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MAPEO DE ALTERACIONES EN EXPLORACION


APLICACION DE LA ESPECTROMETRIA DE ONDA CORTA DEL
INFRAROJO (SWIR)

RESUMEN
Los ensambles de minerales de alteracin en conjunto son importantes para entender la
exploracin de depsitos mineros hidrotermales. Las herramientas convencionales de
mapeo no pueden identificar minerales de grano fino o definir sus importantes
variaciones en su composicin. El espectrmetro porttil de onda corta del infrarojo
(SWIR - Short Wave Infrared) soluciona algunos de stos problemas y es una valiosa
herramienta para evaluar la distribucin de los ensambles de alteracin. Espectrmetros
como el PIMA-II (Portable Infrared Mineral Analyzer - Analizador Porttil Infrarrojo de
Minerales) permiten la rpida identificacin de minerales y las variaciones en la
composicin de minerales especficos en el mismo terreno. Los ensambles de minerales,
correlacionados con otros datos de exploracin, son usados para establecer la ubicacin
de las perforaciones y para guiar programas regionales de exploracin. La coleccin de
datos debe de ser sistemticamente organizada y realizada por un operador entrenado.
El anlisis de datos requiere del uso de un archivo de referencia sobre datos
espectrogrficos de diferentes ambientes geolgicos que pueden ser complementados, en
algunos casos, por paquetes de datos espectrogrficos procesados por computadoras.
La integracin de resultados con observaciones de campo, petrografa y anlisis de
difraccin de rayos X, puede ser necesaria para una completa evaluacin. El PIMA
(Portable Infrared Mineral Analyzer - Analizador Porttil Infrarrojo de Minerales) ha sido
usado con mucho xito para minerales epitermales de alta y baja sulfuracin, en
yacimientos volcanognicos de sulfuros masivos (VMS) y para yacimientos relacionados
a intrusivos. Los casos estudiados con estos sistemas demuestran la habilidad para
adquirir rpidamente y procesar la informacin obtenida con el espectrmetro para
realizar logeos de la perforacin y mapas. La informacin resultante es crtica para
definir objetivos de exploracin.
INTRODUCCION
El espectrmetro porttil SWIR est convirtindose, cada vez ms, en una herramienta
importante para la exploracin. Los espectrmetros son empleados tpicamente para
determinar la mineraloga de rocas alteradas y as ayudar en la clasificacin de los
sistemas de mineralizacin, identificar los patrones de alteracin, y consecuentemente,
para localizar mineralizacin econmica. Adems de su temprano uso como sensor
remoto, el desarrollo del PIMA-II en 1991 permiti el uso directo del SWIR en rocas,
realzando su aplicacin prctica para la exploracin. La espectrografa SWIR detecta
minerales tales como filosilicatos, arcillas, carbonatos y sulfatos selectos y es tambin
sensible a las variaciones de composicin en minerales individuales.

Los espectrmetros SWIR


son usados en varios ambientes de mineralizacin,
incluyendo depsitos epitermales de alta y baja sulfuracin, depsitos porfirticos y
mesotermales, yacimientos de oro y cobre en sedimentos, uranio, VMS y depsitos de
kimberlitas
(Tabla 1). Adems el espectrmetro nos ayuda al mapeo de regolitos
para determinar la composicin del bedrock y para la diferenciacin de si son
residuales o transportados.
Hay pocas publicaciones sobre los resultados de estudios en espectrmetros SWIR,
reflejando la naturaleza confidencial de muchos programas de diferentes compaas y la
carencia de trabajos acadmicos en el mapeo de campo. Una seleccin de recientes
trabajos y abstractos, no obstante, realzan el trabajo que se est realizando: Stewart y
Kamprad, 1997, y Shen et al., 1999 (mapeo de regolitos) Zhang et al., 1998 (uranio);
Pasos y De Souza Filho, 1999 (greenstones del pre Cmbrico); Denniss et al., 1999 y
Huston et al., 1999 (VMS); Martinez-Alonso et al., 1999, y Kruse y Hauff, 1991
(arcillas epitermales); y Crowley, 1996 y 1999 (evaporitas).
Los espectrmetros SWIR llenan un importante vaco en la obtencin de datos en
exploracin, ayudando al mapeo consistente de alteraciones en un sistema mineralizado.
La determinacin de los minerales de alteracin en forma rutinaria durante un programa
de exploracin, asiste en la rpida evaluacin de la alteracin de un yacimiento y
consecuentemente aumenta la eficiencia de la exploracin.
MAPEO DE ALTERACIONES
Determinar el tipo y la distribucin de los minerales de alteracin es parte de la rutina de
exploracin por depsitos de minerales hidrotermales y es til en la evaluacin de dichos
yacimientos y en la construccin de modelos geolgicos de depsitos. Tpicamente, los
mapas de alteracin estn basados en observaciones macroscpicas de campo ayudadas
por algunos estudios petrogrficos y/o de difraccin con rayos X.
Estudios de
alteracin a la escala del yacimiento son limitados o basados en estudios detallados
necesariamente restringidos a un nmero limitado de muestras. Geoqumica de rocas es
usada en algunos medios para evaluar la alteracin pero slo funciona bien donde las
litologas y su petrologa son bastante conocidas. La geoqumica de roca es difcil de
aplicar en reas extensas de alteracin con arcillas que son difciles de identificar durante
un programa de exploracin.
Las alteraciones con minerales de grano fino comnmente son agrupados como
arglicas o flicas (Thompson y Thompson, 1996). Tales descripciones ignoran la
mineraloga y pierden informacin importante referente a la naturaleza de la alteracin.
La importancia del uso de minerales y de ensambles de minerales fue reconocida por
Rose y Burt (1979) y autores posteriores, pero este enfoque no es siempre aplicado
durante una exploracin. La clasificacin de alteraciones por mineraloga implica
observaciones de campo que pueden ser ayudados por el espectrmetro SWIR.
(Tabla 2). El uso del espectrmetro SWIR en el campo permite que la mineraloga sea
mapeada e interpretada en secciones geolgicas: La interpretacin resultante puede ser
aplicada en tiempo real para guiar la perforacin y puede ser integrada con otro tipo de
datos para mejorar los objetivos, modelos geolgicos y guas regionales.
La observacin de campo debe de ser realizada de una manera cuidadosa y sistemtica.
Para determinar la relacin entre los minerales es necesario examinarlos con mucho
cuidado antes de asignarlos a un mismo ensamble mineralgico de alteracin o
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interpretar su relacin con otros tipos de alteracin. Se debe seguir una serie de etapas
para hacer interpretaciones realistas de la alteracin hidrotermal por analizar. Estos
pasos son:
1.

Determinar los minerales presentes, mediante observaciones de campo;

2.

Determinar su distribucin en los afloramientos mediante el estudio de muestras


de mano;

3.

Emplear el anlisis SWIR cuidadosamente, analizando varios puntos en cada


muestra y usando tcnicas sistemticas de muestreo;

4.

Usar los datos anteriores para establecer las relaciones entre los principales
minerales encontrados;

5.

Trazar su distribucin en un plano;

6.

Usar petrografa en muestras seleccionadas para definir mejor las relaciones entre
los minerales.

7.

Incrementar el anlisis con difraccin de rayos-X (XRD), si fuese necesario;

8.

Usar el microscopio electrnico escaneador (SEM) con sistemas de energa


dispersa (EDS) para determinar las variaciones en la composicin de minerales
individuales y ayudarse con la interpretacin de minerales de grano fino;

9.

Refinar y re-evaluar continuamente la interpretacin e integracin los resultados


SWIR con otros datos geolgicos, geoqumicos y geofsicos.

Los anlisis SWIR ayudan en la exploracin regional as como de prospectos. Por


ejemplo, en zonas complejas de sistemas intrusivos la alteracin mineralgica
determinada de rutina durante el mapeo ayuda a definir zonamientos verticales y
horizontales y los ambientes de mineralizacin relacionados con ellos. Dentro de cada
ambiente su alteracin y mineraloga puede definirse el zonamiento local y las direcciones
que apuntan hacia la mejor mineralizacin. El espectrmetro SWIR es de mucha ayuda
donde la alteracin mineral no es fcil de identificar en muestras de mano por el tamao
del grano o por intemperismo. An donde el mapeo de campo de la alteracin de
minerales es efectivo, el espectrmetro SWIR permite su reconocimiento mineralgico,
las variaciones sutles de sus composiciones y la mineraloga, los que pueden ser
importante para ubicar cuerpos mineralizados.
ESPECTROSCOPIA DE REFLECTANCIA
La espectroscopa de reflectancia es una tcnica analtica usada por qumicos y
mineralogistas desde comienzos de 1900, con los datos infrarrojos en minerales
publicados entre 1905 y 1910 por W. W. Coblents del U.S. Bureau of Standards. Los
espectrofotmetros infrarrojos comercialmente disponibles a mediados de 1940
permitieron el incremento en el uso de esta tcnica para la mineraloga. Las primeras
compilaciones de espectros de minerales fueron publicados por Lyon (1962) y Moenke
(1962). Farmer (1974) public un libro bastante completo en sus aspectos tericos y
3

prcticos y Marel y Beutelspacher (1976) compilaron las caractersticas espectrogrficas


de las arcillas. Kodama (1985) public los anlisis espectrales de minerales tpicos
encontrados en suelos, incluyendo una gran cantidad de hidrxidos, xidos, filosilicatos,
carbonatos y sulfatos.
TABLA 1. Ejemplos del Uso de SWIR en Exploracin Minera
Identificacin de Minerales
Alunita

Interpretacin de Alteracin
Arglica avanzada

Dickita

Arglica avanzada

Caolinita
Dickita, pirofilita, disporo
Clorita

Arglica avanzada y
roca intemperizada
Arglica avanzada
Propiltica, clortica

Illita/Esmectita

Arglica

Carbonatos

Carbonatos

Aplicacin en Exploracin Minera


- Alta sulfuracin y zonamiento alrededor
- Zonas calentadas por vapor en baja sulfuracin
- Zonamiento alrededor de cuerpos de alta sulfuracin
- Oro en sedimentos, con mineralizacin
- Alta sulfuracin
- Oro en sedimentos, zonamiento
- Estimacin de profundidad
- Zonamiento VMS
- Zonamiento de Uranio
- Alta y baja sulfuracin, zonamiento
- Zonamiento de uranio
- Mesotermal, zonamiento

Los resultados espectrales obtenidos con el SWIR fueron inicialmente compilados por
Hunt y Salisbury (1970, 1971) y Hunt et.al.(1971a, b, c). La base de datos de Hunt
ofreci una referencia bsica para minerales activos al infrarrojo de la regin SWIR, base
que todava es usada. El trabajo se expandi con Clark et al. (1990). Hauff (1993)
public una base de datos comercial de referencia. Investigadores del laboratorio Jet
Propulsion Laboratory tambin aumentaron las referencias disponibles (Grove et al.,
1992).
ESPECTROMETROS PORTATILES DE CAMPO
Los gelogos que interpretan sensores remotos promovieron el desarrollo inicial de los
espectrmetros SWIR portatiles de campo, los que fueron particularmente tiles para la
exploracin minera. La habilidad para obtener fcilmente en el campo datos de calidad
de laboratorio, fue usada para la verificacin de campo de imgenes Landsat (Thematic
Mapper). Varios espectrmetros de campo son disponibles en el mercado. Estos
incluyen al GER-IRIS de Geophysical Environmental Research; Inc.; el de Analytical
Spectral Devices (ASD-FieldSpec) y el de Integrated Spectronics Pty. Ltd. (PIMA).
Los instrumentos GER y ASD proporcionan datos con longitudes de onda de la zona
visible del espectro y de las zonas cercanas y dentro del infrarrojo de onda corta. Estos
instrumentos son porttiles de campo pero requieren del uso de iluminacin solar. Los
primeros trabajos publicados incluyen documentacin del instrumento GER (Marsh y
McKeon, 1983). El instrumento fue usado en el estudio de campo con un
espectroradimetro areo en el distrito de Oatman (vetas epitermales), Arizona. Hunt,
Ashley (1979) y Crowley (1984) aplicaron el espectroscopio SWIR al mapeo de
alteraciones.
TABLA 2. Resumen de Minerales Activos al Infrarojo, con Imgenes Espectrales Distintivas en el SWIR
Ambiente de Formacin

Terminologa Estndar

Relacionados a Intrusivos

Potsica (biotita rica en K),


silicatos potsicos, biottica

Emsambles de Minerales activos al SWIR (Minerales


principales en negrita)
Biotita (flogopita), actinolita, sericita, clorita, epdota,
muscovita, anhidrita
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Sdica, sdica-calctica

Actinolita, clinopiroxeno (dipsido), clorita, epdota,


escapolita
Filtica, serictica
Sericita (muscovita-illita), clorita, anhidrita
Arglica intermedia, sericitaSericita (illita-esmectita), clorita, caolinita (dickita),
clorita-arcillas (SCC), arglica
montmorillonita, calcita, epdota
Arglica avanzada
Pirofilita, sericita, disporo, alunita, topacio,
turmalina, dumortierita, zunyita
"Greisen"
Topacio, muscovita, turmalina
"Skarn"
Clinopiroxeno, wollastonita, actinolita-tremolita,
vesuvianita, epdota, serpentinita-talco, calcita, clorita,
illita-esmectita, nontronita
Propiltica
Clorita, epdota, calcita, actinolita, sericita, arcillas
Alta sulfuracin epitermal
Arglica avanzada-cido sulfato
Caolinita, dickita, alunita, disporo, pirofilita, zunyita
Arglica, Arglica intermedia
Caolinita, dickita, montmorillonita, illita-esmectita
Propiltica
Calcita, clorita, epdota, sericita, arcillas
Baja sulfuracin epitermal
"Adularia"-sericita, serictica,
Sericita, illita-esmectita, caolinita, calcedonia, palo,
arglica
montmorillonita, calcita, dolomita
Arglica avanzada cido-sulfato Caolinita, alunita, cristobalita
(calentado por vapor)
(palo, calcedonia), jarosita
Propiltica, zeoltica
Calcita, epdota, wairakita, clorita,
illita-esmectita, montmorillonita
Mesotermal
Carbonato
Calcita, ankerita, dolomita, muscovita (rica en Cr-/V),
clorita
Clortica
Clorita, muscovita, actinolita
Biottica
Biotita, clorita
Oro en sedimentos
Arglica
Caolinita, dickita, illita
Sulfuros masivos
Serictica
Sericita, clorita, cloritoide
volcanognicos (VMS)
Clortica
Clorita, sericita, biotita
Carbonato
Dolomita, siderita, ankerita, calcita, sericita, clorita
Sulfuros masivos en
Turmalnica
Turmalina, muscovita
sedimentos
Carbonato
Ankerita, siderita, calcita, muscovita
Serictica
Sericita, clorita
Albtica
Clorita, muscovita, biotita
Los minerales estn agrupados por ensambles de minerales de alteracin, de acuerdo a terminologa usada comnmente; Una
lista de ensambles completos se encuentra en Thompson y Thompson (1996).

El instrumento porttil ms usado en exploracin es el PIMA, que slo toma datos en la


regin SWIR. El PIMA-II es un instrumento de campo comercial fabricado por
Integrated Spectronics Pty. Ltd. de Australia. El instrumento tiene una fuente de luz
interna, permitiendo la obtencin de datos de calidad de laboratorio en el campo por
iluminacin directa a la muestra mineral. Adems su calibracin interna permite obtener
spectros confiables que no estn sujetos a variaciones debido a las condiciones bajo las
cuales fueron tomados. El instrumento puede obtener resultados de una gran variedad
de muestras, incluyendo rocas, chips, testigos, minerales pulverizados y lquidos. Un
anlisis tpico demora menos de 30 segundos. El PIMA domina el uso actual para el
mapeo de alteraciones. Varios instrumentos PIMA II fueron usados en la recoleccin
de los datos mencionados en este artculo.
Todos los instrumentos requieren de entrenamiento para su uso efectivo en la
interpretacin de resultados y en el manejo del instrumento. La falta de entrenamiento
puede ocasionar daos, el mal funcionamiento del instrumento, o lo que es peor, la mala
interpretacin de los datos obtenidos. Las limitaciones de la tcnica deben de ser
comprendidas para poder usar eficientemente el instrumento. La integracin de los datos
espectrogrficos con datos geolgicos, geoqumicos y geofsicos es muy importante y
puede ser crtica.

El uso en el campo de los espectrmetros de onda corta del infrarrojo para exploracin
minera se ha incrementado dramticamente en los ltimos cinco aos. El uso creciente
de esta herramienta es el resultado de su desarrollo durante el Siglo XX. Los hitos
principales en la creacin de la espectroscopia del infrarrojo para minerales son:
. Documentacin temprana (1905-1910);
. Uso de laboratorio; expansin de la base de datos de referencia de minerales
(1940-1985);
. Desarrollo de instrumentos porttiles de campo (1978-1991);
. Tiempo real en el proceso de datos (finales de 1980);
. Disponibilidad comercial de los instrumentos porttiles con fuente de luz interna,
PIMA (1991);
. Expansin continua de las bases de datos de referencia de minerales (1990);
. Publicaciones de casos histricos y ejemplos de la aplicacin del espectrmetro
SWIR para exploracin de minerales (1990);
. Uso de computadoras personales en el campo, permitiendo la rpida interpretacin
de datos (1995-actual);
. Incremento del inters debido al uso de scanners hiperspectrales aerotransportados
y mucho mayor sofisticacin y capacidad del software y computadoras de datos (1998actual)
Actualmente los espectrmetros SWIR tambin son usados en diversas actividades ms
all de la exploracin minera. En particular, son tiles en el proceso de control y
evaluacin de los minerales en las pilas de lixiviacin y en los depsitos de relaves. El
contnuo desarrollo de sus aplicaciones se est ampliando a control ambiental y a otros
campos geotcnicos.
ESPECTROGRAFIA SWIR
Los gelogos que trabajan con sensores remotos usan una variedad de bandas dentro del
espectro electromagntico, incluyendo: el visible cerca del infrarrojo (VNIR); la onda
corta infrarroja (SWIR); y, la onda media infrarroja (MIR). Los instrumentos porttiles
de campo detectan en la regin SWIR, que es sensible a cambios moleculares, y tambin
en el VNIR, donde se puede observar las variaciones de los colores en superficie y los
cambios elementales de oxidacin (por ejemplo: hierro y cromo). Sin embargo, la zona
del VNIR no se relaciona directamente a la composicin.
La espectrografa de onda corta del infrarrojo detecta la energa generada por la
vibraciones de los enlaces moleculares. Estos enlaces tienen modos de flexin y tensin
entre 1300- a 2500-nm del espectro electromagntico.

Las caractersticas de absorcin observadas son manifestaciones de reflejos o tonos de


primero y segundo orden y la combinacin de tonos de modos fundamentales que
ocurren en la regin media del infrarrojo. El SWIR es particularmente sensitivo a
ciertas molculas y radicales, incluyendo OH, H2O, NH4, CO3 y los enlaces del catin
OH tales como Al-OH, Mg-OH y Fe-OH. Las posiciones caractersticas en el espectro
de cada mineral y sus formas tpicas son funcin de los enlaces moleculares presentes en
el mineral. Las variaciones en su composicin qumica pueden ser detectadas en el
tamao y posicin de las caractersticas de cada espectro, el cual cambia
consistentemente por la sustitucin de elementos. El espectrmetro SWIR es
parcialmente sensitivo a variaciones de cristalizacin, pero podra no detectar cambios
primarios en la estructura molecular. Un tpico espectro consiste de varias caractersticas
de absorcin. La Figura 1 ilustra los diferentes aspectos de un espectro de absorcin
tpico, incluyendo la posicin de sus ondas, profundidad y ancho (alto completo, medioancho mximo). Se muestra tambin un perfil generalizado denominado hull o
continuun.

Los minerales pueden ser distinguidos no solamente en base a sus caractersticas


distintivas y las posiciones de sus ondas sino tambin por el carcter de su perfil sin
deducir el hull. Ejemplos comunes de minerales de alteracin son mostrados en la
Figura 2. La identificacin de minerales est basada en la posicin de las ondas, su
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intensidad,
espectro.

forma de la depresin relacionada a la absorcin y la forma total del

Las longitudes de onda en la zona de onda corta del infrarrojo no son adecuadas para la
mayora de los silicatos anhidros. Adems, es difcil identificar minerales presentes en
cantidades menores que el 5% a menos que la muestra sea una simple mezcla con
cuarzo y que el mineral sea altamente reflectivo. La reflectividad o reflectancia al
infrarrojo varia segn las diferentes especies de mineral. En mezclas de minerales activos
al infrarrojo el mineral dominante y tpicamente ms reflectivo, es fcilmente
identificable, sin embargo, como regla general, 10% o ms de un mineral debe de estar
presente para su positiva identificacin. Donde estn presentes minerales de baja
reflectancia, su reconocimiento requerir del 20% o ms cantidad del mineral existente
en la muestra (por ejemplo: carbonatos, cloritas).
Composicin Qumica de los Minerales: Las variaciones en la qumica del mineral son
mayormente detectadas por cambios en la posicin de las ondas o cambios en la forma
del perfil generalizado o hull del espectro. La presencia de hierro en la mayora de los
minerales resulta en una fuerte inclinacin positiva entre 1,300 a 1,900 nm. Una
comparacin del espectro del clinocloro rico en Fe y del rico en Mg se muestra en la
Figura 3. La variacin qumica en el grupo de los carbonatos se manifiesta por un
cambio en la posicin de su caracterstica mayor en funcin de la presencia de diferentes
cationes. La caracterstica dominante vara ampliamente, incluyendo la magnesita (Mg) a
2,300 nm, dolomita (Mg, Ca) a 2,320 nm, calcita (Ca) a 2,330 nm y rodocrosita (Mn) a
2,360 nm. Variaciones qumicas en el grupo de la alunita son manifestadas por cambios
en la posicin 1,480-nm, con valores que varan de ~1,461 (NH4), a ~1,478 nm (puro
K) a 1,496 (Na) a 1,510 nm (Ca.). Los ejemplos de los cuatro espectros son mostrados
en la Figura 4. Dependiendo de la calidad de los espectros de referencia es posible que
se requiera datos adicionales petrogrficos, de SEM, o anlisis con el microscopio
electrnico de ensayes microscpicos, para definir una variacin observada por un
cambio en su composicin qumica La variacin en la composicin de un mineral es
mejor evaluada con muestras monominerlicas; sin embargo, mediante la tcnica SWIR
podra ser posible definir las variaciones en algunas mezclas de minerales.

RECOLECCION DE DATOS Y ANALISIS


Recoleccin de Datos
Entender las variables que afectan al espectro de cada mineral es indispensable para la
interpretacin de los grupos de datos espectrales. Estas variables incluyen el tamao de
granos, transparencias, contenido de sulfatos, total reflectividad, contenido de agua,
contenido de elementos pesados, contaminantes (por ejemplo: aceite, material orgnico)
orientacin de minerales (por ejemplo: micas) y mezclas de mineral. Se debe adoptar un
procedimiento correcto en la recopilacin de datos para minimizar los efectos de estas
variables. Un mnimo de dos espectros por muestra es necesario, con el objeto de poder
reproducir los datos y para probar la heterogeneidad de las muestras. Mediante el
anlisis de la masa de un prfido, sus vetas, fenocristales, rellenos de oquedades,
impregnaciones en las fracturas o cortes y superficies intemperizadas, el colector de
datos puede identificar varios minerales en una muestra. Descripciones claras de
simples observaciones -por ejemplo: color, textura, venillas o fracturas, envolturas de
vetas y su estado de intemperismo, son importantes para una mejor interpretacin de las
imgenes espectrales.
Los tipos de muestras y el proceso de muestreo podra tambin afectar a las imgenes
espectrales. Muestras de mano, polvos, chips, lquidos y porciones de muestras
rechazadas de ensayes, pueden ser analizadas algunas variaciones menores en cada
espectro. Muestras que han sido pulverizadas (por ejemplo: pulpas analticas)
comunmente producen imgenes espectrales bastante degradadas aunque las
caractersticas de los espectros son similares. Las pulpas son mayormente hechas con
pulverizadoras de anillo que generan calor durante el proceso de molienda. El anlisis de
arcilla, en particular, no ser preciso si la estructura del mineral cambia con el calor. El
anlisis estndar por XRD para arcilla tambin se realiza sin el uso de pulverizadoras de
anillo por la misma razn.
La estabilidad del instrumento deber ser considerada en la evaluacin de las imgenes
espectrales, particularmente en condiciones de campo variables. Sin calibracin, la
posicin de las ondas cambiar cuando el instrumento se caliente o sea movido. El
anlisis estndar de caolinita con el Pima-II muestra un cambio sistemtico en la onda de
2 nm hacia abajo a medida que el instrumento se calienta entre los 22 a 44C. A pesar
de ser pequeos (en relacin con la resolucin del espectrmetro PIMA), estos cambios
demuestran la necesidad de la calibracin frecuente del instrumento. Una buena prctica
de laboratorio tambin incluye el uso de la calibracin con muestras estndar y el guardar
los files de calibracin como referencia para chequeos futuros del instrumento. Algunos
trabajadores han reportado variaciones de 2 nm en slo 10 mediciones.
La espectrografa SWIR es una herramienta til para la identificacin de minerales en
muestras individuales; sin embargo, su mayor valor proviene de la recoleccin
consistente de datos en forma sistemtica. Los intervalos de muestreo podran ser tan
pequeos como de 1 a 2 m. para evaluar gradientes en la alteracin mineralgica y
definir sus lmites cuando se use para evaluar sondajes de perforacin o secciones
geolgicas detalladas. Una vez que las variaciones bsicas sean descritas el intervalo
puede ser ampliado, dependiendo del rea a cubrir y los objetivos del proyecto. Por
ejemplo, las muestras de sondajes de perforacin pueden espaciarse entre 5 y 10 m., y
para un mapeo geolgico el intervalo puede ser ampliado a 50 m. o an hasta 100 m. El
muestreo con intervalos ms pequeos generalmente produce la informacin ms til.
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Para el mapeo la ubicacin de las muestras puede ser distribuida siguiendo un reticulado
e incluir suelos o puede estar relacionada a los afloramientos. El procesamiento de datos
y su evaluacin, coincidente con el mapeo, puede tener un impacto directo en el
programa de exploracin que se est ejecutando.
Anlisis y Procesamiento de Datos
La identificacin de minerales se basa en su comparacin con imgenes espectrales de
referencia, que son registros empricos de las caractersticas del espectro de cada
mineral. La observacin visual de los espectros de un grupo de minerales mostrar
rpidamente variaciones basadas en numerosos factores, incluyendo la qumica del
mineral, temperatura, y su modo de formacin (reflejado en su cristalinidad) y otros
cambios ms stiles. Entonces el activo mas importante del usuario, es tener una gran
coleccin de referencias bien definidas o bases de datos espectrales creados con muestras
representativas de una amplia variedad de depsitos, ms sus condiciones externas y
caractersticas geolgicas. Los usuarios experimentados son capaces de identificar al ojo
muchas caractersticas del espectro de los minerales, al mismo tiempo que se obtienen
sus espectros. An los usuarios que se inician pueden aprender rpidamente las
caractersticas SWIR de los minerales bsicos ms importantes en su rea de estudio.
Solamente se requiere muy pocos minerales para poder caracterizar un rea, que
ciertamente tambin permite el rastreo de la variabilidad de slo una especie de mineral.
Las bases de datos de referencia son extremadamente tiles para agudizar la habilidad
con el software para hacer una identificacin automtica.
La identificacin automtica puede ser de mucha ayuda cuando se trabaja con grandes
cantidades de datos en reas bien definidas. Para poder adquirir resultados de ptima
calidad, variaciones en escala del depsito deben de ser observadas y guardadas por el
usuario, usando bases de datos de referencia creados para tal depsito. Usando
algoritmos, la informacin o datos especficos de un yacimiento o de regiones son
cruciales para obtener resultados confiables de minerales cuya composicin es una
mezcla. La identificacin de mezclas complejas requerir conocer el contexto geolgico,
la experiencia del usuario y el establecimiento de muestras de referencia con
informacin adicional, por ejemplo: petrografa, XRD, y anlisis SEM, pero puede ser
difcil con los algoritmos disponibles en la actualidad.
El software para procesamiento de datos permite la individualizacin del perfil
generalizado o hull del espectro (ver Figura 1), normalmente seguido por la
evaluacin de posicines caractersticas y sus intensidades y anchos. Existen varios
mtodos para extraer el espectro diagnstico de los espectros que son medidos. Dos
mtodos comunes son (1) el coeciente del perfil o hull que es un mtodo elstico que
quita los efectos de los valles o profundidades de la variable inclinada y (2) la primera
derivada que quita los efectos del back ground enfatizando los cambios en la respuesta
obtenida. Una variedad de paquetes de software son comercialmente disponibles,
siendo los ms flexibles los que permiten importar datos de una variedad de fuentes (de
espectrmetros o escaners). Se debe de tener mucho cuidado al obtener los datos
asegurndose que la informacin sea tratada de la misma manera, por ejemplo, todas las
posiciones caractersticas basadas en la posicin del cociente hull o de su primera
derivada.
En algunos casos, el uso de una sola posicin caracterstica, profundidad o el cociente de
profundidad de dos caractersticas puede resultar en poder delinear en forma
11

generalizada las zonas de alteracin. Esta forma de extraccin de datos con un programa
de computacin puede ser realizado muy rpidamente; sin embargo, los datos deben de
ser cuidadosamente evaluados por un usuario experimentado para confirmar que la
comparacin es con un material similar y con ensambles de minerales de caractersticas
comparables. Ya que las posiciones de las ondas de diferentes minerales se sobreponen,
se puede producir resultados inexactos basados en una sla caracterstica. Por ejemplo,
la caracterstica en AL-OH 2,200 nm podra representar alunita, pirofillita, caolinita,
dickita, illita, capas mezcladas de illita/esmectita o muscovita, las cuales obviamente
tienen diferentes implicancias en trminos del modelamiento geolgico de yacimientos.
Las imgenes espectrales de dichos datos deben ser obtenidas cuidadosamente. Anlisis
individuales podran medir falsos datos, dando como resultando caractersticas falsas.
Porcentajes de Minerales: Un objetivo comn del anlisis SWIR es determinar no
solamente los minerales presentes en una muestra, sino tambin sus porcentajes relativos.
Muchos programas de software intentan obtener los porcentajes relativos de las mezclas
de minerales como parte del paquete. Esta tarea es un desafo debido a la falta de
conocimiento relacionado a los coeficientes de absorcin con los lazos moleculares
detectables en el rango del espectro electromagntico del SWIR. La informacin de las
imagenes espectrales indica que los minerales mezclados aparentemente no estn
presentes en configuraciones lineales, pero preferentemente como una funcin de esos
desconocidos coeficientes de absorcin. Por consiguiente las intensidades de las
caractersticas de absorcin no pueden ser usadas como una correlacin 1:1 para
relacionarlas directamente con la cantidad de mineral presente. Por ejemplo, una clorita
de hierro absorber ms energa en sus ondas diagnsticas y reflejar menos energa en
el detector que un mineral que contiene aluminio: una muscovita que ms certeramente
refleja la energa absorbida. Adems hay un problema sobre el efecto en las matrices
cuando minerales no activos al infrarrojo estn tambin presentes y absorven pero no
reflejan la exitacin de la energa.
En algunos casos cuando los coeficientes de absorcin son ms similares a los minerales
en cuestin, los espectros resultantes pueden ser tratados esencialmente como una
mezcla lineal. La clave para obtener resultados precisos se basa en obtener archivos de
imgenes espectrales de calibracin relacionados con las muestras bajo investigacin. Se
debe escoger minerales de una sola composicin como puntos terminales para que los
modelos de mezclas sean certeros. La precisin del algoritmo de mezclas puede ser tan
buena como un 4%, sin embargo, esto vara dependiendo del algoritmo en el software,
los materiales en la mezcla, y su relativa abundancia.
La instrumentacin es tambin un factor limitante para producir resultados precisos. El
PIMA-II tiene aproximadamente de 5- a 6-nm de resolucin y las muestras son tomadas
en intervalos de 2-nm. Este exceso de muestreo es hecho para mejorar la
reproducibilidad del mtodo; sin embargo, esto no necesariamente mejora la precisin y
lleva a una percepcin artificial de obtener una resolucin de 2-nm. Es por ello, que el
lmite del mtodo en relacin a la resolucin de las posiciones de las ondas se mantiene
entre 5 y 6 nm.
CASOS ESTUDIADOS
Los siguientes casos estudiados ilustran el uso del SWIR en la exploracin minera.
Todos los anlisis fueron recopilados con el espectrmetro PIMA-II. Estas muestras
12

enfatizan el uso de la tcnica SWIR como una herramienta de mapeo para integrarlo con
otros tipos de informacin. Los ejemplos incluyen mapas de alteraciones, logeos de
perforacin detallados e integracin con datos de geoqumica, petrografa y datos e
imgenes espectrales. La identificacin de minerales y las variaciones de posicin de sus
caractersticas espectrales son mostradas para definir zonas de alteracin y proveer
indicadores o guas hacia la mineralizacin. Sin embargo, la aplicacin a ciegas de
datos digitales puede llevar a resultados falsos basados en un muestreo inadecuado o en
una mala interpretacin de las variaciones espectrales.
Depsitos Aurferos Epitermales de Alta Sulfuracin
Las caractersticas generales de los depsitos de alta sulfuracin son muy conocidas y
estn resumidos por Arribas (1995), quien incluye numerosos ejemplos de yacimientos
alrededor del mundo. Estos depsitos son muy conocidos por contener minerales de
alteracin de granos extremadamente finos, tpicamente de apariencia homognea. Los
minerales que son activos al infrarrojo y se forman en estos ambientes son mostrados en
la Tabla 2. El mapeo de campo de alteraciones tpicamente se basa primero en los
grados de variacin de la alteracin de silcea variando de cuarzo lixiviado, cuarzo
oqueroso (vuggy quartz) a zonas de cuarzo reemplazando a otros minerales. Sin
embargo fuera de las reas dominadas por cuarzo, los ensambles de alteracin son
comunmente mapeados durante los programas de exploracin como alteracin arglica
avanzada o como alteracin arglica. La identificacin de minerales individuales, algunos
de los cuales son crticos para definir zonamiento es extremadamente difcil. El uso de
la espectroscopa SWIR permite la identificacin de los principales minerales de
alteracin en forma fcil y rpida.
Vrgen: Un amplio estudio de la alteracin de la propiedad Vrgen fue completada por la
empresa Gitennes Exploration Inc., Vancouver. La propiedad Vrgen es un prospecto de
oro localizado a 180 km. al este de Trujillo, norte del Per. Rocas sedimentarias
cretceas y andesitas terciarias contienen dicha mineralizacin. El objetivo del trabajo
fue determinar las caractersticas de las zonas de alteracin con respecto a la
mineralizacin usando el espectrmetro PIMA-II. La informacin fu obtenida de
testigos de perforacin disponibles, muestras de mano y cortes de carreteras. Un total
de 22 huecos perforados fueron analizados y se obtuvieron ms de 900 imgenes
espectrales en toda la propiedad.

13

Usando el anlisis espectral se identific los siguientes minerales de alteracin, alunita,


dickita, pirofilita, disporo, caolinita, esmectite, illita, y cuarzo. La alteracin fue definida
en base a los ensambles de minerales y las caractersticas de la alteracin que fueron
determinadas con el anlisis espectral fueron usadas para predecir zonas de mejor
mineralizacin. Se encontr que aumentaba el contenido de dickita en reas que
contenan mineralizacin de oro, proveyendo de esta manera una gua mineralgica hacia
las reas favorables para la mineralizacin de oro. La Figura 5 es un logeo de
perforacin de la zona denominada Alumbre, mostrndonos la relacin entre alteracin y
mineralizacin. Los anlisis espectrales se realizaron cada 2-3 metros hacia abajo de la
perforacin. Este hueco fue subsecuentemente profundizado y se encontr

14

mineralizacin adicional asociada con dickita, alunita, y cuarzo oqueroso vuggy


quartz.
Pamel: Un estudio de la alteracin del prospecto Pamel en la Cordillera Occidental del
Per fue realizada para Candente Resource Corp. La propiedad est recin iniciando su
etapa de exploracin. Los gelogos que trabajaron en el programa de muestreo
geoqumico seleccionaron muestras de mano y parte de la porcin descartada del
muestreo geoqumico, las enviaron a Vancouver para su anlisis con el espectrmetro
PIMA-II. Los resultados de aproximadamente 128 muestras fueron integrados a la
informacin geolgica existente y con el mapeo de afloramientos. Basados en tres das
de trabajo con el PIMA-II, y combinando estos resultados con datos geolgicos previos
se cre un mapa de alteracin de la propiedad. Los resultados mostraron claramente
distintas zonas de alteracin y ayudaron a delinear zonas de inters (Figura 6). La
alteracin vara desde silicificacin a alunita-dickita hacia alunita-caolinita y a caolinita
dominante; y, hacia afuera a sericita, illita y clorita. Pequeas cantidades de disporo,
topacio y turmalina fueron tambin identificadas localmente. Un estudio detallado fue
realizado en el rea occidental del mapa. Muestras de la zona contienen de dos a tres
minerales en un solo espectro. Ejemplos de esos espectros son mostrados en la Figura 7.
La alteracin y el estilo de mineralizacin son consistentes con mineralizacin de alta
sulfuracin epitermal hacia ambientes magmaticos-hidrotermales.

15

Depsitos de Oro Epitermales de Baja Sulfuracin


La alteracin en depsitos de baja-sulfuracin se caracteriza por las texturas de
reemplazamientos de adularia y calcita dentro de vetas de cuarzo con gradaciones hacia
las rocas de caja a zonas de illita, illita-esmectita e illita-esmectita-clorita. Calcita
tambin puede ocurrir dentro de la zona de alteracin. La variacin en alteraciones de
arcilla hacia afuera de la mineralizacin es tpicamente muy dificil de definir en el campo,
pero podra ser detectado con el SWIR. Las caractersticas de estas zonas estn bien
descritas por numerosos autores, incluyendo White y Hedenquist (1990) y Sillitoe
(1993). El ancho de las zonas de alteracin vara de centmetros a metros. Las zonas
calentadas por vapor de alteracin arcillosa avanzada podran tambin tapar o
desarrollarse lateralmente de mineralizacin de baja-sulfuracin. La diferencia de estas
zonas de sistemas de alta-sulfuracin es crtica para la exploracin en este medio
16

ambiente. La Tabla 2 es un listado de minerales encontrados en ambientes de baja


sulfuracin que han sido calentadas por vapor.
Patagonia:
Sur de Argentina: El
espectrmetro SWIR fue utilizado
sistemticamente
en
chips
de
perforacin de aire-reverso en un
proyecto en Patagonia, sur de Argentina.
El rea contiene zonas de mineralizacin
de alta ley asociadas con alteracin
donde predomina illita. El uso del
anlisis espectral permiti el mapeo de
las caractersticas de alteracin. Figura
8 es un log de perforacin mostrando la
distribucin de illita, illita-yeso, illitaesmectita, e illita-clorita. Las zonas de
illita-yeso claramente son los flancos de
la mineralizacin.
Depsitos Volcanognicos de Sulfuros
Masivos (VMS)
El mapeo de alteraciones es un aspecto
importante en la exploracin por
yacimientos VMS en reas donde la
distribucin de metales podra proveer
informacin limitada. Tpicamente, la
distribucin de las zonas de Fe y Mg
clorita y de sericita (muscovita) son
usadas como guas hacia lentes
mineralizados.
Las arcillas podran
tambin ser una parte importante en
algunos sistemas. El estilo de alteracin
vara, dependiendo de las caractersticas
del depsito; Franklin (1993) da
diferentes modelos. La litogeoqumica
es
comunmente
empleada
para
diferenciar tipos de alteracin, pero el
uso del espectrmetro SWIR podra
tambin proveer informacin directa
valiosa con relacin a la mineraloga de
alteracin.
Kidd Creek: La distribucin de clorita y
sericita es descrita por Koopman et al.
(1999) para el depsito Kidd Creek, oeste del Abitibi Subprovince, Canad. La variacin
en la proporcin de los dos minerales parece reflejar las proximidades de mineralizacin
y ayuda a delinear zonas mineralizadas. El trabajo inicial estuvo basado en
observaciones de campo, difraccin de rayos X y tcnicas petrogrficas. Setenta y seis
muestras XRD fueron analizadas con el espectrmetro PIMA-II. Una variedad de
tcnicas en el proceso fu aplicada a la informacin existente, incluyendo softwares de
17

diferenciacin automtica de minerales disponible comercialmente: comparacin de


ratios de las caracteristicas de sus valles en la regin Al-OH a el Fe-OH (tal como lo
describe Houston, 1999); y una simple comparacin de la informacin en un set
artificialmente lineal de mezclas de imgenes espectrales. El espectro lineal mezclado us
miembros finales especficos del lugar e incrementos cada 10% (Figura 9). Los
resultados de esta comparacin fueron los ms consistentes y se relacionan bien con la
abundancia de mineral estimada basada en picos de intensidad del anlisis XRD (Tabla
3). Las tentativas para la semicuantificacin de los resultados usando otras tcnicas, no
produjeron resultados confiables. El efecto de diferentes reflectancias y la mezcla de
ensambles de minerales podra obstaculizar de uso de tcnicas automticas para
determinar el porcentaje de minerales en este ambiente hasta que sea posible contar con
un mejor procesamiento de datos.

18

Depsitos Relacionados a Intrusivos


Muchos tipos de depsitos ocurren en ambientes relacionados a intrusivos. El mapeo
de alteraciones tiene aplicacin en mapeos y zonamientos regionales y locales. Tal como
se muestra en la Tabla 2, una amplia variedad de minerales de alteracin pueden estar
presentes en este ambiente y pueden ser usados para enfocar la exploracin hacia un
objetivo especfico.
Red Mountain, British Columbia: Un estudio detallado de la relacin de alteracin y
mineralizacin fue completada en el proyecto Red Mountain al norte de British Columbia
y es descrita por Rhys et al., 1995. La mineralizacin de oro en el rea est relacionada
en el espacio a un stockwork de prfido de cobre-molibdeno.
La alteracin hidrotermal es pervasiva en las rocas pre-Terciarias en Red Mountain,
incluyendo todas las fases de las principales intrusiones. Varias zonas alteradas de
buzamiento de poca profundidad estn superpuestas en capas sobre un stockwork de
cuarzo/molibdeno con alteracin pervasiva de sericita. Estas zonas incluyen: (1)
alteracin de sericita-cuarzo-pirita (pirita dominante), (2) alteracin de clorita potsicafeldespato potsico-sericita-titanita con diseminacin y vetas de pirrotita, (3) vetas de
turmalina de color marrn a negro, y (4) alteracin de feldespato potsico-titanitaactinolita. Los valores de oro anmalos estn asociados con la transicin de pirita a
pirrotita, y de sericita a feldespato potsico. Las zonas de alta ley se encuentran debajo
de areas con abundante turmalina en zonas de alteracin pervasiva de sericita. Los
detalles de las zonas de alteracin estn descritas en la Tabla 4, junto con un resumen de
la geoqumica de los elementos mayores. El depsito es estructuralmente interrumpido
por varias fallas. Las zonas de alteracin distintivas proveen una manera de reconstruir
su relativa ubicacin con el sistema donde las fallas son cruzadas por la perforacin.
Los datos recolectados por el PIMA claramente indican las zonas de mayor alteracin
basados en la presencia de minerales claves por cada ensamble. El resultado del anlisis
SWIR en los testigos de perforacin son comparados con la geoqumica y petrografa en
la Tabla 4, e imgenes espectrales representativas del depsito en la Figura 10. El log
completo de un hueco perforado de la Zona Marc es mostrado en la Figura 11. El
integrar la informacin SWIR con resultados previos petrogrficos, geolgicos y
geoqumicos nos provee una base para la aplicacin de la espectroscopa SWIR para el
yacimiento y para la exploracin del distrito en general.

19

20

CONCLUSIONES
La espectrografa SWIR es una herramienta que ayuda al mapeo de campo durante la
exploracin minera. La habilidad para diferenciar rpidamente los minerales de alteracin
de grano fino en el campo, nos permite incrementar el conocimiento del proyecto que se
est estudiando y los resultados SWIR pueden ser aplicados inmediatamente al programa
de exploracin. Mayores refinamientos en el ensamble de minerales de alteracin,
incluyendo el uso de otras tcnicas analticas, proporcionar datos importantes para el
desarrollo de modelos geolgicos del yacimiento y para los programas regionales de
exploracin. Hay varios componentes que son crticos para un estudio SWIR exitoso.
Estos son:

Un programa de muestreo sistemtico bien planeado, con un espaciamiento


consistente dependiente del propsito del estudio.

Mapeo de alteraciones concurrente con el mapeo o con un programa de perforacin


para permitir una rpida incorporacin de informacin y el uso efectivo de los datos
obtenidos.

La coleccin de datos SWIR debe ser hecha por un operador con estudios de
geologa entrenado para el SWIR.

Permitir el uso de los ensambles de minerales dominantes en un mapeo preliminar.

Subsecuente proceso de datos de las posiciones claves en los espectros y de otras


caractersticas del espectro para una posterior re-evaluacin de la alteracin.

Se debe seleccionar con el objeto de obtener ensambles de alteracin completos del


yacimiento.

Anlisis Petrogrficos y de XRD que puedan relacionarse con las imgenes


espectrales SWIR que se obtengan

Con el aumento del uso del espectrmetro SWIR en el campo, se puede delinear la
distribucin de minerales de reas extensas. El uso de espectrmetros de campo ha
provedo una vasta y nueva base de datos que no slo est ayudando la exploracin
minera, sino que finalmente contribuir a un mejor entendimiento de los sistemas de
mineralizacin.
AGRADECIMIENTOS
Quisiramos agradecer a los diferentes gelogos y consultores de exploracin minera por
su contribucin en el uso del espectrmetro SWIR. La aplicacin exitosa de esta
tcnica no hubiera sido posible sin ellos. La informacin contenida en este trabajo fue
publicado con el permiso de Jerry Blackwell (Gitennes Exploration Inc.), Joey Freeze
(Candente Resource Corp.), Mark Hannington (Geological Survey of Canada) y Jacques
Houle (Royal Oak Mines) a quienes agradecemos su apoyo. Este documento fue
revisado por Noel White y Charles Tamocal. En particular se le agradece a Noel White
por su entusiasmo, sus acertados comentarios y su revisin crtica.
21

TABLA 3. Comparacin entre los resultados de SWIR y XRD para muestras escogidas de las Unidades
Flsicas de Kidd Creek de la Caja Piso (Kidd Creek Footwall Felsic Units)
Espectro
Litologa
SWIR
ah09667b
Riolita
Clorita >> muscovita
ah09682b
Prfido cuarcfero
Clorita > muscovita
ai00510b
Tufo de prfido cuarcfero Clorita >> muscovita
ai00557a
Tufo flsico
Clorita > muscovita
ai00671b
Riolita
Clorita > muscovita
ai00724b
Riolita
Muscovita > clorita
ai01511b
Tufo de prfido cuarcfero Clorita > muscovita
ai01532b
Tufo de prfido cuarcfero Clorita > muscovita
ai01538a
Tufo de prfido cuarcfero Clorita = muscovita > caolinita?
ai01545a
Riolita
Muscovita >> clorita> caolinita?
ai01550b
Tufo flsico
Muscovita = clorita
El anlisis SWIR identific que la clorita es rica en Fe

Difraccin de Rayos X (XRD)


Cuarzo >> clinocloro > muscovita
Cuarzo >> clinocloro, muscovita
Cuarzo>>albita, clinocloro, calcita>muscovita
Cuarzo>>clinocloro, albita, calcita>muscovita
Cuarzo>> clinocloro > muscovita
Cuarzo>>albita, clinocloro > muscovita
Cuarzo>>albita > clinocloro, muscovita
Cuarzo>> clinocloro, calcita > muscovita
Cuarzo>> clinocloro > muscovita
Cuarzo>>albita, muscovita > clinocloro
Cuarzo>>albita > clinocloro, muscovita

TABLA 4. Distribucin de las Zonas de Alteracin en Red Mountain, B.C., Canad


Zona de
Alteracin
Actinolita

Espesor

Geoqumica

>150m

Na2O>3.3%; K2O<0.5%;
CaO>2.8%; Sr>400 ppm

Clorita + pirita +
actinolita + calcita

"Stockwork"
de Turmalina

100-300m

Na2O>3.3%; K2O<0.5%;
CaO>2.8%; Sr>400 ppm

Turmalina + pirita+
clorita + pirrotita

Pirrotita

100-200m

Na2O>3.3%; K2O<0.5%;
CaO>2.8%; Sr>400 ppm

"Stockwork"
Aurfero de
pirita y pirrotita

10-50m

Pirita

100-200

Na2O<1.5%; K2O>5%;
Valores altos en oro (>0.5
ppm); Ag, As, Sb y
localmente Cu, Zn
corresponde a zonas
mineralizadas
Na2O<3.5%; K2O>4%;
CaO<3.3%; Sr<100 ppm

Pirrotita + pirita
chalcopirita
clorita calcita
cuarzo esfalerita
galena
Pirita pirrotita
cuarzo clorita

"Stockwork"
de yeso

<5-100m

"Stockwork"
de cuarzo y
Mo-Cu

>200m

Similar alteracin donde


Pirita es dominante

Vetas

Pirita calcita
cuarzo clorita
Yeso + pirita +
calcita cuarzo

Petrografa

SWIR

Feldespato potsico +
actinolita + clorita +
titanita + albita +
pirita
Feldespato potsico +
clorita + titanita +
pirita + turmalina +
pirrotita
Feldespato potsico +
sericita + pirrotita +
pirita + clorita
turmalina

Actinolita + clorita
(Fe>Mg) axinita*
datolita muscovita
prehnite
Schorlo (turmalina
negra) + clorita (Mg)
muscovita
carbonato axinita*
Muscovita +
clorita (Mg)
axinita carbonato
prehnita

Sericita intensa +
pirita; cubierta por
un manto de
esfalerita diseminada
y en vetillas +
pirrotita + pirita
Sercita, pirita
calcita clorita
turmalina
Sericita + pirita
cuarzo feldespato
potsico
Sericita + cuarzo +
pirita + clorita +
feldespato potsico
epdota turmalina
magnetita hematita

Muscovita +
clorita (Mg)

Muscovita + clorita
Yeso*

Cu > 300 ppm; Mo > 30


Cuarzo + pirita
Clorita (Mg),
ppm; SiO2>55% y similar
clorita epdota
muscovita
donde pirita es la
magnetita
clinozoisita*
alteracin dominante para molibdenita
Na2O, K2O, CaO y Sr
chalcopirita
* Corresponde a mineralizacin de vetas.
El zonamiento es de arriba hacia abajo con su geoqumica asociada, mineralizacin de las vetas y mineralizacin de alteracin
obtenida por petrografa y SWIR (De Rhys y otros, 1995)

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Mineralogical Association of Canada Abstract Volume, Quebec 1998, Abstracts, p. A203.

Fases Post magmticas y hidrotermales


temp. en C

nombres

mayor de 650

fase magmtica
principal

minerales
comunes

mineralizaciones

> de 500 C pegmatitica

Feldespatos,
cuarzo

Beril
Monacita

400-500

cuarzo, pirita

SnO2
(Fe,Mn)WO4

neumatolitica

25

300-400C

200-300
100-200C

0-100 C

Hi
dro

katatermal

cuarzo, pirita,
FeAsS
epidota, biotita,
Bi2S3
granate, diopsita,
CuFeS2 (Calcopirita)
actinolita, tremolita

mesoterma cuarzo, pirita,


ter l
epidota,
mal
epitermal

fase teletermal

ZnS
CaCO3
PbS

cuarzo, pirita,
montmorillonita

(CaMg)CO3
Sb2S3
FeCO3

cuarzo, pirita

HsS
AsS, AS2S3
CaF2
Baritina

De acuerdo de la temperatura se diferencian las fases post- magmticas: Pegmatitica,


Neumatolitica, Hidrotermal (con kata-, meso-, epitermal) y bajo de 100C teletermal. Cada fase
tiene normalmente su paragnesis de minerales caractersticas. Pero hay otros factores que
pueden cambiar considerablemente la cristalizacin en dichos fases: El pH, el Eh, la fugacidad
del oxgeno, la presencia de complejos y la evaporacin instantnea.
En terreno hay que tomar en cuenta que en una muestra existen minerales primarias
(formados durante la gnesis de la roca) y minerales secundarios (formados durante una fase
post-magmtica. Significa el cuarzo en una muestra puede ser primario (por ejemplo en un
granito o gneiss) o secundario, s hubiera actividad hidrotermal. Hay que tomar precaucin tambin epidota o granate tienen un ambiente de formacin primario: El metamorfismo.
Entonces es muy importante de diferenciar entre una formacin primaria o secundaria.

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Tipos de Alteracin Hidrotermal


Roberto Oyarzun

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Andesita propilitizada, note el intenso color verde de la roca. Las vesculas contienen
calcita y clorita. Distrito de Talcuna, Chile.

Alteracin potsica: caracterizada por la presencia de feldespato potsico secundario


y/o biotita secundaria (anhidrita tambien puede estar presente). En terminos
fisicoqumicos esta alteracin se desarrolla en presencia de soluciones casi neutras y a altas
temperaturas (400-600C).
Propiltica: caracterizada por la presencia de clorita, epidota y/o calcita, y plagioclasa
albitizada. Generada por soluciones casi neutras en un rango variable de temperaturas.
Alteracin flica, tambien denominada cuarzo-serictica o simplemente serictica:
caracterizada por el desarrollo de sericita y cuarzo secundario. Es el resultado de una
hidrlisis moderada a fuerte de los feldespatos, en un rango de temperatura de 300-400C.
Alteracin arglica, tambin denominada arglica intermedia: caracterizada por la
presencia de caolinita y/o montmorillonita.
Arglica avanzada: caracterizada por la destruccin total de feldespatos en condiciones de
una hidrlisis muy fuerte, dando lugar a la formacin de caolinita y/o alunita.
Silicificacin: caracterizada por la destruccin total de la mineraloga original. La roca
queda convertida en una masa silcea. Representa el mayor grado de hidrlisis posible. Los
rellenos hidrotermales de espacios abiertos por cuarzo "no son" una silificacin.

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Conceptos:
Se puede pensar en dos conceptos diferentes: primero en el concepto "fijo". Significa la fuente
del calor se queda estable y no se disminuye la cantidad de energa. Significa las fases
termales se quedan en el mismo lugar. Es la situacin ms simple pero muy terico. La
realidad es ms complejo: El plutn puede disminuir su temperatura, simplemente durante un
lapso de 4 hasta 9 millones de aos se enfra. Significa las zonas hidrotermales tambin se
cambiaran su posicin. Significa donde en el comienzo se ubico la fase katatermal ahora se
encuentran fluidos de una temperatura correspondiente a mesotermal. En conclusin se
superponen las fases (la roca muestra minerales formados secundariamente en un ambiente
katatermal y una paragenesis de minerales mesotermales). Este fenmeno se llama
"telescoping". La superposicin de diferentes fases hidrotermales.
Definicin Metasomatosis - Alteracin:
Metasomatosis:
La palabra metasomatosis es la palabra ms tradicional, lamentablemente actualmente un
poco olvidado. Metasomatosis es el proceso de reemplazo de iones en un mineral o una roca.
Una solucin en un sistema abierto puede provocar dos fenmenos en una forma simultanea:
disolver y precipitar iones. Es decir un mineral puede cambiar su formula: Un ejemplo es el
proceso de seudomorfismo (Piroxeno a Anfbol). La metasomatosis entonces es un proceso de
reemplazo, sin destruir la forma original del mineral. Otro ejemplo (no tan ligado a la
metalgenesis) es la petrificacin. Un reemplazo sin destruir la forma original.
En la formacin de depsitos metalferos la metasomatosis puede jugar un papel muy
importante - es la manera para "implementar" los iones de Cu, Fe, Ag etc a las rocas y llevar
los elementos que sobran.
Ojo: La palabra metamorfismo en su forma estrecha se refiere solamente a la accin de
temperatura y presin (sin la accin de aguas) en un sistema cerrado.
Alteracin: (fotos en el museo Virtual>> )
La palabra un poco ms moderno en el mbito de la metalogenesis. Es la accin de aguas
(aguas termales, aguas hidrotermales) en las rocas - mejor en la roca de caja. Las aguas
levemente cidas entran a la roca por fracturas y microfracturas y producen fuertes cambios
mineralgicos, cristalogrficos y en la textura. Generalmente el proceso de la alteracin
produce minerales arcillosos y silificaciones entre otros. Los alteraciones pueden formar
grandes yacimientos de oro, cobre etc. (vase>>)

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