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Qu es el Calentamiento Global?

Los glaciares se estn derritiendo, el nivel del mar aumenta, las selvas se
estn secando y la fauna y la flora lucha para seguir este ritmo. Cada vez es
ms evidente que los humanos han causado la mayor parte del
calentamiento del siglo pasado, mediante la emisin de gases que retienen
el calor, para potenciar nuestra vida moderna. Llamamos gases de
invernadero y sus niveles son cada vez ms altos, ahora y en los ltimos
65.000 aos.
Llamamos al resultado calentamiento global pero est provocando una serie
de cambios en el clima de la Tierra o patrones meteorolgicos a largo plazo
que varan segn el lugar. Conforme la Tierra gira cada da, este nuevo calor
gira a su vez recogiendo la humedad de los ocanos, aumentando aqu y
asentndose all. Est cambiando el ritmo del clima al que todos los seres
vivos nos hemos acostumbrado.
Qu haremos para ralentizar este calentamiento? Cmo vamos a
sobrellevar los cambios que ya hemos puesto en marcha? Mientras
intentamos entenderlo, la faz de la Tierra tal y como la conocemos, sus
costas, bosques, haciendas y montaas nevadas estn en vilo.
Efecto invernadero
El efecto invernadero es el calentamiento que se produce cuando ciertos
gases de la atmsfera de la Tierra retienen el calor. Estos gases dejan pasar
la luz pero mantienen el calor como las paredes de cristal de un
invernadero.
En primer lugar, la luz solar brilla en la superficie terrestre, donde es
absorbida y, a continuacin, vuelve a la atmsfera en forma de calor. En la
atmsfera, los gases de invernadero retienen parte de este calor y el resto
se escapa al espacio. Cuantos ms gases de invernadero, ms calor es
retenido.
Los cientficos conocen el efecto invernadero desde 1824, cuando Joseph
Fourier calcul que la Tierra sera ms fra si no hubiera atmsfera. Este
efecto invernadero es lo que hace que el clima en la Tierra sea apto para la
vida. Sin l, la superficie de la Tierra sera unos 60 grados Fahrenheit ms
fra. En 1895, el qumico suizo Svante Arrhenius descubri que los humanos
podran aumentar el efecto invernadero produciendo dixido de carbono, un
gas de invernadero. Inici 100 aos de investigacin climtica que nos ha
proporcionado una sofisticada comprensin del calentamiento global.
Los niveles de gases de efecto invernadero (GEI) han aumentado y
descendido durante la historia de la Tierra pero han sido bastante
constantes durante los ltimos miles de aos. Las temperaturas medias
globales se han mantenido bastante constantes tambin durante este
periodo de tiempo hasta hace poco. A travs de la combustin de
combustibles fsiles y otras emisiones de GEI, los humanos estn
aumentando el efecto invernadero y calentando la Tierra.

Los cientficos a menudo utilizan el trmino cambio climtico en lugar de


calentamiento global. Esto es porque, dado que la temperatura media de la
Tierra aumenta, los vientos y las corrientes ocenicas mueven el calor
alrededor del globo de modo que pueden enfriar algunas zonas, calentar
otras y cambiar la cantidad de lluvia y de nieve que cae. Como resultado, el
clima cambia de manera diferente en diferentes reas.
No son naturales los cambios de temperatura?
La temperatura media global y las concentraciones de dixido de carbono
(uno de los principales gases de invernadero) han fluctuado en un ciclo de
cientos de miles de aos conforme ha ido variando la posicin de la Tierra
respecto del sol. Como resultado, se han producido las diferentes edades de
hielo.
Sin embargo, durante miles de aos, las emisiones de GEI a la atmsfera se
han compensado por los GEI que se absorben de forma natural. Por lo tanto,
las concentraciones de GEI y la temperatura han sido bastante estables.
Esta estabilidad ha permitido que la civilizacin humana se haya
desarrollado en un clima consistente.
En ocasiones, otros factores tienen una influencia breve sobre la
temperatura global. Las erupciones volcnicas, por ejemplo, emiten
partculas que enfran temporalmente la superficie de la Tierra. No obstante,
stas no tienen un efecto que dure ms de unos cuantos aos. Otros ciclos,
como El Nio, tambin se producen de manera breve y en ciclos
predecibles.
Ahora los humanos han aumentado la cantidad de dixido de carbono en la
atmsfera ms de un tercio desde la revolucin industrial. Estos cambios
tan significativos se han producido histricamente en el trascurso de miles
de aos pero ahora se producen en tan solo unas dcadas.
Por qu es preocupante?
El rpido aumento de los gases de invernadero es un problema porque est
cambiando el clima tan rpido que algunos seres vivos no pueden
adaptarse. Igualmente, un clima nuevo y ms impredecible impone desafos
nicos para todo tipo de vida.
Histricamente, el clima de la Tierra ha oscilado entre temperaturas como
las que tenemos en la actualidad y temperaturas tan fras que grandes
capas de hielo cubran la mayor parte de Norteamrica y Europa. La
diferencia entre las temperaturas globales medias y durante las edades de
hielo tan solo es de 9 grados Fahrenheit y estas oscilaciones se produjeron
lentamente, durante el trascurso de cientos de miles de aos.
En la actualidad, con las concentraciones de gases de invernadero
aumentando, las capas de hielo que permanecen en la Tierra (como
Groenlandia y la Antrtida) tambin comienzan a derretirse. Esta agua
sobrante podra hacer que aumente considerablemente el nivel del mar.
Conforme sube el mercurio, el clima puede cambiar de forma inesperada.
Adems del aumento del nivel del mar, las condiciones meteorolgicas
pueden pasar a ser ms extremas. Esto implica tormentas mayores y ms

intensas, ms lluvia seguida de sequas ms prolongadas e intensas (un


desafo para los cultivos), cambios en los mbitos en los que pueden vivir
los animales y prdida del suministro de agua que histricamente provena
de los glaciares.
Los cientficos ya estn observando que algunos de estos cambios ocurren
ms rpido de lo que esperaban. Segn el Grupo Intergubernamental de
Expertos para el Cambio Climtico, once de los doce aos ms calurosos
desde que se tienen registros se produjeron entre 1995 y 2006.

Calentamiento global y cambio climtico se refieren al aumento observado


en los ltimos siglos de la temperatura media del sistema climtico de la
Tierra y sus efectos relacionados. Mltiples lneas de pruebas cientficas
demuestran que el sistema climtico se est calentando.2 3 Ms del 90 %
de la energa adicional obtenida desde 1970 se ha almacenado en el
sistema climtico ha ido a los ocanos; el resto ha derretido hielo y
calentado los continentes y la atmsfera.4 nota 1 Muchos de los cambios
observados desde la dcada de 1950 no tienen precedentes durante
dcadas a milenios.5
La comprensin cientfica del calentamiento global tambin ha ido en
aumento. En su quinto informe (AR5) el Grupo Intergubernamental de
Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) inform en 2014 que los
cientficos estaban ms del 95 % seguros que la mayor parte del
calentamiento global es causado por las crecientes concentraciones de
gases de efecto invernadero (GEI) y otras actividades humanas
(antropognicas).6 7 8 Las proyecciones de modelos climticos resumidos
en AR5 indicaron que durante el presente siglo la temperatura superficial
global subir probablemente 0,3 a 1,7 C para su escenario de emisiones
ms bajo usando mitigacin estricta y 2,6 a 4,8 C para el mayor.9 Estas
conclusiones han sido respaldadas por las academias nacionales de ciencia
de los principales pases industrializados.10 nota 2
Los futuros cambios climticos y los impactos asociados sern distintos en
una regin de otra alrededor del globo.12 13 Los efectos de un incremento
en las temperaturas globales incluyen una subida en los nivel del mar y un
cambio en la cantidad y los patrones de las precipitaciones, adems de una
probable expansin de los desiertos subtropicales.14 Se espera que el
calentamiento sea mayor en el rtico, con el continuo retroceso de los
glaciares, el permafrost y la banquisa. Otros efectos probables del
calentamiento incluyen fenmenos meteorolgicos extremos ms
frecuentes, tales como olas de calor, sequas, lluvias torrenciales y fuertes
nevadas;15 acidificacin del ocano, y extincin de especies debido a
cambiantes regmenes de temperatura. Efectos humanos significativos
incluyen la amenaza a la seguridad alimentaria por la disminucin del
rendimiento de cosechas y la perdida de hbitat por inundacin.16 17
Las posibles respuestas al calentamiento global incluyen la mitigacin
mediante la reduccin de las emisiones, la adaptacin a sus efectos,

construccin de sistemas resilientes a sus efectos y una posible ingeniera


climtica futura. La mayora de los pases son parte de la Convencin Marco
de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC),18 cuyo
objetivo ltimo es prevenir un cambio climtico antropognico peligroso.19
La CMNUCC han adoptado una serie de las polticas destinadas a reducir las
emisiones de gases de efecto invernadero20 21 22 23 y ayudar en la
adaptacin al calentamiento global.20 23 24 25 Los firmantes de la CMNUCC
han acordado que se requieren grandes reducciones en las emisiones26 y
que el calentamiento global futuro debe limitarse a menos de 2,0 C con
respecto al nivel preindustrial
Cambios trmicos observados
Artculo principal: Registro instrumental de temperaturas
refer to caption and image description
La Tierra ha estado en un desequilibrio radiativo al menos desde la dcada
de 1970, donde menos energa abandona la atmsfera que la que ingresa.
La mayora de esta energa extra se ha almacenado en los ocanos.28 Es
muy probable que las actividades humanas contribuyeron sustancialmente
al incremento en el contenido ocenico de calor.29
refer to caption and adjacent text
Temperaturas medias de los ltimos 2000 aos segn distintas
reconstrucciones a partir de proxies climticos, suavizadas por decenio, con
el registro instrumental de temperaturas sobrepuesto en negro. Se aprecia
un primer mximo relativo en el Periodo clido medieval, luego un mnimo
en la Pequea edad de hielo y por ltimo un mximo absoluto en el ao
2004.
refer to caption and adjacent text
Grfico de NOAA con las anomalas de la temperaturas anuales del globo en
19502012, mostrando la Oscilacin del sur del Nio.
La temperatura promedio de la superficie de la Tierra ha aumentado
alrededor de 0,8 C desde 1880.30 La velocidad de calentamiento casi se
duplic en la segunda mitad de dicho periodo (0,13 0.03 C por dcada,
versus 0,07 0,02 C por dcada). El efecto isla de calor es muy pequeo,
estimado en menos de 0,002 C de calentamiento por dcada desde
1900.31 Las temperaturas en la troposfera inferior se han incrementado
entre 0,13 y 0,22 C por dcada desde 1979, de acuerdo con las mediciones
de temperatura por satlite. Los proxys climticos demuestran que la
temperatura se ha mantenido relativamente estable durante los mil o dos
mil aos antes de 1850, con fluctuaciones que varan regionalmente tales
como el Perodo clido medieval y la Pequea edad de hielo.32
El calentamiento que se evidencia en los registros de temperatura
instrumental es coherente con una amplia gama de observaciones, de
acuerdo con lo documentado por muchos equipos cientficos
independientes.33 Algunos ejemplos son el aumento del nivel del mar
debido a la fusin de la nieve y el hielo y porque el agua por encima de 3,98
C se expande cuando se calienta (expansin trmica),34 el derretimiento

generalizado de la nieve y el hielo con base en tierra,35 el aumento del


contenido ocenico de calor,33 el aumento de la humedad,33 y la
precocidad de los eventos primaverales,36 por ejemplo, la floracin de las
plantas.37 La probabilidad de que estos cambios pudiesen haber ocurrido
por azar es virtualmente cero.33
Tendencias
Los cambios de temperatura varan a lo largo del globo. Desde 1979, las
temperaturas en tierra han aumentado casi el doble de rpido que las
temperaturas del ocano (0,25 C por dcada frente a 0,13 C por
dcada).38 Las temperaturas del ocano aumentan ms lentamente que las
temperaturas de la tierra debido a la mayor capacidad calorca efectiva de
los ocanos y porque estos pierden ms calor por evaporacin.39 El
hemisferio norte es adems naturalmente ms caliente que el hemisferio
sur debido principalmente al transporte meridional de calor en los ocanos,
que tiene un diferencial de alrededor de 0,9 petavatio hacia el norte,40 con
una contribucin adicional de las diferencias de albedo entre las regiones
polares. Desde el comienzo de la industrializacin de la diferencia de
temperatura entre los hemisferios se ha incrementado debido al
derretimiento del hielo marino y la nieve en el Norte.41 Las temperaturas
medias del rtico se han incrementado en casi el doble de la velocidad del
resto del mundo en los ltimos 100 aos; sin embargo las temperaturas
rticas adems son muy variables.42 A pesar de que el hemisferio norte
emite ms gases de efecto invernadero que en el hemisferio sur, esto no
contribuye a la diferencia en el calentamiento debido a que los principales
gases de efecto invernadero persisten el tiempo suficiente para mezclarse
entre los hemisferios.43
La inercia trmica de los ocanos y las respuestas lentas de otros efectos
indirectos implican que el clima puede tardar siglos o ms para adaptarse a
los cambios en vigor. Estudios de compromiso climtico indican que incluso
si los gases de invernadero se estabilizaran en niveles del ao 2000, an
ocurrira un calentamiento adicional de aproximadamente 0,5 C.44
Aos ms calurosos
Nueve de los 10 aos ms clidos en el registro instrumental ocurrieron
desde 2000, con 2014 es el ao ms clido que se haya registrado. La
temperatura media de la superficie de la Tierra se ha calentado cerca de 0,8
grado Celsius desde 1880.30 2014 adems fue el trigsimo octavo ao
consecutivo con temperaturas sobre la media.45 Antes de 2014, 2005 y
2010 haban empatado por la marca del ao ms clido, superando a 1998
solo por unas centcimas de grado.46 47 48 Las temperaturas de superficie
en 1998 fueron inusualmente clidas debido a que las temperaturas
globales se ven afectados por el Nio-Oscilacin del Sur (ENOS) y el Nio
ms fuerte en el siglo pasado se produjo durante ese ao.49
La temperatura global est sujeta a fluctuaciones de corto plazo que se
superponen a las tendencias de largo plazo y pueden enmascararlas
temporalmente. La relativa estabilidad de la temperatura superficial 20022009, que ha sido bautizado como el hiato del calentamiento global por los
medios de comunicacin y algunos cientficos,50 es coherente con tal

incidente.51 52 En la parte baja de la oscilacin el 2011 como ao de la


Nia estaba ms fresco, pero an as fue el undcimo ao ms clido desde
que comenzaron los registros en 1880.53
Causas iniciales de cambios trmicos (forzamientos externos)
Artculo principal: Atribucin del reciente cambio climtico
Esquema del efecto invernadero mostrando los flujos de energa entre el
espacio, la atmsfera y superficie de la tierra. El intercambio de energa se
expresa en vatios por metro cuadrado (W/m2). En esta grfica la radiacin
absorbida es igual a la emitida, por lo que la Tierra no se calienta ni se
enfra.
Este grfico conocido como la Curva de Keeling muestra el aumento de las
concentraciones atmosfricas de dixido de carbono (CO2) durante 1958
2013. Las mediciones mensuales muestran oscilaciones estacionales con
una tendencia general al alza; cada ao la mxima ocurre durante la
primavera tarda del hemisferio norte y decae durante la temporada de
crecimiento ya que las plantas remueven algo del CO2.
Balance anual de energa de la Tierra desarrollado por Trenberth, Fasullo y
Kiehl de la NCAR en 2008. Se basa en datos del periodo de marzo de 2000 a
mayo de 2004 y es una actualizacin de su trabajo publicado en 1997. La
superficie de la Tierra recibe del Sol 161 w/m2 y del efecto invernadero de la
atmsfera 333w/m, en total 494 w/m2, como la superficie de la Tierra emite
un total de 493 w/m2 (17+80+396), supone una absorcin neta de calor de
0,9 w/m2, que en el presente est provocando el calentamiento de la Tierra.
El sistema climtico puede responder a cambios en los forzamientos
externos.54 55 Estos pueden "empujar" el clima en la direccin de
calentamiento o enfriamiento.56 Ejemplos de los forzamientos externos
incluyen cambios en la composicin atmosfrica (p. ej. aumento de las
concentraciones de gases de efecto invernadero), la luminosidad solar, las
erupciones volcnicas y las variaciones en la rbita de la Tierra alrededor
del Sol.57 Los ciclos orbitales varan lentamente a lo largo de decenas de
miles de aos y en el presente se encuentran en una tendencia general al
enfriamiento; la que se esperara que condujese hacia un periodo glacial
dentro de la edad de hielo actual, pero el registro instrumental de
temperaturas del siglo XX muestra un aumento repentino de la temperatura
global.58
Gases de efecto invernadero
Artculos principales: Gases de efecto invernadero, Efecto invernadero,
Forzamiento radiativo y Dixido de carbono en la atmsfera.
El efecto invernadero es el proceso mediante el cual la absorcin y emisin
de radiacin infrarroja por los gases en la atmsfera de un planeta calientan
su atmsfera interna y la superficie. Fue propuesto por Joseph Fourier en
1824, descubierto en 1860 por John Tyndall,59 se investig
cuantitativamente por primera vez por Svante Arrhenius en 189660 y fue
desarrollado en la dcada de 1930 hasta acabada la dcada de 1960 por
Guy Stewart Callendar.61

Emisiones mundiales de gases de efecto invernadero en 2010 por sector.


Participacin porcentual de las emisiones acumuladas de CO2 relacionadas
a la energa entre 1751 y 2012 a lo largo de diferentes regiones.
En la Tierra, las cantidades naturales de gases de efecto invernadero tienen
un efecto de calentamiento medio de aproximadamente 33 C.62 nota 4 Sin
la atmsfera, la temperatura a travs de casi toda la superficie de la Tierra
estara bajo el punto de congelacin.63 Los principales gases de efecto
invernadero son el vapor de agua (causante de alrededor de 36-70 % del
efecto invernadero); el dixido de carbono (CO2, 9-26 %), el metano (CH4,
4-9 %) y el ozono (O3, 7,3 %).64 65 66 Las nubes tambin afectan el
balance radiativo a travs de los forzamientos de nube similares a los gases
de efecto invernadero.
La actividad humana desde la Revolucin Industrial ha incrementado la
cantidad de gases de efecto invernadero en la atmsfera, conduciendo a un
aumento del forzamiento radiativo de CO2, metano, ozono troposfrico, CFC
y el xido nitroso. De acuerdo con un estudio publicado en 2007, las
concentraciones de CO2 y metano han aumentado en un 36 % y 148 %
respectivamente desde 1750.67 Estos niveles son mucho ms altos que en
cualquier otro tiempo durante los ltimos 800 000 aos, perodo hasta
donde se tienen datos fiables extrados de ncleos de hielo.68 69 70 71
Evidencia geolgica menos directa indica que valores de CO2 mayores a
este fueron vistos por ltima vez hace aproximadamente 20 millones de
aos.72 La quema de combustibles fsiles ha producido alrededor de las
tres cuartas partes del aumento en el CO2 por la actividad humana en los
ltimos 20 aos. El resto de este aumento se debe principalmente a los
cambios en el uso del suelo, especialmente la deforestacin.73
Estimaciones de las emisiones globales de CO2 en 2011 por el uso de
combustibles fsiles, incluidas la produccin de cemento y la flama de gas,
fue de 34 800 millones de toneladas (9,5 0,5 PgC), un incremento del 54
% respecto a las emisiones de 1990. El mayor contribuyente fue la quema
de carbn (43 %), seguido por el aceite (34 %), el gas (18 %), el cemento
(4,9 %) y la flama de gas (0,7 %).74 En mayo de 2013, se inform de que
las mediciones de CO2 tomadas en el principal estndar de referencia del
mundo (ubicado en Mauna Loa) superaron los 400 ppm. De acuerdo con el
profesor Brian Hoskins, es probable que esta sea la primera vez que los
niveles de CO2 hayan sido tan altos desde hace unos 4,5 millones de
aos.75 76
Durante las ltimas tres dcadas del siglo XX, el crecimiento del producto
interno bruto per cpita y el crecimiento poblacional fueron los principales
impulsores del aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero.77
Las emisiones de CO2 siguen aumentando debido a la quema de
combustibles fsiles y el cambio de uso del suelo.78 79 :71 Las emisiones
pueden ser atribuidas a las diferentes regiones. La atribucin de las
emisiones debido al cambio de uso de la tierra es un tema controvertido.80
81 :289
Se han proyectado escenarios de emisiones, estimaciones de los cambios en
los niveles futuros de emisiones de gases de efecto invernadero, que
dependen de evoluciones econmicas, sociolgicas, tecnolgicas y

naturales inciertas.82 En la mayora de los escenarios, las emisiones siguen


aumentando durante el presente siglo, mientras que en unos poco las
emisiones se reducen.83 84 Las reservas de combustibles fsiles son
abundantes y no van a limitar las emisiones de carbono en el siglo XXI.85 Se
han utilizado los escenarios de emisiones, junto con el modelado del ciclo
del carbono, para producir estimaciones de cmo las concentraciones
atmosfricas de gases de efecto invernadero podran cambiar en el futuro.
Usando los seis escenarios SRES del IPCC, los modelos sugieren que para el
ao 2100 la concentracin atmosfrica de CO2 podra llegar entre 541 y 970
ppm.86 Esto es un 90-250 % por encima de la concentracin en el ao
1750.
Los medios de comunicacin populares y el pblico a menudo confunden el
calentamiento global con el agotamiento del ozono, es decir, la destruccin
del ozono estratosfrico por clorofluorocarbonos.87 88 Aunque hay unas
pocas reas de vinculacin, la relacin entre los dos no es fuerte. La
reduccin del ozono estratosfrico ha tenido una ligera influencia hacia el
enfriamiento en las temperaturas superficiales, mientras que el aumento del
ozono troposfrico ha tenido un efecto de calentamiento algo mayor.89

Vase tambin: Anexo:Pases por emisiones de dixido de carbono


refer to caption and body text
Concentraciones de CO2 atmosfrico de hace 650.000 aos a cerca de la
actual, informacin obtenida mediante ncleos de hielo y mediciones
directas.
Material particulado y holln
Refer to caption
Las estelas de los gases de escape de los barcos pueden observarse como
lneas en estas nubes sobre el ocano Atlntico de la costa este de los
Estados Unidos. Los impactos del forzamiento particulado podran tener un
gran efecto sobre el clima a travs de medios indirectos.
El oscurecimiento global, una reduccin gradual de la cantidad de
irradiancia directa en la superficie de la Tierra, se observ a partir de 1961
hasta por lo menos 1990.90 La causa principal de este oscurecimiento es el
material particulado producido por los volcanes y poluciones
antropognicas, que ejerce un efecto de enfriamiento por el aumento de la
reflexin de la luz solar entrante. Los efectos de los productos de la quema
de combustibles fsiles (CO2 y aerosoles) se han compensado parcialmente
entre s en las ltimas dcadas, por lo que el calentamiento neto se ha
debido al aumento de gases de efecto invernadero distintos del CO2, como
el metano.91 El forzamiento radiativo debido al material particulado se
limita temporalmente debido a la deposicin hmeda que les lleva a tener
una vida atmosfrica de una semana. El dixido de carbono tiene un tiempo
de vida de un siglo o ms, por tanto los cambios en las concentraciones de
partculas slo retrasarn los cambios climticos causados por el dixido de
carbono.92 La contribucin al calentamiento global del carbn negro solo es
superada por la del dixido de carbono.93

Adems de su efecto directo en la dispersin y la absorcin de la radiacin


solar, las partculas tienen efectos indirectos sobre el balance radiativo de la
Tierra. Los sulfatos actan como ncleos de condensacin de nubes y por lo
tanto conducen a nubes que tienen ms y ms pequeas gotitas de nube.
Estas nubes reflejan la radiacin solar ms eficientemente que las nubes
con menos y ms grandes gotitas, fenmeno conocido como el efecto
Twomey.94 Este efecto tambin provoca que las gotitas sean de tamao
ms uniforme, lo que reduce el crecimiento de las gotas de lluvia y hace a
las nubes ms reflexivas a la luz solar entrante, conocido como el efecto
Albrecht.95 Los efectos indirectos son ms notables en las nubes
estratiformes marinas y tienen muy poco efecto radiativo en las nubes
convectivas. Los efectos indirectos del material particulado representa la
mayor incertidumbre en el forzamiento radiativo.96
El holln puede enfriar o calentar la superficie, dependiendo de si est en el
aire o depositado. El holln atmosfrico absorbe directamente la radiacin
solar, lo que calienta la atmsfera y enfra la superficie. En reas aisladas
con alta produccin de holln, como la India rural, tanto como el 50 % del
calentamiento de la superficie debido a gases de efecto invernadero puede
ser enmascarado por nubes marrones.97 Cuando se deposita, sobre todo
sobre los glaciares o sobre el hielo de las regiones rticas, el menor albedo
de la superficie tambin puede calentar directamente la superficie.98 Las
influencias de las partculas, incluido el carbn negro, son ms acusados en
las zonas tropicales y subtropicales, particularmente en Asia, mientras que
los efectos de los gases de efecto invernadero son dominantes en las
regiones extratropicales y el hemisferio sur.99
Cambios en la irradiancia solar total y manchas solares desde mediados de
la dcada de 1970.
Contribucin de los factores naturales y las actividades humanas al
forzamiento radiativo del cambio climtico.100 Los valores de forzamiento
radiativo son del ao 2005 con respecto a la era preindustrial (1750).100 La
contribucin de la radiacin solar al forzamiento radiativo es el 5 % del valor
de los forzamientos radiativos combinados debido al incremento en las
concentraciones atmosfricas de dixido de carbono, metano y xido
nitroso.101
Actividad solar
Artculos principales: Variacin solar y Viento solar.
Desde 1978, las radiaciones del Sol han sido medidas con precisin por
satlites.102 Estas mediciones indican que las emisiones del Sol no han
aumentado desde 1978, por lo que el calentamiento durante los ltimos 30
aos no puede ser atribuido a un aumento de la energa solar que llegase a
la Tierra.
Se han utilizado modelos climticos para examinar el papel del sol en el
cambio climtico reciente.102 Los modelos son incapaces de reproducir el
rpido calentamiento observado en las dcadas recientes cuando solo se
tienen en cuenta las variaciones en la radiacin solar y la actividad
volcnica. Los modelos son, no obstante, capaces de simular los cambios
observados en la temperatura del siglo 20 cuando incluyen todos los

forzamientos externos ms importantes, incluidos la influencia humana y los


forzamientos naturales.
Otra lnea de evidencia en contra de que el Sol sea el causante del cambio
climtico reciente proviene de observar cmo han cambiado las
temperaturas a diferentes niveles en la atmsfera de la Tierra.103 Los
modelos y las observaciones muestran que el calentamiento de efecto
invernadero resulta en el calentamiento de la atmsfera inferior (troposfera)
pero el enfriamiento de la atmsfera superior (estratosfera).104 105 El
agotamiento de la capa de ozono por refrigerantes qumicos tambin ha
dado lugar a un fuerte efecto de enfriamiento en la estratosfera. Si el Sol
fuera responsable del calentamiento observado, se esperara el
calentamiento tanto de la troposfera como de la estratosfera.106
Retroalimentacin.
El hielo marino, que se muestra aqu en Nunavut (norte de Canad), refleja
ms luz solar, mientras que el mar abierto absorbe ms, acelerando el
derretimiento.
El sistema climtico incluye una serie de retroalimentaciones, que alteran la
respuesta del sistema a los cambios en los forzamientos externos.
Retroalimentaciones positivas incrementan la respuesta del sistema
climtico a un forzamiento inicial, mientras que los retroalimentaciones
negativas reducen la respuesta del sistema climtico a un forzamiento
inicial.
Existe una serie de una serie de retroalimentaciones en el sistema climtico,
incluido el vapor de agua, los cambios en el hielo-albedo (la cubierta de
nieve y hielo afecta la cantidad que la superficie de la Tierra absorbe o
refleja la luz solar entrante), nubes, y los cambios en el ciclo del carbono de
la Tierra (por ejemplo, la liberacin de carbono de los suelos). La principal
retroalimentacin negativa es la energa que la superficie de la Tierra irradia
hacia el espacio en forma de radiacin infrarroja. De acuerdo con la ley de
Stefan-Boltzmann, si la temperatura absoluta (medida en kelvin) se
duplica,nota 5 la energa radiativa aumenta por un factor de 16 (2 a la
cuarta potencia).
Las retroalimentaciones son un factor importante en la determinacin de la
sensibilidad del sistema climtico a un aumento de las concentraciones
atmosfricas de gases de efecto invernadero. Si lo dems es constante, una
sensibilidad climtica superior significa que se producir un mayor
calentamiento para un mismo incremento en el forzamiento de gas de
efecto invernadero.111 La incertidumbre sobre el efecto de las
retroalimentaciones es una razn importante del porqu diferentes modelos
climticos proyectan diferentes magnitudes de calentamiento para un
determinado escenario forzamiento. Se necesita ms investigacin para
entender el papel de las retroalimentaciones de las nubes107 y del ciclo del
carbono en las proyecciones climticas.
Las proyecciones del IPCC que figuran en el rango de "probable"
(probabilidad mayor que el 66 %, basado en la opinin de expertos)6 para
los escenarios de emisiones seleccionadas. Sin embargo, las proyecciones
del IPCC no reflejan toda la gama de incertidumbre.113 El extremo inferior

del rango de "probable" parece estar mejor limitado que el extremo superior
del rango de "probable"
Modelos climticos
Artculo principal: Modelo climtico

Los clculos del calentamiento global preparados en o antes de 2001 a


partir de una gama de modelos climticos en el escenario de emisiones
SRES A2, el cual asume que no se toman medidas para reducir las
emisiones en un desarrollo econmico regionalmente dividido.

Los cambios proyectados en la media anual trmica del aire en superficie


desde finales del siglo XX hasta mediados del siglo XXI, basado en un
escenario de emisiones moderadas (SRES A1B).114 Este escenario asume
que no se adoptarn polticas futuras para limitar las emisiones de gases de
efecto invernadero. Crdito de la imagen: NOAA GFDL.115
Un modelo climtico es una representacin computarizada de los cinco
componentes del sistema climtico: atmsfera, la hidrosfera, la criosfera, la
superficie terrestre y la biosfera.116 Tales modelos se basan en disciplinas
cientficas como la dinmica de fluidos, termodinmica, as como los
procesos fsicos tales como la transferencia de radiacin. Los modelos
tienen en cuenta diversos componentes, como el movimiento local del aire,
la temperatura, las nubes y otras propiedades atmosfricas; la temperatura,
salinidad y circulacin del ocano; la capa de hielo en tierra y mar; la
transferencia de calor y la humedad del suelo y la vegetacin a la
atmsfera; procesos qumicos y biolgicos; la variabilidad solar y otros.

Aunque los investigadores tratan de incluir tantos procesos como sea


posible, las simplificaciones del sistema climtico real son inevitables debido
a las restricciones del poder computacional disponible y las limitaciones en
el conocimiento del sistema climtico. Los resultados de los modelos
tambin pueden variar debido a diferentes ingresos de gases de efecto
invernadero y la sensibilidad climtica de la modelo. Por ejemplo, la
incertidumbre las proyecciones de 2007 del IPCC es causada por (1) el uso
de mltiples modelos con diferentes sensibilidades a las concentraciones de
gases de efecto invernadero,113 (2) el uso de diferentes estimaciones de
las emisiones humanas futuras de gases de efecto invernadero,113 (3) la no
inclusin de ninguna emisin adicional debida a retroalimentaciones
climticas en los modelos usados por el IPCC para preparar su informe, a
saber, las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes del
permafrost.117

Los modelos no presuponen que el clima se calentar debido al aumento de


los niveles de gases de efecto invernadero. En cambio, los modelos predicen
cmo los gases de efecto invernadero interactuarn con la transferencia de

radiacin y otros procesos fsicos. Uno de los resultados matemticos de


estas ecuaciones complejas es una prediccin sobre si ocurrir
calentamiento/enfriamiento o no.118

La investigacin reciente ha llamado especial atencin a la necesidad de


perfeccionar los modelos con respecto al efecto de las nubes119 y el ciclo
del carbono.120 121 122

Los modelos tambin se utilizan para ayudar a investigar las causas del
cambio climtico reciente al comparar los cambios observados a los que los
modelos proyectan de diversas causas naturales y de origen humano.
Aunque estos modelos no atribuyen inequvocamente el calentamiento que
se produjo a partir de aproximadamente 1910 a 1945 a ya sea variacin
natural o efectos humanos, s indican que el calentamiento desde 1970 est
dominado por las emisiones de gases de efecto invernadero producidos por
el hombre.57

El realismo fsico de los modelos se prueba mediante el examen de su


capacidad para simular climas contemporneos o pasados.123 Los modelos
climticos producen una buena correspondencia a las observaciones de los
cambios globales de temperatura durante el siglo pasado, pero no simulan
todos los aspectos del clima.124 No todos los efectos del calentamiento
global se predicen con exactitud por los modelos climticos utilizados por el
IPCC. El deshielo rtico observado ha sido ms rpido que el predicho.125
La precipitacin aument proporcional a la humedad atmosfrica y por lo
tanto mucho ms rpido que lo predicho por los modelos climticos.126 127
Desde 1990, el nivel del mar tambin ha aumentado considerablemente
ms rpido que lo que los modelos predijeron que hara.128

Efectos ambientales observados y esperados


Artculo principal: Efectos del calentamiento global
Refer to caption and adjacent text
Las proyecciones del aumento global del nivel del mar promedio por Parris y
otros.129 No se han asignados probabilidades a estas proyecciones.130 Por
lo tanto, ninguna de estas proyecciones debe interpretarse como una "mejor
estimacin" de la futura subida del nivel del mar. Crdito de la imagen:
NOAA.
La "deteccin" es el proceso de demostrar que el clima ha cambiado en
cierto sentido estadstico definido, sin proporcionar una razn para ese
cambio. La deteccin no implica la atribucin del cambio detectado a una
causa particular. La "atribucin" de las causas del cambio climtico es el
proceso de establecer las causas ms probables para el cambio detectado
con un cierto nivel de confianza definido.131 La deteccin y atribucin

tambin se pueden aplicar a cambios observados en los sistemas fsicos,


ecolgicos y sociales.132

Sistemas naturales
Artculo principal: Impactos fsicos del cambio climtico
El calentamiento global ha sido detectado en varios sistemas naturales.
Algunos de estos cambios se describen en la seccin sobre los cambios
observados de temperatura, por ejemplo, la subida del nivel del mar y los
descensos generalizados en la extensin de la nieve y el hielo.133 El
forzamiento antropognico ha contribuido probablemente a algunos de los
cambios observados, incluido el aumento del nivel del mar, cambios en
extremos climticos (como el nmero de das clidos y fros), la disminucin
de la extensin del hielo marino rtico y al retroceso de los glaciares.134

Durante el siglo XXI,135 las proyecciones del IPCC de que la media global
del nivel del mar podra aumentar en 0,18 a 0,59 m.136 El IPCC no
proporciona una mejor estimacin del promedio global del nivel del mar y su
estimacin superior de 59 cm no es un lmite superior, es decir, el nivel
medio global del mar podra aumentar en ms de 59 cm para el ao
2100.136 Las proyecciones del IPCC son conservadoras y pueden
subestimar el aumento futuro del nivel del mar.137 Durante el siglo XXI,
Parris y otros sugieren que el nivel medio global del mar podra subir entre
0,2 y 2,0 m con respecto de 1992.129

refer to caption
Los registros escasos indican que los glaciares han estado retrocediendo
desde principios de 1800. En la dcada de 1950 comenzaron las mediciones
que permiten el seguimiento del balance de masa de los glaciares, en
conocimiento del World Glacier Monitoring Service (WGMS) y la National
Snow and Ice Data Center (NSIDC).
Se esperara inundacin costera generalizada si varios grados de
calentamiento se mantienen durante milenios.138 Por ejemplo, el
calentamiento global sostenido de ms de 2 C (relativo a niveles
preindustriales) podra dar lugar a una subida final del nivel del mar de
alrededor de 1 a 4 m debido a la expansin trmica del agua de mar y el
derretimiento de los glaciares y capas de hielo pequeos.138 El
derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia podra contribuir un
adicional de 4 a 7,5 m durante muchos miles de aos.138

Se espera que los cambios en el clima regional incluyan un mayor


calentamiento de la tierra, con el mayor calentamiento a altas latitudes del
norte y el menor en el Ocano Austral y partes del Ocano Atlntico
Norte.139 En el transcurso el siglo XXI, se prev que los glaciares140 y la
cubierta de nieve141 continen su retirada generalizada. Las proyecciones

de la disminucin del hielo marino rtico varan.142 143 Las proyecciones


recientes sugieren que los veranos rticos podran quedar libres de hielo
(definido como una extensin de hielo menor a 1 milln de km2) ya en
2025-2030.144

Se espera que los futuros cambios en la precipitacin sigan las tendencias


actuales, con lluvias reducidas en las zonas terrestres subtropicales y
precipitaciones aumentadas en latitudes subpolares y algunas regiones
ecuatoriales.145 Las proyecciones indican un probable aumento de la
frecuencia y la gravedad de algunos fenmenos meteorolgicos extremos,
tales como las olas de calor.146

Fenmenos meteorolgicos extremos


Artculo principal: Fenmeno meteorolgico extremo
Se espera que cambios en el clima regional incluyan un mayor
calentamiento en la tierra, con la mayora del calentamiento en las latitudes
altas del norte y menos calentamiento en el Ocano Austral y partes del
Ocano Atlntico Norte.139

Se prev que los futuros cambios en las precipitaciones sigan las tendencias
actuales, con una menor precipitacin en las reas en tierra subtropicales y
mayores precipitaciones en las latitudes subpolares y algunas regiones
ecuatoriales.147 Las proyecciones sugieren que un probable incremento en
la frecuencia y severidad de algunos fenmenos meteorolgicos extremos,
como las olas de calor.148

Un estudio publicado en Nature en 2015 dice:

Un 18 % de las precipitaciones extremas moderadas cotidianas sobre la


tierra son atribuibles al aumento de la temperatura observado desde la
poca pre-industrial, que a su vez es resultado principalmente de la
influencia humana. Para 2 C de calentamiento, la fraccin de
precipitaciones extremas atribuibles a la influencia humana se eleva a cerca
de 40 %. Del mismo modo, en la actualidad alrededor del 75 % de los
temperaturas extremas moderadas cotidianas en la tierra son atribuibles al
calentamiento. Es para los fenmenos ms raros y extremos la fraccin
antropognica ms grande y esa contribucin incrementa de forma no lineal
con un mayor calentamiento.149 150
Sistemas ecolgicos
Artculo principal: Cambio climtico y ecosistemas
En los ecosistemas terrestres, el desarrollo precoz de los acontecimientos de
la primavera y los cambios del hbitat de los animales y plantas hacia los

polos y las alturas, se han vinculado con alta confianza al calentamiento


reciente.133 Se espera que el cambio climtico futuro afecte especialmente
a ciertos ecosistemas, incluidos la tundra, los manglares y los arrecifes de
coral.139 Se espera que la mayora de los ecosistemas se vern afectados
por el aumento de los niveles de CO2 en la atmsfera, combinado con
mayores temperaturas globales.102 En general, se espera que el cambio
climtico resultar en la extincin de muchas especies y la reduccin de la
diversidad de los ecosistemas.151

Los aumentos en las concentraciones atmosfricas de CO2 han dado lugar a


un aumento de la acidez de los ocanos.152 El CO2 disuelto incrementa la
acidez del ocano, que es observada por los valores de pH ms bajos.152
Entre 1750 y 2000, el pH de la superficie ocenica ha disminuido en 0,1
desde 8,2 a 8,1.153 El pH de la superficie del ocano probablemente no
ha estado por debajo de 8,1 durante los ltimos 2 millones de aos.153
Las proyecciones indican que el pH superficial del ocano podra disminuir
otras 0,3-0,4 unidades para el ao 2100.154 La futura acidificacin de los
ocanos podra amenazar los arrecifes de coral, la pesca, especies
protegidas, y otros recursos naturales de valor para la sociedad.152 155

Efectos duraderos
Artculo principal: Efectos duraderos del calentamiento global
En la escala de siglos a milenios, la magnitud del calentamiento global ser
determinada principalmente por las emisiones antropognicas de CO2.156
Esto se debe a que el dixido de carbono posee un tiempo de vida muy
largo en la atmsfera.156

Estabilizar la temperatura media global requerira reducir las emisiones


antropognicas de CO2.156 Reducciones en las emisiones antropognicas
de otros gases de efecto invernadero tambin sera necesario.156 157
Respecto al CO2, las emisiones antropognicas necesitaran reducirse en
ms del 80 % respecto a su nivel mximo.156 Incluso si esto se lograse, las
temperaturas globales permaneceran cercanas a su nivel ms alto por
muchos siglos.156

Impactos abruptos y a gran escala


Artculo principal: Cambio climtico abrupto
El cambio climtico podra resultar en cambios globales a gran escala en
sistemas sociales y naturales.158 Dos ejemplos son la acidificacin de los
ocanos causada por el aumento en las concentraciones atmosfricas de
dixido de carbono y el derretimiento prolongado de las calotas de hielo,
que contribuye a la subida del nivel del mar.159

Algunos cambios a gran escala podran ocurrir abruptamente, es decir, en


un corto perodo de tiempo, y tambin podran ser irreversibles. Un ejemplo
de un cambio climtico abrupto es la rpida liberacin de metano y dixido
de carbono del permafrost, lo que llevara a un calentamiento global
amplificado.160 161 La comprensin cientfica del cambio climtico abrupto
es en general pobre.162 La probabilidad de cambios abruptos para algunas
retroalimentaciones relacionadas con el clima puede ser baja.160 163 Los
factores que pueden aumentar la probabilidad de un cambio climtico
abrupto incluyen magnitudes mayores de calentamiento global, un
calentamiento de mayor rapidez y el calentamiento sostenido durante
perodos de tiempo ms largos.163

Efectos observados y esperados en los sistemas sociales


Los efectos del cambio climtico en los sistemas humanos, en su mayora
debido al calentamiento o cambios en los patrones de precipitacin o
ambos, se han detectado en todo el mundo. La produccin de trigo y maz a
nivel mundial se ha visto afectada por el cambio climtico. Mientras que la
produccin de cultivos ha incrementado en algunas regiones de latitudes
medias, como el Reino Unido y en el noreste de China, las prdidas
econmicas debidas a fenmenos meteorolgicos extremos han aumentado
a nivel mundial. Ha habido una mortalidad vinculada al cambio de fro a
calor en algunas regiones como resultado del calentamiento. Los medios de
subsistencia de los pueblos indgenas del rtico han sido alterados por el
cambio climtico y hay evidencia emergente de los impactos del cambio
climtico en los medios de subsistencia de los pueblos indgenas de otras
regiones. Los impactos regionales del cambio climtico son ahora
observables en ms lugares que antes, en todos los continentes y a travs
de las regiones ocenicas.164

Los futuros impactos sociales del cambio climtico sern desiguales.165 Se


espera que muchos riesgos aumenten con mayores magnitudes de
calentamiento global.166 Todas las regiones estn en riesgo de sufrir
impactos negativos.167 Las zonas de baja latitud y de menor desarrollo se
enfrentan a los mayores peligros.168 Los ejemplos de impactos incluyen:

Comida: La produccin de cultivos probablemente se ver negativamente


afectada en los pases de baja latitud, mientras que los efectos en latitudes
septentrionales pueden ser positivos o negativos.169 Niveles de
calentamiento global de alrededor de 4,6 C en relacin con los niveles
preindustriales podran representar un gran peligro para la seguridad
alimentaria mundial y regional.170
Salud: En general los impactos sern ms negativos que positivos171 e
incluyen los efectos del fenmenos meteorolgicos extremos, lo que resulta
en lesiones y prdidas de vidas humanas;172 y los efectos indirectos, como
la desnutricin provocada por las malas cosechas.173
Inundacin de hbitats

Mapa mostrando dnde pueden ocurrir desastres naturales causados o


agravados por el calentamiento global.
En las islas pequeas y grandes deltas, como consecuencia del aumento del
nivel del mar se espera que inundaciones amenacen la infraestructura vital
y asentamientos humanos.174 175 Esto podra llevar a problemas de falta
de vivienda en pases con zonas bajas como Banglads, as como la prdida
de patria de los habitantes de Maldivas y Tuvalu.176

Vanse tambin: Efectos del calentamiento global#Efectos sociales,


Refugiado medioambiental y Efectos del calentamiento global.
Posibles respuestas al cambio climtico
Mitigacin
Artculo principal: Mitigacin del cambio climtico

El grfico de la derecha muestra tres "vas" para satisfacer el objetivo 2 C


de la CMNUCC , etiquetado con "tecnologa global", "soluciones
descentralizadas" y "cambio de consumo". Cada ruta muestra cmo
diversas medidas (por ejemplo, la mejora de la eficiencia energtica, un
mayor uso de las energas renovables) podran contribuir a la reduccin de
emisiones. Crdito de la imagen: PBL Netherlands Environmental
Assessment Agency.177
La reduccin de la magnitud del cambio climtico futuro se llama mitigacin
del cambio climtico.178 El IPCC la define como las actividades que reducen
las emisiones de gas de efecto invernadero o mejoran la capacidad de los
sumideros de carbono para absorber gases de efecto invernadero de la
atmsfera.179 Los estudios indican un importante potencial para futuras
reducciones de las emisiones mediante una combinacin de actividades,
tales como la conservacin de energa, el aumento de la eficiencia
energtica y una mayor cobertura de la demanda energtica de la sociedad
con fuentes de energa renovable y nuclear.180 La mitigacin climtica
tambin incluye obras para mejorar los sumideros naturales, como la
reforestacin.180

Con el fin de limitar el calentamiento dentro del rango inferior descrito en el


"Resumen para responsables de polticas" del IPCC,181 ser necesario
adoptar polticas que limiten las emisiones de gases de efecto invernadero a
uno de los varios y muy diferentes escenarios descritos en el informe
completo.182 Esto se har ms y ms difcil con cada ao de crecientes
volmenes de emisiones y sern necesarias medidas an ms drsticas en
los ltimos aos para estabilizar la concentracin atmosfrica deseada de
los gases de efecto invernadero. Las emisiones de dixido de carbn (CO2)
relacionadas a la energa en 2010 fueron los mayores de la historia,
superando la antigua marca de 2008.183

Adaptacin
Artculo principal: Adaptacin al calentamiento global
Otras respuestas polticas incluyen la adaptacin al cambio climtico. Esta
puede ser planificada, ya sea en reaccin o anticipacin al cambio climtico,
o espontnea, es decir, sin intervencin del gobierno.102 La adaptacin
planificada ya se est produciendo de forma limitada.180 Las barreras,
lmites y costos de la adaptacin futura no se comprenden
completamente.180

Un concepto relacionado con la adaptacin es "capacidad de adaptacin",


que es la habilidad de un sistema (humano, natural o gestionados) para
ajustarse al cambio climtico (incluidos la variabilidad y extremos
climticos) para moderar los daos potenciales, aprovechar las
oportunidades o hacer frente a las consecuencias.151 Un cambio climtico
no mitigado (es decir, el cambio climtico futuro sin esfuerzos para limitar
las emisiones de gases de efecto invernadero), a largo plazo,
probablemente exceder la capacidad de los sistemas naturales,
gestionados y humanos para adaptarse.154

Las organizaciones medioambientales y figuras pblicas han hecho hincapi


en los cambios en el clima y los peligros que conllevan, adems de fomentar
la adaptacin a los cambios en las necesidades en infraestructura junto a la
reduccin de emisiones.155

Ingeniera climtica
Artculo principal: Ingeniera climtica
La ingeniera climtica (a veces llamada por el trmino ms amplio
"geoingeniera"), es la modificacin deliberada del clima. Se ha investigado
como una posible respuesta al calentamiento global, por ejemplo, por la
NASA184 y la Royal Society.157 Las tcnicas bajo investigacin
generalmente pertenecen a categoras de manejo de la radiacin solar y la
eliminacin de dixido de carbono, aunque se han sugerido varios otras
estrategias. Un estudio de 2014 investig los mtodos de ingeniera
climtica ms comunes y lleg a la conclusin de que o son ineficaces o
tienen efectos secundarios potencialmente graves y no se puede detener
sin causar un rpido cambio climtico.158

Discurso sobre el calentamiento global


Discusin poltica
Artculo principal: Poltica sobre el calentamiento global

refer to caption
El artculo 2 de la Convencin Marco de las Naciones Unidas se refiere
explcitamente a la "estabilizacin de las concentraciones de gases de
efecto invernadero".185 Con el fin de estabilizar la concentracin
atmosfrica de CO2, las emisiones mundiales tendran que ser reducidas
drsticamente a partir de su nivel actual.186
La mayora de los pases son miembros de la Convencin Marco de las
Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC).187 El objetivo ltimo
de la Convencin es prevenir una peligrosa interferencia humana en el
sistema climtico.188 Como se afirma en la Convencin, esto requiere que
las concentraciones de GEI se estabilicen en la atmsfera a un nivel en el
que los ecosistemas puedan adaptarse naturalmente al cambio climtico, la
produccin de alimentos no se vea amenazada y el desarrollo econmico
pueda proseguir de una manera sostenible.189 La Convencin Marco se
acord en 1992, pero desde entonces las emisiones globales han
aumentado.190 Durante las negociaciones, el Grupo de los 77 (un grupo de
cabildeo en las Naciones Unidas que representa a 133 naciones en
desarrollo)191 :4 presion por un mandato que exigiera a los pases
desarrollados "[tomar] la iniciativa" en la reduccin de sus emisiones.192
Esto se justific sobre la base de que: las emisiones del mundo desarrollado
han contribuido ms a la acumulacin de GEI en la atmsfera, las emisiones
per cpita an eran relativamente bajas en los pases en desarrollo y las
emisiones de los pases en desarrollo creceran para satisfacer sus
necesidades de desarrollo.81 :290 Este mandato se extendi en el Protocolo
de Kyoto de la Convencin Marco,81 :290 que entr en vigencia en
2005.193

Al ratificar el Protocolo de Kyoto, los pases ms desarrollados aceptaron


compromisos jurdicamente vinculantes de limitar sus emisiones. Estos
compromisos de primera ronda vencieron en 2012.193 El presidente
estadounidense George W. Bush rechaz el tratado basndose en que
"exime al 80 % del mundo, incluido los principales centros de poblacin,
como China y la India, de cumplimiento y causara un grave dao a la
economa de Estados Unidos".191 :5

En la XV Conferencia sobre el Cambio Climtico de la ONU, celebrada el


2009 en Copenhague, varios miembros de la CMNUCC produjeron el
Acuerdo de Copenhague.194 Los miembros aliados en el Acuerdo (140
pases, en noviembre de 2010)195 :9 aspiran limitar el futuro aumento de la
temperatura media global por debajo de 2 C.196 Una evaluacin preliminar
publicada en noviembre de 2010 por el Programa de Naciones Unidas para
el Medio Ambiente (PNUMA) sugiere una posible "brecha de emisiones"
entre los compromisos voluntarios asumidos en el Acuerdo y los cortes
necesarios las emisiones para tener una oportunidad "probable" (mayor del
66 %) de cumplir el objetivo de 2 C.195 :1014 La evaluacin de PNUMA
toma el objetivo de los 2 C en relacin al nivel de temperatura media
global preindustrial. Para tener una oportunidad probable de cumplir el

objetivo de 2 C, los estudios de evaluacin generalmente indican la


necesidad de que las emisiones globales lleguen a su pico antes de 2020,
con disminuciones sustanciales de las emisiones a partir de entonces.

La XVI Conferencia (COP 16) se celebr en Cancn el 2010. Produjo un


acuerdo, no un tratado vinculante, que las partes deben adoptar medidas
urgentes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para
cumplir el objetivo de limitar el calentamiento global a 2 C por encima de
las temperaturas preindustriales. Tambin reconoci la necesidad de
considerar el fortalecimiento de la meta a un aumento promedio global de
1,5 C.197

Discusin cientfica
Artculo principal: Opinin cientfica sobre el cambio climtico
La mayora de los cientficos est de acuerdo en que los seres humanos
estn contribuyendo al cambio climtico observado.78 198 Un metaestudio
de artculos acadmicos sobre el calentamiento global publicados entre
1991 y 2011 y accesibles desde Web of Knowledge encontr que, entre
aquellos cuyos resmenes expresaron una postura sobre la causa del
calentamiento global, el 97,2 % apoy el consenso de que es antropognico
(producido por el hombre).199 En un artculo de octubre de 2011 publicado
en la International Journal of Public Opinion Research, los investigadores de
la Universidad George Mason analizaron los resultados de una encuesta
realizada a 489 cientficos estadounidenses que trabajan en el mundo
acadmico, el gobierno y la industria. De los encuestados, el 97% estuvo de
acuerdo en que las temperaturas globales han aumentado en el siglo
pasado y el 84% coincidi en que "el efecto invernadero causado por el
hombre" est ocurriendo ahora, slo el 5% estuvo discrep que la actividad
humana es una causa importante del calentamiento global.200 201 Las
academias nacionales de ciencia han hecho un llamado a los lderes
mundiales para crear polticas que reduzcan las emisiones globales.202

En la literatura cientfica, existe un fuerte consenso de que las temperaturas


superficiales globales han aumentado en las ltimas dcadas y que la
tendencia se debe principalmente a las emisiones antropognicas de gases
de efecto invernadero. Ningn cuerpo cientfico de prestigio nacional o
internacional est en desacuerdo con esta opinin.203 204

Discusin del pblico y en los medios de masas


Artculos principales: Negacin del cambio climtico y Controversia sobre el
calentamiento global.
La controversia del calentamiento global se refiere a una variedad de
disputas, sustancialmente ms pronunciado en los medios de comunicacin
de masas que en la literatura cientfica,205 206 con respecto a la

naturaleza, las causas y consecuencias del calentamiento global. Las


cuestiones en disputa incluyen las causas del incremento de la temperatura
media del aire mundial, especialmente desde la mitad del siglo 20, si esta
tendencia de calentamiento no tiene precedentes o est dentro de las
variaciones climticas normales, si la humanidad ha contribuido
significativamente a ella y si el aumento es total o parcialmente una
artefacto de mediciones pobres. Disputas adicionales se refieren a las
estimaciones de la sensibilidad climtica, las predicciones del calentamiento
adicional y cules sern las consecuencias del calentamiento global.

A partir de 1990-1997 en los Estados Unidos, think tanks conservadores se


movilizaron para objetar la legitimidad del calentamiento global como un
problema social. Estos cuestionaron la evidencia cientfica, sostuvieron que
el calentamiento global ser benfico y afirmaron que las soluciones
propuestas haran ms dao que bien.207

Algunas personas cuestionan aspectos de la ciencia del cambio


climtico.198 208 Organizaciones tales como el libertario Competitive
Enterprise Institute, comentaristas conservadores y algunas empresas como
ExxonMobil han impugnado los escenarios IPCC de cambio climtico,
financiado a cientficos que disienten con el consenso cientfico y provedo
sus propias proyecciones del costo econmico de controles ms
estrictos.209 210 211 212 Algunas compaas de combustibles fsiles han
recortado sus esfuerzos en los ltimos aos213 o aun han pedido polticas
para reducir el calentamiento global.214

Sondeos de la opinin pblica


En 2007-2008 Gallup Polls encuest 127 pases. Ms de un tercio de la
poblacin mundial ignoraban el calentamiento global. Las poblaciones de
pases en desarrollo eran menos conscientes que las naciones desarrolladas,
y los africanos eran los menos conscientes. Entre las personas conscientes,
Amrica Latina es lder en la creencia de que los cambios de temperatura
son el resultado de las actividades humanas, mientras que en frica, partes
de Asia y el Oriente Medio y algunos pases de la ex Unin Sovitica destaca
la creencia opuesta.215 Hay una significativo contraste en las opiniones del
concepto y de la respuesta apropiada entre Europa y Estados Unidos. Nick
Pidgeon de la Universidad de Cardiff dijo que "los resultados muestran las
diferentes etapas de compromiso sobre el calentamiento global a cada lado
del Atlntico" y agreg: "El debate en Europa es sobre qu medidas deben
tomarse, mientras que muchos en los EE.UU. todava debaten si el cambio
climtico est ocurriendo".216 217

Una encuesta de 2010 por la Office for National Statistics encontr que el 75
% de los britnicos estaba al menos "bastante convencido" de que el clima
mundial est cambiando, en comparacin con el 87 % en una encuesta
similar en 2006.218 Una encuesta de ICM de enero de 2011 encontr que el

83 % de los britnicos consideraba el cambio climtico como una amenaza


actual o inminente, mientras que el 14 % dijo que no era una amenaza. Las
opinin pblica britnica se mantuvo sin cambios respecto de una encuesta
de agosto de 2009 que hizo la misma pregunta, aunque ha habido una
ligera polarizacin de puntos de vista opuestos.219

Para el ao 2010, con 111 pases encuestados, Gallup determin que hubo
una disminucin sustancial en el nmero de estadounidenses y europeos
que consideraron el calentamiento global como una seria amenaza. En los
EE.UU., solo un poco ms de la mitad de la poblacin (53 %) lo considera
ahora como una seria preocupacin para ellos mismos o sus familias; esto
fue 10 puntos por debajo de la encuesta de 2008 (63 %). Amrica Latina
tuvo el mayor aumento de la preocupacin: un 73 % afirm que el
calentamiento global es una seria amenaza para sus familias.220 Esta
encuesta global tambin encontr que las personas son ms propensas a
atribuir el calentamiento global a las actividades humanas que a causas
naturales, excepto en los EE.UU., donde casi la mitad (47 %) de la poblacin
atribuye el calentamiento global a causas naturales.221

Una encuesta de marzo-mayo de 2013 realizada por Pew Research Center


for the People & the Press interrog a 39 pases sobre las amenazas
globales. De acuerdo con el 54 % de los encuestados, el calentamiento
global se encontraba entre las mayores amenazas globales percibidas.222
En una encuesta de enero de 2013, Pew encontr que el 69 % de los
estadounidenses dicen que no hay pruebas slidas de que la temperatura
media de la Tierra se ha estado calentando durante las ltimas dcadas,
seis puntos adicionales desde noviembre de 2011 y doce desde 2009.223

Etimologa
Segn Erik M. Conway, el "calentamiento global" (global warming) se
convirti en el trmino popular dominante luego de junio de 1988, cuando el
cientfico del clima de la NASA James Hansen utiliz el trmino en un
testimonio ante el Congreso224 cuando dijo: "El calentamiento global ha
llegado a un nivel tal que podemos atribuir con un alto grado de confianza
una relacin de causa y efecto entre el efecto invernadero y el
calentamiento observado".225 Conway afirma que este testimonio fue
ampliamente difundido en los medios de comunicacin y posteriormente el
"calentamiento global" se convirti en el trmino de uso comn tanto por la
prensa y el pblico. Sin embargo, tambin seala que el "cambio climtico
global" es el trmino ms cientficamente riguroso, porque los cambios en
los sistemas de la Tierra no se limitan a las temperaturas superficiales.