradero
y salidero. Sino un grupo estable que hace un pacto como de
casamiento. Normalmente, solo se repone uno que se muda o
se muere, pero se procura reponerlo con alguien que haya sido
bien cercano y que est a la misma altura de crecimiento que
e! resto, si no atrasar al grupo. Cuando repusieron a Judas
Iscariote, estas eran las condiciones: "Por tanto, es preciso que
se ulla a nosotros un testigo de la resurreccin, uno de los que nos
acompaiiaban todo el tiempo que el Sellar jess vivi entre nosotros, desde que juan bautizaba hasta el da en que jess fue llevado de entre nosotros. As que propusieron a dos: ajos, llamado Barsabs, apodado el justo, y a Matas" (Hechos 1:21-23).

204

205

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - Despus del domingo por la maana

Por qu? Porque el secreto de la clula es el crecimiento espiritual. Los disCpulos del grupo deben seguir creciendo juntos.
Si siempre entran nuevos, entonces tenemos que repetir lo que
ya hemos aprendido, y el resto pierde tiempo en su crecimiento. Claro, al principio hay un perodo donde se puede agregar
algunos, pero al pasar ms all del nmero ideal, debemos
dividirlo en dos; yesos dos, al crecer y pasar el nmero ideal,
se divide en otros dos. As van creciendo.

veces preferimos ir a gritar a la calle que poner nuestra mano


en el bolsillo para ayudar a un hermano. Es posible que un
hermano en la congregacin pueda tener tres televisores
mientras que otro no tiene siquiera una cama? Es posible qu~
un creyente tenga dos automviles, mientras que otro tiene
que caminar veinte cuadras y esperar todos los das una hora
el mnibus? Sin embargo, esto es algo que ocurre entre nosotros. Una vez que hayamos erradicado la pobreza en nuestra
congregacin, recin tendremos autoridad para decir al
mundo que debe haber justicia social. Primero tenemos que
limpiar nuestra casa.

En las clulas, tambin se practica la ayuda mutua. Pero


hay que seguir la regla de ensear a pescar en vez de dar pescados. Si las clulas funcionan por las casas y alquilan lugares
cada tanto para reuniones todos juntos, porque no tienen edificios propios que mantener, ahorrarn mucho dinero. Ese
dinero puede usarse para sueldos a los lderes de ms de 200,
para preparar las fiestas para invitar a inconversos, para ayudar a los creyentes a estudiar, a conseguir mejores trabajos, a
poner sus propios negocios o empresas, de las cuales van a
diezmar, y para dar becas a estudiantes sobresalientes con el
fin de que brillen para Cristo en puesto altos de empresas y de
gobierno. Algunos pastores se envuelven demasiado en la
poltica para conseguir justicia social, pero me alarma cuando
no pueden conseguirla en su propia congregacin. Los polticos quieren traer la justicia social aumentando los impuestos
y sacndole al rico para darle al pobre, en otras palabras, hacer
caridad con dinero ajeno. En las clulas, debemos practicar la
caridad y ensearla a otros. Debemos llegar a ser una comunidad deseable, solo as seramos invitados a entrar en la poltica. Si entramos, que sea dndole la gloria a quien le corresponde, al Seor. Es necesario que comencemos en el lugar donde
nuestra palabra ser escuchada y obedecida, en nuestra iglesia.
Tenemos que empezar con aquellos que llevan una Biblia
debajo del brazo. Son ellos los que quieren, antes que nadie,
erradicar la injusticia social entre sus propios creyentes. A

206

El doce no es un nmero mgico. Uno debe tener tantos


hijos como pueda mantener. Queremos que la iglesia permanezca unida y que cada uno est muy consciente respecto de
cul es su lugar en el Cuerpo. Es interesante notar aqu que no
todas las personas en las clulas en Buenos Aires eran de
nuestra congregacin. Haba bautistas, nazarenos y tambin
catlicos que vvan en el vecindario y que queran crecer en
Cristo. Asistan a las clulas de miembros de nuestra iglesia,
pero seguan yendo los domingos a su iglesia. Sus pastores se
admiraban de su crecimiento y de que no se los robbamos.
Comenzaban a diezmar, a ganar a otros para Cristo, yeso
haca que hasta sus pastores se hicieran miembros de la clula.
Un anciano nuestro lleg a discipular a varios pastores.
La persona que tiene a su cargo la clula no posee ningn
ttulo especial. Si logra xito en mantener a los que gana y
multiplicarse, se le llamar anciano. En la Iglesia primitiva,
Esteban, Felipe y Ananas eran ms espirituales, tenan ms
sabidura, ms poder, ms dones, ms de todo que lo que una
persona de hoy tiene, poseedora de un doctorado en teologa
y ordenada de reverendo. Mi nico ttulo real ahora es el de
siervo intil (ver Lucas 17:10). La autoridad viene con la espintuahdad y el xito en el ministerio, y esto no es algo que
207

El discpul o - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - Despu s de! doming o por la maiana

necesari amente acompa e a los ttulos. Si dicha persona crece


espiritu almente , los discpul os se le someter n aun cuando no
tenga ningn ttulo. Pero si esa persona no est autoriza da por
Dios, aun cuando posea e! ttulo de reverend o, no le servir de
nada. Con esto no quiero decir que no se tienen que escoger
los dirigent es, sino que es conveni ente esperar y permitir que
el Seor los haga funcion ar primero . Despus nos ser fcil
descubr irlos. Muchas veces ordenam os prematu ramente a
alguien y luego no sabamos como "desord enarlo".
Las clulas pueden reunirse en cualquie r lugar y momen to. Si en el departa mento hace mucho calor, pueden ir a la
playa o al parque, ya que no son muchos . La hora de! da no
tiene importa ncia. No es como en la iglesia, que en la mayora
de los lugares se abre solamen te a las nueve en punto los
doming os por la maana y a las siete por la tarde para los cultos vesperti nos, y si uno pierde esas reunion es, no puede hacer
nada. El camino del Seor es angosto , pero no tanto.
La clula tiene en cuenta dos cosas importa ntes: el grupo y
la tarea. El grupo tiene que ser aliment ado, las necesida des de
cada miembr o suplidas. A veces los pastores estamos muy centrados en la tarea que querem os realizar, sin tener en cuenta
las necesida des de los miembr os de! grupo con e! cual queremos hacer la tarea. No es correcto usarlos para lograr nuestro s
objetivos sin tener en cuenta sus demand as persona les. El ejecutivo de una empresa ve en sus emplead os una herrami enta
para consegu ir un beneficio. En mi juventu d, sal a predicar a
los pueblos pequeo s, entre los indios, sin dinero, sin mucho
para mostrar. Cuando iba a las oficinas centrale s de mi denominaci n, casi ni me tenan en cuenta. Cuando iba de visita la
Escuela Bblica, nadie me saludaba. Iba a las aulas, visitaba a
los estudian tes, yeso era todo. Pero cuando llegu a ser pastor de una gran iglesia, todo cambi. Cada vez que iba a las
oficinas centrale s o al Instituto Bblico: "Hola, pastor Ortiz.

Permta me su sombrer o y su saco ... Le gustara tomar una


taza de te?". Ahora era importa nte para ellos. y pobrecito e!
pastor que cae en desgracia! De la noche a la maana , otra vez
se conviert e en un don nadie. En la nueva vida del discipulado, sin embargo, amamos a la persona sin tener en cuenta cul
puede ser su contribu cin. Cada miembr o de la clula es
importa nte. El dirigent e compre nde que cada uno tiene sus
propias aspiraci ones y esperanzas. La clula est para ministrar a las necesida des de cada uno primero y; luego, para hacer
la tarea, que es la Gran Comisi n del Seor. Por eso, no hay
que rogarle a nadie para que asista a una clula. Tampoco hay
que llamar a nadie por telfono. En el grupo, se ven realizados.
Las clulas satisfacen su necesid ad social, espiritu al y aun la
material; los libera de sus cargas y les ensea a enfrenta r sus
desafos de manera que puedan tambin llevar la carga del
reino y ocupars e, entonce s, de la tarea. Una clula es exitosa
cuando se ministra n unos a otros sin olvidarse de la tarea: buscar a los perdido s.
La tarea de la clula es: la Gran Comisi n del Seor
Jesucris to. Tiene que hacer discpul os o de lo contrari o no
habra razn para la existenc ia de la clula. Sin embargo, la
tarea nunca se llevar a cabo si los que integran el grupo no se
aman y no se ayudan unos a otros. El lder debe ser orientad o
hacia la tarea y hacia el grupo.

208

209

Caractersticas

de
La Clula

"Pablo entr en la sinagoga y habl


all con toda valenta durante tres
meses. Discuta acerca del reino de
Dios (. ..) esto continu por espacio
de dos aos, de modo que todos los
judos y los griegos que vivan en la
provincia de Asia llegaron a escuchar la palabra del Seor"
(HECHOS

19:8

la)

Q U es lo que caracteriza a una clula? En qu se


diferencia de una reunin de oracin en una casa
lo,
de familia? La clula tiene cinco componentes:
Oracin por el propsito de la clula, discusin del mandamiento o mandamientos de Cristo o sus apstoles, planear
)

211

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - Caractersticas de La Clula

cmo lo van a llevar a la prctica u obedecer, recibir la tarea


para esa semana y multiplicarse ganando a otros y comenzando nuevas clulas. Estos cinco elementos no se manifiestan
todos juntos en el mismo da, pero deben tenerse en cuenta
continuamente: deben existir en cada leccin. No pasar a una
nueva hasta que la anterior haya sido puesta en prctica. A
veces una reunin puede estar totalmente dedicada a la oracin si as es necesario. Pero esos cinco elementos tienen que
incluirse en la vida de la clula. El nfasis est en la prctica y
en la multiplicacin. Esto hace a la clula diferente a todas las
dems reuniones. Estos elementos los tomamos de Hechos 19,
donde Pablo separ doce discpulos en Efeso y, a travs de
ellos, llenaron toda la providencia de Asia con el evangelio.
Adoraban al Seor, reciban enseanza, hacan planes sobre
cmo se extenderian, iban a diversos lugares y fundaban
muchas iglesias nuevas, algunas de las cuales se mencionan en
los captulos 2 y 3 de Apocalipsis. La clula es un grupo de
hacedores de la palabra, no de oidores. Las nuestras son congregaciones de oidores. La razn es obvia. Si nosotros hablamos, y hablamos y seguimos hablando en cada reunin, la
gente no podr hacer otra cosa que or.

mandamiento. No son tanto lecciones como proyectos para


hacer.

Estudios realizados por gente especializada nos dicen


que las personas recuerdan solamente el veinte por ciento
de lo que oyen y si no lo ponen en prctica, en diez das se
lo olvidan. De lo que aprendimos en la escuela, solo recordamos lo que hemos seguido practicando hasta hoy. Leer y
escribir, sumar, restar, multiplicar. Pero no nos acordamos
de logaritmos, ecuaciones, la historia de China o un idioma
extranjero, porque no lo hemos seguido practicando. Jess
no dijo: "Ensenles a que oigan todas las cosas que yo les he
mandado", sino "Ensenles a que observen o guarden las
cosas que yo les he mandado". Por eso, la discusin en nuestras clulas incluye cmo vamos a aprender la leccin o el

212

Anteriormente, en nuestra iglesia seguamos este plan: los


martes reunin de oracin. Ese da predicbamos:
"Hermanos, oren, oren. La oracin cambia las cosas. La oracin es lo ms importante". La gente se iba a su casa decidida a orar ms que nunca. Y el jueves volvan para el estudio
bblico. Estbamos por la mitad del libro de Nehemas. Nos
referamos al muro derrumbado de Jerusaln y cmo
Nehemas lo reconstruy. Qu gran hombre que fue! Hoy
necesitamos ms Nehemias! Y as la gente se olvidaba de la
oracin y procuraba imitar a Nehemas. El domingo por la
maana, tenamos la Escuela Dominical. Estudibamos el
Tabernculo con todos sus hermosos tipos de Cristo en el
atrio, el lugar Santo ... ah, eso tambin era importante. Y al
finalizar, pasbamos al culto dominical matutino. Yo predicaba sobre la santidad. "Sin santidad no podemos agradar al
Seor -les deca-o Dios quiere un pueblo santo". De modo
que volvan a sus casas meditando sobre la santidad, olvidndose todo sobre la oracin, Nehemas y el Tabernculo. Y por
la noche, volvan al culto vespertino, y yo les predicaba:
"Hermanos, el Seor viene pronto! Debemos prepararnos
para la Segunda venida de Cristo!". y por aos, un montn de
mensajes por semana. Qu poda hacer mi gente adems de
escuchar? Cinco mensajes en una semana! Cincuenta y dos
semanas por ao: 260 mensajes. Les hubiera valido ms escuchar uno solo y no volver a escuchar otro hasta haberlo practicado, porque con solo ese mensaje ejercitado hubieran crecido ms que con 240 no aplicados. A veces, una leccin nos
lleva dos meses o ms para practicarla. La iglesia ha cambiado mucho desde que practicamos lo que omos. No edificamos ms sobre la arena.

213

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - -

Pablo le dijo a Tito:

T, en cambio, predica lo que va de acuerdo con la sana doctrina. A los ancianos, ensales que sean moderados, respetables, sensatos, e ntegros en la fe, en el amor y en la constancia. A las ancianas, ensales que sean reverentes en su
conducta, y no calumniadoras ni adictas al mucho vino.
Deben ensear lo bueno y aconsejar a las jvenes a amar a sus
esposos y a sus hijos, a ser sensatas y puras, cuidadosas del
hogar, que no se hable mal de la palabra de Dios ... Ensea a
los esclavos a someterse en todo a sus amos, a procurar agradarles yana ser respondones ... Recurdales a todos que deben
mostrarse obedientes y sumisos ante los gobernantes y las
autoridades. Siempre deben estar dispuestos a hacer lo bueno.
(Tito 2:1-5, 9; 3:1)

Note que la sana doctrina no tiene mucho que ver con el


premilenialismo o el posmilenialismo, sino con la obedienCla
a lo que Cristo manda.
En las iglesias, hay muy "buenos" ancianos y diconos que
estampan su firma al pie de los articulas de fe, creen en el
nacimiento virginal, en la segunda vemda de Cnsto, en el
milenio y todo lo dems, pero no son buenos esposos, no tratan bien a sus hijos, sobrepasan los lmites de veloCldad fipdos por la ley, no pagan sus impuestos honestamente, etctera. En las clulas, discutimos estas cosas. Supongamos, por
ejemplo, que la leccin trata sobre los espos.os. La primera
semana discutimos todo el matenal de la lecclOn. A la semana
siguiente, repasamos el material por medio de preguntas y respuestas, para cerciorarnos de que todos .comprendan cual
debera ser su relacin con su esposa e hiJOS. En la tercera
semana, volvemos a comenzar con el primer punto de la leccin: "El esposo es la cabeza del hogar". Discutimos sobre

- - - - - - - - - - - - - Caractersticas de La Clula

cmo poner esto en prctica. El dirigente se vuelve a Roberto


y le dice:
-Bueno, Roberto, realmente eres la cabeza de tu hogar?
-La verdad es que -dice Roberto- ltimamente estamos
teniendo muchos problemas. Me parece que no soy la cabeza
de mi hogar, porque no s cmo resolverlos.
-Qu es lo que te pasa?
-Mi suegro falleci hace poco. Tena un perro grande al que
quera muchsimo. Al fallecer l, trajimos a mi suegra a vivir con
nosotros, y por supuesto, trajo al perro; porque para ella es un
recuerdo de su finado esposo. El problema es que el departamento es muy chico como para tambin tener un perro. Yo digo
que tenemos que deshacernos de l. Mi esposa me dice: "Pobre
mam. Est viejita. El perro le hace acordar a pap. Por favor, no
seas as. Deja que el perro se quede". No nos ponemos de acuerdo. Ni siquiera s si quiero seguir viviendo ms en mi casa.
-Escucha Roberto -dice alguien de la clula-, yo puedo
ayudarte. Vivo en lo suburbios y tengo bastante terreno. Si
quieres yo puedo hacerme cargo del perro por un tiempo.
-Entonces tienes que llevarte tambin a mi suegra, porque
ella quiere estar con el perro. Le dije a mi esposa hace tres das
que si cuando llegaba del trabajo el perro segua en casa, no le
iba hablar. Hace ya dos das que no le hablo, no se cmo arreglar este asunto.
-No, Roberto -seala el dirigente-o Es posible que Dios
mandara al perro a tu casa para ensearte algo que no sabas.
La cabeza no es el que manda o el que dice la ltima palabra.
La cabeza es el que piensa, que tiene sabidura, que trae las
soluciones a los problemas. Cmo es posible que le hayas
dado a un perro tanto poder? El perro est controlando tu
casa. Est desmembrando la familia, un perro!
215

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

-Escuchen -aade otro-, tal vez e! perro no tendra que


estar en e! departamento, es posible que tengas razn, pero a
lo mejor Dios quiere que aprendas algo que no sabas. Vamos,
Roberto, te ests distanciando de tu esposa, ests haciendo
sufrir a tu suegra. En realidad e! problema eres t, no e! perro.
-No, no. No puedo! -Se defiende Roberto.
-No te preocupes -dice e! dirigente-o Vamos a orar por ti
para que Dios te ayude a aceptar al perro y a demostrar as e!
amor a tu esposa y a tu suegra. Ven, sintate en e! medio.
Todos te vamos a rodear y oraremos por ti. Seor, ayuda a
Roberto. Dale victoria sobre ese animalito. Dale amor por su
esposa y por su suegra. Por favor, Seor, aydalo, amn.
-Gracias -Roberto empieza a sollozar. Quebrantado dice a
los pocos momentos-: Bueno, gracias, me parece que ahora
puedo hacerlo.
-Perfecto -le decimos-o Ahora, cuando vayas rumbo a tu
casa, haz un alto en e! camino y compra un lindo collar para e!
perro. Si no te alcanza e! dinero, no te hagas problema que entre
todos te vamos a ayudar. Tienes que aprender a querer al perro.
Pero lo que Roberto ignora es que, en ese preciso momento, su esposa est reunida en otra clula con mi esposa. Ella
tambin se refiere al problema que les est causando e! perro.
Mi esposa le dice:
-Escucha, tu esposo es la cabeza de! hogar y ha sido muy
bueno en traer a tu mam a vivir con ustedes. Trata de convencer a tu madre de que le d e! perro a alguien que tenga lugar
apropiado. Si tu esposo dice que e! perro tiene que irse, pues
tendr que irse. Llvala a un lugar donde puedan ir a verlo
una o dos veces por semana.
-La verdad que nunca se me haba ocurrido -contesta la
esposa de Roberto-. Es cierto que l es la cabeza de nuestro

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Caractersticas de La Clula

hogar, y debemos obedecerle. Es verdad que el perro no cabe


en nuestro departamentito. Vaya hablar con mam.
Ya en su casa: la mujer convence a su madre para que regalen al perro. Mas o menos a la misma hora, tambin llega
Roberto y trae un collar para e! animal. l dice:
-Perdname querida, por no haberte hablado. El Seor ha
tratado conmigo, y he decidido que el perro quede en casa.
-No -dice ella-, ya mam decidi que lo regalemos.
-~o, no -dice Roberto-, ahora quiero al perro, porque me
enseno una leccin muy grande: amar a mi esposa como
Cnsto ama a la Iglesia.

Cosas as no se pueden lograr en un culto matutino de!


dommgo. Esa tercera semana, una vez que oramos por
Roberto, comenzamos con Felipe y despus con otros. Ahora
comprende por qu a veces las lecciones de las clulas duran
de cuatro a seis semanas. Y a la semana siguiente, llegan las
notlClaS de lo ocurndo. Roberto nos dice:
-Posiblemente no crean lo que pas cuando llegu a casa ...
Y todos nos gozamos con l.
En la" quinta semana, pasamos al punto siguiente de la
lecclOn: Los esposos deben amar a sus esposas". Aqu tenemos la parte mlstlCa de! matrimonio. Todos decidimos llevar
flores o dulces a nuestras esposas, y entonces el hogar es un
pedazo de Cle!O aqu en la tierra. Despus de cinco semanas
llegamos al tercer punto de la leccin: "Los esposos debe~
provee~ para las necesidades de la familia". Y aqu empiezan
las quejas por e! alza de! costo de vida. De pronto, entre las
queps, algmen cuenta cmo l, con algunos vecinos, compran carne y papas al por mayor, lo que les permite ahorrar
dmero. Alguien cuenta de qu manera es posible hacer un
presupuesto para distribuir bien e! dinero. La clula entera
217

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

- - - - - - - - - - - - - Caractersticas de La Clula

decide comprar al por mayor los ingredientes de la canasta


familiar y los reparten en la reunin a precio de costo; as llegan a ahorrar hasta un cuarenta o ms por ciento. Como
otras clulas quieren acoplarse, la iglesia les ofrece el stano
. para las mercaderas, y terminan alquilando una casa vecina
y abriendo una cooperativa.

las veinticuatro horas del da a lo ancho y a lo largo de una


ciudad, las reuniones dominicales estarn rebosantes de
salud. Reuniones lindas los domingos sin clulas por la semana es como una hermosa gelatina. Las clulas solas, sin las
reuniones unidas para cantar y adorar, son como un esqueleto sin piel. Cumplamos el mandato de jess. Procuremos que
la Iglesia vuelva a ser un grupo de disCpulos fieles y obedientes al Seor.

Las clulas no son meramente para hablar sobre el cielo,


los serafines y dems. Conversamos sobre el costo de vida,
la poltica, el deporte, la educacin de los hij os, etc., porque
somos personas integrales. No somos meramente "almas".
En el reino de Dios, no hay tal cosa como un evangelio espiritual y un evangelio social. Todo forma parte del evangelio
del reino. Y lo que es ms, en mis ilustraciones, usted puede
ver la importancia de abrirse a los hermanos. Si Roberto
poseyera un espritu rebelde y no se hubiera abierto, nada
habra ocurrido. El quebrantamiento no es cuestin de
lgrimas, sino de obediencia. Muchas veces he visto a personas empapar ms de un pauelo durante una reunin y
aun as no estar quebrantados. No es tanto el llorar, sino el
decidir intencionalmente obedecer. La obediencia es sumisin, por supuesto esa sumisin est basada en el amor y la
confianza.
Luego, quiz despus de unos dos meses, acabamos de ver
la leccin respecto de los esposos. Y, en ese tiempo, ya ha
habido una revolucin en los hogares. Por qu? Porque de
oidores pasamos a ser hacedores de la Palabra. Y como las
esposas estn con mi esposa, nosotros comentamos y ministramos uno al otro segn sus necesidades. Las clulas son las
verdaderas coyunturas, ligamentos y msculos de la Iglesia,
la fortaleza. La reunin dominical, la piel, la belleza. Las clulas internas tienen que ser fuertes y sanas porque de lo contrario, con el tiempo, la piel ir muriendo. Pero cuando las
clulas estn vivas, y los disCpulos se van formando durante

218

219

La Promesa
del Padre:
Un Corazn
Nuevo

"Ahora voy a enviarles lo que ha


prometido mi Padre; pero ustedes
qudense en la ciudad hasta que
sean revestidos del poder de lo alto"
(LUCA5

24:49)

odo cuanto he escrito hasta aqu es importante para la


renovacin de la Iglesia. Sin embargo, antes que esta
renovacin pueda darse, necesitamos conocer y comprender la promesa del Padre. Este captulo y el siguiente son
para que no se apodere el legalismo en los grupos, para alentarnos en la gracia de Dios y para que seamos ms humildes
en nuestra relacin con nuestros hermanos y hermanas.

221

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - Cuando jess se refiri a la promesa del Padre, no dijo: "He


aqu yo envo una de las promesas de mi Padre". Algunos
comentaristas sealan que hay unas seis mil promesas en La
Biblia. Sin embargo, cualquiera sea el nmero, l,os discpulos
del Seor comprendieron perfectamente lo que El quiso decir
al sealar que enviara la promesa del Padre. Hoy podemos
comprender y conocer esa promesa, porque la Escritura nos
habla de manera clara y definida sobre ella. Cuando DlOS hlZO
al hombre, saba que fracasara, pero en este fiasco, tena un
propsito: glorificarse a s mismo, su carcter, su gracia Y su
amor. La ley de Moiss no solUClOn nada, smo que empeoro
la situacin. Le demostr al hombre que nadie, ni uno solo,
poda cumplirla. Todos vivan bajo condenacin, sin esperanza y maldecidos (ver Deuteronomio 28:15-68), porquela tendencia heredada de Adn y Eva era rebelde, y la hlstona de la
humanidad es una historia de fracasos en cuanto a obedecer a
Dios. Aun los que de verdad queran cumplir con los requerimientos de un Dios santo y vivir una vida santa no podan a
pesar de su esfuerzo.
Entonces Dios prometi hacer algo para ayudarnos. Nos
prometi su gracia. A travs de jeremas dice:

Vienen das -afirma el Seor- en que har un nuevo pacto con


el pueblo de Israel y con la tribu de]ud. No ser un pacto como
el que hce con sus antepasados el da en que los tom de la
mano y los saqu de Egipto, ya que ellos lo quebrantaron a
pesar de que yo era su esposo -afirma el Seor-o Este es el pa~to
que despus de aquel tiempo har con el pueblo de I~r~eI -afIrma el Seor-: Pondr mi ley en su mente, y la escnblre en su
corazn. Yo ser su Dios, y ellos sern mi pueblo. Ya no tendr
nadie que ensear a su prjimo, ni dir nadie a su hermano:
"Conoce al Seor!", porque todos, desde el ms pequea hasta

222

- - - - - - - La Promesa del Padre: Un Corazn Nuevo

el ms grande, me conocern -afirma el Seor-o Yo les perdonar su iniquidad, y nunca ms me acordar de sus pecados.
Oeremas 31:31-34)
Dios seal que este nuevo pacto sera completamente distinto del pacto que haba hecho cuando sac a su pueblo de
Egipto. No iba a ser ms un mandamiento de afuera, sino un
deseo e impulso que manara de nuestro interior. Dijo: "Pondr mi
ley en su mente, y la escribr en su corazn ... ". Dios prometi
que nos iba a hacer querer obedecer y que l mismo pondra
en nosotros tanto el querer agradarle como el hacerlo
(Filipenses 2:13). Por lo general, la nica parte del nuevo
pacto que enseamos y predicamos, es la ltima: "Yo les perdo-

nar su iniquidad, y nunca ms me acordar de sus pecados".


Pero eso no es todo. Hay ms. Cul es la diferencia entre
"mandamientos de afuera" y "ser motivado desde adentro"?
Cuando la madre le dice a su hija que se ocupe de lavar el
patio y limpiar la casa, la joven pone reparos; no quiere que se
la obligue a hacerlo. Pero el da que presentan al novio a la
familia, se levantan temprano a limpiar, y a cocinar y a hacer
todo lo que le pida su madre. El cambio se debe a que ahora
tiene motivacin interior. Es as como Dios quiere que lo sirvamos: voluntaria y gozosamente.
Los diez mandamientos, sin embargo, son un plido reflejo de la voluntad de Dios. Al pronunciar el sermn del monte,
jess dijo: "Ustedes han odo que se dijo: 'Ama a tu prjimo y
odia a tu enemigo'" (Mateo 5:43). Pero la voluntad de Dios es
mucho ms que eso. Aun el ms riguroso cumplimiento de la
ley divina no satisfacera a Dios, porque si lo est haciendo por
obligacin, por miedo o por inters, no tiene valor.
Algunos piensan que el viejo pacto es el Antiguo
Testamento y que el nuevo pacto es el Nuevo Testamento.
223

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - Estn equivocados. El viejo pacto es la ley escrita mientras que


el nuevo pacto es imprimir los deseos de Dios en nuestros
corazones.

Les dar un nuevo corazn, Y les infundir un espritu nuevo;


les quitar ese corazn de piedra que ahora tienen, y les pondr un corazn de carne. Infundir mi Espritu en ustedes, y
har que sigan mis preceptos Y obedezcan mis leyes.
(Ezequiel 36:26-27)

Note que Dios no dijo: "Vaya darles una lista de mandamientos ms fciles para que los puedan cumplir". Sino, un
corazn nuevo, un corazn dentro del cual ya viene escrita su
voluntad.
Bajo la ley, el hombre haba aprendido los mandamientos
de Dios de memoria, pero no pudo cumplirlos. Es con el corazn nuevo, con la palabra de Dios cimentada dentro de l
mismo, que el hombre puede finalmente hacer frente a los
requerimientos divinos. Con su amor y su gracia, nos dio un
corazn nuevo y puso un espritu nueva dentro de nosotros.
Es solamente mediante la gracia de Dios que se puede obedecer sus deseos. No es una gracia posicional o terica, sino que
es gracia prctica. Es una relacin dinmica con Dios que nos
impulsa con su Espritu Santo a hacer su voluntad. El hace
que caminemos en ella. "Infundir mi Espritu en ustedes, y
har que sigan mis preceptos Y obedezcan mis leyes". Dios
mismo lo hace en nosotros. El desafo ms grande de la humanidad es obedecerlo. La promesa del Padre es precisamente
para que eso sea posible. La ley sola no puede lograr el xito,
porque nadie la puede cumplir. La gracia en cambio nos da la
capacidad para cumplirla: "Pero si los gua el Espntu, no estan

- - - - - - - La Promesa del Padre: Un Corazn Nuevo

bajo la ley" (Glatas 5:18). La salvacin de Dios es perfecta y


segura, porque es por gracia. "As el pecado no tendr dominio
sobre ustedes, porque ya no estn bajo la ley sino bajo la gracia"
(Romanos 6: 14). Dios nos llena de su Espritu para que podamos agradarle voluntaria, intencional y alegremente, y nos
lIbra de la ley mediante la muerte de Cristo (ver Romanos 7:4)
para que, si fallamos en algo, no nos sintamos condenados. La
gracia nos da perdn y vida nueva. Perdn y capacidad para
VIVIr en santIdad. Pero al librarnos de la ley, si fallamos, eso
est incluido en el perdn. En otras palabras, aunque los que
ponemos la fe en Cristo no seamos perfectos, tenemos mucho
ms capacidad de obedecer que los que no tienen el Espritu
de Cnsto. Pero tambin tenemos el perdn si fallamos. La salvacin es segura. "La sangre de su Hijo Jesucristo nos limpia de
todo pecado" (l Juan 1: 7). La promesa del Padre es: "Perdonar
su iniquidad, y nunca ms me acordar de sus pecados" Oeremias
31:34) e "Infundir mi Espritu en ustedes, y har que sigan mis
preceptos y obedezcan mis leyes" (Ezequiel 36:27). Perdn total
y capacidad para guardar sus estatutos y preceptos por el
poder del Espritu Santo. A veces pensamos que el poder del
Espritu es para hacer milagros y levantar muertos, pero el verdadero motivo inicial, lo que motiv a Dios darnos la promesa del Espritu Santo, es para hacernos andar en sus caminos y
guardar sus preceptos. Muchos de nosotros queremos levantar
muertos, cuando todava no hemos aprendido a usar el poder
para obedecer a Dios. Poder para no mentir, poder para no
chIsmear, poder para no comer ms de lo debido, poder para
vencer la pornografa, poder para hacer ejercicios, poder para
hacer dieta, poder para obedecer a nuestros padres, poder para
conformarnos con un cnyuge ...
Debemos tener presente que el viejo pacto est basado en
leyes escritas que tienen que obedecerse, mientras que el nuevo
pacto se basa en recibir un corazn nuevo y al Espritu Santo

225

El discpul o - - - - - - - - - - - - - - - - - que nos guiar a toda verdad y nos har andar en sus caminos.
Cuando usted alcance a compre nder esto, ser la persona ms
dichosa del mundo y adems vivir una vida nueva. El
Espritu Santo no es parte de la volunta d de Dios, sino que es
toda su volunta d, como lo era el viejo pacto. Ahora ella no est
escrita en papel, sino en nuestro corazn, en la conciencia.
Obedec er a la conciencia es muy importa nte. Esta nos hace
saber la volunta d de Dios. Bajo el viejo pacto, se nos mandaba: no robe, no fornique, no mienta, pero no se nos daba el
poder para hacerlo. En el da de Pentecosts, Pedro y los otros
discpulos recibieron el Espritu de la Promesa del Padre, tal
como haba prometi do Jess. Ahora tenan un corazn nuevo,
tierno, fcil de manejar por Dios, y el Espritu les empez a
dar las ganas de cumplir su voluntad. Por eso, comenz aron a
hacer cosas que ni eran requeridas en la ley, como tener los
bienes en comn, compart irlos con los pobres, etctera. Eso
no estaba escrito, naci de adentro.
En muchas oportun idades, el Seor hizo referencia a esta
promesa. EnJuan 14:26 leemos: "Pero el Consolad01; el Espritu
Santo, a quien e! Padre enviar en mi nombre, les ensear todas
las cosas y les har recordar todo lo que les he dicho". Cuando
recibieron el Espritu, sus vidas fueron cambiadas. Empeza ron
a vivir una vida que haca ms de lo que la ley peda. Qu gloriosa es la Promesa del Padre! Los diScpulos empeza ron a
compar tir sus cosas unos con otros, a amarse unos a otros, a
gozarse cuando padeca n persecucin. No posean Biblias ni
tampoco materia l para la Escuela Dominical, o grabadoras o
Google. Contaba n tan solo con aquello que Dios les daba. Fe
en la Promesa del Padre que los haca andar en sus caminos y
guardar sus precepto s ms de lo que la ley peda. Podan cantar en la celda de la crcel, aun cuando haban sido golpeados
y encadenados. Veamos cul era el significado de tener un
corazn nuevo en la Iglesia primitiva:
226

- - - - - - - La Promesa del Padre: Un Corazn Nuevo


Es evidente que ustedes son una carta de Cristo, expedida por
n?s.otros, escnta no con tinta sino con e! Espritu de! Dios
VIVIente; no en tablas de piedra sino en tablas de carne, en los
corazones. Esta es la confianza que delante de Dios tenemos
por medio de Cristo. No es que nos consideremos competentes
en nosotros mIsmos. Nuestra capacidad viene de Dios. l nos

ha capacitado para ser servidores de un nuevo pacto, no e! de


la letra SInO e! del Espritu; porque la letra mata, pero e!
Espmtu da vida.
(2 Corintio s 3:3-6)
Tanto usted como yo somos cartas de Cristo al mundo
escritas con el Espiritu Santo en nuestro corazn, el centro d~
nuestro ser, en la conciencia. Esa es la promesa del Padre.
Solamente sie~~o ministro s del nuevo pacto, del Espritu,
p~demos escr~b~r la volunta d de Dios en las personas. Si
mll1Istramos VIeJO pacto -es decir, letra-, podrem os escribirlo
solamen te en papel, no en los corazones. Cualqui er seminar io
o e~cuela bblica puede hacer ministro s de La Biblia, la letra o
VIeJO pacto; solamen te Dios puede hacerno s ministro s del
Esp~r~tu del nuevo pacto. El ministro del Espritu ministra
Espmt~ y VIda, fuerza, energa, capacidad para hacer el bien.
E~ mI~~stro del viejo pacto dice: "Lea lo que dice La Biblia y
hagalo ; pero como la gente no puede hacerlo, queda condenada. La letra mata. Cada creyente debera preguntarse: "Qu
es lo que esto!'.mll1Istrando? Estar ministra ndo la letra que
mata o el espmtu que da vida, que da la capacid ad de hacerlo?". Tengo que confesar que, durante muchos aos, mat a la
gente porque con la letra tena un ministerio de condena cin.
Aun cuando era sincero y haca lo mejor que poda, la mayor
parte de mI mlI1Isteno era tan solo en el viejo sistema. Si
ministra mos la letra, condena mos y matamos, en cambio si

227

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - ministramos el espritu, damos vida y salvacin a la gente. Le


proporcionamos los medios para hacer la voluntad de ?ios.
Viejo pacto seala el problema, nuevo pacto da la soluclOn.

La Promesa
del Padre:
Un Nuevo
Poder

"Porque el reino de Dios no es cuestin de palabras sino de poder"


(l CORINTIOS 4:20)

uchas veces parecera que aquel que sabe ms versculos bblicos y el que puede explicarlos mejor es el
predicador ms popular o el creyente ms espiritual.
Pero no es as. Si lleva una linterna en la espalda, no ver el
camino, y si alguien enfoca la linterna en sus ojos, tampoco.
Es necesario enfocar la linterna adelante para que todos puedan ver la senda. La letra es "una lmpara a mis pies; es una luz
en mi sendero" (Salmo 119:105). Nosotros no caminamos
sobre la lmpara, sino sobre el camino, y la lmpara nos lo

M
228

229

El discpul o - - - - - - - - - - - - - - - - - alumbra. Los liberales ponen su Biblia en la espalda, los fundamentalistas sobre sus ojos, ninguno ve el camino.
La Biblia debe estar en el lugar apropia do para que nos
ayude ms. No debe estar encima del Espritu Santo.
Debemos ubicarla donde Dios quiere que la pongam os. La
Biblia es el libro que nos gua a la verdad total cuando est en
el verdade ro ngulo, dando luz sobre el camino que es Dios
mismo. Cuanto ms leo las Escrituras, tanto ms sed siento
por aquello de lo cual ella habla. El libro santo es un medio
para conocer al Padre, al Hijo y al Espritu Santo, pero no un
fin en s mismo. Conocie ndo los versculos que hablan de la
Divinid ad, no conozco a la Divinidad. Leer un libro sobre Ro
de janeiro no es conocer Ro de janeiro. Muchos hemos
hecho un dolo de las Sagradas Escrituras. Si los magos de
oriente hubiera n adorado la estrella en lugar de adorar a
jess, hubiera n creado un dolo y perdido el verdade ro propsito de la estrella, guiarlos al Rey. La estrella apareci para
ayudarl os en su bsqued a, fue un medio, no un fin. En algunas edicione s del Nuevo Testamento, vienen "ayudas" para
diversas circunstancias. "Si necesita consuel o, lea el Salmo
23". "Si est atravesa ndo momen tos difciles, lea el Salmo
46". Ministros del viejo pacto! De la letra. Pablo, en cambio,
dio la realidad de la cual la sombra hablaba (Hebreos 10:1).
Podemo s ministra r sombra de Cristo o la realidad de Cristo,
l mismo. Si seguimo s la sombra, llegaremos a la realidad. Si
seguimo s las ensean zas de la Escritur a, llegaremos a lo real.
"Ustedes estudian con diligencia las Escrituras porque piensan
que en ellas hallan la vida eterna. Y son ellas las que dan testimono en mi favor! Sin embargo, ustedes no quieren venir a m
para tener esa vida" Ouan 5:39-40). Cristo mismo es la realidad. Las Escritur as deben llevarno s al Espritu del Seor.
Debemo s ser ministro s del Espritu , de jess mismo, no de la
letra. Debemos poner a Cristo en las vidas de los discpulos,

230

La Promesa del Padre: Un Nuevo Poder


no solamen te los versculos. Si citamos un texto que hable
acerca de la paz, estamos ministra ndo la sombra, la letra de la
paz, pero si ministramos paz, estaremos manifes tando lo
autntic o. El ministra r lo genuino es posible cuando seguimos la gua del Espritu. jess dijo a los diSCpulos que, cuando llegaran a una casa, dijeran "la paz sea sobre esta casa", y
que la paz reposara all. Y si los dueos no los reciban, la paz
volvera a ellos. No iban por las casas haciend o estudios bblicos sobre la paz, sino llevand o la paz misma. No la letra, sino
el espritu de la paz, la vida, la paz viviente. Si ministra mos
nuevo pacto, en vez de hablar sobre el amor, debemo s poner
el amor en accin. Esto es lo que significa "son una carta de
Cristo, expedda por nosotros, escrita no con tnta sino con el
Espritu del Dios viviente; no en tablas de piedra sino en tablas
de carne, en los corazones" (2 Corintio s 3:3). El ministro del
nuevo pacto es el que escribe con el Espritu Santo en el corazn de sus diSCpulos una carta de Dios al mundo. Esto es el
fruto del Espritu que es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansed umbre, templan za en la vida de sus
seguidores. Esto es mucho ms que la ley; la sobrepasa, la
desborda. Por cuanto el amor es el cumplim iento de la ley, el
fruto del Espritu es el nuevo pacto. Es espritu y verdad. Si
nosotro s solo hablamo s acerca de paz o hablamos acerca del
amor, si proporc ionamo s merame nte algunos versculos de la
Escritur a tocante a esas cosas, en realidad estamos ministra ndo viejo pacto. Pero si comuncamos paz y comunicamos amor,
estaremos dando el espritu de la paz, de la realidad y del
amor, o nuevo pacto. Esa es la diferencia entre el Viejo y el
nuevo pacto. La letra es la sombra de la realidad prometi da;
el Espritu es la realidad o cumplim iento de esa promesa.
..Bajo el viejo pacto, la realidad estaba detrs del velo, y para
muchos creyentes, est velada por la letra. Para ellos la cortina no se rompi, la entrada al lugar santsim o todava est

231

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

La Promesa del Padre: Un Nuevo Poder

vedada. Todava viven bajo la ley. Si leemos: "No tocar. Pintura


fresca", nos da ms ganas de tocarla para ver si est realmente
fresca. La ley dice: "Prohibido arrojar basura", nosotros arrojamos basura. La ley dice en e! mnibus: "Prohibido fumar", y
e! mismo chofer fuma. La leyes buena, pero no tiene poder
para impedir que hagamos lo que nos prohbe. Pero e! Espritu
Santo nos capacita con amor, gozo, paz, toleranCla, amabllldad, bondad, fe, humildad y dominio propio para poder agradar a Dios. Esto es nuevo pacto, la capacidad de hacer la
voluntad de Dios es lo que tenemos que ministrar a los que
vienen cansados de vivir en pecado, porque no pueden dejarlo. Ya no estamos bajo la ley, sino bajo la gracia.

trminos no es difcil, porque l mismo nos da la capacidad


para hacerlo.

Por lo tanto, ya no hay ninguna condenacin para los que


estn unidos a Cristo Jess, pues por medio de l la ley del
Espritu de vida me ha liberado de la ley del pecado y de la
muerte. En efecto, la ley no pudo liberarnos porque la naturaleza pecaminosa anul su poder; por eso Dios envi a su propio Hijo en condicin de pecado, para que se ofreciera en
sacrificio por el pecado. As conden Dios al pecado en la
naturaleza humana, a fin de que las justas demandas de la ley
se cumplieran en nosotros, que no vivimos segn la naturaleza pecaminosa sino segn el Espritu.
(Romanos 8:1-4)
Este es e! nuevo pacto. Si usted quiere seguir bajo e! viejo,
es eleccin suya. Pero la promesa de! padre -o nuevo pacto- es:
"Les dar un nuevo corazn, y les infundir un espiritu nuevo ...y
har que sigan mis preceptos y obedezcan mis leyes" (Ezequiel
36:26-27). Es Dios que lo hace en nosotros, no nosotros. Esta
promesa es la esperanza del mundo. El discipulado no es pesado. Jess dijo que su yugo no era pesado. Seguir a Jess en sus

232

El Espritu Santo de la promesa fue prometido a toda


carne ... La autoridad o supremaca de Cristo debe restablecerse en la Iglesia. l siempre fue la Cabeza, pero nosotros no
siempre estuvimos unidos a l como Cabeza. La alabanza est
siendo restablecida, y la adoracin, tambin. Los dones de!
Espritu nuevamente se estn manifestando, pero lo ms grande que est volviendo a restablecerse es la Promesa de! Padre
en su plenitud: e! nuevo pacto.
Los que son guiados por e! Espritu no predican herejas.
Las herejas son e! resultado de quienes predican las Escrituras
y las tuercen. Note cuntas doctrinas diferentes existen, y
todas reclaman como su fuente la Escritura: mormones,
adventistas de! Sptimo Da, pentecostales, presbiterianos,
bautistas. Casi todos los aos, nos enteramos de que alguien
ha comenzado una nueva doctrina basndose en la Palabra.
Sin embargo, las Escrituras en s no son peligrosas. Creo en
e! empleo de ellas en la perspectiva correcta: apuntar e! camino de! Espritu de la realidad de Dios. El nuevo pacto es
Espritu, mientras que el viejo pacto es letra escrita. Es necesario que hablemos las palabras que son espritu y vida, y no
meramente repitamos la palabra escrita. La palabra se cumple
cuando El nos imparte la vida que ella dice. Jess dijo: "Si
alguno tiene sed, que venga a m y beba! De aquel que cree en m,
como dice la Escritura, brotarn ros de agua viva. Con esto se
refera al Espritu que habran de recibir ms tarde los que creyeran en l. Hasta ese momento el Espritu no haba sido dado"
Ouan 7:38-39).
Esa es la Promesa de! Padre; no un libro, sino una experiencia real. Es en e! interior donde est la fuente de vida y
no en un libro. El libro es e! que nos dice que miremos
233

El discpulo - - - - - - - - - - - - - - - - - -

La Promesa del Padre: Un Nuevo Poder

adentro nuestro, donde est la fuente de aguas de vida. El


libro nos indica que si creemos en Jess, de nuestro interior
fluirn ros de agua viva, e! agua no fluir de un libro. El
libro es precisamente e! que nos dice de dnde fluir esa
agua viva. Una cosa es tener una foto de unos ros, y otra es
tener los ros adentro de uno. La plenitud de la Promesa del
Padre es ms que e! "pequeo" bautismo en e! Espritu
Santo que hemos heredado de nuestros amados hermanos
pentecostales, de los cuales yo soy uno. La evidencia de
recibir la Promesa de! Padre es mucho ms que hablar en
otras lenguas. Es tener la capacidad de agradar a Dios. Es e!
Espritu hacindonos andar en sus caminos y ayudndonos
a guardar sus estatutos para ponerlos por obra. Es la gracia
de! Dios viviente en nosotros. En los primeros das del siglo
pasado, e! Espritu Santo una vez ms empez a manifestarse en la Iglesia, y los pentecostales institucionalizamos la
experiencia ms o menos as: "Nosotros creemos en e! bautismo en el Espritu Santo segn Hechos 2:4". Sin embargo,
si usted cree solamente como pas en Hechos 2:4, recibir
solamente Hechos 2:4. Y qu hay de los versculos 5, 6, 7,
8,31,32 Y 33? Qu me dice acerca de compartir las cosas,
vender los bienes y darlos a los pobres? Ah, no! Nuestro
credo es segn Hechos 2:4. Qu de! nuevo corazn, qu de!
Espritu que nos hace andar en sus caminos y cumplir sus
preceptos? El gran problema de la humanidad no era que no
podan hablar en lenguas, sino que no poda hacer la voluntad de Dios y agradarle. Para solucionar esto es la Promesa
de! Padre. Cuando uno busca experimentarla, no tiene que
concentrarse en la lengua para ver si esta se mueve sola, sino
en e! corazn y en la conciencia. Debemos pedir que Dios
escriba sus deseos en el corazn, y que su Espritu nos haga
andar en sus caminos y guardar sus preceptos. Si hablamos
en lenguas cuando eso sucede, bienvenidas! Las lenguas son

como la campana de la estacin que anuncia la llegada de!


tren, la Promesa de! Padre es e! tren.

234

Hechos 2:4 solo no es la promesa de! Padre, sino Jeremas


31:33-34 y Ezequie! 36:26-27. Y muchsimas escrituras ms,
como Joe!, por ejemplo. Por lo tanto, si usted tambin tiene
esa declaracin de fe, agregue a Hechos 2:4: "Creo en e! bautismo en e! Espritu Santo de acuerdo con las Escrituras, desde
Gnesis hasta Apocalipsis". Hechos 2:4 es meramente una
pequesima porcin de lo que es en realidad la Promesa del
Padre.
Es un hecho que no se puede negar, que en lo que va de
este siglo, Dios us a la Iglesia pentecostal. Es sabido que es la
denominacin que crece ms rpidamente en toda Amrica
Latina. Fue ella que sac a la luz algo que, por muchsimo
tiempo, haba estado oculto. Adems hace nfasis en el hecho
de que los dones de! Espritu son algo para la Iglesia contempornea. Pero lo trgico es cuando, al hacer de una doctrina
una denominacin, por e! nfasis a lo nuevo, descuidamos la
verdad total. Esta reside en Jess y en toda la iglesia, y no solamente en un sector. Para que busquemos la unidad, e! Seor
da a cada dirigente una pieza del rompecabezas de la Iglesia.
Si cada uno de los que tiene una pieza de ese rompecabezas se
une, entonces se podr ver todo e! cuadro, e! gran mosaico de
Dios que es la Iglesia. Pero aquel que recibe una experiencia
de santidad, o de lenguas, o de caerse al suelo, o de rerse, o
de hacer llover polvo de oro, danzar, gritar, estar en silencio,
creer en e! TUUP (los cinco puntos de! Calvinismo) y de ella
funda una denominacin, no escuchando las voces, verdades
y experiencias de las otras, pierde mucha riqueza. La riqueza
no est en la divisin, sino en la Unidad.
La Iglesia catlica cometi una tremenda equivocacin al
expulsar a Martn Lutero. Si lo hubiera escuchado, hubiera

235

El discpul o - - - - - - - - - - - - - - - - - podido ser renovada. Sin embargo, nosotro s, los llamado s


evanglicos, hacemo s lo mismo. Contam os como nuestro s
solamen te a los que piensan como nosotros.
Si la Iglesia penteco stal hubiera dado el mismo nfasis a
amarse unos a otros como dio al hablar en lenguas, la historia
de este siglo hubiera sido diferente. Si con el xito obtenid o en
los pases del Tercer Mundo, hubiera puesto su nfasis en el
fruto del Espritu , tal como puso en las lenguas; si en vez de
decir que el que no habla en lenguas no ha recibido el Espritu
Santo, hubiera dicho: "Si no ama, ni tiene gozo, ni paz, ni
amabilidad, ni bondad, ni fe, ni humilda d, ni dominio propio,
no tiene el Espritu Santo"; si hubiera orado, ayunado e
impuest o las manos sobre la gente hasta que lo logre, como
hicieron para que hablara n en lenguas , la historia de la Iglesia
hubiera sido otra.
La experien cia que tuvimos los carism ticos es como el
internar se en un ro con el agua llegndo nos hasta los tobillos.
Lgicamente, aquellos que viven en un desierto espiritua l, que
se encuent ran secos, sediento s de agua durante aos y aos,
cuando apenas estn pisndo la, creen que es la plenitud .
Cuando les decimos a nuestro s hijos: "Vamos al ro", estamos
dando a entende r que vamos a la orilla del ro. Pero cuando es
Dios el que dice: "Vamos al ro", nos est diciendo que nos
metamo s dentro del ro. Cuando viene un evangelista y chapotea un poco en esa playita, nos mojamo s los pies, nos salpicamos como los chicos y gritamo s: "Aviva miento!
Avivamiento!". Pero cuando el evangelista se va, volvemo s a
estar con el agua que apenas nos moja los tobillos. Ya hemos
tenido muchas de esas experiencias.
Ahora, empero, es necesari o que entremo s en el ro hasta
que no hagamo s pie, hasta que nos arrastre. El ro de Dios nos
lleva aguas adentro, porque ese es el curso seguido por l. EIJ

236

La Promesa del Padre: Un Nuevo Poder


la actualid ad, nosotros somos los que en muchas maneras estamos dirigien do al Espritu. Esto es porque todava tocamos
fondo y podemo s controla r a dnde queremo s ir. Pero cuando
estemos metidos en aguas profund as, el ro ser el que nos llevar por donde l quiere llevarnos.
El ro de Dios no es algo de ahora, es el nuevo pacto, la gracia, la vida en el Espritu. En la Escritura, la Promesa del Padre
es la promesa del Espritu Santo que vendra a ayudarn os a ser
lo que nosotro s por nuestra cuenta no podamo s: agradar a
Dios. Todas las otras promesa s de las Escritur as son ramas de
esta gran promesa.
Gracias a Dios por los penteco stales y los carismticos, por
el nfasis en el Espritu Santo. Y gracias a Dios por los reformadores que nos dieron una teologa profund a que comienz a
y termina en Dios. Gracias a la Iglesia catlica por su historicidad. Y gracias a todos los sectores de la Iglesia por contribu ir
con sus nfasis. Qu hermoso si tuviram os ms comuni n
unos con otros. Cunta riqueza hay en la Iglesia!

Juan Carlos Ortiz, termina do de


revisar en octubre del 2006.

237