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CALCULADORA

Una calculadora es un dispositivo que se utiliza para realizar clculos aritmticos. Aunque las
calculadoras modernas incorporan a menudo un ordenador de propsito general, se disean
para realizar ciertas operaciones ms que para ser flexibles. Por ejemplo, existen calculadoras
grficas especializadas en campos matemticos grficos como la trigonometra y
la estadstica. Tambin suelen ser ms porttiles que la mayora de los computadores, si bien
algunas PDAs tienen tamaos similares a los modelos tpicos de calculadora.
En el pasado, se utilizaban como apoyo al trabajo numrico bacos, comptmetros,bacos
neperianos, tablas matemticas, reglas de clculo y mquinas de sumar. El trmino
calculador se usaba para aludir a la persona que ejerca este trabajo, ayudndose tambin
de papel y lpiz. Este proceso de clculo semimanual era tedioso y proclive a errores.
Actualmente, las calculadoras son electrnicas y son fabricadas por numerosas empresas en
tamaos y formas variados. Se pueden encontrar desde modelos muy baratos del tamao de
una tarjeta de crdito hasta otros ms costosos con una impresora incorporada.
Una de las primeras calculadoras mecnicas es el mecanismo de Anticitera.

Configuracin bsica[editar]
La complejidad de las calculadoras cambia segn su finalidad. Una calculadora moderna
consiste de las siguientes partes:

Una fuente de energa, como una pila, un panel solar o ambos.

Una pantalla, normalmente LED o LCD, capaz de mostrar cierto nmero de dgitos
(habitualmente 8 o 10).

La circuitera electrnica.

Un teclado formado por:

Los diez dgitos, del 0 al 9;

El punto decimal;

El signo igual o un botn con algo escrito (por ejemplo "EXE") (ms comn en
calculadoras cientficas), para obtener el resultado;

Las cuatro operaciones aritmticas (suma, resta, multiplicacin y divisin);

Un botn cancelar para eliminar el clculo en curso;

Botones de encendido y apagado;

Otras funciones bsicas, como la raz cuadrada y el porcentaje (%).


Los modelos ms avanzados pueden contar con memoria para un solo nmero, que

puede recuperarse cuando se necesita. Los botones de control de estas son M+ (sumar a
la memoria), M- (restar a la memoria) y MRC (Memory Recall, recupera la memoria).
Habitualmente la pulsacin de MRC durante 2 segundos, se elimina la memoria.

Desde finales de los aos 1980, las calculadoras simples han sido incorporadas a otros
dispositivos de mano, comotelfonos mviles, buscapersonas y relojes de pulsera. Estos
ltimos fueron popularizados por el Dr. James Buccanon, presidente de la Universidad de
Pensilvania.

Calculadoras cientficas[editar]
Los modelos ms complejos, habitualmente llamados cientficos, permiten calcular
funciones trigonomtricas,estadsticas y de otros tipos. Las ms avanzadas pueden
mostrar grficos e incorporan caractersticas de los sistemas algebraicos computacionales,
siendo tambin programables para aplicaciones tales como resolver ecuaciones algebraicas,
modelos financieros e incluso juegos. La mayora de estas calculadoras puede mostrar
nmeros de hasta diez dgitos enteros o decimales completos en la pantalla. Se usa
la notacin cientfica para mostrar nmeros por hasta un lmite dispuesto por el diseador del
modelo, como 9,999999999 1099. Si se introduce un nmero mayor o una expresin
matemtica que lo arroje (como un factorial), entonces la calculadora puede limitarse a
mostrar un error. Porque solo puede mostrar 99 dgitos, o sea, una cifra de 10.000
hexadecallones.

Hexadecalln es igual a un milln elevado a 16.

Este mensaje de error tambin puede mostrarse si una funcin u operacin no est
matemticamente definida, como es el caso de la divisin por cero o las races ensimas
pares de nmeros negativos (la mayora de las calculadoras cientficas no permiten nmeros
complejos, si bien algunas cuentan con una funcin especial para trabajar con ellos). Algunas
calculadoras pueden distinguir entre ambos tipos de error, lo que no siempre resulta evidente
para el usuario.

Slo unas pocas compaas desarrollan y construyen nuevos modelos profesionales de


ingeniera y finanzas; las ms conocidas son Casio, Sharp, Hewlett-Packard (HP) y Texas
Instruments (TI). Tales calculadoras son buenos ejemplos desistemas embebidos.

Preocupaciones sobre su uso[editar]


En la educacin[editar]
En la mayora de los pases estudiantes usan calculadoras en sus tareas escolares. Hubo
cierta resistencia inicial a la idea por el temor de que las habilidades aritmticas bsicas se
resentiran. Permanece cierto desacuerdo sobre la importancia de la habilidad para realizar
clculos a mano o mentalmente, con algunos planes de estudios restringiendo el uso de la
calculadora hasta que se logra cierto nivel de destreza matemtica, mientras que otros se
centran ms en ensear tcnicas de estimacin y resolucin de problemas.
Hay otras preocupaciones, como que un alumno use la calculadora errneamente pero crea
que la respuesta es correcta porque fue el resultado dado por la calculadora. Los profesores
intentan combatir esto animando a los estudiantes a realizar manualmente una estimacin del
resultado y asegurar que se acerca al resultado calculado. Tambin es posible que un nio
teclee 1 1 y obtenga la respuesta correcta 1 sin advertir el principio implicado. En este
sentido, la calculadora pasa a ser una muleta ms que una herramienta didctica, pudiendo
frenar a los estudiantes durante un examen si estos se dedican a comprobar incluso los
clculos ms triviales en la calculadora.
Otras[editar]
Los errores no se restringen slo a los estudiantes. Cualquier usuario puede confiar
descuidadamente en la salida de una calculadora sin comprobar la magnitud del resultado, es
decir, el lugar donde la coma decimal aparece. Este problema tambin se daba en la poca de
las reglas de clculo y los clculos con lpiz y papel, cuando la tarea de establecer las
magnitudes del resultado tena que ser hecha por el usuario.
Algunas fracciones como

son incmodas de mostrar en una calculadora, pues suelen

redondearse a 0,66666667 o similar. Adems, algunas fracciones como 0,14285714... pueden


ser difciles de reconocer en su forma decimal (de hecho, el anterior nmero es ). Algunas de
las calculadoras cientficas ms avanzadas son capaces de trabajar con fracciones comunes,
si bien en la prctica su manejo es bastante pesado.