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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

CENTRO DE INVESTIGACIONES PSIQUITRICAS


PSICOLGICAS Y SEXOLGICAS DE VENEZUELA
MAESTRA DE ORIENTACIN DE LA CONDUCTA
NCLEO ORIENTE

CEREBRO TRIUNO
Y
LA NEUROPLASTICIDAD

REVISADO POR:
Dra. Mara Alfonzo
Realizado por:

Prof. Cndida Brito


CI: 4.494.662

Barcelona, Marzo de 2015


INTRODUCCION

El hombre, como ser consciente y racional se ha interesado por


los procesos neurofisiolgicos y psquicos que originan el funcionamiento
cerebral, al igual que su estructura y capacidades; ha sido su preocupacin
permanente indagar y explicarse muchas interrogantes en relacin al
encfalo y sus, hoy reconocidos, tres componentes estructurales principales:
el Cerebro (formado por los dos hemisferios), el Cerebelo (que acta en
la coordinacin y mantenimiento del equilibrio) y el cerebro Lmbico (donde
se originan las emociones.)

El cerebro triuno est formado por tres sistemas de aprendizaje que


indican cmo acta este rgano antes situaciones del da a da que son
reptiliano, lmbico y neocrtex que aparecen por la evolucin del tiempo. Los
seres humanos poseen inteligencias mltiples, las cuales puede ser utilizada
de distintas maneras en pro o en contra de su bienestar, en vista de que no
todos desarrollan estas inteligencias sino las necesarias para su vida. Por

otra parte, La Neuroplasticidad se ha convertido en el proceso biolgico ms


importante para entender cmo funciona nuestro cerebro, para explicar
nuestras conductas y comportamientos, para descubrir que el cambio es
posible y hasta necesario.
El propsito de realizar esta investigacin es profundizar estos temas,
con el fin de explicar de una manera ms detallada, cada uno de los
conceptos ya antes mencionados.

El Cerebro Triuno
Cerebro:
Es un rgano de consistencia semislida y se adapta a la forma de su
continente que es el crneo: Tiene forma ovoide, con la extremidad posterior
ms ancha. Pesa alrededor de 1400grs en el hombre y 1200grs en la mujer.
El cerebro ocupa la parte antero superior del encfalo, casi la totalidad de la
caja craneal, su parte superior (convexidad del cerebro), se corresponde con
la bveda craneal, y su parte inferior (base del cerebro) con el
compartimiento anterior y medio de la base del crneo. El encfalo se
protege del medio externo por medio de tres barreras: crneo que es la
principal barrera en contra del trauma fsico, las meninges y el LCR.
El Cerebro Triuno:
Fundido en una sola estructura, nuestro sistema nervioso central alberga tres
cerebros. Por orden de aparicin en la historia evolutiva, esos cerebros son:

primero el reptiliano (reptiles), a continuacin el lmbico (mamferos


primitivos) y por ltimo el neocrtex (mamferos evolucionados o superiores).
Cerebro Triuno: Fundido en una sola estructura, nuestro sistema nervioso
central alberga tres cerebros. Por orden de aparicin en la historia evolutiva,
esos cerebros son: primero el reptiliano (reptiles), a continuacin el lmbico
(mamferos primitivos) y por ltimo el neocrtex (mamferos evolucionados o
superiores).

Paleoencfalo
La parte de nuestro cerebro que es ms primitiva es el hoy llamado cerebro
bsico, instintivo, reptiliano o paleoencfalo. Esta parte del cerebro est
formada por los ganglios basales, el tallo cerebral y el sistema reticular. Es
esa parte en la que estoy mientras me ocupo de cosas puntuales: fregar,
lavar o coser.
Alojado en el tronco cerebral, es la parte ms antigua del cerebro y se
desarroll hace unos 500 millones de aos. Se encuentra presente
primordialmente en los reptiles. Los reptiles son las especies animales con el
menor desarrollo del cerebro. El suyo, est diseado para manejar la
supervivencia desde un sistema binario: huir o pelear, con muy poco o
ningn proceso sentimental. Tiene un papel muy importante en el control de
la vida instintiva. Se encarga de autorregular el organismo. En consecuencia,
este cerebro no est en capacidad de pensar, ni de sentir; su funcin es la de
actuar, cuando el estado del organismo as lo demanda.

Mesoencfalo
Este cerebro se empieza a desarrollar incipientemente en las aves y
totalmente en los mamferos. El mesoencfalo o cerebro mamfero, dotado
de un sistema lmbico, fsicamente ubicado encima del reptil permite al
mamfero un desarrollo sentimental que opera, fundamentalmente, desde la
estructura conocida como la Amgdala, y es ello lo que les permite establecer
relaciones de mayor fidelidad que los reptiles.

El Sistema Lmbico est asociado a la capacidad de sentir y desear. Est


constituido por seis estructuras: el tlamo (placer-dolor), la amgdala
(nutricin, oralidad, proteccin, hostilidad), el hipotlamo (cuidado de los
otros, caractersticas de los mamferos), los bulbos olfatorios, la regin septal
(sexualidad) y el hipocampo (memoria de largo plazo). En estas zonas estn
las glndulas endocrinas ms importantes para el ser humano: pineal y
pituitaria. En este sistema se dan procesos emocionales y estados de
calidez, amor, gozo, depresin, odio, etc., y procesos que tienen que ver con
nuestras motivaciones bsicas.

Telencfalo

Los mamferos modernos, los primates, y algunos cetceos tienen un


cerebro mucho ms desarrollado que los mamferos primitivos, por lo cual,
adems de los sentimientos, manejan un proceso de mayor entendimiento,
que est directamente relacionado con el desarrollo de la corteza cerebral
(telencfalo o cerebro neo-mamfero), donde se encuentra uno de los
mayores desarrollos del cerebro dentro de la escala animal. La ciencia ha
demostrado la relacin directa entre el desarrollo de la corteza cerebral y el
desarrollo social. Hay en los primates una correspondencia directa entre los
dos aspectos, de manera tal que a mayor desarrollo de la corteza cerebral en
las especies de primates, mayor desarrollo social: sociedades ms complejas
y organizadas.
Los Humanos poseen un cerebro mucho ms especializado que los
primates, por lo cual, adems de sentimientos, manejan un proceso racional
de entendimiento y de ANLISIS, ampliamente superior al de todos los
dems

mamferos,

directamente

relacionado

con

las

partes

ms

especializadas del telencfalo, especficamente su regin frontal, que les


permite adquirir conocimientos, desarrollar sociedades, culturas, tecnologas
y lo ms importante: comprender las leyes que rigen el universo.
El Cerebro Triuno y el Proceso de Aprendizaje.

A finales de los 40, mientras era un joven investigador de Yale, el Dr.


MacLean se interes por el control del cerebro de las emociones y el
comportamiento. Determin que el centro de las emociones en el cerebro
estaba en el sistema lmbico y describi un rea que incluye las estructuras
llamadas hipocampo y la amgdala.

En la dcada de los 60, el Dr. MacLean ampli su teora para dirigirla a la


estructura completa del cerebro humano y dividi su evolucin en tres partes,
una idea que l llam el cerebro triuno.
Adems de identificar el sistema lmbico, seal un cerebro ms primitivo
llamado el complejo R, en relacin a los reptiles, que controla funciones
bsicas como el movimiento muscular y la respiracin. La tercera parte, la
neocorteza, controla el habla y el razonamiento y es la ms reciente
incorporacin evolutiva.

En la teora del Dr. MacLean, los tres sistemas permanecen cada uno en su
lugar y en competencia con frecuencia y, de hecho, sus conflictos ayudan a
explicar los extremos en el comportamiento humano. Otros investigadores
como Sperry, Mac Lean, Gazzaniga y Pribram (1978) y Restok (1984)
descubrieron el carcter de capas de cebolla del cerebro producto de la
consecuencia

de

lo

que

algunos

expertos

han

llamado Disonancia

Cognoscitiva, es decir, cuando el pensamiento, la emocin y la accin


marchan por diferentes rutas.
Para conocer mejor cmo ha evolucionado nuestro cerebro y su influencia en
muestras conductas vamos a analizar cada una de estas capas con ayuda
de: "El Arte de Ensear con Todo el Cerebro" de Miriam Heller.

El Sistema Reptil o Complejo R.

El llamado Sub-cerebro Reptil es un antiguo mecanismo neuronal que


ejecuta los programas bsicos de la vida. Es la parte de nuestro cerebro que
es ms primitiva y es un sustrato donde se ubican los instintos y los cambios
psicolgicos necesarios para asegurar la supervivencia.
La conductas del sistema reptil son difciles de modificar porque son
preprogramadas, inconscientes y automticas. Esta parte del cerebro est
formada

por los

ganglios

basales,

el

tallo

cerebral

el

sistema

reticular. Alojado en el tronco cerebral, es la parte ms antigua del cerebro y


se desarroll hace unos 500 millones de aos. Se encuentra presente,
primordialmente, en los reptiles. Se trata de un tipo de conducta instintiva
programada y poderosa y, por lo tanto, es muy resistente al cambio. Aqu se
organizan y procesan las funciones que tienen que ver con el hacer y el
actuar, lo cual incluye: las rutinas, los hbitos, la territorialidad, el espacio
vital, condicionamiento, adicciones, rituales, ritmos, imitaciones, inhibiciones
y seguridad.

Es el responsable de las conductas automticas o programadas, tales como


las que se refieren a la preservacin de la especie y a los cambios
fisiolgicos necesarios para la supervivencia como la respiracin, el ritmo
cardaco, la presin sangunea e incluso colabora en la continua expansincontraccin de nuestros msculos.
Este primer cerebro es sobre todo como un guardin de la vida, pues en l
estn los mayores sentidos de supervivencia y lucha y adems por su
interrelacin con los poros de la piel, los cuales son como una especie de
interface que poseemos con el mundo externo, este primer cerebro es
nuestro agente

avisador

de

peligros para

el

cuerpo

en

general. En

sntesis: este cerebro se caracteriza por la accin.


No podemos olvidar que el reptil es un subcerebro que lejos de ignorar su
existencia debemos tratar de comprender y guiar su participacin positiva en
el proceso de aprendizaje. Por ejemplo, podemos utilizar estrategias en el
aula para que el alumno perciba lo que aprende como parte de sus
necesidades bsicas, que le permitir sobrevivir en un mundo que requiere
de flexibilidad y cambio permanente. Si por el contrario el alumno trata de
responder al solo estmulo de aprobar un examen y pasar de cursos, tratar
de sobrevivir dentro del contexto escolar, almacenando informacin y
recordndola hasta el da del examen pero aprobar y olvidar. Es este caso
no podemos hablar de aprendizaje significativo. Cuando la educacin se
basa en motivaciones de amenaza y castigo, las funciones del subcerebro
reptil relacionadas con la supervivencia se hacen cargo del aprendizaje con
muy escasa participacin del sistema neocorteza.
El sistema lmbico.

Rodeando la zona del sistema reptil, se encuentra el sistema lmbico. Este


sistema ejecuta programas relacionados con emociones, defensas, miedos,
afectos, motivaciones. Cuida de la supervivencia social y trabaja en armona
con el sistema reptil.
El sistema lmbico, tambin llamado cerebro medio, es la porcin del cerebro
situada inmediatamente debajo de la corteza cerebral, y que comprende
centros importantes como el tlamo, hipotlamo, el hipocampo y la amgdala
cerebral. Estos centros ya funcionan en los mamferos, siendo el asiento de
movimientos emocionales como el temor o la agresin. En el ser humano,
estos son los centros de la afectividad, es aqu donde se procesan las
distintas emociones y el hombre experimenta penas, angustias y alegras
intensas. El papel de la amgdala como centro de procesamiento de las
emociones es hoy incuestionable.
Joseph E. Ledoux (1988), a travs de mltiples experimentos, descubri que
las

relaciones

emocionales

no

son

necesariamente

producto

del

pensamiento que ocurre en el sistema neocorteza o neocortex. Confirman


sus investigaciones que la informacin sensorial es procesada, en primer
lugar, por el sistema lmbico, y de all pasa a la neocorteza para su

procesamiento a nivel del pensamiento. Finalmente se traduce en cambios


externos o conductuales. Estos descubrimientos revelan que las relaciones
emocionales pueden producirse sin la participacin de los procesos
cognitivos, explicando ello el porqu muchas reacciones humanas son a
veces calificadas de irracionales o emocionales. La famosa frase Cuenta
hasta 10 antes de actuar" no es ms que solicitar tiempo para que el
estmulo pase a la Neocorteza antes de traducirse en conducta.
El sistema lmbico debe ser de especial inters para nosotros los docentes,
porque el aprendizaje involucra contenido emocional. El individuo que
aprende, debe engancharse afectivamente en la experiencia de aprendizaje.
Debe querer aprender y sentir que puede hacerlo. De no ser as pueden
producirse bloqueos que impediran al objeto de aprendizaje pasar al sistema
neocorteza para ser acomodado y asimilado a la estructura cognoscitiva y
producir transformaciones significativas.

Por ello, es responsabilidad del docente tratar que los sentimientos del
aprendiz en relacin al profesor, a la escuela y al tema de estudio interacten
armnicamente con su habilidad para procesar la nueva informacin, para
que as el aprendiz rompa las barreras del sistema lmbico y se le facilite el
acceso de la informacin al sistema neocorteza, donde ser procesado,
transformado,

recreado

convertido

en

aprendizaje

permanente

significativo.
Las investigaciones sobre el cerebro y particularmente aquellas que abarcan
el sistema lmbico indican que los sentimientos y el aprendizaje no pueden
estar separados. De hecho, parece que para producir el tipo de aprendizaje
acelerado que el mundo requerir, los profesores del maana necesitarn

ser sensibles para registrar las barreras emocionales y suministrar un medio


ambiente

emocional

positivo,

como

para inducir

aprendizajes

verdaderos. (Nummala y Rosengren) (1988)


Lazanov (1978), mdico y educador blgaro, define barreras para el
aprendizaje como filtros emocionales que determinan si el estudiante acepta
o rechaza la nueva informacin. Son estados de alerta automticos y de
defensa que se dan tanto a nivel consciente como en el inconsciente.
Cuando el estudiante encuentra una de estas barreras, el centro de atencin
se traslada de la clase al mundo interno de fantasa, sentimientos o cualquier
otra va de escape.
En general la investigacin ha permitido reconocer que los factores
motivacionales y afectivos desempean un importante papel en el
aprendizaje (Chadwick, 1985); Betancourt, 1988; Barnes, 1991). Al respecto
la Psicologa Humanista da elementos para considerar estos factores al
concebir a la persona como centro y promotor del aprendizaje, cuyas
necesidades, motivaciones e intereses la conducen al desarrollo personal
(Maslow, 1968; Rogers, 1969). Solo cuando el individuo siente la necesidad
de conocer se dirige hacia la experiencia de aprendizaje.

Sistema Neocorteza o Cerebro Humano.

Desde el punto de vista evolutivo, es el sistema ms nuevo y se subdivide


en dos hemisferios: El derecho y el izquierdo.

Se encuentra por encima y alrededor del sistema lmbico. Procesa


informacin y genera conocimientos. Imagina y anticipa el devenir. El
sistema neocorteza, es el centro de la actividad intelectual.
Hemisferio Derecho vs. Hemisferio Izquierdo?

La subdivisin de la neocorteza en dos hemisferios ha despertado tanto


inters como los estudios acerca del cerebro triuno. En esta lnea han sido
de gran significacin los experimentos de Sperry, Gazzaniga y Bogen, los
cuales han demostrado que en los humanos existe una
Hiperespecializacin Hemisfrica.
El hemisferio izquierdo, que rige el lado derecho del cuerpo, es el
asentamiento de facultades como lenguaje, el racionamiento lgico, las
matemticas; mientras que el hemisferio derecho rige el lado izquierdo del
cuerpo y controla facultades referidas a la intuicin, las relaciones
espaciales, reconocimiento de imgenes, patrones y configuraciones.
El reto de la educacin no solo es adaptar la enseanza a la manera de
aprender del nio, sino de ayudarlo y estimularlo para que utilice las
facultades de ese otro hemisferio cuyo potencial l mismo desconoce. Aun
cuando l contine teniendo un estilo de aprendizaje determinado, es nuestro
deber ayudarlo a tomar conciencia sobre diferentes y enriquecedoras
maneras de percibir, procesar y comunicar informacin, para beneficio de
su crecimiento

armnico:

manos-corazn-pensamiento. Esto

podra

explicarse por la vieja creencia segn la cual las facultades creativas


estuvieron concebidas como innatas a cada individuo, y muchas veces
consideradas como dones divinos. Sin embargo los estudios mencionados

sobre el funcionamiento del cerebro han permitido el rescate de las


facultades del hemisferio derecho como factibles de ser estimuladas y
desarrolladas.
Estos hallazgos, ms all de la importancia dentro del campo de la
neurofisiologa, ofrecen un nuevo paradigma que nos desafa, como
educadores, a desarrollar el pensamiento divergente y creativo; lneas de
pensamiento que, lejos de ser antagnicas, deben ser estimuladas a trabajar
en armona. Por otra parte, ambos hemisferios de la neocorteza deben
armonizar con las motivaciones y funciones del sistema lmbico y del sistema
reptil.
Cuando el docente conduce, estimula y permite que el estudiante interacte
con sus procesos, el control de la ocurrencia del aprendizaje es mayor, la
informacin tiene mayor posibilidad de convertirse en conocimiento y en
consecuencia la enseanza es ms efectiva. Slo en este caso el docente
puede hablar de logro de objetivo recordando la famosa frase: El docente
ensea cuando el estudiante aprende
El docente de hoy y de maana debe comprender que el aprendizaje es una
experiencia que involucra procesos activos en mltiples niveles, incluyendo
el inconsciente, y que es necesario considerar los resultados como producto
de fluidez e interaccin. El ideal pedaggico de nuestro tiempo aprender a
aprender requiere de un docente capaz de enfrentar el reto de la
novedad con variedad de estrategias y modalidades instrumentales, en
constante bsqueda de optimizar logros, y comprometido afectivamente con
su tarea formadora de las cualidades humanas de la nueva generacin, la
cual espera que el docente est permanentemente dispuesto a aprender a
ensear para a su vez ser mediador del permanente aprender.

La expectativa social consiste en un docente que convertido en Ola


Creativa sea capaz de orquestar tantas variables aparentemente dismiles,
pero que de manera integrada conducen al mismo objetivo: contribuir a la
realizacin del SER.
Las conclusiones del Dr. Sperry han generado gran inters, pero al mismo
tiempo el sobre simplificacin de las mismas con fines explicativos ha
producido la tergiversacin de algunos conceptos y popularizado ideas
errneas. A la bilateralidad del cerebro se la ha adjudicado una gran cantidad
de mitos, asignndose elementos como el arte, la intuicin y la emocin al
hemisferio derecho; y ciencia, razn y cognicin al hemisferio izquierdo, cosa
que es incierta. Del mismo modo, es incorrecto decir que la capacidad del
habla est 'ubicada' en el hemisferio izquierdo; lo que ocurre es que el modo
en que el hemisferio izquierdo procesa la informacin es mucho ms
eficiente para funciones arregladas en forma temporal, como el lenguaje.
Quienes se han dedicado al estudio del cerebro advierten que la
investigacin cerebral se encuentra an en etapas iniciales, que quienes se
atreven a presentar una teora en el rea lo hacen conscientes de que falta
mucho por investigar y que cada nuevo descubrimiento es slo una
ratificacin de la ignorancia en la que nos hayamos inmersos con respecto al
conocimiento del cerebro. Parafraseando al filsofo griego, podemos decir
que con respecto al cerebro y su funcionamiento "slo sabemos que no
sabemos nada". De sucesos revolucionarios, en aproximadamente 1.000.000
de aos que tiene el ser humano poblando la tierra, segn las ltimas
investigaciones de los cientficos.
Importancia del cerebro triuno:

El cerebro es importante porque en el reside toda la informacin que hace


que funcionemos como individuos: cardacas, pulmonares, sensorial y
muscular y hormonal este debe cumplirse en tres niveles:
Primer

nivel:

mantener

viva

la

persona

controlando

el

funcionamiento de rganos. Aparatos y sistemas, manteniendo entre


ellos el equilibrio correcto.
Segundo nivel recibir la informacin del ambiente con la finalidad de

aceptarse y satisfacer necesidades bsicas como alimentarse,


reproducirse o relacionarse.
Tercer nivel: relacionar y asociar la informacin previa, filtrarla,

almacenarla y emplearla para aumentar la eficacia de sus actividades


a fin de mejorar su adaptacin al ambiente.
Para la psicologa es importante porque es el rgano considerado maestro ya
que:
a) Recibe la informacin del ambiente a travs de los rganos sensoriales o
receptores.
b) Integra la informacin recibida con las experiencias pasadas.
c) Evala los datos.
d) Realiza los planes que regulan las acciones.
e) Elabora, transmite y almacena pensamientos.
f)

Efecta conexiones con la informacin nueva dando como resultado: ideas,


conceptos, creaciones artsticas e intelectuales.

g) Nunca descansa, siempre est activo.


El sistema nervioso central est formado por la mdula espinal y el cerebro,
en el reside todas las funciones superiores del ser humano tanto las
cognitivas como las emocionales.

Por tal motivo el cerebro triuno es de mucha importancia ya que permite


explicar el comportamiento humano desde una perspectiva ms integrada,
donde el pensar, sentir y actuar se compenetran en un todo que influyen en
el desempeo del individuo, tanto en lo personal como en lo profesional y
social.
Qu es la neuroplasticidad y Teora sobre la neuroplasticidad?
Todo lo que nos hace humanos, nuestros recuerdos, deseos, valores y
conocimientos, estn tallados en una telaraa de 100.000 millones de
neuronas donde cada una puede conectarse con hasta otras 10.000. Se
sabe que las neuronas "conversan" entre s a travs de puntos de unin
llamados sinapsis, donde un axn toma contacto con una dendrita o con el
cuerpo de otra neurona. En un sistema nervioso maduro, los impulsos
elctricos que circulan a travs de estas redes permiten que la informacin
se transmita en cadena.
La neuroplasticidad es una capacidad que tiene el cerebro para adaptarse a
los cambios y de modificar las rutas que conectan a las neuronas. As se
generan efectos importantes en el funcionamiento de los circuitos neurales y
en su organizacin.
La neuroplasticidad positiva crea y amplia las redes, la negativa elimina
aquellas que no se utilizan. La neuroplasticidad puede dividirse por sus
efectos en cuatro tipos:

Neuroplasticidad reactiva: para resolver cambios ambientales de corta


duracin.

Neuroplasticidad Adaptativa: modificacin estable de una ruta de


conexiones que se genera con la memoria y el aprendizaje. Piaget
descubri los factores que caracterizan a la evolucin del psiquismo.
La asimilacin consigue que las conductas, aunque sean nuevas, no
arranquen desde cero, es la funcin de la memoria. La acomodacin
modifica la memoria al incorporar elementos nuevos que se asimilan,
es la funcin del aprendizaje.

Neuroplasticidad reconstructiva: recupera parcial o totalmente


funciones perdidas.

Neuroplasticidad evolutiva: proceso de maduracin en virtud del cual


los patrones de conexin son modificados por la influencia ambiental
predominante.

Neuroplasticidad cerebral
La neuroplasticidad es la capacidad que tiene nuestro cerebro para
modificarse a s mismo. A nuestra generacin siempre se le ha enseado
que, debido a que las neuronas son clulas especializadas que no se
reproducen, a nuestro cerebro, una vez que alcanzaba la madurez, solo le
quedaba ir menguando o en el mejor de los casos mantenerse. Hoy sabemos
que felizmente eso no es as.
Hoy en da, los descubrimientos sobre neurognesis, es decir la generacin
de nuevas neuronas a lo largo de toda nuestra vida hasta en edades
avanzadas, han demostrado que ciertas clulas madre migran hacia los
hipocampos y se transforman en neuronas. Aunque los descubrimientos
realizados hasta ahora dicen que las cantidades en que se regeneran son
muy limitadas, ya que la mayora de las clulas madre que durante el

desarrollo del cerebro son responsables de la generacin de los distintos


tipos de neuronas hasta alcanzar la cifra de 100.000 millones, se quedan
inactivas por razones que se desconocen.
Pero la principal forma en que nuestro cerebro se desarrolla a lo largo de
toda nuestra vida es por la generacin de conexiones sinpticas. Cada
segundo se producen miles de nuevas conexiones sinpticas, formando
nuevas redes neuronales o fortaleciendo otras ya existentes. Por esta razn,
cada segundo que pasa nuestro cerebro es literalmente diferente

Santiago Ramn y Cajal fue el primero en describir a las neuronas como


clulas individuales que no eran parte de un tejido conjuntivo, sino que
estaban separadas unas de otras por un espacio llamado sinptico y que se
comunicaban entre s por conexiones electroqumicas llamadas sinapsis.
Las neuronas estn compuestas por un cuerpo celular, una extremidad
llamada

axn,

que

es

el

emisor

de

la

informacin

mediante

neurotransmisores qumicos o elctricos y una gran cantidad de dendritas


que son las que reciben la informacin de los axones de otras clulas. Cada
una de estas clulas puede comunicarse con otras 10.000 neuronas a la vez
mediante conexiones entre los terminales axnicos (emisores) y las espinas
dendrticas (receptoras).

Cada estmulo que recibimos del exterior, mediante nuestra percepcin


sensorial, o de nuestro interior, mediante el pensamiento, produce un cambio
en nuestro cerebro mediante la generacin de una nueva conexin
sinptica.

Estas conexiones forman redes neuronales, llamadas redes hebbianas, que


constituyen la base del aprendizaje. Cuando una nueva informacin es
percibida por nuestros sentidos, es transmitida desde una neurona a otra,
recorriendo un camino que forma una red neuronal y que a su vez se conecta
con otras redes relacionadas y que se graban en nuestra memoria. Cada vez
que evocamos un recuerdo, activaremos esa red neuronal as como todas
las asociadas.
Cuando estas redes se usan habitualmente, se fortalecen, en un proceso
que se llama potenciacin a largo plazo, hacindose ms fcil el acceso a la
informacin que guardan. Cuando no se usan se van debilitando hasta
desaparecer, en un proceso que se llama depresin a largo plazo. El proceso
de neuroplasticidad consiste en la constante aparicin de nuevas redes y la
desaparicin de otras.

Estas redes q permiten que la informacin se transmita de una neurona a


otra. Por medio de la neuroplasticidad el cerebro puede adaptarse fcilmente
a los cambios que el medio ambiente nos ofrece generando efectos en el
funcionamiento de los circuitos neurales y en la organizacin del cerebro.
El aumento y el volumen del cerebro entre el nacimiento y la edad adulta se
atribuyen al desarrollo de axones y dendritas y al establecimiento de la
conmutacin cerebral mediante las conexiones sinpticas entre las neuronas;
a todo esto se le conoce como neuroplasticidad.
Existe la neuroplasticidad positiva y la negativa:
La positiva crea y amplia las redes y la negativa elimina aquellas que no se
utilizan. Ej.
Si decidimos parar estancamos el cerebro, la gimnasia mental crea
neuroplasticidad

si

relaciona

conocimiento,

imaginacin

actividad.

Cuando el funcionamiento de las neuronas establecen comunicacin la


neuroplasticidad modula la percepcin de los estmulos con el medio, tanto
los que entran como los que salen. Esta dinmica deja una huella el tiempo
que modifica la eficacia de la transferencia de la informacin a nivel de los
elementos ms finos del sistema. Dichas huellas son los elementos de
construccin de la cosmovisin, en donde lo anterior modifica la percepcin
de lo siguiente.
El cerebro es un rgano extremadamente dinmico en permanente relacin
con el ambiente, por un lado, y con los hechos psquicos o los actos del
sujeto, por otro.
Las ltimas investigaciones de las neurociencias demuestran que el cerebro
puede regenerarse mediante su uso y potenciacin. Santiago Ramn y Cajal,

Premio Nobel de Medicina 1906, demostr que las neuronas se comunican


mediante zonas especializadas de contacto, las sinapsis (palabra que
define el lugar donde una neurona establece un contacto con otra para
comunicarse con ella). Este descubrimiento nos permiti entender los
mecanismos bsicos que rigen la transmisin de la informacin que maneja
el sistema nervioso.
La plasticidad neuronal o neuroplasticidad es la capacidad que tiene el
cerebro para formar nuevas conexiones nerviosas, a lo largo de toda la vida,
en respuesta a la informacin nueva, a la estimulacin sensorial, al
desarrollo, a la disfuncin o al dao. La neuroplasticidad es conocida como
la renovacin del cableado cerebral.
Recordemos tambin que el desarrollo neurolgico es crtico durante los
primeros aos de vida, por ejemplo est demostrado que si a un cachorro de
gato, se le impide usar uno de sus ojos durante un periodo corto de tiempo,
nunca desarrollar una visin normal en ese ojo.
Elkhonon Goldberg, Neurlogo de la Universidad de Nueva York, Director
del Instituto de Neuropsicologa y Funcionamiento Cognitivo y discpulo de
Alexander Luria, explica la neuroplasticidad as:
"Durante muchos aos, se crey que a partir de cierta edad la dotacin de
neuronas no se renovaba. Las ltimas investigaciones cientficas demuestran
que la actividad mental modifica el cerebro y nos conduce a lo que
conocemos como Sabidura. Estos ltimos descubrimientos se inscriben en
lo que se denomina neuroplasticidad."
En marzo del ao 2000, investigadores de la Universidad de Londres,
encontraron que los taxistas de esa ciudad tenan una parte del cerebro, el
Hipocampo -regin importante para la memoria espacial-, particularmente

desarrollada, mucho ms que el resto de las personas. Los taxistas


desarrollaban ms esa zona porque la ejercitaban ms, memorizando cada
da calles y rutas. En estos hombres y mujeres, su capacidad para
memorizar calles y rutas no menguaba, sino que aumentaba con los aos. El
cerebro cambia de forma, segn las reas que ms utilizamos, segn
nuestra actividad mental.
En 2002, cientficos alemanes hicieron los mismos hallazgos en la
circunvolucin de Heschl de los msicos, rea de la corteza cerebral
importante para procesar la msica y en 2004, el Instituto de Neurologa de
Londres obtuvo los mismos resultados en la circunvolucin angular izquierda,
estructura cerebral importante para el lenguaje, en el cerebro de las
personas bilinges.
Recordemos que:
1. Los seres humanos podemos crear nuevas neuronas a lo largo de
toda la vida.
2. El esfuerzo para crear nuevas neuronas puede incrementarse
mediante el esfuerzo mental.
3. Los efectos son especficos: dependiendo de la naturaleza de la
actividad mental, las neuronas nuevas se multiplican con especial
intensidad en distintas zonas cerebrales.
Las nuevas neuronas van a parar a las zonas del cerebro que ms usamos:
esto es lo que se denomina neuroplasticidad. La actividad puede moldear la
mente. La corriente cientfica dominante respalda la afirmacin de que la vida
mental intensa desempea un papel esencial en el bienestar cognitivo en las
etapas avanzadas de la vida.

La investigacin actual sugiere que la neuroplasticidad puede ser clave

para el desarrollo de muchos tratamientos nuevos y ms eficaces para el


dao cerebral, ya sea como resultado de una lesin traumtica, un accidente
cerebrovascular (ACV), el deterioro cognitivo relacionado con la edad, o
cualquier enfermedad degenerativa (Alzheimer, Parkinson) incluso en caso
de parlisis cerebral.
La neuroplasticidad no slo ofrece esperanza a las personas que sufren de
discapacidades cognitivas, tales como el TDAH, la dislexia, etc. sino que da
lugar a importantes avances en el tratamiento de la depresin, la anorexia y
otros trastornos conductuales y emocionales.

Neuroplasticidad, Memoria y Aprendizaje


Los

ltimos

descubrimientos

se

inscriben

en

lo

que

se

llama

neuroplasticidad, que es la capacidad del cerebro de aumentar o disminuir el


nmero de ramificaciones neuronales y de sinapsis, a partir del estmulo

sobre el crtex cerebrales.

As es como se comprende que la

neuroplasticidad sea la base estructural del aprendizaje.


El aumento del volumen del cerebro entre el nacimiento y la edad adulta se
atribuye al desarrollo de axones y dendritas, y al establecimiento de la
conmutacin cerebral mediante las conexiones sinpticas entre las neuronas.
Esta serie de procesos se llama neuroplasticidad, y, en un sentido ms
amplio tambin cabra incluir en este concepto los procesos de regeneracin
neuronal, actualmente en estudio.
Las neuronas, clulas nerviosas, reciben, conducen y transmiten seales
electroqumicas. Cuntas tenemos? El clculo es muy aventurado, pero hay
quienes afirman que un adulto tendra unas 100.000.000.000, y que cada
neurona establece conexiones con otras 100.000. Es frecuente escuchar que
el saber no ocupa espacio, pero la afirmacin no es cierta. A partir de la
percepcin y la experiencia las neuronas desarrollan filamentos (axones,
dendritas), que sirven para interconectar unas neuronas con otras, creando
una red, una maraa de conexiones que sirve para dar cabida y asiento a la
memoria.
Una persona estimulada por la percepcin desarrolla ms conexiones que
otra menos receptiva. Entonces, el saber, el conocimiento, crea estas
conexiones, y ocupa espacio: hace crecer el volumen del cerebro. Si
tenemos unos 100.000 millones de neuronas,

ya desde finales de la

juventud (o antes), se inicia el lento proceso de muerte neuronal, la que


puede acelerarse por el consumo de sustancias txicas (alcohol, drogas);
malnutricin, y disminucin de aporte de oxgeno y glucosa necesarios para
el buen funcionamiento cerebral.
El crecimiento de la masa cerebral ocurre durante la infancia y la
adolescencia: al momento del parto slo tenemos alrededor del 24% del

cerebro del adulto. El crecimiento de volumen significa aumento del tamao


de las neuronas, NO de su nmero. Fundamentalmente, se debe al
desarrollo de axones y dendritas, que se multiplican, extienden e
interconectan unas neuronas con otras especialmente despus del
nacimiento, en los primeros aos de vida. Este proceso es precoz, porque
alrededor de los 10 aos de edad ya casi tenemos el cerebro de un adulto.
Este proceso de desarrollo de axones, dendritas, y conexiones entre las
neuronas se llama neuroplasticidad.
La estructura cerebral se forma a partir de los estmulos que se perciben en
la primera infancia. Por eso es importante. La estimulacin temprana,
Mviles, cario, contacto corporal, palabras, canto, juegos, msica,
estmulos que con la edad disminuye la capacidad neuroplstica del cerebro.
Sin embargo, una persona sana que no abuse de txicos ni tenga problemas
por falta de oxgeno cerebral puede extender el aprendizaje ms all de los
80 aos, siempre que no padezca enfermedades degenerativas del cerebro.
Las personas sanas entre 70 y 80 aos mantienen buenos resultados en
pruebas de memoria, percepcin y lenguaje, aprecindose slo cierta lentitud
en la velocidad del pensamiento.
Creciente desarrollo dendrtico y axonal:

Creciente desarrollo dendrtico y axonal:


(a) En un recin nacido (b) A los tres meses c) A los dos aos
En el recin nacido se observan escasas arborizaciones y ramificaciones. A
los dos aos hay un enmaraamiento, si bien el nmero de cuerpos
neuronales se mantiene estable. El estmulo de la percepcin desarrolla la
ramificacin e interconexin de las neuronas. Para adquirir la precisin y
configuracin compleja del cerebro adulto es imprescindible que est
suficientemente estimulado desde el nacimiento. Los bebs abandonados,
poco estimulados o carentes de satisfacciones, se desarrollan con mayor
lentitud que los bebs bien atendidos. Hoy sabemos que este menor
desarrollo psicomotor es consecuencia de una deficiente estimulacin de la
neuroplasticidad, salvo que haya lesiones cerebrales. El sustrato de la
memoria es la sinapsis: a mayor desarrollo dendrtico y mayor desarrollo
sinptico, mayor riqueza de la memoria y el aprendizaje.

Neurognesis

Otro concepto importante cuando se habla de la plasticidad del cerebro es el


de neurognesis, es decir, el nacimiento de neuronas nuevas (algo que
hace no muchos aos se crea imposible). Este es un proceso complejo que
involucra a una clula precursora que se divide, es un sistema que permite
que la clula sobreviva y la creacin de nuevas conexiones sinpticas. Este
proceso ocurre principalmente en el hipocampo (una de las principales
estructuras del cerebro humano), y es regulado por diversos factores, entre
los que se destacan los siguientes:

Ejercicio: Se ha demostrado que caminar al menos tres horas por


semana puede mejorar la cantidad de neuronas y la cantidad de
conexiones entre ellas, ya que aumenta el flujo de sangre al cerebro.
Estos resultados se pueden ver incluso en pacientes con Parkinson
(enfermedad degenerativa del sistema nervioso central) y mayores de
edad. De hecho, hacer ejercicio desde una temprana edad reduce el
riesgo de padecer esta enfermedad.

Antidepresivos: Esta medicacin funciona aumentando la cantidad de


neuronas en animales y humanos.

Reduccin

de

la

cantidad

de

caloras

consumidas: Si

bien

una reduccin calrica no influye en el nacimiento de nuevas clulas, s


afecta a la proteccin de las mismas despus de nacer y la ayuda a no
morir, a partir de la sntesis de protenas protectoras. Algunos cientficos
creen

que

una

dieta

estricta

puede

ayudar

pacientes

con

enfermedades neurodegenerativas, gracias a la estimulacin de la


neurognesis.

Nutrientes

adecuados: Consumir

alimentos

que

contienen

antioxidantes como la Vitamina E (que se encuentra en aceites y


nueces), aumenta la neurognesis protegiendo a las nuevas neuronas.

Otros nutrientes importantes para este proceso son los cidos grasos
omega 3 (presentes en semillas de lino, semillas de cha, nueces y
algunos pescados).
Conductas que provocan la muerte de neuronas
As como existen factores que estimulan la neurognesis, existen factores
que contribuyen a la muerte de neuronas como son:

El estrs: Se ha demostrado que una exposicin prolongada a


situaciones de estrs, resulta en una reduccin del volumen del
hipocampo y de la neurognesis.

Falta de descanso apropiado.

Exposicin a pesticidas

Tabaco: Fumar tabaco no slo destruye neuronas, adems, evita que


nazcan nuevas.

Consumir drogas como xtasis, cocana y alcohol en altas dosis.

Deshidratacin.

El envejecimiento

Este ltimo factor, el envejecimiento, no es en realidad del todo concluyente.


Una persona entrada en aos, al intentar realizar cierta actividad cognitiva,
puede compensar los dficits provocados por la edad (y la disminucin de
plasticidad sinptica) utilizando reas del cerebro que una persona joven no
usara y reorganizando sus redes neuronales. Este efecto, es conocido
como plasticidad compensatoria, y es otra evidencia del gran alcance de la
neuroplasticidad.

CONCLUSIONES
Al hablar de Cerebro Triuno se debe tomar en cuenta la naturaleza y las
caractersticas de la actividad mental, que han sido consideradas como
interrogantes en la Filosofa, Psicologa y Neurofilosofa. Estas interrogantes
despuntan cuando el hombre comienza a reflexionar sobre s mismo y
sobre sus experiencias, dando lugar a las concepciones filosficas sobre el
conocimiento, sobre los procesos del pensamiento relacionados con
razonamiento y con la lgica y sobre la relacin de la mente y el cuerpo.

Por otra parte fundido en una sola estructura, nuestro sistema nervioso
central alberga tres cerebros. Por orden de aparicin en la historia evolutiva,
esos

cerebros

son:

primero

el reptiliano (reptiles),

continuacin

el lmbico (mamferos primitivos) y por ltimo el neocrtex (mamferos


evolucionados o superiores)
De acuerdo a lo anteriormente expuesto, el estmulo y sus
caractersticas son fundamentales para que el cerebro realice funciones de
plasticidad que le permitan aprender sin fin, pero es muy importante que el
estmulo siempre sea novedoso, excitante, y placentero para que induzca
acumulo de informacin para evitar el dolor y obtener placer. Por otra parte
es tambin importante considerar que el proceso de plasticidad y aprendizaje
se realiza en forma estructurada mediante estmulos de duracin breve y
repetidos con rapidez ya que este tipo de estmulos genera liberacin de
hormonas

que

interactan

con

neurotransmisores

en

el

cerebro,

particularmente en el hipocampo donde se establece la memoria y el


aprendizaje que son los moduladores de la plasticidad.

BIBLIOGRAFA

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SMITH A. La Mente. Salvat Editores, S. A Barcelona, Espaa1986
MIRIAM HELLER, "El arte de ensear con todo el cerebro", Ed.
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ELAINE DE BEAUPORT, con Aura Sofa Daz, "Las Tres Caras de la

Mente", Ed. Galac Venezuela.


http://www.ilvem.com
http://www.monografias.com
www.academia.edu/.../Neuroplasticidad_cerebral

ANEXOS

Partes del Cerebro Triuno

Esquema con los principales elementos en una sinapsis modelo.

Neuroplasticidad (conexiones entre neuronas)

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