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Anuario del IEHS "Prof. Juan C.

Grosso",

12. Tandil. UNCPBA, pp. 1,9 7 222

Religiosidad e inmigracin espaola en U r u g u a y


Carlos Zubillaga *

1. Algunos exponentes de la religiosidad popular


El tratamiento de las modalidades que adquiere la religiosidad popular permite indagar
niveles culturales profundos de la sociedad, advertir el vigor de las resistencia al cambio y
vincular las relaciones devocionales > la piedad comn con intentos de afirmacin de la
identidad personal y de grupo. En situacin de inmigracin, esta-- expresiones adquieten un
significado espeeialsimo, dando cuenta de los variados cauces de recepcin que permiten la
subsistencia de valores, creencias, ideales y comportamientos en contextos dismiles. La
religiosidad popular compromete generalmente las actitudes > las expectativas de sectores
iletrados, circunstancia que vuelve difcil la transmisin documental de sus fundamentos
doctrinales y de sus manifestaciones cultuales.
"El fenmeno religioso se hace popular -afirma Meslin- | . . . cuando es explosin de
afectividades subjetivas y considera que acerca lo divino al horizonte mental cotidiano del
hombre; en una palabra, cuando humaniza a Dios para sentirlo ms cercano, y quiete captar
su podero a travs de tcnicas de las que es inventor" 5 . En este sentido resulta pertinente
hablar de expresiones de religiosidad popular en el seno de la inmigracin espaola en
Uruguay o de acciones cultuales especficas inequvocamente relacionadas con la presencia
y los modos de conducta de los inmigrantes peninsulates.
La prolongada presencia espaola en el territorio que constituira el Estado uruguayo
independiente, registrada con carcter de migracin forzosa o voluntaria desde la primera
mitad del siglo XVIII, dio lugar a una integracin constante en el sustrato demogrfico en
c o n s t r u c c i n de las t r a d i c i o n e s , creencias, a c t i t u d e s y c o s t u m b r e s de los p u e b l o s
peninsulares. Este fluir cultural sin solucin de continuidad no result especialmente afectado
por la ruptura del vnculo colonial que una a los territorios pa tenses con Espaa, habida
cuenta de la renovacin del trasiego humano que desde muy temprano tuvo por destino a los
nuevos Estados constituidos y que al promediar el siglo XIX daba ya claros signos de su
configuracin masiva. De all el especial significado que habra que atribuir a la reflexin
de un observador europeo sobre la realidad uruguaya hacia fines del siglo, ganado por la
doble vanidad del eurocentrismo y del cientificismo: "Serta un profundo error el creer que

Universidad de la Repblica. Uruguay.

' Citado por Carla Russo. Societ. Chiesa <* vita religiosa lUlFAikieii Kgiuv. Napoli, Cuida l . !y7f>

197

del otro lado del Atlntico, en un pas nuevo, se educan generaciones imbuidas del espritu
moderno, habiendo dejado de lado todas las supersticiones, todas las costumbres de los siglos
pasados. El atavismo espaol se reencuentra en los habitantes del Plata, como si no hubieran
abandonado la tierra de sus antepasados. Ciertos usos, ciertas tradiciones florecen en estas
regiones, mientras que ellos han desaparecido desde bastante tiempo en Espaa" 2 .
Probablemente la ms depurada (y tambin quizs, ms temprana) manifestacin de
religiosidad popular relacionada con el fenmeno inmigratorio, en cuanto present rasgos
tnicos inocultables, f u e la del traslado a Montevideo de dos cruceiros gallegos y su
instalacin como centros de piedad popular (humilladeros para la devocin edificante de la
poblacin comn) 3 . El suceso tuvo lugar en el lapso final de la Colonia y en los primeros
aos del pas como entidad independiente. Los hermanos gallegos Jos y Luis Fernndez
Bermella (naturales de Santa Mara de Amarante, en el Obispado de Orense) fueron los
introductores de ambas emees de piedra, una en 1800 y otra alrededor de 1830. El primero
de estos cruceiros (popularmente denominado el Cristo) fue instalado en el terreno que en
la zona de el Cardal (en el ejido de la ciudad) posean los Fernndez, y en el que tenan
abierta pulpera y juego de bochas. De acuerdo a antiqusimas prcticas gallegas, el cruceiro
fue implantado en un cruce de caminos (un trivio: el conformado por los caminos Real al
M a l d o n a d o , a los saladeros del Buceo, y al arroyo Seco), y a sus pies tuvieron lugar
acontecimientos blicos durante las invasiones inglesas, las guerras de la independencia y las
civiles del perodo posteonstitujente. Una sencilla construccin sobre la calle del 18 de Julio
resguard la imagen'1 por ms de un siglo (hasta 1905, en que fue trasladada hasta la Iglesia
del Cordn), convirtindola en el ms famoso humilladero montevideano 5 . El segundo d los
cruceiros6, transitoriamente instalado en la chacra que los hermanos Fernndez posean en

Le Comtc de Saint-Foix, La Rpublique de 1'Uruguay. Histoire. Gographie, Moeurs et Coutumes,


Coiiimerce et Navigation, Agriculture. Pars, Librairie Lopoid Cerf, 1892, p. 195.
3

Coetneamente se registr en Montevideo la habilitacin de un oratorio privado, situado en el Miguelete


(extramuros de la ciudad) en tierras de Jos Francisco de Sostoa, Oficial de la Real Hacienda nacido en Eibar, quien
lo puso bajo la advocacin de Nuestra Seora de Aranzaz (ACEM. Cajn 100, Carpeta 3, Capillas y oratorios
pblicos y privados antiguos del Uruguay y de la Argentina). La oriundez guipuzcoana de Sostoa result
comprometida en la advocacin de su oratorio: el santuario de Nuestra Seora de Aranzaz (la devocin maana
de fuerte arraigo en el Pas Vasco, desde el siglo XIII), se encontraba en las laderas de la cadena de Aitzgorri, al
sur de Guipzcoa. Si bien la significacin tnica de la devocin resulta clara, no puede aducirse en puridad este caso
como un ejemplo de los nexos entre religiosidad e inmigracin, por cuanto Sostoa no era un inmigrante sino un
funcionario de la Corona.
4

Este cruceiro presenta como caracterstica diferencial, la de ostentar una nica imagen: la de Jess
crucificado. El capitel y el varal son de estructura barroca, en tanto el pedestal presenta grabada en toscos caracteres
la siguiente inscripcin: Ao de 1800. A devocin de Dou Luis y Don Jos Fernndez. Naturales del Reino de
Galicia. La imagen de Jess presenta una expresin corporal forzada y se asienta sobre un capitel ornamentado con
hojas de acanto y sendas palomas en los cuatro ngulos, intercaladas con cabezas de ngeles entre dos alas. El
conjunto no carece de gracia y prestancia.
5

Cfr.: Carlos Zubillaga, Los cruceiros del Montevideo antiguo. Montevideo, Patronato da Cultura Galega,

1967.
^ Se trata de un esplndido exponente de la imaginera ptrea de los canteros gallegos. Labrado en granito
gris con algunas gradaciones rosceas, este cruceiro presenta doble imagen: la Virgen con hbito monjil en el

198

la zona de el Manga, fue finalmente donado al Cementerio Nuevo de la ciudad, inaugurado


en 1835 7 . A su pie solicit ser enterrado el menor de los inmigrantes g a l l e g o s - L u i s - ,
cubriendo su sepultura una lpida en la que se reafirm la pertenencia tnica: Sepulcro de
Luis Fernndez. Natural de Santa Mara de Amarante en Galicia. Falleci el 13 de
noviembre de 1838 a los 87 aos de edad.
La Significacin a un tiempo religiosa y tnica de los crcenos gallegos, compartida eii
Europa slo por el otro fins terrae (Bretaa)*, adquiri en el contexto de la experiencia
inmigratoria de los hermanos Fernndez una importancia peculiarsima, transformndose en
un marcador de identidad vinculado a las manifestaciones ms entraables de su vivir
americano. Las piedras labradas por los canteros gallegos adquirieron as, en el contexto de
un cristianismo con complejas races rurales, el valor de los lares y penates de la vieja
gentilidad: velaron el trabajo cotidiano y el descanso eterno, en tanto manifestaciones de lo
familiar y cercano, de lo tradicional y propio.
Tambin otras corrientes inmigratorias espaolas de origen rural fueron portadoras de
tradiciones religiosas que resultaron involucradas en la sociedad uruguaya, producindose de
ese modo un enriquecimiento de las modalidades piadosas de la poblacin criolla, no
necesariamente consciente de la gnesis tnica de sus prcticas cultuales. As sucedi con la
inmigracin canaria (de tan fuerte incidencia en la regin chacarera del sur del pas: los
Departamentos de Canelones y Maldonado). Al acercarse el da de los muertos, solan los
canarios formar comparsas de ocho o diez personas, acompaadas de un guitarrero, que
r e c o r r a n los r a n c h o s de la zona p i d i e n d o lismosnas para "las b e n d i t a s n i m a s del
Purgatorio". Los bolos logrados eran -por lo menos en buena parte- entregados al prroco
del lugar; sin embargo, no pocas veces se aluda al hecho de que los integrantes de la
comparsa pa distraan algunas limosnas en comilonas regadas por abundante vino carln".
La visita pedigea a los ranchos de la zona daba lugar a toscas manifestaciones musicales,
con versos cuya mtrica se adecuaba a veces forzadamente a la simple tonada ejecutada en
la guitarra, sin preocupacin por los ripios:
Si las nimas benditas me llevan me embararareo y me voy con ellas10.

anverso y Cristo crucificado en el reverso. El varal esl ornamentado con una representacin del pecado original,
objetivada en la figura de una salamandra con alas de murcilago que se enrosca en a columna, dirigindose a los
pies de la Virgen.
n
,
,
, ,

La singularidad de este monumento llam la atencin del viajero ingles W. Whilllc. quien entre junio de
1842 y diciembre de 1843 visit Montevideo; al dar cuenta de las caractersticas de lo que el llama "cementerio
espaol" (para distinguirlo del ingls) advierte que en su centro "hay una figura colosal de nuestro Salvador en la
cruz, de piedra" (Cfr.: W. Whittle, Tbe Journal of voyage to the River Mate, inclnding observations made
duriiig a residente in the Repnblic of Montevideo. Manchesler. 1846).
o
0
Sobre las implicancias tnicas de la comunidad cultural gallego-bretona, en relacin con estas expresiones
de la religiosidad popular, cfr.: Alfonso R. Castelao, As cruces de pedra na Bretaa. Sant'Iago de Compostcla.
Seminario de Estudos Galegos. 1930; As cruces de pedra na (aliza. Buenos Aires. Editorial Ns. 1949.
^ As lo denunci en cierta ocasin desde el pulpito el cura del Sauce, Pbro. Antonio Milla (antiguo capitn
de los ejrcitos carlistas), segn testimonio de Rmuio Rossi.
Rmuio Rossi, Recuerdos y Crnicas de Antao. II. Montevideo. Pea Hnos. Editores. 1924, pp, 71/72.

i 99

Otra prctica religiosa de fuerte impronta popular -aunque en el caso, urbana- que se
registr en Montevideo por lo menos durante las primeas seis dcadas del siglo XIX, fue
la de las mesas petitorias, con imgenes o sin ellas, aunque siempre con bandeja para las
limosnas, instaladas en las veredas en las cercanas de los templos", a la usanza de las que
hasta fines del siglo pautaban la celebracin madrilea de la Cruz de Mayo12.
Tambin en el mbito urbano, pero en la villa del Cerro, se registr hacia fines de la
dcada de los '60 una expresin de religiosidad popular ntimamente relacionada con el
factor inmigratorio. En mayo de 1867 la Comisin Auxiliar de la villa acord "con el deseo
de dar impulso al desarrollo y adelanto moral y material" de la poblacin, levantar "una
suscripcin entre los vecinos [...] por el trmino de veinte meses, para la construccin de
una Iglesia", sealando que "la Iglesia y Pueblo llevaran) por Patrona a Santa Mara"' 3 . En
los meses siguientes y presente ya el azote de la epidemia de clera, el bayons Francisco
Laphitz comenz a decir misa bajo toldos encerados en el terreno que luego ocupara la
capilla. El vasco espaol Francisco Amonderain, herrero de profesin, recordara casi medio
siglo despus que fue entonces cuando l hizo "celebrar una misa en sufragio de un mozo
de su pueblo" 1 4 . En abril de 1868 los vecinos vascos de la villa solicitaron al Vicario
Apostlico del Estado, Jacinto Vera, la designacin del padre Laphitz como cura efectivo y
propietario, en virtud de haber "cumplido su ministerio sagrado con el mayor rendimiento
y abnegacin" durante "el clera que ha[bal azotado tan cruelmente (la| poblacin" 15 . Dos
aos ms tarde, "los vecinos Bascos de la primera capilla del Cerro
que la inalzaron
[sic] votando la misma al todo poderoso y a la Virgen Santsima, a San Roque y a San
Pedro, para que se apiadasen y los librasen del Clera morbus" suplicaron al Vicario se
concediera poder para celebrar misa todos los domingos y das feriados 16 .

11

Cfr.: Antonio N. Pereira, Nuevas Cosas de Antao. Bocetos, perfiles y tradiciones interesantes y
populares de Montevideo. Montevideo, Imprenta El Siglo Ilustrado, 1898, pp. 131/134; Isidoro De Mara.
Montevideo Antiguo. Montevideo, Biblioteca Artigas, 1976, Tomo I, pp. 198/199,
'2 En los barrios bajos de Madrid era frecuente ver el 3 de mayo (festividad de la Invencin de la Santa Cruz,
popularmente conocida como la Cruz de Mayo), junto a las puertas de las casas o en patios y portales, mesas
cubiertas por colchas o paoletas, en las que se colocaban estampas de San Isidro, de Nuestra Seora de Atocha
o de Atala, iluminadas con velas de cebo. Las mozas y ios nios de la vecindad solicitaban entonces a los
transentes "un cuartillo para la Cruz de Mayo", extendiendo pequeas bandejas colectoras. En las ltimas dcadas
del siglo XIX la prctica fue reprimida por las autoridades policiales por considerarla propicia al "desorden de las
costumbres",
13

ACEM. C. 99. Carp. D.4.2. Parroquia del Cerro. Acta labrada por la Comisin Auxiliar de la Villa del
Cerro el 24-5-1867.
54
ACEM. C. 99. Carp, D.4.2. Parroquia del Cerro. Falso expediente Juzgado Letrado de lo Civil e
Intestados de 3 o Tumo.. N 275. Caratulado "El Fiscal Eclesistico contra Pedro M. Delgue y Francisco Arign.
Despojo".

Firmaban el petitorio, entre otros, vecinos de apellidos vascos: Arechea, Uhalde, Iribciry, Etchevers,
Iriarte, Irigaray, Idagoaga, Otamendi, Echechariz, Alzugaray, Etchegoyen, Pedroarena, Etchecopar.
^ Los "vecinos Bascos", as identificados, que suscriban el petitorio eran, entre otros: Otamendi, Estomba.
Eliard, Arbillaga, Etcheverry, Etchileni, Lassaga, Chilibros, Alzugaray.
En 1902 se produjo un contencioso por la propiedad de la capilla "vieja" del Cerro, en virtud de la
pretensin de algunos particulares sobre la propiedad del terreno y la construccin. En el juicio que por despojo

200

El patronazgo mariano elegido por ios vascos del Cerro -que reivindican! su identidad
tnica para impetrar el favor celestial en ocasin azarosa- se concret aos ms tarde en la
advocacin ms tradicional de Euzkadi: la de Aranzazu. Aunque aparentemente no hubo
ereccin cannica en tai sentido, el Libro de Bautismos iniciado ei 17 de octubre de 1 874
designa a la Parroquia como de "Nuestra Seora de Aranzazu" 17 , traduciendo sin duda el
firme deseo de la mayora de los feligreses.
Las rogativas, oraciones pblicas elevadas para impetrar el remedio a una grave
necesidad, figuraron asimismo entre las prcticas recurrentes de! Uruguay decimonnico,
relacionadas en ciertas oportunidades con tradiciones cultuales de la inmigracin , Tal fue
el c a s o de las q u e en t i e m p o s de s e q u a s o l a n r e a l i z a r s e en la zona c h a c a r e r a del
Departamento de Canelones, donde los canarios constituan la masa demogrfica sustantiva.
La prctica litrgica comenzaba por novenarios en "las casas", cuando el sol abrasaba as
sementeras y el riesgo de prdida de las cosechas se tornaba inminente. Pero cuando los
rezos e n t r e vecinos no resolvan la s i t u a c i n , se apelaba la intervencin celestial
formalizada en procesin bajo el patrocinio de San Isidro Labrador. Se cumplan entonces
las rogativas: "la comitiva, llevando a su cabeza cruces y ciriales y la imagen del patrono
San Isidro, marchaba hacia las afueras del pueblo, internndose entre los marchitos
sembrados, para entonar cnticos plaideros impetrando a las alturas, el riego benfico que
habra de salvar la cosecha promisora"1*. Los esperanzados chacareros solan acompaar sus
preces con una cuarteta de circunstancias, muy explcita por otra parte:
Patrn San Isidro
Cierra nuestras grietas
Que por nuestras culpas
Tenemos abiertas19.

inici entonces la Curia inontevideana. declararon como testigos numerosos vascos espaoles, residentes antiguos
en la villa: Francisco Amonderain (de 60 aos, llegado al Cerro en 1867. herrero). Josefa Bcngochea (de 52 aos,
con 33 de residencia en la villa), Cristbal Arrivillaga (de 56 aos, residente en la villa desde 1865, charqueador).
Felipe Bengochea (llegado al Cerro a fines de 1869), Bautista Echeverra (radicado en la villa desde 1868. organista
de la Iglesia, que dio testimonio de haber cantado "en mar/o de 1868 en un funeral" en la capilla de los vascos).
17

Ante una consulta del Provisor Nicols Luquese, el prroco Ensebio Ritis comunic en junio de 1910 a
las autoridades de la Curia montevideana: "la patrona de esta Villa (del Cerro) es N.S. de Aran/,a/,t (8 de setiembre)
y (...) en ese da se celebra a fiesta" (ACEM. C. 99. Carp. D.4.2. Parroquia del Cerro. Nota de Ensebio Rius
a Nicols Luquese, fechada en la Villa del Cerro el 18-6-1910).
Veinte aos ms tarde, el Arzobispo Aragone "Considerando que ei ttulo de Nuestra Seora de Aranzaz no sera
(entonces] el ms oportuno, por cunto ha(ba) desaparecido casi por completo de (la) feligresa la colonia
vascuence", decret como titular de la parroquia cerrense la advocacin de Nuestra Seora de la Ayuda, cuyo
santuario original estaba en la regin lombarda. Tal decisin se debi a la influencia de los religiosos capuchinos
genoveses que se hallaban a cargo de aquella iglesia (Cfr.; Antonio Mara de MONTEVIDEO. Los capuchinos
genoveses en el Ro de la Plata. Apuntes histricos. Montevideo, 1933. pp. 213/214).
Rossi, ob. cil., p. 71.
Los hagigrafos referan desde el siglo XVII el milagro de San Isidro ai que se alude en la rogativa, segn
el cual estando ste cumpliendo en tierras madrileas su oficio de labrador, se sinti fatigado por la sed, e hiriendo
la tierra con Ja prtiga que llevaba para azuzar a los bueyes, brot una fuente de la que man abundante agua,

201

El clima de religiosidad popular no exento de ingredientes que denotaban resabios


paganos apenas disimulados en la formulacin sincrtica, que el medio rural uruguayo
auspici a lo largo del siglo XIX (sobre todo antes del impacto modernizador), c o m o
continuo cultural con la Europa mediterrnea, constituy mbito propicio para la emergencia
de fenmenos como los registrados en Mercedes en ia dcada de los '60 con Jos el rezador,
o en Florida en la dcada siguiente con Jesu-Cristo y los apstoles.
El primero fue un gallego changador, para quien el trato con la sociedad de arribada
no haba influido en su gecida, que oficiaba de rezador en ios velorios, con un firme criterio
de reparacin social post-mortem (fijaba el precio de sus letanas "sejn la preso na",
vertindolas gratis para ios "probes"). Eusebio E. Gimnez, que preserv el testimonio de
este gallego rezador, ofreci medio sigio ms tarde una descripcin sustanciosa de sus
prcticas:
daba comienzo a sus funciones, desenvainando al efecto un rosario
antidiluviano de cuentas de roble, que, segn l, lo haba heredado de su seor abuelo, a
quien se lo rjalo una hermana monja y a sta su director espiritual, el padre Maurio, que
tena la fama de ser un santito verdadero. Con ese rosario, deca don Jos, que haba
conseguido infinitasjracias del cielo, y salvado muchas almas que deban estar en e! infierno
purgando sus pecados. No s si tena correspondencia con ellas, pero l to aseguraba con
todo aplomo. Excuso decir que, en el deseo de hacerlo mejor, recordaba a los antepasados
del muerto
Y si haba ocurrido el fallecimiento por motivo de una peste, a San Roque,
para que nos librase de ella. Si se trataba de alguna seora, muerta por consecuencia de un
parto, a San Ramn Nonato. Si un suicidio, causa de la ruina producida por la sequa de
los campos, a San Isidro Labrador. Si el rayo lo haba fulminado, a Santa Brbara Bendita,
y as sucesivamente, -a todos aplicaba segn sus mritos, medio rosario o tres cuartos, con
sus glorias correspondientes, terminando con esta frase que jams olvidaba: 'por todos los
santos y santas de la corte celestial 1 . Con lo que salvaba las omisiones en que pudiera haber
incurrido. [...] Las veces que tuve la oportunidad de escucharlo, no pude dejar de admirar
el aguante de aquel cristiano, quien, una vez que tomaba resuello, no paraba hasta dejar
agotado su vocabulario excepcional" 20 .
Por su parte, Jesu-Cristo y los apstoles constituyeron una truhanera, integrada por
cuatro espaoles (dos andaluces, un gallego y un canario), dos italianos, un argentino, un
chileno, un brasileo, un paraguayo y tres uruguayos, que se dedic a explotar la credulidad
de los habitantes del medio rural (mezclando ignorancia y fe) y la ausencia de mdicos,
ofreciendo curas "milagrosas" a cambio de estipendios en metlico o especie. Florencio
E s c a r d , q u e recuper esta tradicin oral hacia 1875, esboz las peripecias de estos
inmigrantes-aventureros mediante trazos no exentos de irona: "( | el Jesu-Cristo actual (... |
no es Nazareno, no seores; sino espaol, natural de Granada, su estatura es regular, su
aspecto es varonil, su cabello negro y corto, abierto a un lado, su frente rugosa y tostada,
su nariz ancha y sus labios gruesos; usa barba cerrada y la mirada es de mando e hiriente
Es corpulento y viste chirip, poncho y botas. {...( San Pedro es andaluz y fue torero, y San
Andrs es gallego [ . . . ] San Juan es canario, de oficio charqueador [.... Pero a fuer de
imparciales y para que no se nos crea gentiles o judos, debemos decir la verdad: si bien

Eusebio E. Gimnez, Recuerdos del terruo. Buenos Aires, Establecimientos Orticos Robles y Ca..
1913, pp. 182/183.

202

Jesu-Cristo en algunas curas era desgraciado, como sucede todos los das a los mdicos, en
otras era feliz, y es incuestionable que detrs de esa farsa chocante Jesu-Cristo empleaba
hierbas y medicinas que a veces daban su resultado; y como el viaje de un mdico al centro
de la campaa es tan caro, ser curado a cambio de un cuero, de un caballo o de un carnero,
amn de ser barato, es sumamente cmodo, y de ah la popularidad que entre las gentes
sencillas del campo, (...) an rodea a ese curandero, que en pleno siglo XIX le ha dado por
titulaise con el nombre del salvador de! mundo ( . . . | " : l .
Aunque sin configurar una devocin particular, el episodio de la Virgen del Santander
denot hacia fines del siglo XIX la preocupacin religiosa de sectores inmigrantes espaoles,
sensibilizados en cuanto ncleo demogrfico diferenciado. En los ltimos das de mayo de
1895 naufrag a la vista de la costa de Maldonado, sobre las rocas de la Isla de Lobos, el
transatlntico espaol "Ciudad de Santander", perteneciente a la flota del Marqus de
Comillas. En la capilla de! buque se custodiaba una imagen de la Virgen del Carmen (a la
que, de acuerdo a una prctica secular, prestaba particular devocin la dotacin marinera"),
que fue salvada del naufragio y enviada a Espaa por el capelln de! transatlntica Iniciado
un movimiento popular en Montevideo y en Maldonado, tendiente a obtener la restitucin
de la imagen para atraer "la devocin de los espaoles y sobre todo de los marineros, que
.ven en la Viigen del Carmen una amorosa p r o t e c t o r a l a Compaa Transatlntica dispuso
su donacin, con destino al Curato de Maldonado. El retorno de la imagen al Uruguay dio
lugar a manifestaciones de adhesin a Espaa (en el contexto de su guerra con los Estados
Unidos) y de religiosidad popular, de las que participaion numerosos inmigrantes^4, pero sin
que del episodio derivara una prctica cultual sostenida en el tieinpo :5 .
En un perodo por cierto confiictivo de la Iglesia en Uruguay, caracterizado por la
controversia con el Estado en el marco de un proceso de secularizacin que por momentos

91 Florencio Escard. Resea histrica, estadstica y descriptiva con tradiciones orales de las Repblicas
Argentina y Orienta) del Uruguay desde el descubrimiento del Ro de la Piala hasta el ao de 1X76
Montevideo, Imprenta de La Tribuna, 1K76, pp. 462/465.
22

Montevideo, ciudad-puerto, tuvo cofrada y capilla bajo la advocacin de Nuestra Seora del Carmen (la
Cofrada se instal en la Iglesia Matriz en i 751; la ereccin de la Capilla, extramuros, fue autorizada por el < )bispo
de Buenos Aires en 1792 y por el Virrey en 1793). Trascendiendo la devocin marinera, result fuerte la invocacin
a la Virgen del Carmen como protectora en situaciones tic dificultad. As lo registraba en 1896 Daniel Granada,
diciendo: "Raro ser el paisano que no lleve un escapulario, por lo regular, de la virgen del Carmen, que le valdr
en las ocasiones" (Daniel Granada. Resea liistrico-descriptiva de antiguas y modernas supersticiones del Ro
de la Plata. Montevideo, A. Barreiro y Ramos Editor. 1896. p, 56).
23

"El Bien". Montevideo. 9-6-1895. p. 1

2>
* Cfr.: La Virgen de! Santander. Homenaje de los catlicos uruguayos y espaoles a la (irn Madre
de Dios. Montevideo, Tipografa Uruguaya de Marcos Martnez. 1896.

Las expresiones de esta devocin se prolongaron hasta promediar la segunda dcada del siglo XX. En
octubre de 1912 (conmemorando el 420" aniversario del Descubrimiento de Amrica) y en octubre de 1914.
tuvieron lugar sendas peregrinaciones (mayo rita ra mente compuestas por espaoles) que llevaron banderas uruguaya
y espaola al altar de la Virgen. Significativamente, si bien el pabelln uruguayo fue el que cubri la urna en que
llegaron de Paraguay los restos de Artigas, la bandera espaola ofrecida por los peregrinos fue una de las que
ondearon en los barcos de !a (Iota expedicionaria a Cuba durante la guerra con Estados Unidos (Cfr.: Antonio Mara
de Montevideo, Los capuchinos genoveses... etc., oh. cit., pp. 169/173).

20S

apenas ocult una poltica de desacralizacin de la sociedad, impulsada a despecho de las


peculiaridades1, culturales de su matriz demogrfica aluvional y de las tradiciones propias
gestadas desde la Colonia, arraig en Montevideo una prctica devocional directamente
relacionada con la presencia inmigratoria: en el caso, andaluza. Se constituy a principios
de 1911 una seccin montevideana del Rosario Perpetuo26 de Cdiz, comunicando el
iniciador de esta iniciativa pa -Francisco E. Martnez- la voluntad del grupo al padre Manuel
Riesco, residente en Sevilla y director de la Cofrada gaditana del Rosario Perpetuo: "En esta
ciudad hay como quince personas de nuestra familia y algunas de nuestra amistad, que
desean pertenecer al Rosario Perpetuo [...). Todos desean estar inscriptos en el Centro de
Cdiz, como nuestros antepasados" 27 .Con el visto bueno del padre Riesco, comunicaron ios
cofrades montevideanos su constitucin a la autoridad eclesistica, la que puso obstculos a
la continuidad de la asociacin, por entender que los "Guardias de Honor de la Virgen del
Rosario" cumplan -"aunque muy imperfectamente"- las obligaciones del Rosario Perpetuo
en Uruguay, resultando improcedente la jurisdiccin que pretenda asumir el director de la
cofrada gaditana 28 . Los andaluces residentes en Montevideo solicitaion el consejo del padre
Riesco, quien esboz su opinin en una pieza epistolar de sumo inters para la apreciacin
de los nexos entre identidad tnica y devociones tradicionales, as como para la evaluacin
del posicionamiento de los inmigrantes espaoles en las tierras otrora sometidas al nexo
colonial: "La piedad cristiana no admite monopolizaciones, es cosmopolita, y haran muy
mal los que llevados de falso celo quisieran regionalizarla. | . . . | pueden ustedes funcionar
libremente ya que estn legtimamente constituidos como agregados a Espaa
Y para
superar la situacin de conflicto en que podan llegar a sentirse los inmigrantes, apelaba el
sacerdote andaluz al concepto de catolicidad: "La caridad no es envidiosa y la Santsima
Virgen lo mismo es americana que espaola" 29 .

2. Liturgia e inmigracin: la r e a f i r m a d n lingstica.


La emigracin masiva de los vascos con destino a Amrica dio lugar en I 832 a la
fundacin, por Miguel Garicoits, del Instituto de los Sacerdotes del Sagrado Corazn de
Jess de Betharram (conocidos como padres bayoneses), con la finalidad de acompaar a los
emigrantes y "ser guardianes de su patrimonio espiritual". Los bayoneses se instalaron en
Montevideo en 1861, bajo a orientacin del padre Juan Bautista Harbustan; nuclearon a los
fieles de su mismo origen tnico, mientras construan la iglesia que en 1870 pusieron bajo

Acto de devocin consistente en el rezo colectivo, nuuitonido las veinticuatro horas del das, mediante el
que se conmemoran los quince misterios principales de la vida de Jess y de la Virgen, recitando despus de cada
uno un padrenuestro, diez avemarias y un gloria patri.
^ ACEM, C, 183.' Carp. Rosario Perpetuo. Carta de Francisco E. Martnez al P.Fray Manuel Riesco (en
Sevilla), suscrita en Montevideo el 8-2-1911.
ACEM. C. 183. Carp. Rosario Perpetuo. Diclamen del Fiscal Eclesistico Pedro Oya/behere, elevado
al Administrador Apostlico de Montevideo, Ricardo Isasa, con techa 7 de mar/o de 1913.
29 ACEM. C. 183. Carp. Rosario Perpetuo. Borrador de uua caita del padre Manuel Riesco conteniendo
su opinin sobre a naturaleza de la Cofrada y Asociacin del Rosario Perpetuo, s.f.

2 04

la advocacin de la Inmaculada Concepcin. Pero ya entonces toda la ciudad conoca el lugar


como "la Iglesia de los Vascos". Para su accin pastoral los padres bayoneses se valieron,
tempranamente, de la lengua verncula, evidenciando las relaciones existentes en su caso
entre identidad tnica y fe religiosa. Llevaron a cabo anualmente (primero, en el mes de
diciembre; ms taide, en el de mayo) misiones en euskera, al tiempo que mantuvieron todos
los domingos y fiestas de! ao las vsperas cantadas y el sermn predicado en la misma
lengua.
Cada misin sola anunciarse por la prensa con especial nfasis en la uili2acin de la
lengua verncula ("Misin en Basco", rezaba por lo general el titular) 3 0 . Se encareca,
asimismo, a las familias que tuvieran a su servicio "personas de la colonia vascongada" les
permitieran "asistir a esos Santos Ejercicios", advirtiendo sobre la recompensa espiritual que
tal actitud comportara. La convocatoria aluda a las arraigadas convicciones religiosas del
pueblo vasco, apelando al peso de la tradicin como factor identificatorio entre los miembros
de esta comunidad tnica: "Esperamos que los bascos no dejarn de concurrir a esta Santa
Misin, que tanto les har recordar sus antiguas tradiciones como la fe de sus antepasados" 31 .
Un elemento sustantivo de esta accin pastoral (y de su sesgo fuertemente popular)
estuvo constituido por la inclusin de los cnticos en euskera; componente folklrico que
cimentaba la fe en referencias emocionales de matriz telrica, fue mencionado como el punto
ms alto de las expresiones de religiosidad generadas por las misiones: "En esta Santa
Misin los Eskaros de Espaa y de Francia residentes en Montevideo junto con muchos de
los nobles vstagos de la raza vascongada nacidos en esta hermosa capital del Uruguay han
ofrecido el espectculo grandioso de la unin y de la religiosidad expresada por la comunin
general, y sobre todo por los admirables cnticos populares donde tienen guardados los
acentos de su fe, esperanza y amor" 32 .
A estar a los datos cuantitativas que se cursaban a la Curia montevideana, la respuesta
popular a las misiones en euskera fue relevante (en 1906 se registraron 354 comuniones en
el ofici con que se c o n c l u y la semana litrgica), no resultando m e n o r el efecto
evangelizado!' (entendido en cuanto elemento "moralizador" de las costumbres) q u e se
persegua entre los sectores inmigrantes de menores recursos33.

JA

Los cnticos, la pltica doctrinal y el sermn se hacan en euskera (cfr., por ejemplo, El Tiempo.
Montevideo, 10-12-1905, p. 2).
1
Este aspecto era especialmente abordado por el padre Mendiondo en el informe elevado ai Arzobispo Soler
en oportunidad de la misin predicada en diciembre de 1907: "A este propsito
recordar a V.E.R. que los
Vascos evangelizados durante tres aos consecutivos por San Saturnino, discpulo de San Pedro y consagrado obispo
por el mismo Prncipe de los Apstoles, no han cado en ninguna hereja durante los veinte siglos de su elevacin
l cristianismo" (ACEM. Nota del P. Mendiondo al Arzobispo de Montevideo, Monseor Mariano Soler, fechada
el 31-12-1907, f.2). En 1914 la prensa vasca de Montevideo aluda, aparentemente, a lo que pudo ser un proceso
de elitizacin de esta prctica cultual: "La concurrencia que asiste noche a noche a esta Misin es numerosa como
distinguida, notndose la presencia de numerosos euskaldunes conocidos en nuestros crculos sociales como
comerciales" (Euskal-Erra. Ao IH. N 93. Montevideo, 10-5-1914, p. 2),
3/

- Ibidem, f. 3. Sobre este mismo particular, cfr.: Euskal-Erra. Ao II. N 41. Montevideo, 11-5-1913,
p. I (A los vascos. En la Iglesia de la calle Daymn - Misin ea vasco).
33
Se prest especial atencin a la consagracin religiosa de los matrimonios (en los que uno o ambos
contrayentes eran de oriundez eskara) celebrados slo civilmente (Cfr. sobre este particular: ACEM. Nota del P.

205

Del xito de esta expresin de religiosidad tnica dio cuenta en 1913 la iniciativa del
p a d r e M e n d i o n d o en el sentido de realizar una Peregrinacin General de los Vascos al
Verdn (santuario mariano del Departamento de Lavalleja). "La profunda religiosidad de los
vascos -afirmaba en la circular con que hizo pblica su idea-, manifestada todos los aos
durante la Santa Misin [...], se ha de exteriorizar ms en esta gran peregrinacin que les
recordar las hermosas peregrinaciones de Roncesvalles, de Lourdes y de Aranzazu" 34 .
En el marco de la renovacin operada en el seno de la Iglesia Catlica luego del
Concilio Vaticano II, la inmigracin gallega en Uruguay particip en la dcada de 1960 de
una singular movilizacin que integr aspectos tnico-lingsticos a la problemtica litigica,
condicionada en Galicia por la correlacin de fuerzas que se registraba por entonces en la
Conferencia Episcopal Espaola. Hacia fines de 1964 la Comisin creada por sta para
aplicar las normas de la Constitucin sobre Liturgia Sagrada aprobada por el Concilio,
consider lenguas vernculas en Espaa al castellano, al vasco y a! cataln, en tanto que la
Comisin Diocesana del Arzobispado Metropolitano de Santiago de Compostela declaraba
que la lengua vulgar en Galicia era el castellano. Sectores juveniles catlicos gallegos
i n i c i a r o n e n t o n c e s u n a labor reivindicativa q u e busc r p i d a m e n t e su e n l a c e c o n la
emigracin rioplatense, canalizada por las Asociaciones Argentina y Uruguaya de Hijos de
Gallegos.
La respuesta de la inmigracin gallega en Uruguay se tradujo en una nota de protesta
dirigida por ms de mil gallegos de primera, segunda y tercera generacin al Cardenal
Arzobispo de Santiago de Compostela, doctor Fernando Quiroga Palacios, conteniendo
cuatro interrogantes: "1) Cul es la razn que lleva a la jerarqua eclesistica en Galicia a
cerrar los ojos ante la indudable diferenciacin idiomtica del pas?; 2) Qu impedimento
existe en Galicia para seguir otro criterio con las normas de la Constitucin sobre Lituigia
Sagrada referidas al uso de las lenguas vulgares, cuando son aplicadas en Catalua, el Pas
Vasco y, por supuesto, en las regiones que hablan el castellano?: 3) Por qu, si el Papa
Juan XXII sostena en su Carta Encclica 'Pacem in Terris': 'que los gobiernos procuren
el desarrollo humano de las minoras raciales, con medidas eficaces en favor de la respectiva
lengua, tradicin...', las autoridades eclesisticas hacen lo contrario en Galicia?; 4) Si a cada
pueblo, an los de misin, la Iglesia explica el Evangelio en la lengua del pas, por qu
adoptar otro criterio en Galicia?" 35 .
Otras peticiones (de similar tenor) se hicieron llegar a los restantes obispos gallegos (los
titulares de las sedes de Mondoedo, Lugo, Tuy-Vigo y Orense), as como al Cardenal
Santiago Lercaro, Arzobispo de Bolonia y Presidente del Consejo para la Aplicacin de la
Constitucin sobre Sagrada Liturgia, y se denunci la violacin del derecho lingstico del
pueblo gallego a la organizacin no gubernamental Consejo de Defensa de las Lenguas y
Culturas Regionales 36 .

Mendiondo al Provisor y Vicario General de la Arquidicesis de Montevideo, Nicols Luquese, 3-1-1907).


34

Enskal-Erra. Ao II. N 42, Montevideo, 18-5-1913, p. 1 (Primera Peregrinacin General de los

Vascos al Verdn),
35 Texto en copia del original remitido en marzo de 1965 al Cardenal Arzobispo de Santiago de Compostela,
redactado en gallego, obrante en el archivo del autor.
Texto en copia de los originales respectivos, suscritos por la Asociacin Uruguaya de Hijos de Gallegos

206

M s all de la inquietud generada por el desconocimiento de un d e r e c h o q u e se


consagraba sin restricciones para los fieles de todas las culturas y tradiciones lingsticas,
la movilizacin desarrollada en el seno de la inmigracin gallega en Uruguay trascendi el
crculo de los "creyentes" y comprometi en la reivindicacin a notorios agnsticos e
indiferentes en materia religiosa, adquiriendo una inocultable significacin tnico-poltica,
sin detrimento de su proyeccin en el campo de la renovacin cultual 37 .
En la misma lnea de accin y como respuesta al clima de reivindicacin tnica
generado por los cambios habilitados en la liturgia catlica, el Patronato da Cultura Galega
promovi en 196B la primera misa en idioma gallego rezada en Uruguay. La misma fue
oficiada por el sacerdote Faustino Rey Romero en la Iglesia del Cordn, utilizndose en la
ocasin el Ordinario da Sania Misa editado en noviembre de 1965 en Pontevedra por la
M o c e d a d e Galega Catlica, de cuyo texto se realiz una edicin de circunstancias en
Uruguay para uso de los fieles 3 8 . En los aos sucesivos los sacerdotes Manuel Espina
Gamallo, Aurelio Vzquez y Adolfo Antelo cantaron el domingo ms cercano al 25 de julio
(festividad de Santiago Apstol) misas en gallego, editndose sucesivos texto del Ordinario 39 .

3. La accin de las rdenes y comunidades religiosas espaolas


en el seno de la inmigracin
La existencia de una colectividad de inmigrantes espaoles cuantitativamente relevante
constituy un aliciente para la instalacin en el pas de rdenes y comunidades religiosas
originadas en Espaa o que tenan en la pennsula provincias o casas n u m e r o s a s . Sin
embargo, no puede afirmarse que ello se haya traducido en una pastoral especficamente
preocupada de los fenmenos involucrados por el proceso inmigratorio, al modo de la que
orient los trabajos de bayoneses (para el caso de la comunidad vasca) o de scalahrinianos
(para el de la italiana).
En 1872 tuvo lugar la reinstalacin (por vez tercera en el territorio uruguayo) de la
Compaa de Jess. Durante los primeros setenta aos de accin en el pas (que comprendi
labor educativa, formacin de sacerdotes, predicacin y diversos apostolados), la presencia
de jesutas espaoles result significativa: de los 235 padres y escolares que actuaron entie
1872 y 1940, 148 fueron espaoles (de los cuales, 68 catalanes); de los 100 hermanos
coadjutores que formaron parte de la Compaa en el mismo perodo, 70 fueron espaoles
(de ellos, 32 catalanes) 40 . Esta circunstancia hizo que los jesutas alcanzaran influencia

y el Patronato da Cultura Galega do Uruguay, redactados en gallego, obrantes en el archivo de! autor.
No result ajeno a esta reaccin el hecho de haberse instaurado en 1965, en el marco de las actividades
curriculares del Departamento de Lingstica de la Facultad de Humanidades y Ciencias (de la Universidad de la
Repblica), un curso de Idioma Gallego, que estuvo a cargo de Juan Garca Duran, y cuyo alumnado se reclut
fundamentalmente entre universitarios de segunda y tercera generacin de inmigrantes.
38

Patronato da Cultura Galega, Res pos tos dos fieles ua Santa Misa. Montevideo, s.d., 7 pp.

^ A Santa Misa. Montevideo, Patronato da Cultura Galega, s.d., 10 pp.; Misa eu (alego. Montevideo,
Patronato da Cultura Galega, MCMLXXVI, 8 pp. [mimeo).
40

Cfr.: Juan Faustino Sallaberry, Los Jesutas eu Uruguay. Tercera Epoca. 1872-1940. 2 a . edicin

207

notoria en ciertos mbitos de la inmigracin espaola, particularmente entre las religiosas


teresas, cuya asesora eclesistica ejerci durante dcadas el padre Jess Simn, y en el seno
de una sociedad pa formada por inmigrantes espaoles, de inequvoco compromiso poltico
(como tendr oportunidad de exponerse ms adelante): la Sociedad Espaola de la Virgen
del Pilar, a la q u e asistieron espiritualmente los jesutas espaoles Jess Simn y Luis
Teixidor 41 .
Dos rdenes femeninas, procedentes de Espaa, arribaron a Uruguay en el ltimo tercio
del siglo XIX, dedicndose a la enseanza de nias y jvenes: las Religiosas Dominicas de
la Anuncate (con casa generalicia en Vich, Catalua) y las Religiosas de la Compaa de
Santa Teresa de Jess.
Las dominicas, llegadas en IB83, reclutaron una parte considerable de su alumnado
entre la segunda generacin de inmigrantes espaoles. Al producirse en la pennsula la guerra
civil se convirtieron en tenaces defensoras del "alzamiento" y en crticas severas de la causa
republicana. Si bien en setiembre de 1936 el tono de su comunicacin con el Arzobispo
montevideano era mesurado, sealando que para solemnizar la festividad del Rosario
celebraran en el patio de su colegio una misa y comunin general ofrecindola "por la paz
mundial y sobre todo de Espaa" 42 , un ao ms tarde la solicitud al episcopado para que
acompaara mediante carta postulatoria la causa de beatificacin y canonizacin del fundador
de la c o n g r e g a c i n , F r a n c i s c o Coll y G u i t a r t , no permita d u d a a l g u n a r e s p e c t o al
compromiso poltico asumido. La Priora General le escriba al Arzobispo montevideano
desde Gnova, y luego de una breve introduccin biogrfica sobre el fundador, en la que
pona de relieve sus sacrificios, agregaba: "Esta introduccin parece muy o p o r t u n a ,
especialmente en los momentos actuales en que Catalua y gran parte de Espaa, su patria,
por la accin de los enemigos de la Iglesia y de la misma sociedad civil ha quedado reducida
a un montn de ruinas humeantes y rebosando la sangre de millaies y millaies de mrtires.
El ejemplo del Siervo de Dios, que despus de la revolucin de 1835 recristianiz su patria
por el retorno al catecismo y con la devocin a la Virgen, ser un poderoso estmulo para
la reconstruccin de la sociedad espaola sobre sus verdaderas bases cristianas y para
reanimar el valor de los buenos [...] Tal introduccin servir tambin de gran consuelo a las
hijas espirituales del Siervo de Dios, las Dominicas de la Anuncala que no han dejado de
prestar a la causa de Cristo una gran contribucin de sangre y de bienes materiales con la
m u e r t e p a d e c i d a por no p o c a s h e r m a n a s y la prdida de m u c h a s de s u s 130 c a s a s ,
comenzando por la Casa-Madre de Vich, profanada y quiz destruida por los comunistas" 43 .

corregida y aumentada. Montevideo, 1940, pp. 191/208.


Afirmaba sobre este particular en 1940 el P. Sallaberry: "La Sociedad Espaola del Pilar, cuyo actual
asesor es el P. Luis Teixidor, ha venido a llenar un vaco en el ambiente espaol de Montevideo y del Uruguay.
{...] lo cierto es que los espaoles, venidos de la pennsula, o perdan la fe, o se hacan indiferentes, y si eran
catlicos, y grandes catlicos, lo eran individualmente, pero sin formar cuerpo entre ellos, entre s mismos. Y ese
es el vaco que ha venido a llenar la Sociedad del Pilar. Ahora hay un grupo de espaoles, que en corporacin se
profesan catlicos, como los haba de otras naciones: ingleses, franceses, italianos, etc." (Sallaberry, ob. cit., p.
72).
42
ACEM, C. 264. Carp. 1. Hermanas Dominicas de la Anuncala. Nota de la Superora de ta Comunidad
al Arzobispo de Montevideo, Francisco Aragone, fechada el 29 de setiembre de 1936,
43

205

ACEM. C, 264. Carp, 1, Hermanas Dominicas de la Auuuciata. Carta de la Priora General de la

E s t e p o s i c i o n a m i e n t o se t r a d u j o en una p e r s i s t e n t e p r d i c a e d u c a t i v a i m b u i d a de
reconocimiento al rgimen franquista (cuyas acciones durante la guerra eran acompaadas
por oraciones colectivas de las religiosas y las alumnas). No result improcedente, pues, el
reconocimiento que dos dcadas ms tarde hizo el gobierno espaol a la dnica religiosa
s o b r e v i v i e n t e del n c l e o f u n d a d o r de la c o n g r e g a c i n en M o n t e v i d e o , I r e n e R e d a l ,
c o n c e d i n d o l e ia Orden de Isabel La Catlica. Por cierto, la actitud de la Iglesia
montevideana haba cambiado ante el caso espaol y ia prescindencia del Arzobispo Barbieri
fue un claro signo de ello44.
Las teresas por su parte, se instalaron en Uruguay en 1891 contando con dieciocho
religiosas espaolas de entre 20 y 35 aos de edad, quienes se dedicaron a la educacin e
instruccin de la juventud, abriendo en el primer decenio de su actividad una casa en
M o n t e v i d e o y o t r a en R o c h a 4 5 . El p r o y e c t o p e d a g g i c o de la C o m p a a r e s u l t
particularmente orientado a la educacin de las hijas de inmigrantes espaoles, a partir de
criterios q u e tomaron en cuenta el debate secularizador en curso: "Parcenos que para
formarlas buenas, cual se necesitan, no se sigue generalmente el oportuno sendero, pues,
descudase la solidez de la enseanza y la religiosidad de la educacin, resultando de esto
no aquella mujer fuerte, amoldada segn los principios de la sociedad catlica y espaola,
sino otra m u j e r enciclopdica y frivola segn son superficiales, vanos y c o n f u s o s los
conocimientos rudimentales que muy de paso se le han comunicado" 46 47. Tambin a estas
religiosas la guerra civil las llev a expresar opinin inequvocamente poltica: apenas tires
semanas despus del "alzamiento" solicitaban autorizacin para "hacer la Hora Santa, con
el Santsimo, en la Capilla del Colegio, f...] con el fin de desagraviar al Divino Corazn de
los actos vandlicos y sacrilegios cometidos en la Madre Patria y para obtener el triunfo de
Cristo Rey en todo el mundo" 48 .

Congregacin de Hermanas Dominicas de la Anunciata. Mercedes Miralpeix, al Arzobispo de Montevideo Francisco


Aragone, fechada en Genova el 18-8-1937.
44

La Superiora de la Congregacin invit al Arzobispo Barbieri al acto de imposicin de la condecoracin,


que tuvo lugar en el Colegio Clara Jackson de Heber, e! 25 de octubre de 1956, pero el prelado no asisti. AI mes
siguiente, aquella solicit autorizacin para celebrar una misa que las ex alumnas y alumnas de la hermana Redal
queran ofrecerle como homenaje por la condecoracin recibida, y e! Arzobispo decret contundentemente: "No hay
facultad para conceder por estos motivos" (ACEM. C. 264. Caq>. 1. Hermanas Dominicas de la Anunciata. Carta
de la Superiora de la Comunidad al Arzobispo de Montevideo, Antonio M. Barbieri, fechada el 5-11-1956).
45

ACEM. C. 268. Carp, 1 Hermanas de la Compaa de Santa Teresa de Jess. Informe de la Hermana
Superiora al Provisor General de la Arquidicesis de Montevideo, fechada el 19-7-1900.
46
Colegio de Santa Teresa de jess para Seoritas. Dirigido por las Hermanas Profesoras de la
Compaa de Santa Teresa de Jess. Prez Castellanos, 107. Montevideo [folleto de propaganda, s.d.} (p. 1 j.
47

El mismo folleto insista en la adscripcin del proyecto educativo a los valores de la sociedad espaola:
"Deben [las alumnas] hablar el castellano o espaol para mejor perfeccionarse en los diversos ramos de la parte
literaria y saber presentarse en el mundo a toda clase de persona con la cortesa y modest soltura, propia de una
joven slidamente instruida y educada en la escuela de la Hidalga Santa Teresa de Jess [...]" [p. 3].
48

ACEM. C. 268. Carp. 1. Hermanas de ia Compaa de Sauta Teresa de Jess. Nota de la Superiora
del Colegio de la Compaa de Santa Teresa de Jess, al Vicario General de la Arquidicesis, Antonio Ardoino,
fechada en Montevideo el 7-8-1936.

209

Los Misioneros Hijos del Corazn Inmaculado de Mara, congregacin que fundara
A n t o n i o M a r a C l a r e t en 1 8 4 9 , se instalaron en M o n t e v i d e o en 1908 m e d i a n d o la
autorizacin del Arzobispo Soler, quien les confi como primer destino la Capilla de San
Alberto, en Pearol 4 9 . Introductores del culto a la Virgen de Ftima, estos religiosos
espaoles desarrollaron una intensa actividad pastoral y educativa en el barrio montevideano
de Pocitos, lo que gener algunos roces con el prroco de San Juan Bautista, Domingo
Tamburini, quien apel para descalificar su accin al sealamiento tnico. En su queja ante
el Arzobispo los claretianos lo asuman orgullosamente: "aunque seamos 'esos gallegos de
la F t i m a ' . . . segn nos llama el P. Tamburini, somos sacerdotes, y representamos una
congregacin religiosa. Y el culto a ia Virgen de Ftima no es 'puro comercio...' como
tambin ha dicho, sino Culto aprobado por la Iglesia y por el Cielo" 50 .
L o s i n t e g r a n t e s d e l a varias veces s e c u l a r O r d e n d e H e r m a n o s P r e d i c a d o r e s
(Dominicos) arribados en 1936 a Uruguay, pertenecan a la Provincia de Aragn 51 . Las
gestiones para su traslado culminaron virtualmenteen las vsperas del "alzamiento", siendo
estos religiosos portadores de similares disposiciones ante el drama espaol que las
consignadas para las rdenes y comunidades instaladas con anterioridad en Uruguay 5 2 .
Acorde con ello result su acercamiento a la poltica de captacin de voluntades en el seno
de la colectividad inmigrante q u e la Embajada de Espaa desarroll con fuerza en las
dcadas de los '50 y los '60, de la mano de algunos personeros calificados de la elite socioeconmica de aqulla. Fue el convento dominico Nuestra Seora d e l Rosario el que provey
los religiosos q u e celebraban la misa campal en el establecimiento agropecuario "San
Emilio", propiedad del gallego Leonardo Alonso, en el marco de las romeras anuales que
all realizaba un sector de la colonia espaola, bajo la presidencia del E m b a j a d o r de
Espaa 53 , y el que prest el concurso de sus oradores sagrados para la misa en homenaje a
la Virgen de Covadonga, que anualmente se celebraba en la capilla de. las H e r m a n a s

49

ACEM. C. 260, Carp. 11. Padres Claretianos. Copia autntica del auto arzobispal fechado en Montevideo

el 24-2-1908.
ACEM. C. 260, Carp. 11. Padres Claretianos. Nota del P. Andrs Pascual C.M.F., al Arzobispo de
Montevideo, Antonio Barbieri, fechada el 19-11-1953.
^ El Arzobispo de Montevideo, Francisco Aragone, haba manifestado inters en 1935, de recibir a religiosos
de esa Orden, resolviendo el Padre General de la misma que fueran enviados algunos de los pertenecientes a la
Provincia Dominica de Aragn, circunstancia que comunic al prelado uruguayo el Provincial de Aragn, Arsenio
S. Puerto, en carta fechada en Barcelona el 3-1-1936 (ACEM. C. 261, Carp. 24. Padres Dominicos Espaoles).
Al agradecerle al Arzobispo Aragone la fraternal acogida dispuesta a los dominicos en Uruguay, el
Provincial aragons Fr. Arsenio S. Puerto, escriba el 16 de mayo de 1936: "El [Seor] nos ha querido consolar
con la fundacin en Montevideo de las dolorosas pruebas que estamos pasando
(ACEM. C. 261, Carp. 24.
Padres Dominicos Espaoles).
^ El referido establecimiento se hallaba en el Km. 79 de ia carretera a Mguez (Departamento de Canelones).
La iniciativa de esas romeras correspondi al Embajador de Espaa, doctor Carlos Caal. En 1952 se estimaba una
asistencia de alrededor de tres mil miembros de la colectividad inmigrante (Cfr.: ACEM. C. 261, Carp. 24. Padres
Dominicos Espaoles. Nota del dominico espaol Fr. Domingo de Irizar al Arzobispo de Montevideo, Antonio M.
Barbieri, fechada el 10-11-1952).

210

Dominicas de la Anunciaba, congregando a los inmigrantes asturianos 54 .

4. Religiosidad y poltica
4.1. La reafirmacin etskara.
La inmigracin vasca en el territorio uruguayo result considerable en el tramo
c o m p r e n d i d o e n t r e l a c o n f i g u r a c i n del E s t a d o i n d e p e n d i e n t e y l o s i n i c i o s d e l a
modernizacin agropecuaria. Estrechamente vinculada a los avalares socio-polticos de
Euskadi (en especial los que involucraron a lo largo del siglo XIX al Pas Vasco espaol)
tuvo una f u e r t e implantacin en el medio rural o en relacin ms o menos directa con
actividades dependientes de la agropecuaria. Practicante de un fervoroso catolicismo, traslad
al mbito de su radicacin americana la tradicin endogmica, lo que c o n c u r r i a unir
inextricablemente el sentimiento tnico, la defensa de su perfil autonmico y la religiosidad.
Domingo Ordoana, alavs de nacimiento convertido en fuerte hacendado en Uruguay,
reflexionaba en 1869 en carta dirigida al Gerente de la Oficina Central de Inmigracin, sobre
el valor "libertario" del carcter vasco y su compatibilidad con la fe religiosa: "Por qu le
parece a usted q u e los vascongados llegan a este pas, salen a la campaa, arrojan el
pantaln, visten el chirip, el tirador y el poncho, y se mezclan y confunden ya con ios hijos
del pas? Sencillamente, es por la similitud de ideas y de aspiraciones y por esa intuicin
instintiva que dan slo la vida libie y las prcticas libies. Es el encuentro de la boina libre
con el gorro libre. [ . . . ] los vascongados son los nicos [ . . . ] que entre todas las naciones
europeas
vienen saboreando la libertad en toda su plenitud y en toda su audacia desde
los tiempos que se pierden en la oscuridad de los siglos. Y sin embargo, los vascongados,
usted lo sabe, son muy morales, son religiosos, trabajadores y respetan el principio de
autoridad, aunque sea representado por un zapatero [...]. [.] ' a libertad, la verdadera
libertad no rie, no ha reido jams con la moral religiosa" 55 56.
Esta peculiar ligazn tuvo su expresin institucional en la norma de los estatutos de la
asociacin de inmigrantes Laurak-Bat, fundada en 1876, por la que se confera el ttulo de

^ Cfr. sobre estas celebraciones, el programa de la correspondiente a 1955, en ei que se consigna que "e!
sermn de circunstancias" estara a cargo del dominico espaol Miguel Mara Monzn (Casa de Asturias.
Institucin cultural y recreativa. Boletn Informativo para eJ mes de Setiembre 1955. Montevideo, Artes
Grficas Covadonga [1955] [p. 2].
Domingo Ordoana, Pensamientos rurales sobre necesidades sociales y econmicas. Tomo I.
Montevideo, 1892, p. 11.
Medio siglo ms tarde, al abordar el tema de La cuestin religiosa en el Pas Vasco, el periodista que
utilizaba el seudnimo Ferrn de Olaz, aluda a la peculiaridad de la relacin entre s.ociedad vasca e Iglesia,
escribiendo en el vocero de la colonia vasca de Montevideo: "[La Iglesia en el Pas Vasco] no ha constituido como
en los dems pueblos
un organismo jerrquico, cuando no subordinado {...} al rgimen de su gobierno, sino
popular, connatural de su gobierno municipal y por lo tanto de sus libertades; debido a que el pueblo basko no ha
reconocido en principio ms supremaca legal que la de su Creador, mientras que los dems han reconocido la del
Rey o del Estado" (Euskal-Erra. Ao III. N 83. Montevideo, 1-3-1914, pp. 1/2).

211

Socio Honorario al Obispo Diocesano de Montevideo 57 . No poda resultar excepcional, pues,


que en 1912 el Obispo auxiliar de Montevideo, Po Cayetano Stella, de origen italiano,
reconociera ante interlocutoies vascos, que dada su asidua labor misional en el Interior del
pas, haba e m p r e n d i d o el estudio del eskaro, para facilitar la comunicacin con los
feligreses de aquella procedencia 58 .
El tema de la autonoma poltica vasca, en el marco de las reivindicaciones q u e
conmovieron la pennsula desde la primera guerra carlista, tan ntimamente vinculado con
el posicionamiento religioso de la poblacin, estuvo presente de forma constante en las
instancias institucionales y periodsticas de la inmigracin vasca en Uruguay. En abril de
1 8 8 2 , el p e r i d i c o " L a u r a k - B a t " a d h e r a a la i n t e r p r e t a c i n q u e el j e f e del p a r t i d o
republicano federal navarro, Serafn Olave y Diez, haca del fuerismo, concebido como una
opcin organizativa perfectamente compatible con el catolicismo 59 . Un ao ms tarde, el
director del mismo vocero vasco publicaba con breves glosas, el proyecto de Constitucin
Regional a p r o b a d o por los republicanos navarros en la Asamblea de Tudela: "La base
primera -sealaba-, que trata del origen del poder, establece que Navarra, siguiendo su
tradicin histrico-legal, conforme al libro de sus antiguos Fueros, y de acuerdo con el
ejemplo consignado en Constituciones modernas de repblicas libres y democrticas, se dar
su Constitucin en el nombre de Dios Todopoderoso-, y aade que, respecto a las relaciones
entre la Religin y el Estado, Navarra [adoptar] como norma la prudente conducta en la
prctica de la Iglesia catlica, que es intransigente en lo dogmtico; y en lo no dogmtico
se pliega a las circunstancias variables de las pocas y de los pases" 60 .
La opcin cultual por el uso del euskera que la colonia vasca de Montevideo realiz al
i m p u l s o d e l o s p a d r e s b a y o n e s e s , c o n s t i t u y motivo d e p r d i c a n a c i o n a l i s t a e n las
instituciones de la inmigracin. El padre Fernando Soloeta, vizcano residente enBuenos
Aires 61 , adverta en el rgano periodstico de los vascos de Montevideo, la importancia del
vehculo lingstico propio en las prcticas litigicas, para consolidar la identidad tnica, y
lo haca, precisamente, en oportunidad de la aparicin de la revista "Jaungoiko Zalia"

57

Cfr.: Laurak-Bat. Ao VIL N 117. Montevideo, 16-1-1883 [p. 3],

58

Relataba Angel Magirena en agosto de 1912 el episodio de su encuentro con el prelado en los siguientes
trminos: "(...) sabis cmo me recibi el ilustre Prelado? Conociendo mi condicin de eskaro, un carioso
saludo me dirigi en correcto idioma de Aitor: indudablemente esto
tiene su explicacin y esto honra altamente
a mis paisanos diseminados en la campaa de esta hospitalaria tierra puesto que demuestra el acendrado amor que
profesan al idioma propio y a las tradiciones. Monseor {...} pasa la mayor parte del ao en campaa y en ella
encuentra a los baskos quienes se le acercan en cumplimiento de sus prcticas y costumbres. En vista de esta
circunstancia es fcil comprender su inters por emprender el estudio de nuestro idioma (...]" (Euskal-Erra. Ao
I. N 3. Montevideo, 18-8-1912, Impresiones muy gratas).
59

Laurak-Bat. Ao VI. N 100. Montevideo, 30-4-1882 [pp. 3/4], El catolicismo y el federalismo.

60

Laurak-Bat. Ao VIL N 129. Montevideo, 10-5-1883, pp. 72a y 72b, jHouor a la noble y heroica

Navarra!.
^ El P. Soloeta era profesor de euskera en la Euskal-Echea de la capital argentina, y autor de libros
relacionados con la prctica de ese idioma: Curso Primero de Idioma Basko, La Gramtica Baska, Conjugacin
sinttica del verbo basko comenzado por consonante. Colaboraba asiduamente con la revista "Euskal-Erra" de
Montevideo, mediante artculos de ferviente enfoque nacionalista.

212

[Amante de Dios]: "Hay en Amorebieta, Bizkaja, un ncleo de sacerdotes muy entusiastas


por el euskera. Han comprendido nuestros ilustrados compatriotas que el euskera es un
medio valiossimo para moralizar nuestro pueblo y conducir almas a Dios" 62 .
Ya en tiempos de severo conflicto ideolgico (iniciada en la pennsula la guerra civil),
la c o m u n i d a d vasca en Uruguay incorpor nuevas modalidades de predicacin tnicorehgiosa: en agosto de 1936 la Agrupacin Cultural Vasca (de Montevideo) realizaba una
audicin radial por la emisora catlica Radio Jackson, solemnizando la festividad de San
Ignacio de Loyola. El acontecimiento era anunciado inequvocamente: "Estamos seguros que
las colectividades vascas del Uruguay y Argentina sabrn gustar y valorar esta transmisin
que ser la primera de una serie encaminada a fortalecer el espritu vasquisa eminentemente
cristiano, sano y noble en sus tradiciones y costumbres" 63 .
4.2, La idea de Hispanidad
Producida la guerra civil en Espaa los inmigrantes reflejaron la fuerte divisin de
opiniones que vena gestndose en la pennsula; una escisin hasta entonces desconocida
caracteriz por un cuarto de siglo la vida de la colectividad espaola en Uruguay. A ella
contribuyeron no slo las severas divergencias ideolgica,?, sino tambin la accin de ciertos
sectores catlicos de la elite inmigratoria y -como se ha sealado- las prcticas de las rdenes
y comunidades integradas por religiosos espaoles, ambas funcionales a la estrategia de la
representacin diplomtica espaola en Uruguay. A un posicionamiento de los inmigrantes
mayoritariamente alineado en la defensa de la Repblica, que encontr eco y respaldo en
amplios sectores de la opinin pblica uruguaya, se enfrent una prdica hispanista, que
ratific el carcter de "cruzada" del "alzamiento", aval la pertinencia de la poltica
franquista y confundi fe religiosa con adscripcin ideolgica. Probablemente a esta conducta
se debi el alejamiento de buena parte de la masa inmigrante de prcticas cultuales o de
devociones pblicas asimiladas a tradiciones de su sociedad de origen, las q u e al ser
"utiliadas" con fines proselitistas polticos inhibieron adhesiones ms sinceras.
El contexto eclesial uruguayo constituy, asimismo, un condicionante de la accin de
los sectores catlicos espaoles volcados a la promocin del (sucesivamente) falangismofranquismo-hispanismo. El Arzobispo Aragone mantuvo una actitud abierta a esas opiniones,
en tanto que su sucesor Barbieri asumi una estrategia de cautela cuando no de rechazo.
En diciembre de 1936 el Gobernador Militar de San Sebastin, Francisco Casals, dirigi
una solicitud de colaboracin al Arzobispo Aragone en favor de los hurfanos de la guerra
("no slo de los huerfanitos cuyos padres murieron en los campos de batalla en defensa de
Dios y de la Patria, sino tambin de los hurfanos que dejan nuestros adversarios, que como
cristianos y buenos espaoles, debemos amparar") 64 . La respuesta del prelado, aunque difiri
para momento ms oportuno la realizacin de una colecta con tal fin, advirti la coincidencia

62

Euskal-Erra. Ao II. N 23. Montevideo, 5-1-1913, pp. 2/3.

63

Euskal-Erra. Ao XXV. N 741. Montevideo, 4-8-1936, p. 213, Irradiacin vasca por intermedio

de Radio Jackson.
^ ACEM. C, 183. Carp. s/ri. Espaa. Nota cursada a nombre de la Junta Nacional de Socorros para los
Hurfanos de la Guerra en Espaa, fechada en San Sebastin, e! 3-12-1936,

213

de sentimientos con su corresponsal, deplor "los males y las espantosas atrocidades de que
[era] vctima" Espaa, y seal que recientemente se haban enviado "varios auxilios, unos
de carcter general y otros de carcter particular"5. Una actitud de este tipo, presuntamente
dirigida a atender a todos los damnificados, poda reflejar el equilibrio de la autoridad
eclesistica uruguaya ante el drama peninsular y ante los sentimientos encontrados de los
inmigrantes espaoles residentes en su dicesis. Sin embargo las actuaciones q u e al
promediar 1937 promovi la filial en Uruguay de Falange Espaola Tradicionalista y de las
J . O . N . S . en I b e r o a m r i c a , a d s c r i b i e r o n la o p i n i n e p i s c o p a l a la l e g i t i m a c i n del
" a l z a m i e n t o " . Los r e s p o n s a b l e s de Falange en U r u g u a y s o l i c i t a r o n al A r z o b i s p o la
designacin de "un sacerdote espaol" para "velar por la vida espiritual de [esa] agrupacin,
que ha[ba] nacido cual promisora esperanza de los amantes de Espaa". Seguros de la
respuesta, sugeran el nombre del presbtero Victorino Fernndez 66 . El Vicario General de
la Arquidicesis accedi a lo solicitado, expresando que los servicios del presbtero
Fernndez no deban obstaculizar el cumplimiento de los deberes que le correspondan como
Capelln del Crculo Catlico de Obreros 67 . La aceptacin de Falange Espaola como una
organizacin que sin ser de creacin cannica, poda contar con un sacerdote designado por
la autoridad diocesana (y cuando este era, nada menos que el capelln de una de las obras
de mayor compromiso histrico de la pastoral social del episcopado uruguayo), implic un
embanderamiento inocultable de la jerarqua. De all la "misin" que el Arzobispo Aragone
si no confi s autoriz, del jesuta espaol Luis Teixidor, para llevar adelante "cierta
intromisin [ . . . ] accidental (no como quien se agrega) a Falange tradicionalista espaola"
para que esta se alineara al espritu de "cruzada" 68 ; de hecho una accin dirigida al seno de
la colectividad inmigrante, con la finalidad de forzar realineamientos.
Las expresiones de reconocimiento al gobierno franquista tuvieron en el Arzobispo
Aragone un consecuente corresponsal 69 , que explicit inequvocamente su opinin el 4 de

65
ACEM. C, 183. Carp. s/n. Espaa. Borrador de la ola respuesta de! Arzobispo Aragone a Francisco
Casals, fechada en Montevideo el 4-1-1937.

^ ACEM. C. 183/2. Carp. 91. Falange Espaola. Nota suscrita por el Jefe Provisional, Jos Pumarega,
y el Secretario General, Angel Fernndez Abad, fechada en Montevideo el 3-8-1937,
67

ACEM. C. 183/2. Carp. 91. Falange Espaola. Nota fechada en Montevideo el 10-8-1937.

^ Una carta del padre Teixidor, sin fecha pero presumiblemente de fines de 1936, dirigida al Arzobispo
Aragone, da cuenta de la necesidad de encauzar a la Falange en Uruguay en el camino de las definiciones atribuidas
a Franco en una entrevista concedida el 16 de noviembre de 1936 en Salamanca, al corresponsal de News Service,
afirmando que la guerra en Espaa tena "por objeto defender la civilizacin cristiana". Deca el jesuta al prelado:
"Comprender V.E. que algunas indicaciones que se dign hacerme sobre los espaoles aqu existentes, me causen
cierta preocupacin, fundada, mucho ms que en sentimientos naturales, en el deseo del triunfo de la causa de
Nuestro Seor. En realidad hay no poco que hacer con los mismos espaoles de ac para traerlos de veras a la
Iglesia. Afortunadamente lleg a mis manos ei adjunto documento (se trata del cable con las declaraciones de
Franco], que el Estado nacional espaol difiindi, que puede servir de base para una buena accin entre ellos"
(ACEM. C. 183. Carp. s/n. Espaa. Nota del padre Luis Teixidor S.J. al Arzobispo Aragone, s.f.).
^ El 4 de noviembre de 1938 el Arzobispo se dirigi al Encargado de Negocios en Montevideo, expresando
sus sentimientos de pesar por la muerte de Ramn Franco, "que priva a Espaa de uno de sus hroes y enluta el
hogar del Generalsimo" (como se encarg de aadir de puo y letra en el texto del borrador) (ACEM. C. 183.
Carp. s/n. Espaa. Nota dirigida al "Representante del Estado Espaol, Don Rafael Soriano", fechada en

214

abril de 1939 en comunicacin dirigida al propio Franco: "Al ver terminada la cruenta
guerra'civil espaola y restablecida en nuestra amadsima Madre Patria la paz por todos
anhelada, surge expontneo [sic] de nuestro corazn el deseo de hacer llegar hasta Vos el
testimonio de nuestro ms profundo agradecimiento, por haber sabido llevar a feliz trmino,
en un lapso de tiempo [sic] relativamente breve, la colosal empresa que, a no dudarlo, os
Ha de discernir, si lado del Cid inmortal y de los mas ustics capitanes, un sitio destacado
en las ms bellas pginas de la historia" 70 71.
Este acercamiento dio cauce, hacia fines de 1939, a una inslita "reclamacin" del
Encargado de Negocios espaol, dirigida al Arzobispo Aragone, en virtud de la opinin
contraria de ste a que los afiliados de Falange asistieran de uniforme y con bandera y
e m b l e m a s a u n a misa e n m e m o r i a d e J o s A n t o n i o P r i m o d e R i v e r a . S e a l a b a e l
diplomtico: "[...] he credo [..,} prudente aconsejar a mis compatriotas que desistan, an
cuando reconozco y declaro que slo les animaba el propsito de honrar el recuerdo de aquel
que muri por una santa y catlica Causa". Pero transmita, seguidamente, la pena que le
produca la decisin arzobispal o las conductas de los ties prrocos de la ciudad de Salto que
se haban negado a celebrar misas por los "Cados en Espaa, por el nico motivo y adems
dicindolo as, de ser miembros de Falanje Espaola los organizadores" 72 .
Es en este contexto q u e tiene lugar la creacin de una asociacin de inmigrantes
formalmente religiosa - la Sociedad Espaola de la Virgen del Pilar- que se convertira en
instrumento de penetracin ideolgica en el ambiente poltico uruguayo, y a cuyo cargo
estuvo la polmica pblica con actores partidarios locales de matriz social-cristiana 73 . Las

Montevideo el 4-11-1938). En sucesivas notas, entre 1937 y 1938, el Arzobispado montevideano se interes por
la suerte de espaoles (laicos, seminaristas, sacerdotes) que se encontraban en la zona dominada por Franco,
cediendo sin duda a gestiones de familiares o amigos inmigrados en Montevideo (Cfr.: ACEM. C. 183. Carp. s/n.
Espaa. Notas del Encargado de Negocios de Espaa y del Canciller de la Representacin del Estado Espaol en
Montevideo al Arzobispo Aragone de fechas 25-1-1937 y 2-9-1938; Notas del Arzobispo Aragone y del Secretario
General del Arzobispado, Luis R. de Santiago, a las autoridades diplomticas espaolas en Montevideo, de fechas
26-1-1937, 24-6-1938, 30-6-1938, 1-8-1938, 29-8-1938).
70

La nota, caracterizada por un lenguaje obsequioso, enfatizaba en otro fragmento la dimensin religiosa del
"alzamiento":
os habis hecho acreedor a la eterna gratitud de los buenos por no haber tenido en vuestra
hermosa cruzada otros fines, ni otros objetivos, ni otros ideales, sino la defensa de la Fe y civilizacin cristiana
(...]" (ACEM. C. 183. Carp. s/n. Espaa. Copia de la carta dirigida por el Arzobispo Aragone al General Franco,
fechada en Montevideo el 4-4-1939).
La respuesta de Franco expres ia satisfaccin por el hecho de que Aragone hubiera "sabido darse cuenta
del verdadero sentido de la Cruzada Espaola en defensa de los altos ideales de la fe y de la civilizacin cristiana",
que haba impedido a los "agentes y partidarios de Moscou (sic]" convertir "en colonia suya" a "la Espaa
tradicional y catlica" (ACEM. C.183. Carp. s/n. Espaa. Carta de Francisco Franco al Arzobispo Aragone,
fechada en Burgos el 8-5-1939).
72

ACEM. C.183. Carp. s/n. Espaa. Nota del Encargado de Negocios de Espaa, F.J. del Castillo, al
Arzobispo Aragone, fechada en Montevideo el 25-11-1939.
^ Entre 1944 y 1947 el doctor Jos Mara del Rey public en "El Pilar" (rgano de prensa de la Sociedad)
una serie de artculos de fuerte contenido polmico y de clara entonacin anti-democrtica, referidos a la situacin
espaola, algunos de ellos en franca controversia con las opiniones de la Unin Cvica del Uruguay (partido de
inspiracin catlica), de sus voceros periodsticos oficiales u oficiosos ("Civismo" y "El Bien Pblico") y de sus
ms connotados dirigentes (los doctores Dardo Regules y Juan Vicente Chiarino). Los textos fueron reunidos en

215

convocatorias iniciales para la constitucin de la Sociedad -que tuvieron lugar a mediados


d e 1 9 3 5 - p a r t i e r o n d e l a S u p e r i o r a del C o l e g i o d e S a n t a T e r e s a d e J e s s , a q u i e n
acompaaba en la idea el Provincial de los Jesutas. Constituida por un ncleo de la elite
inmigratoria, la Sociedad celebr en noviembre de 1936 una peregrinacin a la ciudad de Las
Piedras "en honor del Santo Patrn de Espaa Santiago Apstol, pidindole por la paz de [la]
amada patria" 74 75 . En 1937 el padre Simn (jesuta) y la Comisin de Seoras de la Sociedad
organizaron el denominado "Ropero de Santiago Apstol", con la finalidad de reunir y enviar
a Espaa "ropas para los necesitados"; reconociendo la comunidad de fines, se decidi
modificar el nombre de la institucin pasando a denominarse Sociedad Espaola de la Virgen
del Pilar y del Apstol Santiago.
En un claro ejercicio de posicionamiento, que deslindaba el papel de la Sociedad en el
contexto de la inmigracin espaola, uno de sus iniciadores, Flix Taboada Bayolo, deca
en 1944 desde las columnas del vocero institucional: "La Sociedad a la que pertenecemos,
vino a la vida para satisfacer una necesidad evidente, que era la de reunir, en un cuerpo, a
todos los espaoles catlicos que viven dispersos en el pas. En un principio, se pens en una
entidad espiritual; mas, despus, se crey mejor darle carcter laico, aunque sealndola,
como fin primario, el espiritual" 76 . A pesar de esta declaracin, la Sociedad asumi un
militante p r o t a g o n i s m o poltico, a partir de una definicin d o c t r i n a r i a de c u o
inocultablemente conservador y alineada en los parmetros ideolgicos del rgimen entonces
imperante en la pennsula. En diciembre de 1944 afirmaban sus orientadores: "Para nosotros,
catlicos y espaoles, la valoracin es como sigue: I o Lo catlico. 2 o Lo hispnico. 3 o Lo
democrtico. Pero no a la inversa. Es decir: I o Lo espiritual y ecumnico. 2 o Lo esencial,
lo p e r m a n e n t e , lo i r r e n u n c i a b l e , a m e n o s de q u e n o s sea igual s e r o no ser. 3 o Lo
circunstancial, lo transitorio, que podemos elegir o no elegir, construccin humana, que

1948 en un volumen: Jos Mara Del Rey, Espaa y la Democracia. Un punto de vista catlico sobre la
"cuestin espaola". Montevideo, Edit. Florensa y Lafon, 1948 , Requerido por el Arzobispo Barbieri para poner
trmino a esas desinteligencias, el doctor del Rey le escribi en julio de 1951 una carta de inequvoca contestacin
a la autoridad episcopal:
mientras para enjuiciar la 'cuestin espaola' los que redactan 'El Bien Pblico* no
estn generosamente dispuestos a prestar asentimiento al testimonio de ios Obispos espaoles y sobre todo a las
palabras de los Romanos Pontfices; mientras por lo contrario sigan teniendo la plena certidumbre de que para el
otorgamiento de pblicos honores o para la conquista del general aplauso no sern nunca un impedimento la
desaprensin y ligereza con que traten los temas espaoles, entonces, Monseor me parece muy arriesgado
prometernos un cambio fundamental de la situacin" (ACEM. C. 182/4. Carp. 100. Sociedad Espaola de la
Virgen del Pilar. Carta del doctor Jos Mara del Rey, director de "El Pilar", al Arzobispo Barbieri, fechada en
Montevideo el 5-7-1951).
74

ACEM. C. 182/4, Carp. 100. Sociedad Espaola de la Virgen del Pilar. Nota de la Sociedad al
Arzobispo Aragone, fechada en Montevideo el 20-10-1936.
En abril de 1940 la Sociedad reiter una peregrinacin a Las Piedras, en cuya Iglesia se veneraba una
imagen de la Virgen del Pilar, recabando la concurrencia del Arzobispo Aragone. Si bien este excus su asistencia,
auspici la jornada. En similar lnea de conducta, el prelado concurri a la misa de requiem en memoria del
fallecido Cardenal Primado de Espaa, Isidoro Gom y Toms, "con quien [,..J mantuve -seal- cordiales
relaciones de amistad" (ACEM. C 182/4. Carp. 100, Sociedad Espaola de la Virgen del Pilar. Nota del
Arzobispo Aragone al Presidente de la Sociedad Espaola de 1a Virgen del Pilar, fechada en Montevideo el 5-91940).
El Pilar. Montevideo, Diciembre 1944, p. I.

216

p u e d e s e r b u e n a para el da de hoy, pero a c a s o m e n o s b u e n a para el da de m a a n a .


Catolicismo, hispanidad, democracia: he aqu el orden" 77 .
Esta prdica doctrinaria confluy con la de sectores del clero espaol -en especial del
regular- radicado en Uruguay, que una (como se ha sealado) a la docencia religiosa una
docencia poltica temporal de inocultable compromiso con el rgimen franquista. Esta mutua
alimentacin resultaba favorecida por ei hecho de que el doctor Jos Mara del Rey (figura
gravitante de la Sociedad Espaola de la Virgen del Pilar durante los aos ' 4 0 y primer
lustro de los '50) se desempeaba como profesor en varios de los colegios sostenidos por
dichas rdenes o comunidades 78 .
La llegada de Barbieri al Arzobispado hizo variar las modalidades y la naturaleza del
relacionamiento con la Sociedad. Cuando en mayo de 1944 sta propuso al prelado la
designacin del padre Luis Teixidor S.J. 79 como censor eclesistico de "El Pilar", el
Arzobispo anot de su puo y letra al pie de la nota recibida: "No conozco a esta Institucin.
Averiguar si tiene aprobacin eclesistica. No tiene, por lo tanto no corresponde" 8 0 . Ms
an, las desinteligencias se acrecentaron, mediando consultas del prelado a los representantes
de la U n i n C v i c a ( q u e c o n s t i t u a n , por lo d e m s , el n c l e o de laicos de su mayor
c o n f i a n z a ) 8 1 . En mayo de 1946 los legisladores del p a r t i d o catlico 8 2 d i r i g i e r o n un
Memorndum al Arzobispo Barbieri sealando que su "labor cvica", que entendan "como
un deber de ciudadanos y de catlicos", no poda "seguir siendo traicionada por la utilizacin
indebida de la autoridad sacerdotal, mediante el argumento de conciencia al servicio de
polticas exticas y antinacionales". Acusaban a sacerdotes espaoles de sostener "que el
catlico deb[a] defender a Franco y no [poda] ser en conciencia adversario a su rgimen",
de predicar "que el catlico por serlo, debfa] defender en Sud-Amrica la 'hispanidad' con

77

Ibdem.

78
De all que cuando en julio de 1951 del Rey desestima en carta al Arzobispo Barbieri la bsqueda de un
entendimiento con los voceros periodsticos de la Unin Cvica, en torno a la "cuestin espaola", consigne en un
post sctiplum que remitir copias de la misma a los "directores de los colegios catlicos, donde tengo el honor de
dictar clases".
7

^ Recurdese el papel jugado por este jesuta, bajo Aragone, en el relacionamiento de la Iglesia con Falange
Espaola.
^ ACEM. C. 182/4. Carp. 100. Sociedad Espaola de Sa Virgen del Pilar. Nota de la Sociedad Espaola
de la Virgen del Pilar al Arzobispo Barbieri, fechada en Montevideo el 5-5-1944.
OJ
.
.
.
t
A una consulta sobre ciertos documentos emanados de la Sociedad, que le realizara el Arzobispo Barbieri,
contestaba el doctor Juan Vicente Chiarino en una misiva de claro carcter coloquial: "A mi vez, le adjunto todo
lo que se relaciona con esa institucin. Siento mucho distraerlo, pero creo que vale la pena conocer el texto de todo,
no parcialmente. [...] Pero, conste que lo que le envo no es lo nico que tengo en la materia: qu esperanza! Tengo
intercambio epistolar con el vice-rector del Seminario de Florida, con el superior P. Larrea de la calle Inca; y hasta
con don Luis Xalambr, en tono serfico, Estoy como esos espadachines de novelas de aventuras que, sable en
mano, se defienden contra cuatro o cinco a la vez; y para ello, suben por las escaleras, voltean muebles, trepan
arriba de las mesas, y al final se sostienen -con el brazo izquierdo- de la araa que pende en medio de la sala..."
(ACEM. C. 182/4. Carp. 100. Sociedad Espaola de la Virgen del Pilar. Carta del doctor Juan Vicente Chiarino
al Arzobispo Barbieri, fechada el 21-11-1945).
^ Eran el Senador Dardo Regules y los Diputados Horacio Terra Arocena, Juan Vicente Chiarino y Salvador
Garca Pintos.

217

todos sus ideales y mtodos", y de afirmar "ia solidaridad con cualquier gobernante que se
proclamara] catlico y protector de la Iglesia" sin importar "el carcter legtimo o ilegtimo
del gobernante, ni la moral ni la tcnica de sus actos polticos" 83 . Los legisladores catlicos
afirmaban, asimismo, su repudio a la "dictadura catlica" instaurada por Franco en Espaa,
a su concepto del Estado, a sus mtodos violentos para consagrar un modelo autoritario y
a su ejercicio de prcticas tendientes a imponer el "catolicismo a la fuerza" y si bien
expresaban su "gratitud a Espaa" y "las simpatas por ella", no se mostraban dispuestos a
"sembrar [en Amrica LatinaJ recelos respecto de otros pueblos o razas que se suponen
enemigos de Espaa o de su influencia". En este sentido enfatizaban su cuestionamiento al
concepto de hispanidad y a sus connotaciones neocolonialistas, diciendo: "No estamos
dispuestos a que se traicione la vocacin universalista de un pueblo joven como el nuestro,
que no desea heredar odios ni recelos particularistas de nadie [...]. No aceptamos que, en
nombre de nuestra 'hispanidad', la manera que tienen de ver los espaoles sus problemas
polticos y en particular sus problemas poltico-religiosos, sea trasplantada a Amrica,
forzando la interpretacin de los hechos en una realidad social y poltica distinta [.,.]" 84 85.
Precisamente por entonces el doctor Jos Mara del Rey predicaba, desde las columnas
de "El Pilar", la imposteigable necesidad de la unin hispnica entre espaoles peninsulares
e hispano-americanos, afirmando: "La unin debe realizarse sobre el ideal religioso, catlico
porque de los valores que la cultura hispnica trajo a Amrica es* el valor ms alto y
ms autntico [ . . . ] [el] que realza y sobrenaturaliza todos los valores restantes [.^]" 8 < \ A
e s t o s a r g u m e n t o s c o n t e s t a b a la Unin Cvica a d v i r t i e n d o la falacia de la s i m b i o s i s
catolicismo/hispanidad/franquismo:
"Nuestra religin no se confunde con la hispanidad,
como muchos pretenden; porque eso sera desconocer su carcter universal. [...] Pero esto
es p o c o t o d a v a : Qu sera del c a t o l i c i s m o [ . . . ] , si para ser c a t l i c o h u b i e r a q u e
conformarse no slo con la hispanidad, sino con ei rgimen poltico de Franco, o con sus

83

ACEM. Memorndum suscrito por los doctores Dardo Regules, Juan Vicente Chiarino y Salvador Garca
Pintos y por el arquitecto Horacio Terra Arocena, dirigido al Arzobispo Barbieri, sin fecha, acompaado de un
Apndice datado en Montevideo el. 31-5-1946, fs. 3, 6 y 7,
84

Ibidem, fs. 18, 19 y 20.

oc

La respuesta del prelado tom cierta distancia del compromiso poltico e ideolgico de los legisladores
catlicos, con quienes si bien sigui coincidiendo en acciones concretas relacionadas con la Sociedad Espaola de
la Virgen del Pilar, mantuvo en referencia al Memorndum una actitud de cautela crtica: "[...} en el asunto de
Franco (...) hay documentos oficales de la Jerarqua Eclesistica (espaola] (...], con los cuales no concuerda la
actitud de la Unin Cvica [...], Ahora bien, no les parece que causa admiracin -no slo en el pueblo sino en
mucha gente de consideracin y en el Clero que tiene que ensear esa norma- el ver a los cvicos opinando
pblicamente contra los Obispos en asuntos que ni siquiera son de su propio pas?" (ACEM. Nota enviada por el
Arzobispo Barbieri a los legisladores de la Unin Cvica, s.d.). Sin embargo, cuando en diciembre de 1946 "El
Pilar" al dar la noticia de que su director, el doctor del Rey, haba sido nombrado Presidente de la Junta Parroquial
de Accin Catlica de! Cordn, agregaba: "Honrossimo encargo que interpretamos tambin como una bendicin
sobre esta obra, espaola, pero sobre todo catlica. Aunque Espaa y catolicismo son lo mismo para nosotros. Y
ms la actual Espaa, catlica, frente a los enemigos de Dios y la Iglesia de la otra Espaa...", ei Arzobispo se
apresur a requerir en forma privada al principal implicado una rectificacin de la noticia (ACEM. C. 182/4. Carp.
100. Sociedad Espaola de la Virgea del Pilar. Carta del Arzobispo Barbieri al doctor Jos Mara del Rey,
Director de "El Pilar", fechada en Montevideo el 5-12-1946).
86

218

Del Rey, Espaa y la Democracia... etc., ob. cit,, pp. 183/184.

discursos aquellos en que ensalzaba al fascismo o al hitlerismo (...]?" 87 .


Cuando en 1954 y 1955 se producen divergencias internas en la Sociedad, que llevan
a un grupo de sus dirigentes a escindiise y crear la Asociacin Mariana Espaola, de corta
vida ulterior (por cuanto se supera el desentendimiento y se vuelve a la matriz comn), las
teresas consultan al por entonces Cardenal Barbieri sobre la conveniencia de que volviera
a ser la capilla de su colegio el centro de las actividades religiosas de aquiia. El Secretario
de la Arquidicesis sugiere dar una respuesta verbal y reservada, "para evitar malos
entendidos y falsas interpretaciones, sobre todo de gente peligrosa como algunas de la
Asociacin", criterio que el prelado comparte, sobre la base de que no siendo la Institucin
cannicamente erigida no tiene por qu tener asiento en una comunidad" 88 .
Los estatutos de la Sociedad quedaron fijados definitivamente a raz de las controversias
i n t e r n a s a l u d i d a s . Los fiftes institucionales eran c o n s a g r a d o s , a t e n d i e n d o a: [i] "la
santificacin de sus miembros, por el cumplimiento de los deberes impuestos por Dios y por
la I g l e s i a , [ a t r a y e n d o ] a las p r c t i c a s religiosas a los e s p a o l e s q u e las [ h u b i e r e n ]
a b a n d o n a d l o ] [ i i j intervenir en las cuestiones de carcter social que afect[ar]en a loe
espaoles, cuando se juzgfara] oportuno, teniendo en cuenta las doctrinas de la Iglesia"; [iii]
"llevar a cabo gestiones para repatriar a los espaoles carecientes de medios para hacerlo";
[iv] "ejercer la caridad con los espaoles enfermos de gravedad, a fin de que no les falt[are]
la recepcin de los sacramentos"; [v] "visitara los enfermos espaoles que [pudiera] haber
en los hospitales; [vi] "llevar a cabo los actos sociales que [tuvieren] por fin ilustrar y
cultivar los sentimientos estticos, y concurrir al perfeccionamiento [de] la cultura cristiana
y espaola". Los socios - q u e deban ser espaoles o descendientes de espaoles- se
integraban a la categora "de honor" en caso de ser sacerdotes o religiosos. Las fiestas
p a t r o n a l e s a s o l e m n i z a r e r a n la de la Virgen del P i l a r ( c o n s i d e r a d a " D a de la
Hispanoamericanidad") y la del Apstol Santiago89,

5. Sociedades devotos y culturales


En 1939 algunos asturianos radicados en Montevideo concibieron la idea de celebrar
la festividad de la Virgen de Covadonga, al modo tradicional de su tierra de origen. La
iniciativa deriv en la creacin de la institucin Casa de Asturias y en la constitucin de la
Cofrada de Nuestra Seora de Covadonga, con asiento en la capilla del colegio Clara
Jackson de Beber regenteado por las Dominicas de la Anunciata.
La Casa de Asturias, q u e ncleo a los inmigrantes originarios del P r i n c i p a d o que
disentan con la orientacin del Centro Asturiano (alineado entre las instituciones de la

87


La cua divisiouista. Apartado de Civismo. Organo de la Unin Cvica del Uruguay de fecha Junio 28
de 1947 fhoja suelta],
88
ACEM, C, 182/4. Carp. 100. Sociedad Espaola de la Virgen del Pilar. Nota de la Superiora del
Colegio de Santa Teresa de Jess al Cardenal Barbieri, s.d. y anotaciones autgrafas del Secretario de la
Arquidicesis Ornar Mangado y del prelado.
89

ACEM. C. 182/4, Carp. 100. Sociedad Espaola de la Virgen del Pilar. Estatutos de la Sociedad
Espaola de la Virgen del Pilar y del Apstol Santiago.

219

colectividad fieles a la Repblica), consagr en el artculo 87 de sus Estatutos la vinculacin


con la festividad de la Virgen de Covadonga, asumindola ms que como un compromiso
devocional como un signo de identidad: "La Institucin no intervendr en actos polticos ni
religiosos de ninguna naturaleza, pudiendo exceptuarse Unicamente la conmemoracin de la
fecha de Covadonga, por ser la fecha mxima de Asturias, y al solo objeto de no quitarle
a los actos que se realicen con tal motivo, el carcter tpico y la costumbre tradicional de la
tierrina" 90 .
La Superiora del Colegio de las Dominicas de la Anunciata promovi a fines de 1940
la ereccin cannica de la Cofrada de Nuestra Seora de Covadonga, en virtud de haberle
"manifestado repetidas veces los miembros catlicos de la colonia asturiana su deseo de
establecer [...] una asociacin similar a las que esta[ba]n constituidas en Espaa bajo dicha
advocacin", sealando que la dileccin espiritual de la misma correspondera al dominico
espaol fray Antonio M. Trabadelo91. Los estatutos de la asociacin devota, aprobados por
el Arzobispo en marzo de 1944, establecan que para ser socio activo de la misma se
requera la condicin de espaol o descendiente de espaol; las obligaciones de los mismos
consistan en asistir a la procesin del Corpus, a la misa y procesin de la festividad patronal
y a otras celebraciones religiosas, con el estandarte y los distintivos de la c o f r a d a . El
acercamiento a la poltica hispanista se adverta en el artculo que consagraba presidenta
honoraria de la asociacin a la esposa del representante diplomtico espaol en Uruguay 92 .
Precisamente fue una entonacin hispanista la que presidi a lo largo de ms de treinta
aos la festividad de Covadonga. El segundo domingo de setiembre de cada ao se celebraba
dicha festividad ajustada a un ceremonial reiterado: disparo de cohetes y diana ejecutada por
un conjunto de gaiteros; misa cantada; sermn de circunstancias por un religioso dominico
espaol o carmelita; procesin con la imagen de la Santina por la quinta del colegio, con
disparo de cohetes y msica de gaitas y tambores; concierto de msica regional. La
convocatoria no disimulaba sin embargo, el compromiso ideolgico de fondo: se aluda a la
batalla de Covadonga y a su significacin poltica ("al derrotar a los sarracenos dio comienzo
la reconquista de la Patria, epopeya que vio su fin siglos despus con la toma de la ciudad
de Granada por los Reyes Catlicos"), enfatizando el valor de la unidad poltica de Espaa 93
como clave para la construccin de la Hispanidad.

90

Estatutos de la Casa de Asturias. Institucin Cultural y Recreativa: Montevideo, Artes Grficas

Covadonga, 1940, p. 33.


91

ACEM. C. 264. Carp. 1. Hermanas Dominicas de la Anunciata. , Nota de la Superiora del Colegio

Clara Jackson de Heber al Arzobispo Barbieri, fechada en Montevideo el 4-12-1940.


. 92 Precisamente esta fue una de las clusulas de los estatutos que observ el Censor Eclesistico Ornar
Mangado: "Creo que puede prestarse a situaciones enojosas por ejemplo si la Ministra no es persona bien" (ACEM..
C. 264. Carp. 1. Hermanas Dominicas de la Anunciata. Nota del Secretario ad hoc del Arzobispado de
Montevideo a la Madre Superiora dei Colegio Ciara Jackson de Heber, fechada el 4-34944).
93
oracin de los fieles en la festividad de 1974 estaba concebida en estos trminos: "Madre ma!,
protgenos desde el altar de ia patria, como lo hiciste con aquellos nobles astures, que con Pelayo al frente iniciaron
la Reconquista, de lo que sera luego, una Patria Noble, Libre, Grande..," (Asturias. Editada por Casa de Asturias
y Centro Asturiano de Montevideo, 1974, p. 48).

220

En el contexto de los esfuerzos de la poltica exterior espaola de la primera mitad de


ios '50 (que tendran xito parcial en 1956 con la incorporacin de Espaa a la UNESCO,
que signific el fin de la exclusin decretada contra el rgimen franquista por la comunidad
internacional al trmino de la II Guerra Mundial), se registraron en el seno de la inmigracin
en Uruguay algunos intentos de canalizar la aceptacin del sistema mediante propuestas
culturales a las que no resultaba ajeno el componente religioso54.
El eje de la accin "cultural" radic en el Instituto Uruguayo de Cultura Hispnica, que
al advertir que el contacto del Uruguay "con los valores permanentes y actuales de la cultura
e s p a o l a -tan n o b l e y f r o n d o s a - " se haba c o n v e r t i d o en " l a s t i m o s a m e n t e e s c a s o y
espordico", se propuso la "revalorizacin de la cultura hispnica [...] mediante una accin
ordenada, metdica y eficiente". Por cierto que el lenguaje de la nueva institucin slo aluda
a la "cultura oficial" de la "Espaa oficial", por cuanto el contacto con figuras y corrientes
significativas del quehacer cultural espaol en el exilio era por entonces, sostenido y
frecuente, incluyendo la radicacin en el pas o la visita frecuente de algunos de sus
exponentes ms calificados (Margarita Xirg, Jos Bergamn, Claudio Snchez Albornoz,
Pablo Serrano, Alfonso Rodrguez Castelao, Eduardo Yepes). La c o n f o r m a c i n de los
cuadros directivos del Instituto Uruguayo de Cultura Hispnica daba cuenta, en general, de
a d s c r i p c i o n e s a los sectores polticos conservadores 9 5 . La pretensin de involucrar los
aspectos religiosos en la accin "cultural" emprendida, qued de manifiesto c u a n d o el
presidente del Instituto, Alejandro Gallina! Heber 96 solicit al Arzobispo de Montevideo, a
fin de cumplir adecuadamente las funciones de su cargo, autorizacin para leer y ,conservar
libros incluidos en el Index91. Otras iniciativas, pusieron el nfasis en lo cultual (la Sociedad

94

Tngase presente que todava en 1949 el Arzobispo Barbieri haba denegado la solicitud del Director del
Instituto de Cultura Hispnica, Alfredo Snchez Bella, para que un grupo de dirigentes de la Asociacin de
Enfermeras Catlicas "Salus Infirmorum", presidido por la seorita Mara de Madariaga y auspiciado por el Instituto
y la Dicesis de Madrid-Alcal, que aspiraba a dictar conferencias y visitar el pas, uera alojado por alguna
congregacin religiosa, asociacin benfica o particulares de la arquidicesis montevideana. El tono de la nota
remitida al Director del Instituto de Cultura Hispnica por el Secretario General del Arzobispado, Ornar Mangado,
no dejaba lugar a dudas: "El Bxcmo. Sr. Prelado Metropolitano le hace saber por mi intermedio que no puede
prestarle la colaboracin pedida para esta empresa, pues es costumbre vigente en la Arquidicesis de Montevideo
propiciar y favorecer esas misiones solamente cuando son solicitadas por esta Curia Eclesistica, pero nunca se
aceptan como resoluciones tomadas de antemano y por personas ajenas a ella" (ACEM. C. 182/4. Carp. s/n.
Instituto de Cultura Hispnica. Nota de fecha 18-8-1949).
^ Integraron ia Junta Directiva de la entidad, entre otros, Jos G. Antua, Felipe Ferretro, Claudio Williman,
Mateo J. Magarios de Mel, Eduardo Vctor Haedo, Cyro Giambruno, Juan E. Pivel Devoto, Carlos Lacalle,
Mario Dupont Aguiar, Guillermo Stewart Vargas, Jos Mara del Rey y e] cannigo Luis R. de Santiago.
96

Vocero de un catolicismo ultraconservador, Alejandro Gallina! Heber asumi una actitud combativa a favor
del "alzamiento". En 1939 public Perspectivas de uu rumbo (Buenos Aires, Editorial Difusin), en cuyas pginas
sent la tesis de la "cruzada": "La guerra de Espaa plante a la Iglesia un dilema, y frente a l deba optar: Por
un lado el crimen como procedimiento, la destruccin como medio, la descristianizacin como fin. Por otro lado
la justicia inflexible y severa, es cierto, pero justicia siempre, como procedimiento; la consolidacin de los
principios cristianos como medio, la paz social como fin. (...) el movimiento nacionalista espaol (...) tiene {...]
para nosotros los catlicos un contenido hondamente espiritualista que le da forma y sentido de cruzada" (pp. 49
y 82).
97

ACEM. C. 182/4. Carpeta 122. Instituto Uruguayo de Cultera Hispnica. Nota de Alejandro Gallinal

221

Femenina Espaola "Altas Miras" Isabel la Catlica 98 ), o en el regionalismo (el Instituto


Uruguayo de Cultura Valenciana").
Los sustentos doctrinarios de la perspectiva "hispanista" (en la que el componente
religioso supona una "legitimacin" meta-histrica del totalitarismo) alimentaron las
propuestas conservadoras de la inmigracin espaola, sobrellevando la marginalidad de la
dcada y media que transcurri entre el fin de la guerra civil y la admisin de Espaa en el
sistema de Naciones Unidas. Aflor, finalmente, con tozuda reiteracin retrica en ocasin
del "triunfo unionista" de la accin desplegada desde la misin diplomtic espaola en
Uruguay. Cuando en agosto de 1967 se constituy, a impulsos del Cnsul General de Espaa
en Montevideo, Jos Luis Ochoa y Ochoa, la Federacin de Instituciones Espaolas en el
Uruguay, la concepcin hispanista de cuo catlico-conservador campe en la direccin del
organismo federativo.
La articulacin entre poltica y religin que en el seno de la inmigracin espaola en
Uruguay inaugurara la Sociedad Espaola de la Virgen del Pilar, funcional como result a
los intereses polticos hegemnicos en la pennsula entre 1939 y 1975, dio lugar a una
estructura de relacionamiento puramente formal (la Federacin de Entidades Catlicas
Espaolas en Montevideo-FECE) 1 0 0 , q u e integr a siete organizaciones religiosas de
espaoles, de muy escaso arraigo, y que oper como "vertiente de espiritualidad" en la
experiencia federativa.

Heber al Arzobispo Barbieri, fechada en Montevideo el 23-6-1957.


98
Presidida por Emilia de Santurrn, activa predicadora franquista vinculada a la Sociedad Espaola de la
Virgen del Pilar, solicit desde 1951 a 1961 la presencia del Arzobispo Barbieri en sus Te Deum. Si bien al
principio el prelado acept concurrir ("en el entendido que dicho acto no tendr carcter ni color poltico"), en la
ltima fecha citada se excus apelando a una frmula de cortesa (Cfr.: ACEM. C. 182/4. Carp. 162. Sociedad
Espaola "Altas Miras Isabel la Catlica", passim).

^ En su comisin directiva figur como Director (espiritual?) el sacerdote carmelita espaol Miguel de la
Inmaculada Concepcin, quien oficiaba las misas con que la entidad solemnizaba sus celebraciones sociales (Cfr.:
ACEM. C. 182/4. Carp. 160. Instituto Uruguayo de Cultura Valenciana, passim).
La Federacin de Entidades Catlicas Espaolas, de existencia ms bien "fantasmal", se integr por las
siguientes instituciones: Sociedad Espaola de la Virgen del Pilar y del Apstol Santiago, Sociedad Femenina Altas
Miras Isabel la Catlica, Congregacin de Nuestra Seora de Covadonga, Congregacin de Nuestra Seora de los
Desamparados, AgrupacinMontserratina de Montevideo, Cofrada del Apstol Santiago (Iglesia de Nuestra Seora
del Carmen, de la Aguada), y Cofrada del Apstol Santiago (Parroquia de San Pedro).

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