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ENSAYO

sobre el

ACERO
DE LORENZO MARTNEZ GMEZ

FACULTAD DE INGENIERA
CIENCIA DE LOS MATERIALES
EDITH GONZLEZ BECERRIL

INTRODUCCIN

El objetivo del autor del libro es presentar de una manera sencilla una visin sobre
la cultura del acero, nos trata de explicar cmo se ha producido y se produce
actualmente, los mtodos que se utilizaron antes y los que se usan en la
actualidad. Tambin el aporte de culturas antiguas a estos mtodos y el secreto de
produccin de los aceros de damasco, que causaban mucha intriga gracias a su
contenido de carbono, en el acero. El trabajo del hierro de los meteoritos por los
aztecas, los mayas en Yucatn e Incas en Per. Los diversos tipos de aceros, y el
acero en las construcciones de los edificios que sucumbieron en el sismo de 1985
en la ciudad de Mxico.

CAPTULO l
EL HIERRO DE LOS METEORITOS
El captulo I habla sobre como los antiguos trabajaron el hierro de los meteoritos,
que con ayuda del fuego fabricaban sus armas y se crea que los guerreros
dotados de armas de origen meterico sentan el poder de los cielos en las
batallas.
Hace 600 000 aos aproximadamente cayo en Xiquipilco una lluvia de meteoritos,
y en los aos de 1984 los astrnomos Javier Gonzlez y Eduardo Gastllum
fueron en busca de un trozo, recibieron varias ofertas de venta de trozos del
meteorito, pero decidieron buscarlo ellos, aunque no tuvieron xito y terminaron
comprando un trozo para hacerle algunas pruebas y el anlisis qumico revel la
presencia de los siguientes elementos: hierro como base; nquel al 7.75%; algo de
cobalto (0.5%) y otras impurezas.
La estructura microscpica del meteorito Toluca se parece a una barda de piedra.
Las piedras de esa barda son los cristales que se conocen como los granos. Las

uniones entre grano y grano, que parecen la mezcla con la que se unen las
piedras en la barda, se llaman fronteras de grano. Son del mismo material que los
granos, pero algo desordenado. Con ayuda de un detector de rayos X montado en
un microscopio electrnico se pudo saber que no todos los granos son iguales.
Unos tienen ms nquel que otros.
Se trat de conseguir hierro y nquel puros; fundiendo el hierro en el crisol;
agregando el 7.75% de nquel; haciendo la mezcla homognea y dejando enfriar
lentamente para despus depositarla en un molde y permanecer en un horno a
500C durante una semana mas o menos . Por eso a Goldstein le tom mucho
tiempo elaborar el diagrama de fases, que termin en 1965, con el procedimiento
anterior efectivamente se obtiene una aleacin con una composicin igual a la del
meteorito, lo nico diferente es que los granos, eran ms chicos.
Aunque la aleacin se quedara mucho tiempo en el horno, semanas o aos, no
alcanzara el grano que tiene el meteorito de xiquipilco, y a que eso llevara
millones de aos.

CAPTULO l I
E S PADAS D E D AM AS C O
En este captulo se habla sobre una leyenda donde aparecen dos personajes;
Ricardo Corazn de Len y el sultn Saladino, dos enemigos en la guerra de las
Cruzadas cristianas median el poder de sus espadas. Ricardo tom su enorme
espada, la levant con sus dos manos y la dej caer con toda su fuerza sobre una
maza de acero. El impacto de la espada hizo saltar a la maza hecha pedazos.
Saladino fue ms sutil. Coloc su espada encima de un mullido cojn de pluma y la
jal suavemente. Sin ningn esfuerzo ni resistencia la espada se hundi en el
cojn hasta cortarlo completamente como si fuera mantequilla. Ricardo y sus
acompaantes europeos se miraron unos a otros con incredulidad. Las dudas se

disiparon cuando Saladino arroj un velo hacia arriba y, cuando flotaba en el aire,
lo cort suavemente con su espada.
EL PAPEL DEL CARBONO EN EL ACERO
El acero es, bsicamente, una aleacin de hierro y de carbono. El contenido del
carbono en el acero es relativamente bajo. El carbono, aumenta la resistencia del
acero pero sin embargo disminuye su ductilidad, por su contenido de carbono los
aceros se clasifican como de bajo, medio y alto carbono. Los aceros de bajo
carbono tienen menos del 0.25% de carbono en su aleacin, los aceros de medio
carbono, entre 0.25% y 0.6%, los aceros de alto carbono, entre 0.6% y 1.2%, son
de muy alta resistencia, pero su fragilidad ya es notoria y son difciles de soldar.
ACEROS DE ULTRA ALTO CARBONO
Contienen alrededor de 1.5% de carbono, recientemente dos metalurgistas de la
Universidad de Stanford, Sheiby y Wadsworth, retomaron el tema de las espadas
de Damasco y han abierto todo un campo de investigacin en lo que se llama
ahora aceros de "ultra alto carbono". Con toda paciencia empezaron por
desentraar de nuevo las misteriosas caractersticas de estos aceros, para luego
reproducir en el laboratorio su legendaria belleza y su singular resistencia y
tenacidad.
EL WOOTZ DE LA INDIA
La materia prima para fabricar las espadas de Damasco vena de la India y se
llamaba "wootz". El wootz era un acero muy rico en carbono que producan los
herreros indios. El procedimiento de la fabricacin del wootz consista en un
introducir en un horno de piedra una mezcla de mineral muy rico en xido de
hierro y carbn de lea, mediante un sistema de fuelles se soplaba aire hacia la
base del horno. El oxgeno del aire produce la combustin del carbono de la lea,
dando lugar a la formacin de abundante monxido de carbono, el contacto del,
monxido de carbono con el mineral de hierro sirve para reducirlo (desoxidarlo),
dando lugar a la formacin de hierro metlico.

CAPTULO III
LA PRODUCCION DEL ACERO
Este captulo trata sobre la sustitucin del broce por el acero, y su produccin
desde tiempos antiguos, en los cules se produca a partir de hierro forjado que se
empacaba en carbn molido y se mantena al rojo vivo para que el carbn se
adhiriera al hierro formando una capa de acero, este proceso es conocido como
cementacin. En 1740 en el mundo occidental Benjamn Huntsman retom el
mtodo del crisol, que consista en cementar pequeos trozos de hierro y los
funda en un crisol y que al solidificarse produca un acero uniforme. En la
revolucin industrial la demanda de acero, era mayor que su produccin. ingls
Henry Bessemer dio el primer paso para transformar el arrabio en acero, su idea:
eliminar las impurezas del arrabio y reducir su contenido de carbono, mediante la
inyeccin de oxgeno, en un convertidor de arrabio lquido en acero, pero fue un
fracaso y despus Thomas y Gilchrist, probaron que el convertidor de Bessemer,
poda transformar el arrabio en acero si la pared del convertidor se cubra con
ladrillos, refractarios bsicos. Para el siglo XVIII, se dej de utilizar carbono de
lea ya que los bosques se haban agotado y se sustituy por carbn mineral, y
para producir arrabio a partir de carbn mineral se desarroll un mtodo llama
coque, consiste en triturar y calentar este carbn en hornos para que la
sustancias voltiles sean expulsadas. Con esto la produccin de acero de dispar
y en 1983 el principal productor de acero era la URSS. Otro proceso fue el de los
altos hornos, en estos se hacan dos pasos transformar el mineral de hierro en
arrabio y el arrabio en acero. Los nuevos acereros utilizan el proceso HYL, el gas
natural y el vapor se inyectan a una tubera de acero inoxidable que se calienta
con unos quemadores. A altas temperaturas, y con ayuda de catalizadores.
Existen tambin la mini-aceras, su principal materia prima es la chatarra y el
mtodo que utilizan es la colada continua que se desarroll en Europa en los aos
cincuenta.

CAPTULO IV
ACEROS ESPECIALES
En esta parte de la obra el autor nos trata de explicar que cada acero tiene su
propio uso. Estos aceros se le atribuyen injustamente a Robert Mushet, quien fue
un diseador de aleaciones y sali al mercado con un acero que contena 2% de
carbono, 2.5 de manganeso y 7% de tungsteno sus propiedades de este acero
fueron su dureza y resistencia al desgaste, y se fabricaron herramientas de corte
con este acero, por eso el acero de Mushet es el antecedente de los actuales
aceros de alta velocidad. Los aceros de alta velocidad se fabricaban con un alto
contenido de Tungsteno, por lo que se le designo la letra T, despus el tungsteno
de sustituy por el molibdeno, se llaman aceros de la serie M. Otro punto que
nos menciona el autor es el del endurecimiento superficial y que esto se ha
practicado desde tiempos antiguos, por ejemplo los herreros de esos tiempo
utilizaban el carbono y el nitrgeno, para endurecer la superficie de los aceros, el
carbono lo tomaban de la lea y por contacto con el acero al rojo vivo, el nitrgeno
lo introducan igualmente por contacto, por medio de orina de cabra o sangre de
los esclavo. Ahora esto se hace mediante cmaras de plasma para la nitruracin
inica de los aceros. Tambin menciona la frmula que se utiliza para calcular el
endurecimiento de un acero: D=KPL2 donde P es la carga que se aplic sobre la
punta de diamante, L es la diagonal y K es una constante propia del equipo de
medicin. El endurecimiento superficial de los aceros tambin puede observarse
en una "fractografa".

CAPTULO V
EL ACERO Y LOS SISMOS
En el ltimo captulo, el autor nos muestra la investigacin que realiz junto con
otros colegas, sobre el acero de las varillas con el que se construyeron varios
edificios de la ciudad de Mxico que se derrumbaron en el sismo de 1985, el
panorama era desolador pero despus de un duro trabajo para conseguir las
muestras de varillas la investigacin los llevo a que le problema radicaba en la
soldadura con la que estaban unidas las varillas de alto calibre. Tambin se
utilizaba por los aos cuarenta la "varilla estructural pero aunque tena buena
soldabilidad era de baja resistencia. Desde entonces se fabricaba la varilla microaleada, esto fue el producto de su investigacin y que ayudar a aumentar la
resistencia de las construcciones de concreto ante los sismos futuros y en Mxico
contamos ahora con una nueva norma oficial que ampara a la varilla micro-aleada.

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