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Cementos

puzolnicos
Prof. Dr.

1.

IOEE

CALLEJA

INTRODUCCION

1.1. Cuestiones de Nomenclatura


SERORES :
Me cabe el alto honor de haber sido invitado por la AssociaCao
Brasileira de Cemento
Portland, por mediacin del Presidente de su Consejo Tcnico, el Profesor Francisco de
Assis BASILIO, con cuya amistad me honro, para tomar pa,rte en los actos de inauguracin del Centro Tcnico do Cimento.
.
Esta invitacin lleva consigo el ser incluido en el programa del Simposio de dicha inauguracin, participando en el mismo con la aportacin de una conferencia.
Yo lo voy a hacer con una exposicin sobre . . Pero aqu surge mi primera du,da. En la
agenda de este ,da, y dentro del tema Tecnologa de los cementos, figura como ttulo de
mi conferencia el siguiente : CEMENTO PORTLAND PUZOLANICO. Todos sabemos lo
que es, pero ;debe llamarse as, o debe llamarse CEMENTO PUZOLANICO solamente,
o debe hablarse de CEMENTOS PUZOLANICOS, en plural?
Yo supongo que habr opiniones en pro y en contra de una u otra forma de denominacin, todas defendibles y todas vlidas, porque en realidad no se trata de una cuestin
fundamental. Mi opinin personal, discutible, queda de manifiesto en el encabezamiento
de este escrito y, eso s, voy a tratar de ilustrarla, como ya hice al hablar de las nuevas
normas espaolas, en la Reuniao de Tcnicos da Industria do Cimento.
Segn pases, los ,cementos puzolnicos, tal y como se entienden en general, se denominan de forma distinta, con y sin el apelativo ,de Portland. Segn datos del CEMBUREAU,
de 17 pases que -incluida Espaa- tenan Cementos puzolnicos normalizados en 1968,
9**, es decir, el 53 por ciento, los denominaban cementos porthd puzolnicos (o con puzolanas, o de cenizas volcnicas, o de tras?), pero siempre con el apellido portland ; 7***,
o a la
esto es, el 41 por ciento, los denominaban cementos puzolnicos (o con ,puzolanas,
puzolana, o de trass), pero sin el sobrenombre de portland; y un pas****, lo que supone el 6 por ciento, los llamaba de las dos maneras, segn se hiciera referencia a una u
otra de dos clases diferentes de ellos incluidas en sus normas.
* C o n f e r e n c i a p r o n u n c i a d a e n l a Associagao Brasileira d e C e m e n t o P o r t l a n d (ABCP). d e S a o P a u l o , B r a s i l , e n m a y o d e
1976. y e n e l I n s t i t u t o N a c i o n a l d e T e c n o l o g a I n d u s t r i a l (INTI) d e B u e n o s A i r e s . A r g e n t i n a . e n j u n i o d e d i c h o so.
x:* B u l g a r i a

- China

- Holanda

- Hungria - I n d i a

:x=:: Repblica Federal de Alemania


o:c:y*
Yugoslavia.

Mjico

- Rumania

- Checoslovaquia Espaa

- URSS

- Italia

- USA.

- japn

- Portugal Turqua

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Como es de apreciar. las opiniones al respecto se hallan equilibradamente repartidas. si


bien predomina ligeramente la tendencia a aadir el apelativo de portland. Por otra parte, la tendencia opuesta se manifiesta precisamente en aquellos pases de ms destacada
y antigua tradicin puzolnica, y en particular en Italia.
En Espaa, no slo en las normas vigentes en 1968 y an hoy da. sino en las que van a
entrar en vigor a partir del 1. de junio prximo. se incluyen los cementos puzolnicos sin
la denominacin de Portland. lo cual concuerda con la opinin de quien expone. y a p e sar de que ello no corresponda -por ahora y por no muy amplio margen de diferenciaa !os hbitos internacionales mayoritarios.
Por otra parte, no todos los cementos que contienen puzolanas se llaman puzolnicos
-con o sin el sobrenombre de Portland- nt tendra por qu ser as. Recuerdo siempre
a propsito de este asunto. los briosos y baldos esfuerzos de los italianos en las reuniones
de la ISO hace algunos aos, frente a representantes de otros pases. para darles a entender que cementos a la puzolana y cementos puzolnicos eran cosas distintas.
Se podra decir que los primeros son aquellos que. por contener puzolana en proporcin sustancialmente menor que los verdader,os puzolnicos. no tienen que cumplir necesariamente con ninguna prescripcin o ensayo relativo a puzolanicidad. Mientras que
los segundos deben de cumplir obligatoriamente 1~ estipulado al respecto. Este ha sido
el criterio adoptado en las nuevas normas espaolas para cemento. como ya tuve ocasin de precisar.

1.2. Justificacin de los cementos puzolnicos

En estos momentos de crisis por los que atraviesa el mundo -crisis de energa en general
y del combustible (petrleo) en particular-. ha>. tres razones que justifican un desarrollo. previsiblemente ms pujante cada vez. de los cementos puzolnicos.
La primera razn es la clsica, de orden tcnico: los cementos puzolnicos. y s o b r e t o d o
si son de la misma categora resistente que 10~ correspondientes Portland. es decir. S I
cumplen con las mismas resistencias mnimas que -;E e x i g e n a s t o s a t o d a s l a s e d a d e s .
tienen propiedades y comportamientos de les cuales los Portland carecen: y. por lo tanto,
son utilizables con ventaja sobre stos en m::chos usos especficos. y en particular en los:
que tenga que ver el calor de hidratacin, la plasticidad. la durabilidad frente a aguas:
cidas ; carbnicas agresivas, sulfatos, etc.
La segunda razn es de orden econmico y est impuesta por las circunstancias, y por la
necesidad de ahorrar energa -combustible (fuel-oil)-; pero no (o no solamente) a nivel de fbrica de cemento. o de empresa o firma cementera que rena varias fbricas. o
de sector cementero de un pais. sino a nivel del pas en su totalidad.
Si se admite como dato de referencia que la fabricacin de una tonelada de cemento consume en promedio del orden de 100 kg de fuel-oil, la sustitucin de clnker por puzolana
en proporciones de 25, 30. 35 40 por ciento supone un ahorro de otros tantos kilos de
fuel-oil en cada caso (en promedio 32.5). Si se supone una produccin de clnker. como
la actual espaola. del orden de 20 millones de toneladas/ao: si se supone asimismo
q u e no ms del 10 por ciento de esa produccin va destinado a cementos puzolnicos.
el ahorro anual de fuel-oil, oscilante entre 50 y 80 mil toneladas. sera, en promedio, de
65.000 toneladas. que podran destinarse a otras necesidades. En forma anloga deberian
intentar contribuir otros sectores industriales. SI las circunstancias lo demandasen.

Pero adems hay otro aspecto econmico que reside en el hecho de utilizar, cada vez ms
y mejor, las cenizas volantes <de central trmica como puzolanas. A todo subproducto le
es atribuible una parte de la energa gastada en el proceso que da lugar a l. Si tales subproductos se desprecian como materiales de desecho, sin aprovechamiento, esa parte de
energa gastada que les corresponde se pierde en su totalidad ; pero, de otro modo, se
puede aprovechar. Tal sucede con las cenizas volantes de las centrales trmicas, cuando se
recogen y se utilizan como puzolanas.
La tercera razn es de ndole ecolgica. Si esas cenizas volantes no se recogen porque
no hay inters en ello, contaminan; y si se acumulan y no se utilizan, llegan a constituir, como las escorias de horno alto que no se aprovechan, escombreras que afean el paisaje. En otro caso, el transporte para su vertido al mar, por ejemplo, supone un gasto adicional de energa.
Vemos que, por todo ello, la utilizacin de las puzolanas naturales y de las cenizas volantes puede contribuir a la mejora tcnica ,de los cementos y al saneamiento de la economa nacional.
Naturalmente que no to,das, ni siquiera la mayora de las fbricas de cementos de un pas,
podrn hacer cementos puzolnicos -0 siderrgicos- en condiciones econmicas iguales
o comparables. Ello depen,der #de su proximidad a los yacimientos de puzolanas naturales, cuando existan, o a las centrales trmicas -0 plantas siderrgicas-; y del precio y gastos de transporte de las puzolanas y cenizas volantes -0 escorias-. Esto quiere decir que la produccin de cementos puzolnicos -y asimismo de cementos siderrgicos- deber ser planificeda en ca,da pas, en funcin de las necesidades que de ellos se
tengan ya, o se prevean para el futuro, y de las disponibili,dades y facilida,des para fabricarlos. Y quiere decir tambin que, a tenor Ide lo que precede, un cemento puzolnico
de una categora .dada podra tener distinto costo de produccin en diferentes fbricas
y, corresponderle, en consecuencia, distinto precio ,de venta en las mismas.
De cualquier modo, el empleo de puzolanas y cenizas -y escorias siderrgicas-, es, en
algunas zonas y para algunas fbricas, prcticamente el nico medio de abaratar el cemento o ,de hacer frente a importantes alzas de precio, neutralizndolas al menos en parte. Y esto porque, conseguir lo mismo por la va .de la innovacin en las materias primas,
en los procesos, en la maquinaria o en el empleo de la energa, es extraordinariamente
difcil, y en todo caso no sera una solucion inmediata como lo es el aprovechamiento
de algo que ya se tiene.
En esta lnea, la Administracin espaola ha obrado en consonancia con lo que en su *dia
acord la Administracin francesa. Ha previsto en las nuevas normas para cemento que
entrarn en vigor a partir del ,dia primero *del prximo junio (Pliego de Recepcin de
Cementos RC-75), no slo la inclusin de los clsicos cementos puzolnicos -y siderrgCOS- contemplados ya en el Pliego PCCH-64 an vigente, sino tambin la nueva posibilda,d de fabricar cementos puzolncos con cenizas volantes de centrales trmicas.
Ms an, ha creado un nuevo tipo de cemento: el de los llamedos Portland con Adiciones Activas, que pue.de contener hasta un 20 por ciento de escorias siderrgicas, puzolanas naturales o artificiales, cenizas volantes, o mezclas, dando lugar a cementos portland binarios, e incluso ternarios o cuaternarios. Esto es particularmente interesante para
un pas como Espaa, que cuenta con puzolanas naturales peninsulares (en la zona central
y en Catalua), y tambin insulares (Islas Canarias), estas ltimas anlogas a las puzolanas italianas tde Segni y de Npoles -traquitas alcalinas-. Estos materiales han probado cumplidamente su actividad puzolnica, de acuerdo con el ensayo y mtodo de
FRATINI, adopta.do
por las normas espaolas.
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2. INSUFICIENCIA DE LOS CEMENTOS PORTLAD

2.1. Aspectos positivos y negativos de los cementos Portland

Sin entrar a describir lo ya bien conocido acerca de la historia, desarrollo y estado actual de la tecnologa de los cementos Portland en el campo de su fabri,cacin y de su utilizacin, conviene considerar que a stos, como fase final de la evolucin progresiva de
las ,cales grasas, las cales hidrulicas, los cementos romanos y los cementos naturales, se
lleg a base de perfeccionamiento,s tcnicos que, deliberadamente buscados o cacualmente hallados, condujeron a productos que proporcionaban cada vez mayores resistencias a
to,da edad y, en especial, a corto plazo.
Pero estos logros, ya dentro de los cementos Portland, se pagan en mone,da
y de durabilidad, a veces a precios muy altos, e inlcuso prohibitivos.

de estabilidad

La gran resistencia a toda edad, es como se sabe, patrimonio casi exclusivo del silicato
triclcico. Pero un contenido alt,o de silicato triclcico en cemento exige un alto grado
de saturacin de cal en elnker, con el riesgo de una elevada o ina,dmisible proporcin, sistemtica o accidental, de cal libre y, en consecuencia, con posible y muy probable riesgo
de tener cementos expansivos que pueden dar lugar a hormigones deleznables.
Al margen de esto, un alto contenido de cal libre en el cemento Iproporciona
pastas con
una reserva alcalina y un pH elevados. El pH alto es bueno para mantener, en condiciones normales, el estado de pasividad electroqumica de las armaduras en el hormign
armado y, sobre todo, en el pretensado, lo cual las protege contra la corrosin. La gran
reserva alcalina contribuye al mismo objeto en cosndiciones
de agresividad de tipo cido al hormign. Esto.s son aspectos positivos. Pero tanto el pH como la reserva alcalina
elevados, por razones de equilibrio, exponen a los cementos a ser atacados mas fuertemente por aguas puras y carbnicas agresivas. Este es un aspecto negativo que aclara
los anteriores, en la forma siguiente: en unos medios agresivos de naturaleza cida las armaduras se defienden a costa del sacrificio del {propio hormign.. mientras ste puede seguir sacrificndose.
Una resistencia elevada a edades tempranas requiere un contenido alto de aluminato triclcico. Pero entonces el cemento resultante puede ser difcil de regular en su fraguado
y presentar una fuerte retra,ccin, lo que implica el azar de tener hormigones fisurables.
Adems, y en ciertos casos esto es an ms importante; esos hormigones, en presencia de
sulfatos, forman ettringita expansiva que provoca su destruccin.
Dado que la ettringita exige para su formacin un medio saturado de cal, de pH elevado, los cementos hidratados ricos en silicato triclci,co, abundantes en portlandita, si tienen al mismo tiempo una alta proporcin de aluminato triclcico, son especialmente proclives a la expansin por la accin de los sulfatos.
Altos contenidos aislados o conjuntos de silicato y aluminato triclcicos en un cemento,
confieren a ste un elevado calor de hidratacin, el cual, en hormi,gn en grandes masas,
y sobre todo con dosificaciones altas y fuertes gradientes de temperatura en relacin con
el medio ambiente, puede dar lugar a fisuracin por excesiva retraccin trmica, dada la
escasa conductividad del hormign, como la de cualquier material de tipo ptreo.
Despus de esta panormica sucinta queda de manifiesto .que la consecucin de cementos
con resistencias altas a una u otra edad, o a cualquier plazo, tiene, en cuanto a los aspectos de la estabilida,d -expansin y retraccin- y de la durabilidad -resistencia qumica-, ms inconvenientes que ventajas.

2.2. Remedios para los aspectos negativos

La solucin inmediata de reducir los contenidos de silicato triclcico y/o de aluminato triclcico de los clnkeres, conduce a una disminucin de las resistencias de los cementos a
largo y/o corto plazo. No siempre es posible, o fcil, o econmico, o conveniente. Sin embargo, es una, solucin que se adopta en el c&o de los cementos portland resistentes al yeso, y en los de baj,o calor *de hidratacin.
Otra solucin menos inmediata es la de reducir lo ms posible en los cementos hidrata<dos la proporcin de portlandita, la cual, sin aportar nada en el aspecto de las resistencias, crea dificultades desde el punto de vista ,de la durabilidad. Pero para que esto sea
eficaz se debe conseguir sin reducir los conteniSdos
de silicato y de aluminato triclcicos
-y sobre todo del primero- en los clnkeres. Ya se comprende que esto requiere molerlos
junto con materiales capaces de reaccionar con la cal de hidrlisis, para dar compuestos
hidratados ,de la misma naturaleza que los que dan los propios componentes del clnker.
Estos materiales, por definicin, no son otros que los de carcter y actividad puzolnica,
bien sean naturales o artificiales. Con la partieularidald
de que desarrollan tanto mejor su
accin y propiedades, precisamente cuanto mayor sea el grado de saturacin del clnker
al que se aaodan, es decir, cuanto mas alto sea su contenido de silicato triclcico. En
tales condiciones es tambin posible una sustitucin de clnker por puzolana en una proporcin mayor. Dicho de otro modo, al ser mayor la dilucin del clnker en el cemento -conjunto de clnker ms puzolana-, tambin se diluyen ms en ste, tanto el silicato triclcico, como el aluminato triclcico y la posible cal libre, atenundose los efectos expansivos, los retractivos -fisurabilidad- y la eventual susceptibili,dad del cemento en cuestin, al yeso y a los sulfatos en general.
Este segundo remedio que+da as justificado con ms detalle desde el punto de vista tcnico, y apoyado por los puntos de vista econmico y ecolgico glosa-dos en el punto 1.2.
desarrolla,do anteriormente.
Ello no quiere decir que este remedio sea una ,panacea.
Como se indicaba al principio
to,do cuanto se consigue es a costa de algo. En este caso lo que hay que sacrificar son las
resistencias a corto plazo.
Esto es asi porque *durante los primeros perodos de la hidratacin prevalece el efecto de
la dilucin del clnker por parte de la puzolana, sobre la actividad de sta, ya que la
accin puzolnica no ha tenido an tiempo suficiente para manifestarse, pues a temperatura ordinaria los procesos correspondient,es son lentos. Pero a plazos intermedios y,
sobre todo, largos, dicha accin contrarresta y llega. a rebasar el efecto d,e la dilucin,
de tal manera que, a partir de una cierta edald, los cementos puzolnicos pueden dar resistencias superiores a las de los cementos Portland, incluso procedentes del mismo clnker.
Debido al hecho general de que los cementos puzolnicos a igualdad de lo dems dan
a plazos cortos resistencias ms bajas que los Portland del mismo clnker, se suele tender
de una forma subjetiva e ilgica a extrapolar, hacindose a la idea de que son menos resistentes -0 de endurecimiento ms lento- que los portland, siempre. Esto no es as, ya
que no hay que olvidar que, al mGnos en la,s normas espaolas, ahora y siempre, para
cada categora resistente de los cementos, se exigen las mismas resistencias mnimas a
flexotraccin y a compresin a todas las mismas eda+des especificadas: y esto con absolu- .
ta independencia del tipo y de la clase del cemento de que se trate. Por ejemplo, segn
las nuevas normas espaolas, tanto a un cemento Portland P-450 (Ipuro)
como a un
Portland con adiciones activas PA-450, o a un siderrgico S-I-450, o a los puzolnicos PUZ27

I-450 y PUZ-11-450, se les exige -a todos por igual- las mismas resistencias mnimas, a
3, 7 y 28 das, de 50, 60 y 70 kg/cm a flexotraccin, y de 250, 350 y 450 kg/cm a compresin, respectivamente.
;Cmo se puede compaginar esto con el hecho real de que los cementos puzolnicos sean
de endurecimiento ms lento y den resistencias ms bajas a corto plazo?
Pues, recordando que esto slo ocurre a igualdad de todo lo dems, y haciendo que
todo o parte de lo dems deje de ser igual. Y as, por ejemplo, se puede actuar sobre
la molienda del clnker (y de la puzolana), de forma que los cementos puzolnicos tengan una finura mayor que los Portland del mismo clnker. 0 se puede actuar sobre el
crudo y la coccin, de manera que para fabricar un cemento puzolnico PUZ-450 se utilice un clnker propio para un cemento Portland P-500 P-550. Est claro que estos
estn de acuerdo con la doctrina expuesta al comenzar a tratar
hechos y su explicaciln
de los cementos puzolnicos, como remedio (alternativo de los Portland especiales para
paliar o eliminar los aspectos negativos de los Portland ordinarios.

3. LAS PUZOLANAS

En el ao 1968 el que les habla public en la revista espaola ION y en algn otro lugar,
un extenso artculo monogrfico titulado as: Las Puzolanas, con muy cerca de 100 referencias bibliogrficas, lo que a la sazn pumdo suponer una puesta a punto y al cha del
tema. No voy a repetir ahora lo expuesto entonces, pero s voy a matizar, con puntos de
fundamentales all tratados.
vista ms recientes, algunos de los aspectos
Los griegos y romanos, por razones de puro azar geogrfico y geolgico, y por motivos
que hoy se llamaran de tecnologa avanzada, fueron los primeros en conocer y usar
la cal, a la que, tal vez por casuahdad,
aadieron como simples ridos, en la idea de
que iban a ser inertes, como la generalidad de ellos, ciertos materiales naturales de origen volcnico que teman a mano: eran las #despus llamadas, por su origen, puzolanas. La observacin hizo el resto, y as nacieron los primeros conglomerantes o, si se
prefiere, cementos puzolnicos, a base de cal y puzolana, como surgieron despus los
primeros conglo,merantes 0 cementos siderrgicos, constituidos por cal y escoria.
Y, probablemente, desde esa poca y a partir de ese hecho,
trando, bien que modificada y ampliada por el tiempo y el
de ,puzolana : material natural de origen volcnico, capaz de
peratura ordinaria y en presencia de agua, dalndo lugar a
hidrulic.as
conglomerantes.

por tradicin, se viene arrasprogreso, la definicin clsica


combinarse con la cal a temcompuestos con propiedades

En esta definicin estn lgica e indudablemente basados ciertos mtodos de ensayo. Deliberadamente se dejan de mencionar, enumerar y describir los diversos anlisis y ensay~s a que a veces se somete a las puzolanas solas para tratar de evaluarlas. Pocos de
ellos tienen aplicacin vlida, si no es a efectos comparativos dentro de un determinado
tipo muy limitado de materiales, y para control rutinario de los mismos, que se mantienen an hoy da, para determinar cualitativa o cuantitativamente la actividad o el valor de una puzolana, y que consisten en mezclarla con una cierta cal bien definida y en
condiciones perfectamente establecidas, y preparar con la mezcla de modo asimismo muy
preciso, bien sean suspensiones o pastas acuosas, o bien morteros, en los que se se determinan : o unos tiempos de fraguado y endurecimiento, o unas resistencias mecnicas
-mto,dos fsicos y te,cnolgicos-;
o se determinan unos contenidos de cal excedente

no combina,da,
o unos residuos insolubles de la puzolana sola y de su mezcla con la cal
en condiciones minuciosamente esen pasta -mtodos qumicos-. Todo ello realiza,do
pecificadas.
Tantos mto.dos de tan diversa naturaleza, cada uno de ellos con distintas variantes, y,
sobre todo, ,de tan diferentes resultados no siempre correlativos ni comparables, ni acordes con la realidad, indican que ninguno de ellos es suficientemente aceptable en exclusiva, e incluso que .difcilmente se puede tener un ndice de valoracin de una puzolana
natural, a base de una resultante de todos ellos.
Si esto es afirmativo en el caso particular de las puzolanas naturales no tratadas, mucho
ms lo es cuando a las mismas se aaden las sometidas a un tratamiento trmico ennoblecedor para incrementar su actividad, o las directamente artificiales, o las cenizas volantes.
El problema se agrava an ms cuando a un *determinado ensayo, buscando un mayor
valor prctico, se le imponen condiciones suplementarias que lo complican y lo hacen an
ms desacorde con la realidad. Tal suce,de con los (ensayos acelerados -en general por va
trmica-, sea cual sea su naturaleza.
Todo esto viene a resumirse en que el difcil problema ade la valoracin de una puzolana
no tiene una solucin nica y satisfactoria. Y puesto que una puzolana ejerce acciones
su evaluacin
-positivas- diversas, y se utiliza en unas condiciones bien determinaldas,
no tiene sentido si no se hace en funcin de la finalida!d que con ella se persigue, y en
posible a las de su empleo en la prctica; y siempre ficondiciones lo ms aproxima,das
jando o controlando el mayor nmero posible de variables. A este respecto cabe decir
que una cosa son los mtodos para el estudio terico o bsico de la accin puzolnica
como tema ,de investigacin en un laboratorio, y otra cosa muy distinta son los mtodos para la valoracin de los materiales puzolnicos. Si stos han de ser forzosamente empricos y limitados -y hay razones para pensar que es as-, hay que hacerse a esa idea y
aceptarla sin reservas.

4. LOS CEMENTOS PUZOLANICOS

En el ao 1966 public asimismo quien les habla, en la revista espaola CEMENTOHORMIGON u n t r a b a j o titula,do
Apol,oga
*de los Conglomerantes Puzolnicos. Tampoco voy a referirme ahora a l, sino que voy a exponer los aspectos tecnolgicos ms
,destacados
de los cementos puzolnicos.
Conocida desde antiguo la accin, o por lo menos los efectos, *de las puzolanas con la
cal, al advenimiento del. cemento Portland en el primer tercio del siglo pasado y a su desarrollo a finales del mismo, se pens en la alianza *de los #dos materiales. Y a partir de
entonces se experiment y se analizaron los resultados de la experimentacin. Y hasta
hoy se ha comprobado que, efectivamente, en coadiciones
adecuadas y en funcin de los
ya verdaderos cementos (portlan,d)
materiales clnker y puzolana, se pue,den pro,ducir
puzolnicos, carentes en buena parte de las insuficiencias y deficiencias de los cementos
Portland sealadas anteriormente (2.1) y poseedores de algunas ventajas adicionales.
Y as proliferaron los cementos puzolnicos en ,diversos pases, a base de materiales naturales autctonos : puzolana en Italia y en Espaa, trass en Alemania, Rumania y Rusia, tierra ,de Santorin en Grecia, gaize en Francia, moler en Dinamarca, y kieselguhr o tierras de diat,omeas o infusorios en lugares diversos; e incluso a partir de
29

indio, egipcio o japons, por


materiales artificiales : arcillas activadas como el surki
ejemplo, y ms modernamente las cenizas volantes, utilizadas prcticamente en todas
partes, y de modo especial en Francia.
Del xito tecnolgico que supuso la fabricacin y la utilizacin de los cementos puzolnicos ,naci la necesidad de su 8normalizacin
y, para ella y dentro de ella, la conveniencia
de disponer de ensayos y de mtodos para llevarlos a cabo. Y aqu surgen cuestiones harto controvertidas: en primer lugar, iqu se debe ensayar: la puzolana, el clnker, el cemento puzolnico resultante, o tal vez to,dos ellos? y, en segundo lugar, y en cada caso,
i cmo estabecer los ensayos? i qu parametros. determinar? i cmo interpretar y valorar
los resultados ,de tales determinaciones?
El problema es muy complejo. Las respuestas a tanto interrogante son multiples, segn
el criterio o sentimiento de cada opinante.
Yo les voy a dar los mos, por si sirven de algo, partiendo de la base de que cuando los
en demasa, tanto vale -0 si se prefiere, tan poco vale- una
problemas son complica8dos
solucin enrevesada y artificiosa, como otra simplista. Con la ventaja, en el caso de esta
ltima, de su sencillez.
De los ensayos realizables con las puzolanas, tanto los de naturaleza qumica como los
de ndole fsica y/o tecnolgica, como el conjunto de todos ellos, ya les he expuesto brevemente cual es la panormica. A mi juicio no sirven, o son en to,do caso insuficientes,
y arranco para ello de los siguientes principios pragmticos:
1) las puzolanas en los cementos puzolnicos se emplean siempre mezcladas -molidas conjuntamente- con clnkeres de cemento portland;
II) los cementos puzolnicos resultantes se utilizan como un todo;
III) de ese todo es previsible -y exigible- un cierto comportamiento en cuanto a determinados aspectos tecnolgicos muy especficos.
A estos principios pragmticos hay que aadir los siguientes hechos comprobados:
(siempre la misma) puede ,dar, en idnticas condiciones,
i) una puzolana determina~da
resultados diferentes en varios aspectos -incluso buenos en unos casos y malos en
otros- con ,distint,os clnkeres Portland ;
ii) un clnker determinado (siempre el mismo) puede dar, en las mismas con8diciones,
resultados ,distintos en varios aspectos -incluso buenos en unos casos y malos en
otros- con diferentes puzolanas ;
iii) una o varias puzolanas con uno o varios clnkeres, en condiciones iguales o distintas, pueden dar, en aspectos diferentes, resultados ,de cualquier signo y magnitud.
De estos principios y hechos se ,de,duce que lo que hay que ensayar siempre es cada cemento puzolnico en cada caso -con independencia de que se ensayen o no las puzolanas y
los clnkeres separadamente-.
Por otra parte, y a mayor abundamiento, si, segn 1), la puzolana en el cemento puzolnico se utiliza siempre con clnker, i por qu ensayarla con cal? Si el ensayo con cal se
hace adems del ensayo con clnker, parece suprfluo; si se hace en lugar del ensayo con
clnker, pare,ce insuficiente. Con esto queda contestado, desde mi punto de vista, el primer grupo de interrogantes.
En cuanto a qu tipo de ensayos establecer y qu parmetros determinar, ello viene condicionado por el efecto o efectos de la puzolana que se quieran medir y comparar. Por
fijar ideas, stengmonos a los correspondientes a los cuatro aspectos que se pueden cony calor de
siderar como fundamentales : resistencias mecnicas, estabilida,d, durablilidad
hidratacin.

4.1. Resistencias mecnicas

Estas pueden ser consideradas desde un punto de vista absoluto o relativo. Generalmente
se tiene en cuenta el primero, en el sentido de que para cada categora de cemento puzolnico las normas prescriben unas resistencias mnimas dadas -a flexotraccin y/o a comedades. No supone problema. As est establecido en las normas
presin- a determinaSdas
espaolas, antiguas y modernas.
Desde un punt,o de vista relativo puede interesar, a efectos comparativos, ver cmo influye una puzolana determinada, con un clnker dado, para unas proporciones de mezcla
fijadas y con una finura preestablecida para el cemento puzolnico resultante, en las resistencias que se obtienen con ste, en parangn, por ejemplo, con las del cemeato portland puro hecho con el mismo clnker molido a la misma finura. Y puede interesar tambin, dentro del cuadro expuesto, manejar la propia finura como variable.
A propsito de la finura, hagamos la siguiente consideracin: si un clnker *de buena calimdad determinado, molido a la finura A (menor), da un cement.0 con unas ciertas resistencias a las edades normales de ensayo -3, 7 y 28 Idas-, ese mismo clnker molido a
la finura B (mayor) dar un cemento con resistencias ms elevadas, a las mismas edase puede
des. Por incorporacin de una adicin inerte en una proporcin determinada,
hacer con dicho clnker un cemento con finura B que d resistencias similares al anterior
con finura A. Tal cemento potdr parecer un cemento puzolnico* -y cumplir con las
normas en cuanto a resistencias-, pero no lo ser, pues la adicin que contiene no es puzolnica, sino inerte. En consecuencia, no se podr contar con las ventajas adicionales
que en -1.0s aspectos de estabi1ida.d
y durabilidad cabe esperar de un verdadero cemento
puzolnico.
Est,o indica que no basta con el cumplimiento de unas resistencias mnimas a determinadas edades -aunque dichas resistencias, como ocurre ea las normas espaolas, sean iguales a las de los cementos Portland puros de igual categora-, para aceptar sin ms un
cemento que contiene adiciones, como cemento puzolnico.
Y por eso es necesario, adems, algn ensayo que ponga de manifiesto de modo inequvoco tal condicin. Las normas espaolas lo resuelven con el mt.odo de FRATINI, basado
en la posicin del punto representativo de un cemento en el grfi.co que muestra la curva
(isoterma a 40C) de la solubilidad de la cal en medio alcalino -milimoles de Ca0 por litro- en funcin de la alcalinidad -milimolec de OH- (totales y de Na,0 + K,O) por
litro-. Si el punto se sita por debaj,o de la curva en el grfico, el cemento al que representa es puzolnico; si se sita sobre la curva o por encima de ella, no lo es. En el caso
de que la adicin del cemento sea inerte, no hay razn para que el punto se site por debajo de la curva.
El mtodo de ensayo de FRATINI no es, ciertamente, una panacea, y
dbiles, en funcin, entre otras cosas, del contenido de lcalis de las
Pero tiene la ventaja de juzgar al cemento puzolcnico
final como un
un resultado de interpretacin inequvoca, en trminos de ti o no.
blecido en las viejas y nuevas normas espaolas.

hasta tiene puntos


propias puzolanas.
todo, y la de dar
Tambin est esta-

:: L o p a r e c e r t a n t o m s c u a n t o meior eea la calidad del clnker, ya que los e f e c t o s d e los inertes se hacen sentir ms en
las resistencias a las edades ms corta. predominando a las ms largas las caractersticas resistentes del clinker.

31

4.2.

Estabilidad

Tambin puede ser considerada desde un punto de vista absoluto o relativo. En este caso
las cosas son todava mucho ms complicadas que en el caso de las resistencias mecnicas, dependiendo del tipo de ensayo que se adopte.
Con los ensayos de expansin a temperatura ordinaria normal, o con los ensayos acelerados a temperaturas inferiores a 100C -mtodos de las galletas y de las agujas Le Chatelier-, no hay problema. Con los ensayos a ,temperaturas superiores a 100C -mtodo
del autoclave-, s lo hay. Vemoslo.
Las puzolanas fijan cal a la temperatura ordinaria, como reza en su definicin. Pero a
temperaturas su,periores la fijan en mayor medida y con mayor velocidad.
>
La cal que pueden fijar las puzolanas presentes en los cementos puzolnicos es la cal de
hidrlisis liberada en la hidratacin de los componentes del clnker y la cal libre que
ste contenga.
La cal de hidrlisis es una cal <naciente,
binacin con las puzolanas.

y por lo tanto con una gran capacidad de com-

La cal libre del clnker, sobre todo la primaria, es en gran parte una cal calcinada a
de reaccin, la cual transcurre en general muy lentamente
muerte, con escasa capaoidad
en condiciones normales.
de reaccin auPero a temperaturas (y presiones) elevadas la capacidad y la veloci,dad
mentan considerablemente, y las reacciones se producen de forma completa.
Por todo ell,o, la hidratacin de la cal libre a temperaturas normales es lenta; a temperaturas ms altas, del orden #de los 100C es ms rpida y completa, y a 215C -temperatura del autoclave a 21 atmsferas: ensayo ASTM C 151- es an mucho mas rpida e
.
igualmente completa.
La hidratacin de la cal libre es expansiva, y por consiguiente, los ensayos que mejor ponen de manifiesto la expansin son, en circunstancias ordinarias, los ms drsticos: autoclave, agujas y galletas en caliente, y agujas y galletas en fro.
Anl,ogamente a lo que sucede con la hidratacin de la cal libre, la accin puzolnica sobre sta es tambin lenta a temperaturas normales, y ms rpida y completa a temperaturas ms elevadas.
Pero una diferencia sustancial entre la hidratacin y la accin puzolnica es que a unos
1OOC se pro,duce la hidratacin pr,cticamente completa de la cal libre y no se produce
en absoluto accin puzolnica sensible.
Por otra parte, a la temperatura del autoclave tiene lugar de manera directa la
de compuestos hidratados entre la cal libre (hidratada o no) y los elementos
la puzolana -slice y almina, principalmente-, proceso conocido con el nombre
to silcico, el cual constituye la base de la fabrioacion industrial de algunos
y materiales de construccin silicocalcreos.

formacin
cidos de
de efecproductos

A diferencia .de lo que suce$de con la hidrataoin de la cal libre, esta accin puzolnica
sobre ella, por efecto silcico en las condiciones del autoclave, no es expansiva.
Por consiguiente y como resumen: en circunstancias no ordinarias, y considero como tal
de puzolanas o, en general, de materiales activos que puedan dar lugar al
la ,presencia
efecto silcico en el autoclave, los mtodos ms drsticos de determinar la estabilidad
-expansin- de los cementos no son los ms idneos.

Por el contrario, pueden inducir a error, pues un cemento que contiene mucha cal libre
y no es expansivo segn el drstico ensayo del autoclave -en el que predomina el efecto silcico- puede ser expansivo, no slo segn el ensayo ms suave de las agujas Le
Chatelicr -en el que predomina la hidratacin un tanto acelerada y expansiva de la cal
libre-, sino tambin en la realidad.
Con esto que,da muy mermado en algunos casos el valor de los resulta,dos del ensayo de expansin en autoclave, que no se sitan ya, como se crea y se deca, del lado de la seguridad, en el sentido de que, si un cemento cumpla con el ensayo, no sera expansivo
nunca; mientras que si no lo cumpla, no tendra por qu ser necesariamente expansivo.
Por el contrario, lo anteriormente expuesto muestra que un cemento estable -diramos
mejor estabilizando- en el autoclave, puede no serlo de acuer,do con .otros mto,dos de
ensayo y con su comportamiento real en la prctica.

4.3. Durabilidad

Se mencion al principio que la accin puzolnica poda dificultar o inhibir la formacin


de ettringita por reaccin expansiva de los aluminatos hidratados
del cemento con el yeso 0 los sulfatos en general.
Pues bien, nada mejor que un ensayo especfico #de susceptibilida,d
del cemento al yeso, o a cualquier otro sulfato, para establecer .de forma absoluta o relativa -comparativa- su comportamiento. Esto, dicho as, parece fcil, pero otra cuestin, que no lo es
tanto, es la de determinar qu tipo de ensayo, de entre los c,onocidos
y practicados
-KOCH y STEINEGGER, LE CHATELIER-ANSTETT-BLONDIAU, WITTEKIND, MERRIMAN, GARCIA DE PAREDES- conviene al caso. Es este un tema que por s solo
requerira bastante tiempo de tratamiento y coloquio, tal vez para llegar a la conclusin
.de que, por el momento, no existe entre los mto,dos en uso, uno particularmente idneo
para resolver el problema.
Y con esto pasa un poco -0 un mucho- de lo que sucede con los mtodos para aensayar y evaluar aisladamente las puzolanas: que los resultados de los distintos procedimientos para efectuarlo no concuerdan entre s ni con los de la realidad prctica, y que la envolvente o resultante -media- de todos ellos tampoco pone en claro las cosas. iQue
por qu es esto as? Es difcil precisarlo, pero tal vez se pudiera <decir que por inadecuacin de lo que se hace, en relacin con lo que se pretende, a causa de que las variables
que quedan sueltas son ms, en nmero y en importancia, que las que se fijan y controlan. Y ello, tal vez tambin, por planteamiento deficiente, a causa de falta o imprecisin
de ,datos.
Un factor hay, aparentemente ajeno al caso, que sin embargo es decisivo: un conglomerado -mortero u hormign- de cemento puzolnico, a igualda,d de todo lo dems puede
resistir o no el ataque de un medio agresivo que acte sobre la cal de hi,drlisis,
o cuya
accin se vea favorecida o catalizada por sta, segn su e,da,d o LLgrado de madurez. Si
la edad es lo bastante avanzada, y por lo tanto la Lmadurez
lo suficientemente desarrollada, toda o la mayor parte ,de la cal estar ya combina,da
y fijada por la puzolana y
no supondr un punto ,dbil para el ataque. En caso contrario ste se producir sobre
ella o apoyado por ella, con efectos perniciosos.
A la evitacin del mismo contribuye de manera eficaz y decisiva la formacin de geles
por reaccin de la puzolana con la cal. Estos geles de naturaleza tobermortica, anlogos
a los que se forman en la hidratacin del cemento Portland, suponen una extensin o am33

pliacin del proceso hidrulico n,ormal del clnker, y en ellos la relacin molecular cal/
/slice es menor que la usual en la hidratacin normal de ste. Incluso la accin puzolnica puede dar por resultado una basicidad menor en los geles tobermorticos normales.
De aqu la importancia del perodo de curado y maduracin de los conglomerantes de
cementos puzolnicos, a efectos de su durabilidad.

4.4. Calor de hidratacin

Este s que es un aspecto que, afortunadamente (y milagrosamente) no ofrece dificultades, ni en el aspecto absoluto ni en el relativo.
El calor de hidratacin es un parmetro fisicoqumico fcil de medir por distintos mtodos
a los cementos de tipo distinto del portconvencionales que, convenientemente adapta,dos
land, permite llegar a resultados comparables con los obtenidos para ste.
Estos mtodos, y en particular el llamado de disolwin, permiten hoy da obtener resultados de valor tanto absoluto como relativo.
Pero aqu surge un problema anlogo al que se presenta en el caso de las resistencias mecnicas : un cemento puzolnico es, se dira que por definicin, un cemento de bajo calor de hidratacin, sobre todo a cortos plazos *. Y un cemento que, procedente del mismo
clnker que el anterio,r, contenga un material inerte en la misma o parecida proporcin en
no slo
que aqul ,contiene puzolana, es tambin un cemento de bajo calor de hi,drataoin,
a plazos cortos, sino tambin a plazos medios y largos. Es mas, podr ser un cemento de
menor calor de hidratacin que el otro, a cualquier edad. Pero, eso s, sin ninguna de
las ventajas de ser un cemento puzolnico, a todos los dems efectos.
.
iCmo evitar una posible suplantacin, cuando el aspecto principal o nico a considerar
es el calor de hidratacin? Pues como en el caso de las resistencias mecnicas: complementando el ensayo de determinacin del calor de hidratacin por un ensayo de puzolanicidad del cemento, del estilo del correspondiente al mtodo e FRATINI, por ejemplo.
As resuelven el problema las vigentes y prximas futuras normas espaolas.

4.5. Efectos adicionales de la accin puzolnica

Aparte de los descritos, la accin puzolnica ejerce, con carcter general o particular -es
decir, en algunos casos y con determinadas puzolanas- efectos benficos de inters para la tecnologa de los morteros y hormigones.
En primer lugar, los cementos puzolnicos proporcionan materiales de mejor trabajabilidad y facilidad de transporte, puesta en obra y compactacin, con menor tendencia a la
segregacin.
::: La sustitucin de una parte de clnker por una cantidad equivalente de puzolana reducir el calor de hidratacin a cortos plazos de forma proporcicmal
a la cantidad de clnker sustituida. p u e s t o q u e a tale5 p l a z o s l a p u z o l a n a n o a c t a ,
comportndose como un material inerte. A ms largos plazos la reduccin del calor de hidratacin es menor que la que
corresponde a dicha proporcionalidad ya que interviene -sumndose- el calor correspondiente a la formacin de compuestos hidratados por accin puzolnica, y a la hidratacin ms a fondo de los correspondientes del clke:; por una
parte, por su posible mayor finura, y, por otra, por la dispersin que en ellos produce la interposicin de la puzolana
finamente molida.

En segun.do lugar, los cementos puzolnicos son especialmente aptos para los tratamientos
higrotrmicos con vapor a presin -en autoclave-, a causa del efecto silcico antes
mencionado, el cual contribuye al incremento .de los geles tobermorticos de baja basicidad y gran poder conglomerante. Estos tratamientos tienen cada vez mayor importancia
y desarrollo tcnicos, con vistas a la prefabricacin de elementos constructivos, como
primera etapa indispensable de una posible imlustrializacin de la construccin.
En tercer lugar, hay que tener en cuenta que los materiales puzolnicos son especialmente reactivos con los lcalis del cemento. Y sin embargo, las puzolanas no solamente no son
nocivas a es:e respecto, sino que atenan la expansin debida a la reaccin rido (reactivo)-lcalis. Este hecho, aparentemente contradictorio, no lo es, si se tiene en cuenta que
la nocividad $de la reaccin ri,do-lcali se debe al hecho de que esta reaccin transcurre
con carcter topoqumico y produce expansiones aisladas, intensas y muy localizadas,
las cuales ocasionan la ruptura y desintegracin del hormign. Por el contrario, dado el
a.lto grado ,de finura ,de las puzolanas y su ntima y homognea mezcla con el clnker en
los cementos puzolnicos, la reaccin transcurre en este caso con carcter difuso y la expansin tiene lugar de forma homogneamente dispersa y, por lo tanto, muy atenuada.
Esta expansin ligera suaviza, por as decir, los efectos de la otra intensa y localizada,
y. cuando menos los aminora.
En cuarto lugar, las pastas y los morteros de cementos puzolnicos suelen ser ms impermeables que los .de los Portland, ya que los geles tobermorticos suplementarios que se
forman por accin puzolnica contribuyen a colmatar poros, reduciendo la porosi.dad
global ,del material, por una accin de tipo fsico. Esta accin evita las posibles acciones qumicas de deslavado de la cal por aguas puras, o su disolucin por ataque de aguas carbnicas agresivas.
Todo eSto quiere decir que los cementos puzolnicos pueden tener indistintamente los mismos usos y aplicaciones generales que los portlan,d, y algunos otros especficos en casos o
aspectos determinados. Por ejemplo, a igualdad de otras variables, los hormigones de cemento puzolnico son probablemente ms flexibles y elsticos que los ,de Portland y prede fluencia bajo carga, antes de entrar en rotura.
sentan una mayor capacida,d

5. COMPONENTES DE LOS CEMENTOS PUZOLANICOS

Y9 finalmente, dos palabras de resumen sobre las condiciones que debe reunir un buen
cemento puzolnico y sobre cmo conseguirlas.
La accin puzolnica se puede atribuir, tal vez sucinta y simplistamente expuesto, a los
constituyentes vtreos 0 amorfos y, en parte, a los componentes mineralgicos microcristalinos, ms o menos alterados y descompuestos, con redes distorsionadas o dislocadas.
La gran energa potencial de los primeros y la reactividad de los segundos hace que los
elementos cidos principales de la puzolana: la slice, la almina y el xido frrico, fijen
cal, como tambin lo hacen, y en gran medida, los componentes zeolticos ,de las tobas
volcnicas.
Para que esta fijacin de cal tenga lugar con amplitud y eficacia, la puzolana debe ser
lo ms activa posible, dependiendo la actividad total -otras cosas aparte- del contenido
global de slice y almina, y la activi,dad
a corto plazo ,del contenido #de almina, principalmente.
Con el mismo fin, el clnker port1an.d debe poseer, como ya se in,dic, un alto grado de
saturacin de cal y un elevado m6dulo silcico -es decir, un alto contenido total de sili35

catos, y en particular de triclcico, y un contenido bajo de aluminato triclcico, y tanto


menor ste cuanto mayor sea el contenido de almina de la puzolana.
El regulador de fraguado puede ser el yeso dihidrato en el caso de puzolanas con actividad normal o intermedia, y la anhidrita en el caso de puzolanas de gran actividad.
Las proporciones de mezcla decbern ser, en cada caso, las ptimas resultantes de un estudio experimental sistemtico con unos materiales dados, y teniendo en cuenta el grado
de finura que se adopte para los cementos proyectados. No es posible establecer proporciones determinadas de antemano y en general, pero s puede sealarse que para un clnker y una puzolana dados, la proporcin de mezcla y la finura del cemento, ntimamente
relacionadas, debern establecerse en funcin de los resultados que se espere obtener en
los diversos aspect,os de la utilizacin del mismo.

CONCLUSION

He tratado de hacer una exposicin objetiva, y no negar que apologtica, acerca de los
cementos puzo1nico.s. Y deliberadamente he querido hacerlo evitando aspectos muy especficos de la fisicoqumica de las puzolanas y de los propios cementos puzolnicos, que
por otra parte ya quedaron tratados hace tiempo en publicaciones que he mencionado.
Por el contrario, he procurado orientar la exposicin hacia aspectos tcnicos, prcticos,
econmicos y de actualidad, en los que la fabricacin y el empleo de los cementos puzolnitos pueden tener alguna incidencia.
Si este enfoque ha sido del agrado de ustedes, y si les ha servido de algo, me podr
oonsiderar satisfecho.