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AGUA POTABLE

Llamamos agua potable al agua que podemos consumir o beber sin que
exista peligro para nuestra salud. El agua potable no debe contener
sustancias o microorganismos que puedan provocar enfermedades o
perjudicar nuestra salud.
Por eso, antes de que el agua llegue a nuestras casas, es necesario que
sea tratado en una planta potabilizadora. En estos lugares se limpia el
agua y se trata hasta que est en condiciones adecuadas para el
consumo humano.
Desde las plantas potabilizadoras, el agua es enviada hacia nuestras
casas a travs de una red de tuberas que llamamos red de
abastecimiento o red de distribucin de agua.
Las propiedades que debe tener el agua potable son determinadas por
las autoridades. Lo que se hace es fijar ciertas cantidades mnimas y
mximas de minerales, pH, agentes patgenos, etc., que el agua debe
exhibir para ser clasificada como potable.
El agua deja de ser potable cuando presenta partculas no disueltas,
elementos con toxicidad, virus o bacterias. En estos casos, el consumo
de agua se encuentra prohibido ya que estos componentes pueden
generar enfermedades a quien la bebe.
La falta de agua potable supone uno de los problemas sanitarios ms
graves de la actualidad. Las personas que se ven forzadas a beber agua
sin potabilizar pueden sufrir enfermedades de tipo diarreicas que, en
algunos casos, ocasionan la muerte.
Es importante, por lo tanto, invertir en estaciones para potabilizar el
agua en aquellas regiones ms necesitadas. Estas instalaciones pueden
apelar a diversas tecnologas, persiguiendo un mismo fin: que el agua
sea apta para el consumo humano.
En un sentido amplio, puede afirmarse que el agua potable es aqulla
que no tiene sabor, color ni olor. De todas formas, la condicin de
potable del agua no debe librarse a los sentidos humanos, sino que tiene
que ser certificada de manera cientfica.
FUENTES DE ABASTECIMIENTO
Se entiende por fuente de abastecimiento de agua aquel punto o fase de
ciclo natural del cual se desva o aparta, temporalmente para ser usada
regresando finalmente a la naturaleza. Esta agua puede o no volver a su

fuente original, lo cual depende de la forma que se disponga de las


aguas de desperdicio.
Para el abastecimiento pblico del agua se usan comnmente tantos los
recursos superficiales como subterrneos. Las razones parta elegir una u
otra son muchas e incluyen consideraciones tales como la calidad,
cantidad disponible, la seguridad del abastecimiento y el costo de
construccin y operacin.
Las fuentes de abastecimiento debern proporcionar en conjunto el
Gasto Mximo diario; Sin embargo, en todo proyecto se debern
establecer las necesidades inmediatas de la localidad siendo necesario
que, cuando menos que la fuente proporcione el gasto mximo diario
para esa etapa, sin peligro de reduccin por sequa o cualquier otra
causa.
Si la calidad del agua no satisface las normas que exige el Reglamento
Federal sobre obras de Provisin de Agua Potable, deber someterse a
procesos de Potabilizacin.
Las aguas segn su procedencia se clasifican de la siguiente manera:
1) Aguas Metericas
Lluvias, Nieve, Granizo.
2)
a)
b)
c)
d)

Aguas Superficiales.
Ros.
Arroyos.
Lagos.
Presas, etc.

3)
a)
b)
c)

Aguas Subterrneas
De manantial.
De pozos someros, noria o profundos.
De galera filtrante horizontales o verticales.

Acuferos
Agua destinada a usos consultivos ( aquellos en los que el agua es
transportada a su lugar de uso y la totalidad o parte de ella no regresa al
cuerpo de agua). La mayor parte del agua extrada se destina al uso
agropecuario, seguido por el uso para abastecimiento pblico. Casi dos
terceras partes del agua destinada al abastecimiento pblico y un tercio
del agua extrada con fines agropecuarios se obtienen de fuentes
subterrneas.

Grado de presin.
Una forma de medir la intensidad de uso de los recursos hdricos es
mediante el grado de presin. ste se calcula como el porcentaje que
representa el volumen total de agua extrado con respecto a la
disponibilidad natural media de agua.

AGUAS SUBTERRANEAS
El agua del subsuelo es uno de los recursos naturales ms valiosos de la
tierra, el agua que se almacena en los poros, hendidura y abertura del
material rocoso del subsuelo se le conoce como agua subterrnea. La
palabra acufero se utiliza para describir una formacin subterrnea que
es capaz de almacenar y transmitir agua.
La calidad y la cantidad del agua varan de un acufero a otro y en
ocasiones cambia dentro del mismo sistema. Algunos acuferos producen
millones de litros de agua al da y mantienen su nivel, mientras que
otros solo producen pequeas cantidades. En ciertas reas es posible
que los pozos se hagan perforando a cientos de metros para llegar al
agua utilizable, mientras que en otros, estos se encuentran a solo unos
cuantos metros. Un sitio puede concentrar varios acuferos ubicados a
distintas profundidades, mientras que otro puede contener poco o nada
de agua. La edad del agua subterrnea vara de un acufero a otro, por
ejemplo un acufero superficial no confinado podra contener agua de
hace solo unos cuantos das, semanas o meces; en tanto que un acufero
profundo, cubierto por una o ms capas impermeables, podra contener
agua con cientos e incluso miles de aos de antigedad. La velocidad
de desplazamiento subterrnea vara de acuerdo al material rocoso de la
formacin a travs de la que se mueve. Cuando el agua se infiltra hacia
el manto fretico, se transforma en agua subterrnea y comienza a
moverse lentamente en gradiente hacia abajo. El movimiento del agua
corresponde a las diferencias en los niveles de energa. Las energas que
hacen que el agua subterrnea fluya se expresan como Energa
Gravitacional y Presin energtica.
Como se desplaza el agua a travs del subsuelo
a) Movimiento del agua a travs de la grava.
b) Movimiento del agua a travs de la arena.
c) Movimiento del agua a travs de la arcilla.
NIVEL FRETICO: Parte superior de un acufero confinado; indica el
nivel debajo del cual el suelo y la roca estn saturados con agua.

CUFERO CONFINADO: Acufero limitado por arriba y por abajo por


capas no permeables que transmiten el agua de forma
significativamente ms lenta que el acufero no confinado. El nivel de
agua de un pozo que cubre un acufero confinado se lleva por arriba de
su parte alta, por que este se encuentra bajo presin. Tambin recibe el
nombre de acufero Artesiano.
ACUFERO NO CONFINADO: Acufero en el cual el lmite superior es la
parte alta del nivel fretico
CAPA PERMEABLE: Porcin del acufero que contiene material rocoso
poroso que permite que el agua penetre libremente.
CAPA IMPERMEABLE: Porcin del acufero que contiene material
poroso que no permite que penetre el agua; con frecuencia forma la
base de acuferos no confinados y los lmites de los acuferos confinados.
ZONA DE SATURACIN: Parte de una formacin que contiene agua en
la cual todos los espacios (entre las partculas del suelo y los estratos
rocosos) estn llenas de agua.
ZONA DE AERAEACION: Porcin de un acufero no confinado, por
encima del nivel fretico, donde los espacios de poro entre las partculas
de tierra y formacin rocosas estn llenas de aire.
PRINCIPALES DIFERENCIAS ENTRE AGUAS SUPERFICIALES Y
AGUAS SUBTERRNEAS.
CARACTERSTICAS

AGUAS SUPERFICIALES

TEMPERATURA
Turbiedad, material
en Suspensin

Variable segn las


estaciones
Variables a veces elevadas

AGUAS
SUBTERRNEAS
Relativamente
constante
Bajas o nulas

Mineralizacin

Variable en funcin de los


terrenos

Sensiblemente
constante,

Precipitacin, vertido, etc.

Mayor que en las


aguas Superficiales

Hierro y Manganeso
Gas carbnico
agresivo
Amoniaco

Generalmente ausente
Generalmente ausente

Generalmente
presentes

Sulfuro de Hidrgeno Presente solo en aguas


contaminadas
Slice
Ausente
Nitratos
Contenido moderado
Elementos vivos
Muy bajo en general
Oxigeno disuelto
Bacterias, virus, plancton
Normalmente prximo a la
saturacin

Normalmente ausente
Presente frecuente sin
ser ndice de
contaminacin
Normalmente presente
Contenido
normalmente elevado
Contenido a veces
elevado
Ferr bacterias.
Normalmente ausente
o muy bajo.

SISTEMA DE POTABILIZACION
El proceso de potabilizacin tiene como objetivo la conversin del agua
desde su estado natural hacia agua potable. Este proceso es complejo y
costoso, y se lleva a cabo en las plantas potabilizadoras.
A continuacin se presentan las etapas por las que debe pasar el agua, a
efectos de llegar en las condiciones adecuadas para su consumo en los
hogares:
a) Captacin: En esta etapa el agua se extrae desde las fuentes
naturales, que generalmente son los ros, donde la misma se
encuentra en estado crudo o natural.
b) Canalizacin: Una vez que el agua ha sido captada, debe ser
conducida hacia la Planta Potabilizadora. Para ello pueden
utilizarse dos tipos de sistemas: aduccin o impulsin.

Aduccin: El agua se transporta por gravedad (por su propio


peso) ya que la fuente abastecedora est a un nivel ms
elevado que la Planta Potabilizadora.

Impulsin: El transporte del agua se realiza mediante


bombas, ya que la fuente est ms baja que la Planta.

c) Floculacin: El agua posee sustancias o partculas que se


encuentran en suspensin. Para que estas partculas puedan
eliminarse, deben ser sometidas a un proceso qumico
denominado floculacin. En este proceso se aplican agentes
qumicos, denominados coagulantes, que producen que estas
partculas se unan formando los flocs. Esta aglomeracin de
partculas, al ser ms pesada que cada partcula individual, se
asienta, eliminando la turbiedad y permitiendo que el agua pueda
clarificarse.
d) Decantacin: Se ubica el agua en una gran pileta donde
permanece quieta, producindose la separacin del lquido y de
los slidos. Estos ltimos se depositan en el fondo por su propio
peso.
e) Filtracin: Es el proceso mediante el cual el agua es separada de
la materia en suspensin hacindola pasar a travs de un
elemento poroso, generalmente arena. En sntesis, en la filtracin
se hace pasar el agua a travs de filtros de arena, en donde se
eliminan los pocos grumos o fculos que hayan quedado.
f) Cloracin: Es el proceso en el que se destruyen los agentes
microbianos que pudiesen estar presentes en el agua. Para ello
pueden utilizarse diferentes productos qumicos como: hipoclorito
de sodio, hipoclorito de calcio, dixido de cloro, ozono, etc. ste es
el ltimo paso en la potabilizacin del agua superficial. Cuando la
fuente de agua es subterrnea y proviene de pozos, el nico
tratamiento que requiere, generalmente, es la cloracin. Esto se
debe a que el agua suele ser ms pura a grandes profundidades.
g) Almacenamiento y Distribucin: El agua tratada en las Plantas
Potabilizadoras se almacena en cisternas y/o tanques elevados de
la Empresa, desde donde es distribuida por red a los domicilios.

COAGULACION
El tratamiento de la coagulacin del agua utiliza procesos qumicos para
preparar el agua para el uso humano o para devolverla al medio
ambiente. A travs de la coagulacin, las plantas de tratamiento de
agua pueden eliminar las partculas de desecho en el agua y continuar
con su tratamiento para ser utilizada nuevamente. El agua tratada es
tambin menos daina cuando se devuelve al medio natural
Cmo funciona: El agua en sus formas naturales y en su forma de
residuos incluye pequeas partculas. En el agua, estas partculas con la
misma carga estn suspendidas en un coloide (una mezcla con
propiedades entre una suspensin fina y una solucin). El proceso de
repulsin - la propiedad fsica de las partculas con la misma carga (es
decir, negativo y negativo) que se repelen entre s - detiene la
combinacin las partculas en una forma reiterada. El tratamiento de la
coagulacin del agua aplica productos qumicos para ayudar a las
partculas de agua que se combinen entre s. Cuando las partculas se
agregan, pueden ser eliminadas del agua tratada con mayor facilidad.
El uso de productos qumicos Las partculas que son fciles de colocar en
agua se extraen a travs de un proceso de liquidacin llamado
sedimentacin. Las partculas ms difciles de establecer deben
reaccionar con un producto qumico en el agua.
Por ejemplo, cuando un producto qumico como el sulfato frrico se
aade al agua, este qumico reacciona con las partculas de agua. En
otras palabras, el coagulante introduce cargas positivas que
desestabilizan las cargas negativas de las partculas.
El siguiente paso es un proceso llamado floculacin. Los polmeros
adsorben sobre las partculas, haciendo que se combinen juntos en
terrones o agregados llamados "flculos". La diferencia entre la

coagulacin y la floculacin es que el primero neutraliza las cargas de


las partculas y el ltimo hace que se formen los flculos a travs de la
formacin de puentes de polmeros entre las partculas.

ABLANDAMIENTO DEL AGUA


Qu es el agua dura? Cuando se hace referencia del agua dura
significa que contiene ms minerales (calcio y magnesio) que un agua
normal. El grado de dureza de un agua aumenta segn cunto calcio y
magnesio hay disuelto. Debido a la presencia de estos minerales, otros
iones cargados positivamente no se disolvern tan rpidamente en el
agua dura como en el agua que no contiene calcio y magnesio.
Ablandamiento de Agua El ablandamiento del agua es una tcnica
que sirve para eliminar los iones que hacen a un agua ser dura. Este
procedimiento es importante en la potabilizacin del agua, ya que las
aguas duras son las causantes de atascar las tuberas y complicar la
disolucin de detergentes y jabones en agua. . Por otro lado las aguas
duras no causan problemas al cuerpo humano y son tan satisfactorias
como las aguas blandas.
Qu Hace un Ablandador en el Agua? Los ablandadores de agua
son especficos intercambiadores de iones que son diseados para
eliminar iones, los cuales estn cargados positivamente. Los
ablandadores mayormente eliminan los iones de calcio (Ca2+) y

magnesio (Mg2+). Los mecanismos de ablandamiento son capaces de


eliminar ms de cinco miligramos por litro (5 mg/l) de estos elementos
disueltos.
El proceso de ablandamiento
Dependiendo de la dureza que se hable, se tendr el proceso de
ablandamiento:
o Dureza Carbonatada: es llamada temporal, ya que al elevarse la
temperatura del agua, hasta el punto de ebullicin, el calcio y el
magnesio se precipitan en forma de carbonato de calcio e
hidrxido de magnesio
o Dureza de no Carbonatos: se distingue como permanente, es
decir, no puede eliminarse por agitacin trmica, se debe aplicar
procesos qumicos para eliminarla del agua.

MEZCLADO RAPIDO

Son tanques donde se agita el agua vigorosamente para lograr un buen


mezclado y asegurar el contacto de los qumicos (polimeros, cloro, cal)
con las partculas. A este proceso se le llama coagulacin. El coagulante
o polmero neutraliza las cargas electrostticas de las partculas (que por
lo general son negativas) y evita que se repelan fomentando entonces
que se atraigan.
FLOCULACION
Consiste en la agitacin de la masa coagulada que sirve para permitir el
crecimiento y aglomeracin de los flculos recin formados, con la
finalidad de aumentar el tamao y peso necesario para sedimentar con
facilidad. La floculacin es favorecida por el mezclado lento que permite
juntar poco a poco los flculos; un mezclado demasiado intenso los
rompe y raramente se vuelven a formar en su tamao y fuerzas ptimas.
Tipos de floculacin

Floculacin Pericintica:

Movimiento natural de las molculas de agua y esta inducida por la


energa trmica.

Floculacin Ortocintica:

Se basa en las colisiones de partculas debido al movimiento del agua, el


que es inducido por una energa exterior a la masa de agua y que puede
ser de origen mecnico o hidrulico.
Parmetros de la floculacin
o Floculacin Ortocintica
o Gradiente de velocidad
o Numero de colisiones
o Tiempo de retencin
o Densidad y tamao de floculacin
o Volumen de lodo

Mtodo del tratamiento

SEDIMENTACION

La sedimentacin consiste en dejar el agua de un contenedor en


reposo, para que los slidos que posee se separen y se dirijan al
fondo. La mayor parte de las tcnicas de sedimentacin se
fundamentan en la accin de la gravedad.

La sedimentacin puede ser simple o secundaria. La


sedimentacin simple se emplea para eliminar los slidos ms
pesados sin necesidad de otro tratamiento especial; mientras
mayor sea el tiempo de reposo mayor ser el asentamiento y
consecuentemente la turbidez ser menor, haciendo el agua ms
transparente.
El reposo natural prolongado tambin ayuda a mejorar la calidad
del agua, pues provee oportunidad de la accin directa del aire y
los rayos solares, lo cual mejora el sabor y elimina algunas
sustancias nocivas del agua.

La sedimentacin secundaria ocurre cuando se aplica un


coagulante para producir el asiento de la materia slida contenida
en el agua.
FILTRACION
La filtracin es el proceso de separar un slido del lquido en el
que est suspendido al hacerlos pasar a travs de un medio
poroso (filtro) que retiene al slido y por el cual el lquido puede
pasar fcilmente.
Se emplea para obtener una mayor clarificacin, generalmente se
aplica despus de la sedimentacin para eliminar las sustancias
que no salieron del agua durante su decantacin.

Los sistemas de filtracin tratan el agua pasndola a travs de lechos


de materiales granulares (p.ej., arena) que retiran y retienen los
contaminantes. Los sistemas de filtrado convencionales, directos,
lentos de arena y de tierra diatomcea hacen todos un buen trabajo al
eliminar la mayora de protozoos, bacterias y virus (si se usa la
coagulacin). Usualmente, los filtros de bolsa y cartuchono eliminan los
virus y muy pocas bacterias.

La filtracin convencional es una operacin de varias etapas. Primero,


se agrega un coagulante qumico como sales de hierro o de aluminio
al agua fuente. Despus, se agita la mezcla para inducir la unin de
las partculas pequeas en suspensin para formar grumos ms
grandes o flculos ms fciles de retirar. Estas masas
coaguladas, o flculos, se dejan asentar fuera del agua, para
que se lleven consigo muchos contaminantes. Al terminar estos
procesos, el agua se pasa a travs de filtros de manera que las
partculas restantes se adhieran por s mismas al material de filtro.

La filtracin directa es similar a la filtracin convencional, excepto que


despus de agregar el coagulante, y despus de agitar la mezcla,
no hay una fase separada para la sedimentacin. En vez de ello,
las partculas en suspensin son desestabilizadas por el
coagulante y as se adhieren con mayor facilidad al material de
filtro cuando el agua se filtra posteriormente.

Los sistemas de filtracin lenta en arena no tienen fase de coagulacin y,


usualmente, tampoco tienen un paso de sedimentacin. Se induce el
paso lento y descendente del agua a travs de un lecho de arena
de dos a cuatro pies (0,6 a 1,2 metros) de profundidad. Una capa
biolgicamente activa se forma a lo largo de la superficie superior
del lecho de arena, atrapando as partculas pequeas y
degradando algunos contaminantes orgnicos.

La filtracin biolgica en arena es un sistema de filtracin en


el punto de uso anlogo a la filtracin lenta en arena, pero su
eficacia est mucho menos establecida que sta ltima.

La filtracin con tierra diatomcea usa como material de filtro


las conchas fosilizadas de diminutos organismos marinos a travs
de los cuales se hace pasar el agua sin tratamiento. La tierra filtra
fsicamente los contaminantes particulados del agua.

Los filtros de bolsa y cartucho son sistemas sencillos y fciles


de usar que utilizan una bolsa tejida o un cartucho de filamento
enrollado o un filtro fruncido para filtrar fsicamente los microbios y
sedimento del agua fuente.

Los filtros de cermica se utilizan principalmente en


aplicaciones de punto de uso. En los pases en vas de desarrollo,
stos se fabrican localmente, algunas veces en microempresas
autofinanciadas.

La mayora de los sistemas de filtracin usan el retrolavado para


limpiar el sistema. Esto produce aguas de desecho que se deben
manejar adecuadamente.

DESINFECCION DEL AGUA

Los sistemas de desinfeccin se usan para combatir enfermedades


propagadas en agua y causadas por bacteriaso virus.

Esos procesos neutralizan los patgenos mediante el tratamiento


del agua de fuentes con aditivos qumicos, o mediante la
exposicin a la luz ultravioleta. Estos sistemas de tratamiento a
menudo son de bajo costo y pueden fcilmente reducir su
capacidad para las instalaciones de tratamiento de bajo volumen.

Cloro libre, cloraminas y dixido de cloro son algunos de los


desinfectantes ms comunes. La cloracin es la clase ms popular
(y ms antigua) de aditivos qumicos. El cloro es tambin un
oxidante, as que ayuda a eliminar el hierro, el cido sulfhdrico y
otros minerales.

Cloracin es el procedimiento para desinfectar el agua utilizando


el cloro o alguno de sus derivados, como el hipoclorito de sodio o
de calcio. En las plantas de tratamiento de agua de gran
capacidad, el cloro se aplica despus de la filtracin. Para obtener
una desinfeccin adecuada, el cloro deber estar en contacto con
el agua por lo menos durante veinte minutos; transcurrido ese
tiempo podr considerarse el agua como sanitariamente segura.
Para desinfectar el agua para consumo humano generalmente se
utiliza hipoclorito de sodio al 5.1%. Se agrega una gota por cada
litro a desinfectar.

El ozono, un gas incoloro, trata a los contaminantes orgnicos e


inorgnicos casi de la misma manera que la cloracin pero es an
ms eficaz contra las bacterias y otros grmenes. Los sistemas de
ozono no son comunes en todo el mundo porque requieren
mucha infraestructura, y su implementacin puede tener un alto
costo.

El ozono es el desinfectante ms potente que se conoce, el nico


que responde realmente ante los casos difciles (presencia de
amebas, etc.). No comunica ni sabor ni olor al agua; la inversin
inicial de una instalacin para tratamiento por ozono es superior a
la de cloracin pero posee la ventaja que no deja ningn residuo.

La luz ultra violeta es, una parte invisible del espectro


electromagntico que mata bacterias y virus en el agua expuesta
a sus rayos, y se produce tpicamente por medio de lmparas de
mercurio. El proceso UV es de costo econmico y se usa con
frecuencia en instalaciones de pequea escala, pero no es tan
eficaz como otros desinfectantes en fuentes de suministro de agua
superficial que contienen muchas partculas en suspensin.

La desinfeccin por ultravioleta usa la luz como fuente encerrada


en un estuche protector, montado de manera que, cuando pasa el
flujo de agua a travs del estuche, los rayos ultravioleta son
emitidos y absorbidos dentro del compartimiento.

Cuando la energa ultravioleta es absorbida por el


mecanismo reproductor de las bacterias y virus, el material
gentico (ADN/ARN) es modificado, de manera que no puede

reproducirse. Los microorganismos se consideran muertos y el


riesgo de contraer una enfermedad, es eliminado.