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MODIFICA ARTCULO 15 DE LA CONSTITUCIN POLTICA DE LA REPBLICA, CON

EL OBJETO DE ESTABLECER EL SUFRAGIO OBLIGATORIO EN LAS VOTACIONES


POPULARES.
Exposicin de motivos.

Chile es una repblica democrtica, segn se consagra en el artculo 4 de


nuestra Carta Fundamental.
Su artculo 5 prescribe que la soberana reside esencialmente en la Nacin
y que su ejercicio se realiza por el pueblo a travs del plebiscito y de elecciones
peridicas y, tambin por las autoridades que esta Constitucin establece.
Por su parte, el artculo 13 precepta que la calidad de ciudadano todo
chileno mayor de edad y que no haya sido condenado a pena aflictiva-

otorga los

derechos de sufragio, de optar a cargos de eleccin popular y los dems que la


Constitucin y la ley le confieran.
El texto primitivo de la Constitucin Poltica de 1980, estableca en su
artculo 15, que en las votaciones populares, el sufragio ser personal, igualitario y
secreto. Para los ciudadanos ser, adems, obligatorio.
A este respecto, resulta interesante transcribir la opinin manifestada por el
Presidente de la Comisin de Estudios Constitucionales, Enrique Ortzar, en la sesin N
67, de fecha 2 de septiembre de 1974, en cuya acta consta lo siguiente:
Agrega que no le merece duda alguna que el voto, en el caso de los
nacionales, debe ser obligatorio, y todava ms, considerara extraordinariamente grave
que la Constitucin estableciera la norma de que el sufragio implica una facultad, porque
ello sera reconocer, en principio, que a los chilenos puede serles indiferente la suerte de
su pas. Cree que dentro de los preceptos que conformarn la Carta Fundamental, debe,
necesariamente, encontrarse presente la obligacin que asiste a todo chileno de
interesarse por el destino de su Patria y de las autoridades que ejercern el gobierno,
pues, lo contrario significara aceptar algo que atenta no slo contra la lgica y las
razones de orden prctico, sino contra un principio para l lo es cual es el deber de
todo chileno de interesarse por la suerte de su pas. Seala que por ello, desde un punto
de vista ideolgico, no le merece duda alguna que debe consagrarse el voto obligatorio,
cuyos fundamentos de ndole prctica fueron aportados por el seor Ovalle, y que, a su
juicio, son de extraordinaria importancia. Considera que si bien es efectivo como opina

el seor Guzmn que en muchas ocasiones es difcil obtener que los ciudadanos
cumplan con el deber de sufragar, procede reconocer, tambin, que han sido muchos
quienes han comparecido a cumplirlo porque en la ley se encontraba establecida la
obligacin de sufragar, y si as no hubiera sucedido, probablemente habra sido mayor el
nmero de ciudadanos que dejaron de interesarse por la cosa pblica, dejando el campo
abierto para los que desean la destruccin del sistema institucional. Hace presente que
por todas las razones expuestas se inclina por la obligatoriedad del sufragio en el caso de
los chilenos.
Estando en plena vigencia dicha norma constitucional, con fecha 8 de junio
de 2004, se ingres en esta Corporacin una mocin suscrita por los Senadores Alberto
Espina, Antonio Horvath, Sergio Romero y Jos Antonio Viera-Gallo, Boletn N 3544-07,
en virtud de la cual pretendan establecer el sufragio como un derecho de los ciudadanos,
y por ende, de carcter voluntario.
Durante los correspondientes trmites constitucionales que debi cumplir
dicha mocin, en las sesiones de comisin, se advirti por parte de diversos acadmicos,
que el voto voluntario, no slo debilitara la participacin, daando la democracia, sino
que, adems, tendra consecuencias negativas para el sistema poltico y el pas en
general.
Asimismo, se augur que el voto voluntario aumentara la influencia del
dinero las campaas, ya que habra que destinar ms recursos para movilizar a los
votantes que cuando voto es obligatorio, y que dicho fenmeno creara una desigualdad
adicional a favor de quienes tienen ms dinero o ms posibilidades de conseguir apoyo
econmico.
Indudablemente que dicha advertencia tuvo un carcter premonitorio, con
nefastas consecuencias, como lo ha podido comprobar la ciudadana, en el ltimo tiempo.
Por otra parte se sostuvo que el voto obligatorio es un deber cvico, de igual
entidad que pagar impuestos, contribuir a la defensa del pas, o tener educacin
obligatoria.
Resulta indudable, se indic en dicha instancia legislativa, que el voto
voluntario, no obstante que exista inscripcin automtica, debilita la representacin
ciudadana, al haber menos ciudadanos que concurran a sufragar.
Y esta reflexin tambin tuvo un carcter premonitorio, como se pudo
comprobar en los niveles de abstencin registrados en los ltimos comicios municipales,
parlamentarios y presidenciales.

No obstante tales aprensiones, finalmente dicha mocin fue aprobada,


siendo publicada el 4 de abril de 2009, como ley N 20.337, que modific el artculo 15 de
la Constitucin Poltica, estableciendo el voto voluntario, con las consecuencias de baja
participacin que ya hemos descrito.
Dicha reforma constitucional debi prever una modificacin al artculo 18 de
la Carta Fundamental, con el objeto de establecer la inscripcin automtica, lo que se
materializ mediante la ley N 20.568, publicada el 31 de enero de 2012, que introdujo
diversas modificaciones, con dicha finalidad, a la ley N 18.556, Orgnica Constitucional
sobre sistema de inscripciones electorales y Servicio Electoral.
Pese a estar plenamente de acuerdo con el sistema automtico de
inscripcin electoral que actualmente nos rige, estimamos que debe restablecerse el voto
obligatorio, por cuanto resulta indudable que un sistema electoral ser ms democrtico,
en cuanto sea ms elevado el nmero de personas que participan en las votaciones, lo
que garantiza una base electoral ms estable.
En mrito a las consideraciones que anteceden, sometemos a la
aprobacin del Senado de la Repblica, el siguiente
PROYECTO DE REFORMA CONSTITUCIONAL:
Artculo nico: Sustityase en el artculo 15 de la Constitucin Poltica de la Repblica,
la expresin voluntario por la expresin obligatorio.

FRANCISCO CHAHUAN
SENADOR