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CONCEPTOS. DESCARTES.

TEORIA DEL CONOCIMIENTO. MTODO Y METAFSICA (PRINCIPIOS DEL


CONOCIMIENTO).
1- lgebra. Parte de las Matemticas que trata de la cantidad en general,

valindose de smbolos para su representacin, cuyo objeto es simplificar y


generalizar las cuestiones relativas a los nmeros. Respecto a esta disciplina
matemtica, Descartes introdujo una mejora en su sistema de notacin.
Descartes alude en el Discurso del Mtodo (parte II) al lgebra
como una ciencia en la que se inspira su mtodo, en cuanto conceba que
el mtodo deba contener reglas para favorecer el desarrollo de la ciencia.
Pero critica al lgebra la confusin y oscuridad de sus reglas, que
dificultan el progreso del conocimiento. Por el contrario, su mtodo se
basar en la elaboracin de 4 reglas fciles y seguras de seguir.
2- Anlisis. El trmino anlisis, en la filosofa cartesiana, y tal como aparece
en el Discurso del Mtodo (parte II), hace referencia a dos cosas distintas:
- El mtodo empleado por los gemetras griegos, como Arqumedes,
por el que se parte de la solucin del problema propuesto y se trata de
fundamentarlo y justificarlo a travs de otra proposicin del sistema ya
demostrada. Descartes lo utiliza como mtodo destinado a solucionar un
problema mediante ecuaciones, creando la geometra analtica. Cuando
Descartes est diseando su mtodo, encuentra que el anlisis de los
antiguos es ineficiente para dirigir bien la razn y hallar la verdad en la
ciencias porque es un procedimiento que recurre constantemente a la
representacin figurativa para la demostracin de teoremas, por lo cual,
como dice Descartes, produce mucha fatiga de la imaginacin.
- El modo de proceder en la 2 regla del mtodo, no slo para su uso
en las matemticas, sino para el hallazgo de cualquier verdad. Se trata de un
proceso de descomposicin o divisin de lo complejo (una idea oscura y
confusa) en sus elementos simples o naturalezas simples (ideas claras y
distintas), aprehensibles por intuicin, lo cual garantiza su verdad (pues son
evidentes). Se trata, por tanto, de un proceso que va de lo desconocido a lo
conocido. Este proceso es complementario de la 3 regla (la sntesis). El
proceso de anlisis es repetido, segn se indica en la 4 regla (regla de la
enumeracin) para asegurarnos de que todas las circunstancias que rodean un
problema han sido tenidas en cuenta.
3- Arte. Equivale al trmino griego tejn, la habilidad para hacer o producir algo
recurriendo a reglas recursivas (que pueden repetirse indefinidamente). En la
Edad Media el trmino arte, tal como se us en la frase artes liberales tuvo
el significado de saber. Descartes, en el texto del Discurso (parte II),
agrupa estos 2 significados del trmino arte cuando hace referencia a las
artes o ciencias que estudi siendo joven (la lgica, el anlisis de los
antiguos y el lgebra de los modernos). En la formacin que recibi

Descartes en La Flche, los estudios de Filosofa (escolstica) incluan la lgica


y matemticas como saberes. Adems, estos saberes son saberes
metodolgicos, demostrativos, con reglas recursivas.
4- Cadenas de razones. En el Discurso del mtodo (parte II) alude al
proceso deductivo seguido en el razonamiento matemtico. Todas las
verdades que obtienen las matemticas se derivan de principios evidentes
(claros y distintos). Estas verdades se van deduciendo paso a paso, formando
una cadena en la que las verdades obtenidas actan como razones de las
siguientes. En la presentacin de su mtodo, Descartes dice que se
inspir en este modo de razonar (en la regla de la sntesis queda patente).
5- Certeza. La certeza es el estado firme, seguro, de la mente ante sus
contenidos mentales. Descartes diferencia dos tipos de certeza:
- Certeza moral. Es el estado de seguridad en que se encuentra un
individuo en relacin a la realidad. Se trata de un tipo de certeza slo probable,
como la certeza derivada del testimonio de personas muy fiables.
- Certeza metafsica. Indica la adhesin del espritu firme y completa a lo
que es claro y distinto en el orden intelectual. Es el tipo de certeza que se
obtiene ante la evidencia racional. En este sentido, la certeza se opone
totalmente a la duda. Podramos decir que es la experiencia subjetiva de la
evidencia. Por eso dice Descartes que lo que se pensaba con claridad y
distincin se percibe como cierto, con certeza. Este tipo de certeza es el que
se obtiene siguiendo la 1 regla del Mtodo. Descartes alude directamente
a ella en el Discurso del Mtodo (parte IV) con el hallazgo de la primera
verdad (Pienso, luego existo), en donde plantea cmo se puede
asegurar que dice la verdad al decir Pienso, luego existo. Contesta que
es que yo veo muy claramente que, para pensar, es necesario ser.
Algunos autores dicen que Descartes reduce el criterio de verdad al criterio de
certeza, es decir, a la seguridad que tiene la mente de estar percibiendo algo
con claridad y distincin.
La relacin entre certeza metafsica y evidencia racional, y la diferencia
entre certeza metafsica y certeza moral es lo que produce que, en la
demostracin de la existencia del mundo, no se pueda alcanzar la certeza de
su existencia hasta que Dios garantice el principio de evidencia y se puedan
desechar, por tanto, las hiptesis de duda. Descartes dice que, aunque se
tenga una seguridad (certeza) moral de la existencia de las cosas a no ser
que se peque de extravagancia, no se puede todava tener una certeza
metafsica si no se presupone la existencia de Dios (Discurso del Mtodo,
parte IV).
Una vez demostrada la existencia de Dios, del mundo slo se puede
tener certeza metafsica de las cualidades primarias, objetivas, de la materia
(movimiento, figura, duracin, es decir, todos los modos de la materia
matematizables), pero no de las cualidades subjetivas (color, suavidad), las

cuales no podemos decir con evidencia racional que pertenezcan a la realidad


material.
6- Ciencia. Modo de conocimiento que, mediante un lenguaje y sus reglas
rigurosas, es capaz de formular principios, leyes y teoras verdaderas.
Descartes toma las matemticas como modelo de ciencia y de ella coge su
ideal deductivo. Considera que la diversidad de ciencias no es ms que la
manifestacin de una misma capacidad ( la racional), que la sabidura
humana es nica, por lo que las ciencias pueden unificarse y crear una
mathesis universal, una ciencia universal, inspirada en una metfora
orgnica: el rbol de la ciencia. Las races seran la Metafsica (la ciencia de los
principios del conocimiento), el tronco la Fsica, y las ramas la Medicina, la
Mecnica y la Moral.
7- Circunspeccin. Accin de prudencia mental que en el camino del razonar
evita cualquier precipitacin en el conocimiento o en la accin. Descartes, en
el Discurso del Mtodo (parte II) insiste en evitar la precipitacin en el
conocimiento en la 1 regla del mtodo (regla de la evidencia). Aunque la
circunspeccin nos haga avanzar lentamente, previene de caer en el error
de la precipitacin. Todo el ejercicio de la duda metdica y el anlisis de
las verdades halladas que aparecen en la parte IV del Discurso del
Mtodo, son un ejercicio de circunspeccin.
8- Claridad /clara: Junto con la distincin, es la nota caracterstica de la
evidencia o verdad [ver distincin y evidencia]. La claridad es la presencia
inmediata, la manifestacin de una idea a un espritu atento. Descartes
establece una comparacin de la claridad racional con la claridad en la visin:
Entiendo que es claro aquel conocimiento que es presente y manifiesto a un
espritu atento, tal y como decimos que vemos los objetos cuando, estando
ante nosotros, actan con bastante fuerza y nuestros ojos estn dispuestos a
mirarlos. La claridad es lo opuesto a la oscuridad.
La claridad y la distincin son fenmenos que se dan en la intuicin.
En el Discurso del Mtodo (parte II) la claridad como nota de la
evidencia o verdad aparece en la 1 regla del mtodo (regla de la
evidencia). En el ejercicio de la duda metdica (parte IV del Discurso del
Mtodo), la bsqueda de la claridad y de la distincin le lleva a dudar de
todo lo que se haba admitido como cierto sin un anlisis riguroso.
Asimismo, la nota de claridad de una idea aparece tras el ejercicio de la
duda en Pienso, luego existo, y en el anlisis que hace el yo de sus
ideas (la idea de un ser perfecto es una idea que con claridad percibo en
mi mente).
9- Cogito. Bsicamente significa dos cosas: la mente propia en el acto mismo
de pensar (conciencia) y la primera verdad (Pienso, luego existo). Como tal,
aparece en el Discurso del Mtodo, en la parte IV: El cogito es la primera
verdad en el orden del conocimiento, y se convierte en el prototipo de
toda verdad, pues todo lo que se perciba con la misma claridad y
distincin como el cogito debe tomarse por verdadero. El hallazgo del
cogito surge tras la aplicacin de la duda metdica (podemos dudar de
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todo, de los sentidos, de la existencia del mundo, de las verdades


matemticas, pero no podemos dudar de que dudamos, lo cual conduce a
la intuicin de que si pienso es porque existo).
A partir del cogito Descartes deduce la naturaleza del yo como
sustancia pensante (res cogitans) e intenta hallar ms verdades a partir
de las ideas del yo. No obstante, tal como aparece en el Discurso del
Mtodo, con las pruebas de la existencia de Dios, ste se convierte en el
garante del criterio de verdad de la 1 regla.
10- Concebir. Formar una idea, elaborar un concepto por parte del
entendimiento, uno de los modos del pensamiento (el atributo del yo como
sustancia pensante).
11- Confusin/confuso. La confusin es lo contrario de la distincin. Si la
distincin es la 2 nota de la evidencia (verdad), la confusin es uno de los
componentes de lo dudoso. Descartes considera que la confusin se da
cuando los componentes de una idea aparecen mezclados con otros, no
aparecen bien delimitados y definidos en relacin con los dems.
La 1 regla (la evidencia) establece que la claridad y la distincin
son los criterios para establecer la verdad. La 2 y la 3 regla (anlisis y
sntesis) estn encaminadas a que las ideas oscuras y confusas se
puedan descomponer en ideas claras y distintas que se puedan
relacionar de nuevo de forma lgica.
12- Conocimiento cierto. Es un conocimiento verdadero, firme, que constituye
el ideal cognoscitivo que se propone Descartes apoyndose en la razn, bien
encaminada por un mtodo adecuado. Comenta en el Discurso del Mtodo
(parte II) que la mayora se deja guiar ms por la costumbre y la moda que
por ese objetivo supremo.
13- Creencia / creer. Creer es tener por cierta una cosa que no est
comprobada o demostrada. Creencia es el asentimiento o conformidad con
algo. Una creencia sin probar puede producir certeza moral [ver certeza moral],
pero no metafsica [ver certeza metafsica]. El saber demostrativo, una creencia
probada, produce certeza metafsica.
En el Discurso del Mtodo (parte II), el establecimiento de las
reglas del mtodo va encaminado a poder demostrar las creencias que se
le haban inculcado desde nio. l dice que, ni en la ciencia de los libros
(especialmente en la filosofa escolstica) ni en la ciencia del mundo
haba encontrado un criterio que le permitiera pasar de las creencias sin
probar a un saber demostrativo, salvando las matemticas, el nico saber
en donde haba encontrado certezas (creencias probadas). El ejercicio de
la duda metdica parte de considerar que todo lo que se haba tomado
como cierto hasta el momento eran creencias fundadas en los sentidos

14- Criterio de verdad ( o de evidencia). Criterio que nos permite


decidir la verdad de nuestras creencias. Son verdaderas aquellas
proposiciones evidentes, es decir, las proposiciones claras y distintas.
Este criterio aparece enunciado en la 1 regla del Discurso del
Mtodo (parte II), la regla de la evidencia: slo se debe tomar por
verdadero lo que se presenta con claridad y distincin a la luz de la mente
(la intuicin), sobre lo cual no cabe ninguna duda. El criterio de verdad
cartesiano se opone al criterio de verdad escolstico (la adecuacin entre
entendimiento y realidad). Se trata de una evidencia racional, no de una
evidencia sensorial o de un juicio de la imaginacin. Este criterio de verdad
ser tenido en cuenta en la fundamentacin del saber, y slo cuando se
demuestra que Dios existe (parte IV del Discurso del Mtodo), el criterio
se dar por vlido.
15- Deduccin. Modo bsico de proceder la razn, segn Descartes. Es un
proceder demostrativo, para extraer consecuencias de lo intuido, de lo ya
conocido con certeza. La deduccin es la operacin en la que se basa la 3
regla que aparece enunciada en el Discurso del Mtodo (parte IV): es una
sucesin encadenada de intuiciones, depende de la memoria, permite extraer
las conclusiones o consecuencias remotas de lo intuido. En la misma obra
(parte IV), tras el hallazgo de cada una de las verdades (la existencia del
cogito, de Dios y del mundo), Descartes procede a deducir la naturaleza
de la sustancia pensante, del mundo y de la materia.
16- Demostracin. Es una argumentacin mediante la cual se obtiene una
conclusin a partir de premisas ciertas. En Descartes, y el racionalismo en
general, la demostracin se entiende como la relacin principio-consecuencia,
o sea, como deduccin.
En el Discurso del Mtodo, toda la parte IV est encaminada a
demostrar (deducir) verdades que sirvan de fundamento para la ciencia,
tras la primera verdad intuida (Pienso, luego existo). Para demostrar
estas verdades, Descartes parte del anlisis de las ideas del sujeto
pensante. Ejemplos de demostracin cartesiana son las 3 pruebas de la
existencia de Dios (a partir de la idea de ser perfecto y a partir de la
existencia del sujeto pensante como ser imperfecto) y del mundo.
17- Distincin. Junto con la claridad, es la otra condicin de la evidencia o
verdad. Consiste en la delimitacin y diferenciacin perfecta de una idea y de
sus componentes con respecto a otras ideas. Distincin y claridad no son lo
mismo, pero mantienen una estrecha relacin: una idea tiene claridad cuando
est presente de forma inmediata en el entendimiento. Sin embargo, esa idea
clara puede existir junto a otras, por lo que no resulta distinta. Por tanto, la
distincin se da si se ha dado la claridad, pero no siempre que se da la claridad
se da tambin la distincin. La distincin se opone a la confusin.
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En el Discurso del Mtodo (parte II) aparece formulada en la 1 regla


del mtodo (regla de la evidencia). En el ejercicio de la duda metdica
(parte IV del Discurso del Mtodo), la bsqueda de la claridad y de la
distincin le lleva a dudar de todo lo que se haba admitido como cierto
sin un anlisis riguroso. Asimismo, la nota de distincin de una idea
aparece tras el ejercicio de la duda en Pienso, luego existo, y en el
anlisis que hace el yo de sus ideas (la idea de un ser perfecto es una
idea que con distincin percibo en mi mente).
18- Duda. La duda es vacilacin, la indecisin ante una creencia o conjunto
de creencias. Es un estado del espritu que deja en suspenso el juicio o retrasa
una decisin. La duda puede ser de tres tipos: vital (referida al mbito de la
accin, de las decisiones), escptica y metdica. La duda escptica y metdica
se da en el mbito del conocimiento. La duda escptica es la actitud de
aquellos que consideran que no puede alcanzarse la verdad. Descartes
reacciona ante esta duda escptica con la duda metdica, un ejercicio de la
razn para hallar la verdad. Por eso es metdica (no escptica), provisional (se
mantiene hasta que se encuentre la verdad), terica (se aplica al conocimiento,
no a la accin), universal (se aplica a todo lo que se haba considerado
verdadero hasta el momento), hiperblica (en ocasiones exagerada). La duda
metdica es la aplicacin de la primera regla del mtodo: slo debe tomarse
como verdadero lo claro y distinto para la razn. La duda metdica es una de
las cuestiones de la Metafsica cartesiana o principios del conocimiento.
El ejercicio de la duda lleva a Descartes en el Discurso del Mtodo
(parte IV) a considerar provisionalmente falsas las ideas sobre el cuerpo,
el mundo y las verdades matemticas. Tras el ejercicio de la duda,
Descartes llega a una verdad indudable, Pienso, luego existo, a partir
de la cual intenta hallar otras verdades.
19- Error. Concepto equivocado o juicio falso. En Descartes, el error descansa
no en el entendimiento sino en la voluntad, que, en cuanto afirma o niega, se
posiciona sobre el juicio. La voluntad es la responsable del error, porque
frecuentemente juzgamos a pesar de no haber llegado a tener un conocimiento
exacto acerca de lo que juzgamos. Segn Descartes, en el conocimiento
sensorial no son los sentidos los que nos llevan a error, sino la voluntad cuando
se precipita a aseverar o negar algo que no se ha visto racionalmente con
claridad y distincin.
La precipitacin y la prevencin son dos errores que Descartes se
propone evitar con la 1 regla del mtodo en el Discurso del Mtodo (parte
II). Y todo el ejercicio de la duda metdica (parte IV del Discurso del
Mtodo) es un proceso para eliminar los conceptos equivocados o los
juicios falsos.

20- Escepticismo. Corriente filosfica que inici Pirrn de Elis (365-275 a.C.)
que afirma la necesidad de suspender el juicio al considerar que no se puede
alcanzar la verdad. Se trata de una corriente filosfica que toma gran
importancia en la Edad Moderna (con Michel de Montaigne y Francisco Surez)
y a la cual quiere combatir Descartes. En el Discurso del Mtodo (parte II),
cuando enuncia la 1 regla del mtodo (regla de la evidencia), Descartes
piensa en poder combatir un error: la prevencin de los escpticos [ver
prevencin].
21- Evidencia o verdad. Es la claridad y distincin de una idea que se
aprehende directamente por la razn. El acto que nos proporciona la evidencia
es la intuicin. Se trata de una evidencia racional (intelectual, no emprica). La
verdad como evidencia racional se opone a la verdad como adecuacin entre
entendimiento y cosa (verdad escolstica) y a la evidencia emprica (verdad en
el empirismo). Aparte de la claridad y la distincin, la evidencia tiene otro rasgo:
la indudabilidad. Por eso proporciona certeza.
La verdad como evidencia aparece formulada en la 1 regla del
Discurso del Mtodo (parte II). En la parte IV de la misma obra, tras el
ejercicio de la duda en bsqueda de evidencias (verdades), Descartes
encuentra tres verdades:
- Pienso, luego existo, la primera y fundamental en este
ejercicio de bsqueda de verdades, porque, dice Descartes, la tom
como prototipo de verdad (todo lo que se me presentara con la
misma claridad y distincin debera tomarse por verdadero).
- A continuacin, analizando las ideas que tiene el sujeto,
encuentra otras verdades: la existencia de Dios y del mundo. La
existencia de Dios es una garanta de que todo lo que percibo con
claridad y distincin es verdadero (Dios es el garante de la
evidencia como la verdad), pues Dios no permitira que lo que veo
como evidente (racionalmente) fuera falso.

22- Genio maligno. Figura que hipotticamente podra existir, llevando al


sujeto a equivocarse siempre. La hiptesis del genio maligno aparece en las
Meditaciones Metafsicas, en el ejercicio de la duda metdica. Se trata de una
hiptesis hiperblica (exagerada), cuyo objetivo es ver si es posible encontrar
algo que sea absolutamente verdadero: si encontramos una verdad que llegue
a superar esta hiptesis, su calidad como verdad sera absoluta. Tras esta
hiptesis de duda, Descartes encuentra la 1 verdad:Pienso, luego existo.

23- Hiptesis de la indistincin entre sueo y vigilia . Se trata de


una hiptesis de duda que aparece en el ejercicio de la duda metdica, en el
Discurso del Mtodo y de las Meditaciones Metafsicas. La funcin de esta
hiptesis es distinta en las dos obras:

- En las Meditaciones Metafsicas ( Meditacin Primera), la dificultad


para distinguir el sueo de la vigilia le lleva a plantear la hiptesis de que tal
vez la realidad no sea ms que una ilusin de la mente, ya que en sueos me
represento una realidad tan viva como estando despierto. Se trata de la 2
hiptesis de duda, referida a la duda sobre los sentidos.
- En el Discurso del Mtodo (parte IV), la dificultad para distinguir el
sueo de la vigilia aparece como tercera hiptesis, tras dudar de los
sentidos y de la razn. Esta tercera hiptesis supone dudar de la
veracidad de cualquier pensamiento (sea referido a la realidad o a las
Matemticas), pues los mismos pensamientos que tenemos estando
despiertos nos vienen cuando estamos dormidos. En esta misma obra, la
reafirmacin en la confianza en lo que se ve con claridad y distincin, y la
superacin de esta hiptesis de duda se da cuando se demuestra que
Dios existe, es bueno y veraz, y no puede ser que lo que vea con claridad
y distincin sea falso.
24- Idea. Con esta palabra designa Descartes todo contenido de la mente
capaz de representar algo. As, de un modo genrico, idea es todo lo que
puede estar en mi mente: objetos de la memoria, de la imaginacin, del
pensamiento, las sensaciones, incluso las emociones. En ocasiones, en lugar
de utilizar el trmino idea, Descartes utiliza el trmino pensamiento.
En cuanto actos del pensamiento, todas las ideas son iguales, pero no
en cuanto a su contenido (realidad objetiva). Segn ste, las ideas se dividen
en adventicias (procedentes de la experiencia), facticias (formadas por mi
mente a partir de las adventicias) e innatas (surgen espontneamente en
nuestro entendimiento, no son ni adventicias ni facticias). Nuestras ideas claras
y distintas son innatas. Tambin llama Descartes a estos elementos
naturalezas simples. Entre ellas est el cogito y la idea de un ser perfecto
(Dios), tal como aparece en el Discurso del Mtodo. Estas ideas innatas
son la base de la metafsica (los principios del conocimiento) sobre la cual se
fundan las otras ciencias. Las ideas innatas han sido inducidas en nuestra
mente por Dios.
25- Imaginacin. Es la facultad de construir conscientemente imgenes y
figuras. Es un modo del pensamiento (atributo de la sustancia pensante). Como
el resto de modos del pensamiento, la imaginacin debe estar subordinada al
entendimiento para no llevarnos a error. Descartes considera la imaginacin
como un auxiliar, una ayuda del entendimiento en la investigacin. Es una
facultad intermedia entre los sentidos, que exigen la presencia de las cosas, y
el entendimiento, que no tiene necesidad de imgenes. La imaginacin es la
facultad que crea las ideas facticias. Es incapaz de comprender a Dios y al
alma, patrimonio del entendimiento o razn.

26- Innatismo. Teora racionalista que defiende que las ideas y principios a
partir de los cuales construir deductivamente nuestro conocimiento de la
realidad no vienen de la experiencia sino que las hallamos en la razn.
Sostiene que hay ideas innatas, connaturales al entendimiento, que no son
generalizaciones a partir de la experiencia sensible.
27- Intuicin. Descartes la califica como luz natural que tiene por objeto las
ideas innatas o naturalezas simples, sin que exista posibilidad alguna de duda
o error. Es un acto del pensamiento que capta de manera absoluta, con
claridad y distincin, una idea. Es una aprehensin racional firme (produce
certeza metafsica). Es uno de los modos bsicos de proceder del
entendimiento (junto con la deduccin), incluso podemos decir que es la forma
bsica de conocer, pues la deduccin no es ms que el encadenamiento de
intuiciones.
La intuicin es el modo de proceder en el que se basa la 1 regla
del mtodo, que establece la evidencia como criterio de verdad ( Discurso
del Mtodo, parte II). En el ejercicio de la duda metdica, Descartes
encuentra mediante intuicin la 1 verdad fundamental de su filosofa:
Pienso, luego existo (Discurso del Mtodo, parte IV).
28- Juicio. Es el acto mental que afirma algo sobre algo. Segn Descartes es
un acto de la voluntad que puede adoptar una postura sobre lo que el propio
entendimiento representa. Para juzgar es necesario no slo el entendimiento,
sino que tambin lo es la voluntad (Principios de la filosofa).
En el Discurso del Mtodo, el trmino aparece en plural para
referirse a las afirmaciones de aquellos que toman una posicin ante algo
precipitndose en sus apreciaciones, confiando exageradamente en la
capacidad de acertar en ellas. Otros, ms modestos, desconfan de su
propia capacidad y se limitan a seguir las opiniones de los ms
instruidos.
29- Lgica. Disciplina importante en la formacin filosfica de corte escolstico,
cuyas bases fueron puestas por Aristteles, y que form parte de los estudios
seguidos por Descartes en La Flche.
Tal como aparece en el Discurso del Mtodo (parte II), Descartes
considera que se trata de un arte (tcnica) mediante el cual el
entendimiento se ejercita en el orden en el razonamiento, pero no sirve
para descubrir verdades, sino para explicar lo ya descubierto, y en
ocasiones, para hablar sin juicio (sin sentido) sobre cosas que se ignoran
( en referencia a la lgica de Raimundo Lulio).
30- Lulio. Raimundo Lulio ( o Raimundo Lull) fue un pensador mallorqun de la
Edad Media ( 1235-1315) que elabor un arte general (Ars Magna), una tcnica

para el descubrimiento de verdades que eran para l fundamentales: las


verdades de fe. Utiliza un procedimiento combinatorio que se considera
precursor del Ars Combinatoria de Leibniz y de los actuales clculos formales.
En el Discurso del Mtodo (parte II), la referencia al arte de Lulio
como parte de la lgica tiene una nota negativa: no slo es un arte o
ciencia que no permite llegar a conocer verdades, sino que permite hablar
sin juicio (sin sentido) sobre lo que no se conoce.
31- Mxima. Regla o principio generalmente admitido por todos los que
profesan una ciencia o saber.

32- Metafsica. El trmino metafsica es utilizado como sustantivo y como


adjetivo:
- En cuanto sustantivo, la Metafsica para Descartes es la ciencia de
los principios del conocimiento (el enfoque gnoseolgico, frente al
ontolgico de la Edad Antigua y Medieval es claro), la raz del rbol de la
ciencia. Es en los principios del conocimiento donde empieza a aplicar su
mtodo, para hallar esa verdad fundante que permita llegar a otras verdades y
permita fundamentar las ciencias sobre bases firmes. La Metafsica cartesiana,
en tanto que ciencia de los principios del conocimiento, incluye la duda
metdica y las verdades fundamentales encontradas tras la duda metdica (el
cogito y la deduccin de su naturaleza, la demostracin de la existencia de
Dios y deduccin de su naturaleza, la demostracin de la existencia del mundo
y su naturaleza). Sobre la Metafsica cartesiana se asienta su Ontologa (la
teora de las tres sustancias: res cogitans, res infinita, res extensa), la
antropologa dualista y las ciencias particulares.
Toda la parte IV del Discurso del Mtodo es una exposicin de la
Metafsica cartesiana como ciencia de los principios del conocimiento.
- En cuanto adjetivo, metafsica se refiere a dos cosas:

En los inicios de la parte IV del Discurso del Mtodo, es un


calificativo que da a las meditaciones rigurosas y abstractas
que desarroll en Holanda, con el propsito de encontrar los
fundamentos de la verdadera filosofa, basada en el mtodo
encontrado. Son las meditaciones que conforman el
ejercicio de la duda metdica.

Ms adelante, en la misma parte del Discurso del mtodo,


metafsica est tomada como adjetivo para calificar a las
certezas que sobre el mundo podemos tener, frente a las
certezas morales [ver certeza]

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33- Mtodo. Conjunto de reglas fciles y ciertas (seguras) para dirigir bien la
razn y hallar la verdad en las ciencias, siempre que estas reglas sean
seguidas. Se trata de un mtodo racional, basado en los dos modos
fundamentales de proceder la razn (la intuicin y la deduccin), y que consta
de cuatro reglas (evidencia, anlisis, sntesis, enumeracin). Es un mtodo de
aplicacin universal (para todas las ciencias), inspirado en el proceder
matemtico, que se asienta en los supuestos de la unidad de la razn y la
unidad del saber.
Como aparece en el Discurso del Mtodo (parte II), el mtodo se
expone para la reforma del conocimiento, no para la reforma de las
instituciones. Recoge lo mejor de los mtodos que Descartes estudi (la
lgica, el anlisis de los gemetras, el lgebra de los modernos),
superando sus deficiencias. La descripcin del mtodo aparece en la
parte II de esta obra. Su aplicacin para hallar la verdad en los
fundamentos del conocimiento (en la Metafsica) se encuentra en la parte
IV de la obra.
34- Opinin. Descartes utiliza este trmino para referirse a los puntos de vista
mantenidos por la filosofa dominante en los mbitos acadmicos, el
aristotelismo escolstico, y por el escepticismo de Michel de Montaigne ( 15331592) y de Francisco Surez (1548-1617), estudiados por l en el colegio de La
Flche. La filosofa escolstica se basa en el principio de autoridad, y el
escepticismo niega la posibilidad de encontrar la verdad. Descartes
contrapone el verdadero conocimiento, alcanzable y fundado en la razn, a la
Opinin.

35- Oscuridad/oscuro. La oscuridad es la cualidad opuesta a la claridad. Si la


claridad es la presencia de una idea ante un espritu atento de modo que es
manifiesto el contenido de esa idea, la oscuridad ser la ausencia de
presencia, de manifestacin de una idea. La oscuridad inadvertida en una idea
puede llevarnos al error y nos impide hallar la verdad. Admitir como claro lo que
es oscuro es propio de aquellos que caen en el error de la precipitacin [ ver
precipitacin]. Esto lo podemos ver en el Discurso del Mtodo, en la
descripcin de su mtodo y en la 1 regla del mismo (parte II de la obra).

36- Paralogismo. Razonamiento errneo, incorrecto. Descartes rechaza con


el 2 paso de duda en el Discurso del Mtodo (parte IV) la razn como
fuente totalmente fiable de conocimiento, pues puede caer en
paralogismos. Descartes rechaza valerse de razonamientos que hasta
entonces haba tenido por verdaderos, para evitar el paralogismo.

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37- Pensamiento/ pensar.


La palabra pensamiento significa fundamentalmente dos cosas en
Descartes:
- Como contenido mental, entiende esta palabra de un modo ms
genrico que nosotros. Descartes se refiere a todo lo que se encuentra en la
mente y de lo que cabe ser consciente (idntico en este sentido a idea):
conceptos, proposiciones, imgenes, recuerdos, sensaciones, percepciones,
emociones Pensar, para Descartes, incluye todos los procesos mentales (y
no slo los intelectuales).
- Como el atributo de la sustancia pensante (res cogitans), cuyos
modos fundamentales son el entendimiento y la voluntad. En ese sentido, sera
equivalente a consciencia [ver pensamiento en el vocabulario de
Ontologa]
38- Precipitacin. Defecto en la elaboracin de juicios y razonamientos que
consiste en llegar a una conclusin antes de que el entendimiento haya
obtenido una completa evidencia. Se trata de un error al cual nos lleva la
voluntad, como modo del atributo del pensamiento [ver voluntad y ver error]. Es
uno de los errores que la 1 regla del mtodo cartesiano (regla de la
evidencia) quiere evitar, junto con el error de la prevencin, tal como
aparece en el Discurso del Mtodo, parte II. Para Descartes, son muchas las
causas de la precipitacin: exceso de confianza en los recursos de nuestro
espritu, temor al esfuerzo, vanidad, prisa en el proceso de examinar algunas
cuestiones, el recurso al principio de autoridad. Con ello, critica a los filsofos
escolsticos, entre otros.
39- Prevencin. Es, junto con la precipitacin, la otra fuente de error que
quiere evitar Descartes con la 1 regla del mtodo (evidencia), tal como
aparece en el Discurso del Mtodo, parte II. Consiste en no admitir lo
verdadero (lo evidente, por ser claro y distinto) como tal. Esto lo observa
Descartes en los escpticos (prevencin por exceso de desconfianza), pero
tambin en todas las personas en cuanto se mantienen adheridas a los
prejuicios adquiridos durante la infancia (prevencin por obcecacin). En los
Principios de la Filosofa dice que hemos sido tan fuertemente prevenidos
(condicionados mentalmente) con prejuicios que hemos recibido antes de ser
capaces de usar nuestra razn, que los hemos asumido como si fueran ciertos.
40- Principio. El trmino principio tiene dos significados: origen (referido a la
realidad) y fundamento (referido al conocimiento). As, por principio podemos
entender aquello de donde derivan las dems cosas, y tambin aquello que da
razn de las cosas. El pensamiento de Descartes se acerca ms al segundo
significado.

12

Descartes entiende por principio aquella verdad que sirve de fundamento


en la construccin intelectual de la ciencia, evidente por s misma. La
Metafsica como ciencia de los principios del conocimiento busca las verdades
(ideas claras y distintas) que sirven de fundamento en la construccin de la
ciencia. Descartes toma como principios de las ciencias las verdades halladas
tras el ejercicio de la duda metdica (la existencia del sujeto pensante, de Dios
y del mundo).
De entre estos principios, el primero es la existencia del sujeto
pensante (Pienso, luego existo) que, como dice en el Discurso del
Mtodo (parte IV), las ms extravagantes suposiciones de los escpticos
no eran capaces de hacerlo tambalear.
41- Proposicin. Es un enunciado que tiene la capacidad de ser verdadero o
falso. La proposicin es el resultado del juicio como acto del entendimiento.
42- Razn. Es la dimensin fundamental del hombre, la facultad innata que
permite al ser humano juzgar y distinguir la verdad del error. La razn es
unitaria, la misma aplicada a cualquier materia y actividad (terica, prctica,
tcnica) y la misma en todos los hombres. Esto hace posible la unidad de la
ciencia y la creacin de un mtodo nico para dirigirla bien. Sus modos
fundamentales de proceder son la intuicin y la deduccin. Descartes sita en
la razn (en el ejercicio de la intuicin) el criterio de verdad (la verdad como
evidencia racional), el fundamento y tribunal de todo conocimiento verdadero.
Se trata de una razn (a la que en ocasiones Descartes identifica con el
entendimiento) que genera, sin recurrir a la experiencia, ideas innatas,
absolutamente verdaderas. Todo el pensamiento de Descartes consistir en la
bsqueda y aplicacin de un mtodo capaz de conducir a la razn a su
objetivo: la verdad terica y prctica.
En ocasiones, Descartes llama a la razn buen sentido. Buen sentido
tiene dos significaciones distintas:
- la facultad natural de distinguir lo verdadero de lo falso, como sinnimo
de razn.
- la sabidura en sentido estoico, no slo como la prudencia en el obrar,
sino un perfecto conocimiento de cuanto el hombre puede conocer, bien en
relacin con la conducta, o con la conservacin de la salud, o con la invencin
de todas las artes.
Estos dos significados de buen sentido no son independientes: la
capacidad de juzgar bien es el instrumento que nos permite alcanzar la
sabidura, y la sabidura es el buen sentido que alcanza la perfeccin gracias al
mtodo.
43- Realidad objetiva. Realidad conceptual o contenido representativo de una
idea, es decir, el conjunto de notas, caractersticas o propiedades incluidas en
esa idea. La idea con ms realidad objetiva es la idea de Dios.

13

Las pruebas de la existencia de Dios en el Discurso del Mtodo


(parte IV) se basan en la realidad objetiva de la idea de ser perfecto que
halla el sujeto pensante como idea innata y en la teora de la causalidad:
la 1 prueba ( prueba gnoseolgica) busca la causa de esa idea ( Dios
como causa de mi idea de ser perfecto), y la 3 prueba ( la prueba
ontolgica), analiza la realidad objetiva de la idea de ser perfecto para
deducir la existencia de Dios como algo necesario.
44- Reglas (del Mtodo)- Son los preceptos que componen el mtodo
cartesiano. Las reglas operan basndose en los modos de proceder de la
razn: la intuicin y la deduccin. Descartes considera que el cumplimiento de
las cuatro reglas de su mtodo garantiza la adquisicin de conocimiento
verdadero, al permitir evitar el error y hallar la verdad.
Aparecen descritas en la parte II del Discurso del Mtodo.
Descartes dice que, frente a las numerosas y confusas reglas del lgebra
de los modernos, la ineficacia de las reglas de la lgica aristotlica para
hallar la verdad, y la dificultad de aplicar las reglas del anlisis de los
gemetras antiguos sin cansar mucho el entendimiento, la memoria y la
imaginacin, un nmero reducido de reglas, ciertas y fciles de usar
(siempre que se apliquen) garantizan dirigir bien la razn y hallar la
verdad en las ciencias. Se trata de 4 reglas:
- regla de la evidencia, por la que se establece la evidencia (claridad
y distincin) como el criterio de verdad y se evitan los errores de la
precipitacin y la prevencin en el conocimiento. Es la regla
fundamental, pues las otras reglas van destinadas a obtener claridad y
distincin en los conocimientos.
- regla del anlisis, por la que lo oscuro y confuso se descompone
en elementos (ideas) claros y distintos.
- regla de la sntesis, por la que los elementos claros y distintos se
ponen en relacin lgica, creando una cadena de intuiciones para tener
una visin clara y distinta de lo complejo.
- regla de la enumeracin, por la que repasamos los pasos
seguidos en la 2 y 3 regla para asegurarnos de no haber omitido nada.
La parte IV de la misma obra (donde aparece la Metafsica
cartesiana como ciencia de los principios del conocimiento) es resultado
de la aplicacin de las reglas del mtodo: el ejercicio de la duda metdica
para fundar la ciencia sobre verdades (evidencias racionales), el hallazgo
de la primera verdad (Pienso, luego existo) y de otras verdades a partir
de las ideas que tiene el sujeto pensante (la existencia de Dios y la
existencia del mundo).

45- Sentidos/sentir. Los sentidos son componentes de la dimensin material del


ser humano (los sentidos se hallan en la res extensa) que deben ayudar al
pensamiento a encontrar la verdad, pero en s mismos no son fuente de verdad
(slo la razn lo es). En la bsqueda de la verdad, el fundamento de la ciencia

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no puede estar en lo experimentado sensorialmente (la 1 hiptesis de duda


recae sobre los sentidos).
Hay que distinguir sentir y sentido. El sentir, que es la consciencia de
las sensaciones que nos transmiten los sentidos, es una funcin del alma, un
modo del pensar, que nos da una percepcin confusa. Esa confusin viene
dada por la relacin con el cuerpo. De lo que nos informan los sentidos, no
todas las cualidades deben ser tenidas por objetivas, sino slo aquellas que la
razn ve con claridad y distincin: la extensin y sus modos. La mayora de las
sensaciones son subjetivas, no objetivas, y no forman parte de un conocimiento
cientfico.
46- Silogismo. Forma de razonamiento deductivo que, segn Aristteles,
consiste en la unin de ideas, de modo que establecidas las premisas,
llegamos a una conclusin que se deduce de forma necesaria de las premisas.
La escolstica bas su lgica en el silogismo. Descartes rechaza el silogismo
como forma de hallar verdades, pues la conclusin est implcita en las
premisas y no aade nada nuevo, no permite hallar verdades. En todo caso,
permite explicar lo que ya se conoce.
47- Verdad. Es equivalente a evidencia racional (claridad y distincin de las
ideas del sujeto pensante). Es una propiedad de las ideas. Con Descartes, el
valor ontolgico de la verdad que apareca en la Edad Antigua y Medieval
desaparece, as como el sentido epistemolgico de verdad como adecuacin
entre entendimiento y cosa [ver evidencia].
48- Verosmil. Aquello que se asemeja a la verdad pero no lo es. Las reglas del
mtodo y el ejercicio de la duda metdica van encaminadas a no tomar por
verdadero lo que slo es verosmil. Cuando Descartes hace un balance de la
pluralidad de opiniones en filosofa, considera que estas opiniones se fundan
en lo verosmil, no en lo verdadero.

ONTOLOGA
1- Alma. Sustancia pensante (res cogitans), el yo propio de cada uno
identificado con la mente, el espritu. Es una de las partes que componen al ser
humano, junto con el cuerpo, pero totalmente diferente e independiente de l.
Es inmaterial, inmortal, y su atributo esencial es el pensamiento, que se
concreta en dos modos generales: el entendimiento y la voluntad. Al no ser una
sustancia material, no est determinada por las leyes mecnicas del mundo
material, sino que es libre.
Aunque es distinta e independiente del cuerpo, est ntimamente unida a
l. Descartes propone una hiptesis de corte fisiolgico para explicar la relacin
entre cuerpo y alma: su punto de interaccin es la glndula pineal.
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En el Discurso del Mtodo (parte IV), tras hallar la 1 verdad


indudable (Pienso, luego existo), Descartes deduce la naturaleza del yo,
y la identifica con ser una sustancia cuya esencia o naturaleza no reside
sino en pensar, y que tal sustancia, para existir no necesita de nada
material. Identifica a este yo con el alma.
2- Atributo. Propiedad principal de la sustancia. Constituye su naturaleza o
esencia y de l dependen todas las dems propiedades. Las sustancias no se
conocen inmediatamente, sino a travs de sus atributos. Como existen tres
tipos de sustancias (cogitans o pensante, extensa e infinita), existen tres tipos
de atributos, naturalezas o esencias.
El pensamiento es el atributo de la sustancia pensante (alma), y en
ocasiones se refiere a este atributo con la expresin naturaleza inteligente.
La extensin (en longitud, anchura y profundidad) es el atributo de la
sustancia extensa (mundo), y en ocasiones se refiere a este atributo con la
expresin naturaleza corporal.
La infinitud es el atributo de la sustancia infinita (Dios), y en ocasiones
utiliza la expresin naturaleza infinita.
El resto de las propiedades de las sustancias presuponen los atributos y
son sus modificaciones o variaciones. En el caso de Dios, todas sus
caractersticas son esenciales, y por tanto, atributos (no tiene modos).
3- Cualidades primarias o cualidades objetivas (fsicas) que se encuentran
realmente en las cosas fsicas. Para Descartes, las cosas no son totalmente tal
y como se nos muestran a los sentidos: algunos rasgos que percibimos en ellas
les pertenecen realmente (sus atributos y sus modos) y otras no. Las
cualidades primarias, objetivas, son la extensin (en longitud, anchura y
profundidad) y sus modos (figura, tamao, movimiento). Son cualidades de las
que se puede obtener un conocimiento claro y distinto racionalmente,
expresables en trminos matemticos. El estudio de estas cualidades primarias
es el objeto de la fsica matemtica.
4- Cualidades secundarias. Cualidades que no existen en las cosas
mismas .Aparecen en nosotros como consecuencia de la influencia de las
cosas fsicas sobre los sentidos. En los Principios de Filosofa, Descartes pone
como ejemplos de estas cualidades el color, el sonido, el gusto, el olor y las
cualidades tctiles.
5- Cuerpo. Objeto material que se caracteriza por tener tres dimensiones. En
las Meditaciones Metafsicas define cuerpo como todo aquello que puede
estar delimitado por una figura, estar situado en un lugar y tener un
espacio de suerte que todo otro cuerpo puede ser excluido. El cuerpo es
sustancia extensa (res extensa), y como tal, infinitamente divisible, sometido a

16

las leyes mecnicas. El cuerpo es una de las partes que componen al hombre,
junto con el alma, aunque totalmente distinto de sta.
En el Discurso del Mtodo (parte IV), Descartes pone en duda la
existencia del mundo fsico, incluido el propio cuerpo. Tras el hallazgo de
la 1 verdad Pienso, luego existo) y la deduccin del yo como
sustancia pensante (alma), Descartes establece que el cuerpo es ms
difcil de conocer (con claridad y distincin racionales) que el alma. La
posterior demostracin de la existencia de Dios permite la recuperacin
del mundo que con claridad y distincin puede concebirse
objetivamente.
6- Cosa (res). Todo aquello que tiene entidad, ya sea corporal o espiritual. En
Descartes, cosa (res) se identifica con sustancia [ver sustancia].
En el Discurso del Mtodo (parte IV) Descartes utiliza la palabra
cosa para referirse al sujeto pensante: soy una cosa que piensa,
apuntando as la independencia y subsistencia del alma con respecto al
cuerpo.
7- Dios. Sustancia infinita (res infinita), cuyo atributo es la infinitud. Todo en l

es esencial (la bondad, la omnisciencia, la omnipotencia, la perfeccin) y no


tiene modificaciones o modos. Es la entidad a la que le conviene propiamente
ser sustancia pues es la nica que de modo absoluto no necesita de otra cosa
para existir. Segn Descartes llamamos Dios a la sustancia que
entendemos supremamente perfecta, y en la cual nada concebimos que
incluya defecto alguno o limitacin de la perfeccin. Descartes atribuye a
Dios tres funciones importantes: garantiza el criterio de verdad como evidencia
y garantiza as el conocimiento verdadero, garantiza la existencia real del
mundo y del propio sujeto, y es el origen del movimiento mecnico del mundo y
de su conservacin.
En el Discurso del Mtodo (parte IV), Descartes demuestra la
existencia de Dios y deduce su naturaleza analizando las ideas que
encuentra el yo y que son tan claras y distintas como Pienso, luego
existo. Entre estas ideas est la idea de ser perfecto. Disea tres
pruebas:
- Prueba gnoseolgica, partiendo de la idea de ser perfecto que de
forma innata est en la mente, y a la que se busca su origen. Este origen
es Dios mismo.
- Prueba causal de m mismo como sustancia imperfecta que tiene
la idea de ser perfecto. Dios es la causa de mi ser.
- Prueba ontolgica, partiendo del contenido mismo de perfeccin
de la idea de ser perfecto. Dios necesariamente existe, pues entre las
perfecciones contenidas en la idea de ser perfecto est la existencia.

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De las pruebas de la existencia de Dios Descartes deduce sus


propiedades esenciales, todas ellas importantes para la filosofa
cartesiana:
- la independencia, la subsistencia y el ser necesario, para justificar
la existencia de las sustancias pensante y extensa.
- el pensamiento (la inmaterialidad), lo que muestra el parentesco
que guardamos con Dios.
- la infinitud en sentido absoluto de todas sus perfecciones,
incluida la bondad y la veracidad, pues esto garantiza la validez del
criterio de verdad como evidencia, respalda el conocimiento verdadero y
permite superar las hiptesis de duda.
8- Dualismo antropolgico. Planteamiento cartesiano sobre el ser humano
que considera que en ste podemos diferenciar dos sustancias con
naturalezas distintas: la sustancia pensante (res cogitans),de naturaleza
inteligente (espiritual); y la sustancia extensa, el cuerpo ( res extensa), de
naturaleza corporal ( material). El dualismo antropolgico es consecuencia del
dualismo ontolgico.
En el Discurso del Mtodo (parte IV), Descartes llega a la
conclusin de que el ser humano es resultado de dos sustancias
independientes y de naturaleza distinta a partir del ejercicio de la duda
metdica: llegu a conocer a partir de todo esto que era una sustancia
cuya esencia o naturaleza no reside sino en pensar y que tal sustancia,
para existir, no tiene necesidad de lugar alguno ()De suerte que este yo,
es decir, el alma, en virtud de la cual yo soy lo que soy, es enteramente
distinta del cuerpo.
Descartes parece identificar nuestro yo con nuestra mente, y no con el
compuesto mente-cuerpo. Pero tambin indica que la relacin del alma con el
cuerpo es de una gran unin, y que no puede entenderse como la que existe
entre un piloto y su nave (criticando a Platn). Mediante las sensaciones
externas captamos los cuerpos, incluido el nuestro (como cuando nos vemos o
nos omos), y mediante las internas lo captamos desde dentro. Descartes
admite que alma y cuerpo se relacionan causalmente: cambios en el cuerpo
producen cambios en el alma, y cambios en el alma producen cambios en el
cuerpo.
Descartes considera que fuera de las mentes no hay nada que sea
capaz de actividades psquicas, ni siquiera en el mundo animal. La vida, para
Descartes, no es una consecuencia de un principio espiritual y se puede
explicar en trminos puramente materiales y mecnicos. Para Descartes, lo
espiritual no se relaciona con la vida sino con el pensamiento y la consciencia,
y no est sometido a las leyes mecnicas. Como consecuencia, de la conducta
que depende del alma slo caben explicaciones mentalistas y de la conducta
que depende de los meros cuerpos explicaciones materialistas y reduccionistas
(fsica matemtica).

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9-Dualismo ontolgico. Planteamiento sobre la realidad que supone la


existencia de dos niveles de realidad de naturaleza distinta, independientes
entre s, regidas por principios totalmente distintos. El dualismo ontolgico de
Descartes se observa en su teora de las sustancias. En Descartes, su
concepcin de la realidad puede denominarse dualista pues distingue dos
regiones de realidad totalmente distintas en sus caractersticas: la espiritual y la
material. En la realidad espiritual Descartes distingue dos tipos de sustancias:
las sustancias creadas que son las mentes humanas, y la sustancia infinita o
Dios. La realidad material est formada por todos los cuerpos, incluido el
humano. En este nivel de realidad rigen las leyes mecnicas, en el nivel
espiritual no, rige la libertad.
10- Entendimiento. Es, junto con la voluntad, el modo fundamental del
pensamiento, el atributo de la sustancia pensante (res cogitans). Es la facultad
de conocimiento fundamental del sujeto, cuya funcin ms importante es la
percepcin clara y distinta (la intuicin). El entendimiento permite entender,
concebir y percibir ideas, y por ello podemos sentir, imaginar, recordar, razonar.
En muchas ocasiones, Descartes utiliza de manera indistinta razn o
entendimiento, por ejemplo, en el Discurso del Mtodo.

11- Esencia. Ser verdadero de lo que existe, tambin llamado atributo o


naturaleza. Ya que hay tres tipos de sustancias, hay tres tipos de esencias: la
infinitud de la res infinita (Dios), el pensamiento de la res cogitans (alma) y la
extensin de la res extensa (mundo material).
12- Espritu. Descartes, en general, emplea el trmino espritu por oposicin a
la sustancia extensa, y as resulta equivalente a pensamiento, marcando el
aspecto sustancial de la res cogitans: La sustancia en que est inmediatamente
insito el pensamiento es llamado espritu. En Meditaciones Metafsicas dice
No soy ms que una cosa que piensa, es decir, un espritu, un entendimiento,
o una razn.
En ocasiones Descartes utiliza el trmino espritu en lugar de alma para
oponerse al escolstico alma. La tradicin aristotlico-tomista consideraba el
alma como principio de vida biolgica, sensitiva y espiritual, aceptando con ello
que animales y vegetales tenan alma. Descartes se separa de esta tradicin
limitando las capacidades del alma a la vida psquica. De ah la preferencia de
Descartes por los trminos espritu o mente en lugar de alma.
13- Extensin. Atributo (naturaleza o esencia) de los cuerpos, del mundo (res
extensa), lo cual incluye todos los aspectos de la realidad susceptibles de ser
expresados o reducidos a trminos matemticos, cuantificables: todo aquello
que es longitud, anchura, profundidad. Todas las dems caractersticas que
podemos atribuir a los cuerpos ( figura, movimiento, tamao) presuponen la

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extensin. Para Descartes, el cuerpo humano es pura extensin, y los animales


son pura extensin, no poseen mente alguna .
14- Infinitud. Para Descartes, es el atributo (esencia, naturaleza) con el que
se puede identificar a Dios (sustancia infinita), pues slo Dios posee
perfecciones sin lmite.
En el Discurso del Mtodo (parte IV), Descartes deduce la
naturaleza de Dios como ser infinito a partir del argumento de Dios como
causa de mi ser imperfecto (2 prueba de la existencia de Dios): Dios es
infinito, eterno, inmutable, omnisciente, todopoderoso, posee todas las
perfecciones y no tiene ninguna imperfeccin (como la composicin de
naturaleza inteligente y corporal en el ser humano, la duda, la
inconstancia, la tristeza, y otras cosas semejantes). Esta infinitud de
Dios en relacin a las perfecciones har de Dios el garante del criterio de
verdad y permitir probar la existencia del mundo como tercera verdad:
Dios, infinitamente (sumamente) perfecto, bueno y veraz, no puede
permitir que lo que percibimos como claro y distinto no sea verdadero.
15- Mecanicismo. Doctrina filosfica segn la cual la realidad puede explicarse
en trminos de materia en movimiento, sin recurrir a causas finales. Descartes
acept el mecanicismo respecto del mundo fsico o res extensa, pero no
respecto a la sustancia pensante. La totalidad del mundo material puede
tratarse como un sistema mecnico, explicado por causas eficientes que
pueden ser objeto de un tratamiento matemtico. Ya que toda la materia se
puede explicar desde la fsica matemtica, todas las ciencias naturales
(biologa, botnica, zoologa, medicina) se pueden reducir a la fsica. El
mundo como un gran mecanismo est regido por tres principios: inercia,
movimiento rectilneo y conservacin del movimiento.
16- Modos. Modificaciones variables de los atributos sustanciales. De las tres
sustancias que existen (infinita, cogitans y extensa), slo la sustancia pensante
y la extensa tienen modos en sus atributos. Dios, al ser inmutable, no tiene
modo alguno.
La mente tiene como atributo el pensamiento (consciencia) pero los
modos fundamentales son el entendimiento y la voluntad, que le permiten
recordar, pensar, imaginar, querer, sentir, emocionarse, juzgar...
Los cuerpos pueden tener distintas formas o figuras, tamaos,
velocidades en sus movimientos, posicin, duracin., todo lo que en definitiva
es cuantificable matemticamente. Estos modos constituyen las cualidades
primarias de los objetos materiales.
17- Pasin. Percepciones, sentimientos y emociones que se dan en nosotros,
sin el concurso de nuestra voluntad, y que surgen por las fuerzas vitales o

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tendencias del cuerpo, debido al influjo causal del cuerpo sobre el alma. La
moral cartesiana se basa en el principio del equilibrio en las pasiones y en su
control (influencia estoica).
18- Pensamiento. Atributo (naturaleza o esencia) de la sustancia pensante
(res cogitans), cuyos modos fundamentales son el entendimiento y la voluntad.
Sera equivalente en Descartes a consciencia. Este atributo de la sustancia
pensante permite hablar del yo como de una naturaleza inteligente, distinta
de la naturaleza corporal.
En el Discurso del Mtodo parte IV), la identificacin del yo con la
sustancia pensante y de sta con el pensamiento resulta del ejercicio de
la duda metdica, cuando llega a la primera verdad: Pienso, luego existo.
A partir de esta intuicin, Descartes deduce cul es la naturaleza del yo,
la cual se identifica con ser una cosa que piensa, y para lo cual no
necesita del cuerpo ni de lugar alguno. El yo como sustancia que piensa
es una cosa que duda, que entiende, que afirma, que niega, que quiere,
que no quiere, que imagina y que siente. Es decir, incluye las acciones
del entendimiento y de la voluntad.
Al identificar la mente con el pensamiento y el pensamiento con la
consciencia, los procesos y contenidos conscientes, Descartes elimin de la
mente lo inconsciente.

19- Realidad formal. La realidad efectiva o en acto de una cosa. Es una


caracterstica de los objetos, no de las ideas. La entidad que tiene mayor
realidad formal (la que tiene ms perfeccin) es Dios.
20- Sustancia. Aquello que no necesita de otra cosa para existir. En este
sentido, slo literalmente sera sustancia Dios, pero en un sentido derivado
podemos utilizar este trmino para referirnos a aquello que slo necesita de
Dios para existir. La ontologa cartesiana descansa en el concepto de
sustancia, y da como lugar la existencia de tres sustancias:
- sustancia infinita, Dios (res infinita). Es la entidad a la que en sentido
absoluto le conviene el ser sustancia [ver Dios]. Su naturaleza consiste en la
infinitud [ver infinitud]
En el Discurso del Mtodo, la existencia de Dios como sustancia
infinita es demostrada a partir del anlisis de las ideas del yo y de la
causa de la existencia del sujeto pensante.
- sustancia cogitans o pensante (res cogitans). Es una entidad creada
por Dios, cuya naturaleza consiste en el pensamiento [ver pensamiento]. Es
finita e imperfecta.

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En el Discurso del Mtodo (parte IV), Descartes analiza la


naturaleza del yo, y lo define como una sustancia cuya esencia consiste
en pensar, y que puede existir de forma separada a la materia.
- sustancia extensa (res extensa), la sustancia corprea de naturaleza
creada, material. Es finita e imperfecta. Su naturaleza es la extensin. [ver
extensin]
En el Discurso del Mtodo (parte IV), la existencia de la sustancia
extensa es demostrada a partir de la existencia de Dios como sustancia
infinita, sumamente veraz y bueno, de modo que no puede engaarme
continuamente cuando percibo con claridad y distincin, lo cual permite
eliminar las hiptesis de duda.
La sustancia no se puede conocer directamente sino a travs del rasgo
fundamental o esencial que le conviene, su atributo: en el caso de la sustancia
corprea su extensin, en el caso de la sustancia pensante el pensamiento.
Todas las dems propiedades son modificaciones de estos atributos.
21- Voluntad. Junto con el entendimiento, la voluntad es uno de los modos
fundamentales del atributo pensamiento de la sustancia pensante (res
cogitans). La voluntad es la facultad de escoger, de dar el asentimiento a una
representacin mental que se considera la mejor, y de llevar a cabo aquello que
se ha elegido. Es pues la facultad del querer con sus operaciones: desear,
escoger, rechazar, afirmar, dudar. Cuando se produce un error en el
conocimiento, la voluntad en cuanto afirma o niega y se posiciona sobre el
juicio, es la responsable, pues a menudo juzgamos sin haber llegado a tener un
conocimiento exacto acerca de lo que juzgamos. Segn Descartes, en el
conocimiento sensorial no son los sentidos los que nos llevan a error, sino la
voluntad cuando se precipita a aseverar o negar algo que no se ha visto
racionalmente con claridad y distincin.
La caracterstica principal es que es libre, pues la libertad consiste en
elegir lo que es propuesto por el entendimiento como bueno y verdadero, y no
ser sometidos a las imposiciones de las pasiones.

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