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PRINCIPIOS

Y TIEMPO
GEOLGICO

EL TIEMPO GEOLGICO
El concepto de tiempo es bsico para la geologa. La mayora de
los procesos geolgicos que forman la superficie de la Tierra y
que estructuran su interior sabemos ahora que operan sobre largos
perodos de tiempo de millones y centenares de millones de aos.
Pero esto no ha sido siempre as. Las
primeras cronologas en el mundo
cristiano se basaban en la Biblia
James Ussher
(1581 1656)
arzobispo irlands
El mundo fue creado el 25 de Octubre del ao 4.004 a.C., a las 9 am

PROBLEMA
Cmo puede estar el diente (slido) de un tiburn dentro
de una roca slida?

Discurso preliminar sobre un


cuerpo slido contenido en
otro cuerpo slido

OBSERVACIN
Qu vemos
en esta
imagen?

INTERPRETACIN
Cmo pudieron
formarse las rocas
que vemos?

Nicols Steno (1638-1686)


Introduccin a una Disertacin sobre un
cuerpo rocoso slido contenido de forma
natural dentro de otro cuerpo rocoso
slido

Florencia, 1669.

Steno fue el primero que trat sobre el origen de


las rocas y los sedimentos

CMO SE FORMAN LOS


SEDIMENTOS?
II. LOS ESTRATOS DE LA TIERRA
[I) Los estratos de la tierra se deben a los
sedimentos incluidos en un fluido]

Los sedimentos se forman, pues, cuando los


contenidos de un fluido caen por su propio
peso al fondo, bien porque stos estn
contenidos en el fluido o bien porque son
secretados gradualmente a partir de las
partculas del mismo fluido; y esto tanto en la
superficie superior como igualmente en todas
las partculas del fluido.

PRINCIPIO DE HORIZONTALIDAD
ORIGINAL
A qu es paralela la superficie superior de los sedimentos?
la superficie superior de los sedimentos es paralela al horizonte o bien se
inclina un poco de la horizontal. Tal como sucede en los ros, donde hay costras
minerales alternativamente verdes, amarillas y rojizas que se adaptan a la
forma del fondo rocoso, mientras que los sedimentos de arena y de arcilla se
adaptan a la forma plana; esto hace que para m sea posible diferenciar
fcilmente entre costra y sedimentos en los variados estratos de la tierra.

Qu exista bajo un estrato en el momento de su


formacin?
En el momento en el que se estaba formando un estrato cualquiera, bajo ste
exista ya antes otro cuerpo, que impeda a los materiales que se presentan
en forma de polvo descender ms abajo. Por este hecho, en el momento en
que se formaba el estrato situado ms abajo, haba bajo l, o bien otro cuerpo
slido, o bien, un fluido. Pero si se trataba de un fluido, ste era de naturaleza
diferente a la del fluido situado en posicin superior y era ms pesado que el
sedimento slido de este fluido superior.

Normalmente otro estrato

PRINCIPIO DE CONTINUIDAD
ORIGINAL
Por qu est limitado (lateralmente) un estrato en el momento de su formacin?
En el momento en que se formaba un estrato cualquiera: o bien ste estaba
limitado por sus lados por otros cuerpos slidos, o bien el estrato cubra
todo el globo de la Tierra. De aqu se sigue que en cualquier lugar de la
tierra que se considere, cuando se observan los lados desnudos de los estratos,
hay que, o bien buscar la continuacin de estos mismos estratos, o bien
encontrar este otro cuerpo slido que ha frenado la materia rocosa de los
estratos impidindoles extenderse ms lejos.

PRINCIPIO DE SUPERPOSICIN
Cmo era la materia que estaba encima del estrato en el momento de su formacin?
En el momento en que se formaba cualquier estrato, la materia que estaba
situada por encima de l era toda ella fluida; debido a este hecho, en el
momento en que se formaba el estrato ms bajo no se haba
formado an ninguno de los estratos superiores

Qu se puede deducir de los estratos que no son paralelos al horizonte?


Debido a este hecho, todos los estratos deberan estar contenidos entre dos
planos paralelos al horizonte. De ello se deduce que los estratos tanto
perpendiculares al horizonte como inclinados con respecto a l, en otro
tiempo se haban formado y situado paralelos al horizonte.

Principio de horizontalidad original

Si no se cumple hay que buscar una causa ulterior que modifique la


posicin de las rocas

PRINCIPIO DE LA SUCESIN DE
LOS FENMENOS GEOLGICOS
Steno invoca dos causas para que los estratos no estn horizontales
El primer modo por el que los estratos cambian de posicin puede
deberse a una violenta sacudida ascendente de los estratos
El segundo modo de cambio de posicin de los estratos puede deberse al
deslizamiento o hundimiento espontneo de los estratos y al
desmoronamiento de los mismos

PRINCIPIO DEL ACTUALISMO


El contenido interior de los estratos nos ayuda a interpretar su origen?
3. Si en algn estrato observamos indicios de sal marina, restos de animales
marinos, tablas de barcos y sustancias similares a los del fondo del mar, se
puede aducir ciertamente que el mar estuvo alguna vez en ese lugar, ya se
debiera a diversas causas, como son la de la inundacin de la tierra o la de los
vmitos de las montaas.
4. Si en algn estrato encontramos gran abundancia de juncos, semillas,
pias, troncos y ramas de rboles y objetos similares, podemos deducir con
todo derecho que dichos materiales han sido, llevados all por la inundacin del
ro o por el arrastre de un torrente

SOLUCIN
La roca era un sedimento blando cuando se incorpor a lla el fsil
Principio de horizontalidad original
Principio de continuidad original
Principio de superposicin

COROLARIO
Si se encuentran en algn estrato fragmentos de otro o partes de animales o de plantas,
ciertamente puede decirse que el estrato no puede ser incluido entre los estratos que fueron
formados por el primer fluido en los tiempos de la creacin.

Principio de los fragmentos incluidos


Los fragmentos
de una roca
incluidos en otra
roca son ms
antiguos que
esta roca

Los fsiles tienen la


edad del estrato en el
que estn incluidos,
pero son posteriores a
la Creacin

PRIMERA DIVISIN ESTRATIGRFICA


Profesor en la Escuela de Minas de Freiberg
Gelogo y mineralogista
Primer cientfico que hizo una clasificacin
sistemtica de minerales
Teora Neptunista de la Tierra
El granito es una roca sedimentaria
post-Diluvial
Diluvial
Terciario

Abraham G. Werner
(1750-1817)

Depsitos superficiales (sedimentos)


Rocas sedimentarias poco o
nada litificadas

Secundario

Rocas sedimentarias litificadas

Transicional

Rocas sedimentarias muy duras

Primario

Rocas cristalinas (metamrficas)

EL DESCUBRIMIENTO DEL
TIEMPO GEOLGICO

James Hutton
(1726-1797)

Mdico de formacin
Naturalista y granjero
Puede ser considerado el primer
gelogo en el sentido moderno, por su
aproximacin cientfica a la Tierra
A Theory of the Earth teora
plutonista de la Tierra (el calor interno
consolida las rocas, pero tambin las
forma)
El granito es una roca gnea
Difusor de las ideas de Steno

DISCORDANCIAS
Siccar Point, discordancia estudiada por Hutton

Este punto le hizo pensar a Hutton que el tiempo geolgico era muy grande Por qu?
Aplica los principios de Steno a esta imagen Cul es la sucesin de
fenmenos geolgicos que aparece representada?

1 Sedimentacin (serie azul) horizontal, como sedimentos blandos


2 Enterramiento y transformacin en rocas sedimentarias duras (serie azul);
3 Deformacin serie azul; 4 Erosin (lnea roja)
5 Sedimentacin (serie amarilla) horizontal, como sedimentos blandos
6 Enterramiento y transformacin en rocas sedimentarias duras (amarilla);
7 Deformacin serie amarilla; 8 Erosin

MS PRINCIPIOS (I)
Hutton aplic y desarroll algunos principios slo esbozados por Steno
Principio de la sucesin de fenmenos geolgicos
los cuerpos de rocas o procesos que cortan a otros son ms
modernos que los cortados

La Serie amarilla es ms
moderna que la serie azul
porque los estratos de esta son
cortados (erosionados) por los
de aquella

MS PRINCIPIOS (II)
Principio/s del uniformitarismo = uniformismo + actualismo
los procesos que han tenido lugar a lo largo de la historia de la
tierra han sido uniformes (# uniformismo) y semejantes a los
actuales (@ actualismo)
La velocidad de sedimentacin es
constante a lo largo del tiempo (#).
Como esta velocidad es actualmente
muy baja (@), el tiempo que tard
en sedimentarse cada una de estas
series de rocas es muy largo
No hay vestigios de un comienzo, ni perspectivas de un final

EXTINCIONES
Zologo y paleontlogo francs
Experto en vertebrados
Estudi restos de vertebrados de los
estratos secundarios y terciarios de la
Cuenca de Pars
Demostr la existencia de extinciones
faunsticas
Teora Catastrofista (en oposicin al
Uniformitarismo huttoniano) Discurso
sobre las revoluciones de la superficie
del globo

Georges Cuvier
(1769-1832)

post-Diluvial
Diluvial
Terciario

Secundario

Transicional

Primario

Mamferos modernos

Mamferos extraos

Reptiles y peces extintos

Invertebrados fsiles,
no hay vertebrados

Azoico (sin fsiles)

Cuvier demostr la
existencia de varias
pocas nicas en la
historia de la Tierra antes
de la aparicin de la
humanidad
Cada Estrato tena
su propia fauna

Problema 1.- Cmo se puede determinar el orden en el


cual se forman los estratos de rocas ?

moderno
intermedio
antiguo

tiempo

El ms moderno
En un punto, los estratos se
pueden ordenar usando el
Principio de Superposicin de
Steno

El ms antiguo
Gran Bretaa (Devonshire)

Dentro de una regin, los estratos se pueden correlacionar


mediante su litologa (caractersticas fsicas) para definir un Sistema
Geolgico

Gran Bretaa (Devonshire)

Midlands

Problema 2.- Cmo puedo correlacionar Sistemas de diferentes


regiones si los estratos no se pueden correlacionar basndose en
sus caractersticas fsicas?

?
Gran Bretaa

Europa

Ingeniero Civil
Primer investigador en emplear el
concepto de fsil gua.
Logr identificar y cartografiar
estratos individuales en zonas
geogrficas muy extensas.
La secuencia de fsiles apareca
siempre en el mismo orden.

William Smith
(1769-1839)

Primer mapa geolgico (Mapa


geolgico de Inglaterra y Gales,
1815)

PRINCIPIO DE
SUCESIN BITICA
Las rocas formadas
durante un tiempo
geolgico
determinado podan
identificarse por su
contenido fsil
caracterstico.

Existe una secuencia definida de


especies fsiles que han aparecido y
desaparecido a lo largo del tiempo
(evolucin y extincin)

Los fsiles son la clave para la correlacin


regional de los Sistemas geolgicos

Gran Bretaa

Europa

El Sistema Cretcico
se pudo correlacionar
a travs del Canal de
la Mancha basndose
en su litologa y
fsiles

E
S
T
R
T
I
G
R
A
F

hacia 1790

hacia 1870
Islas Britnicas

post-Diluvial
Diluvial

Europa

alluvium

Cuaternario

gravels
Sicilian strata

Terciario

Secundario

Terciario

London clay

Parisian gypsum beds

English chalk

Parisian chalk

Cretcico

Jura Mt. strata

Jursico

Muschelkalk - Trias

Trisico

Oolites
Lias
New Red Sandstone

Magnesian Limestone Perm strata


Coal Measures
Old Red Sandstone

Prmico
Carbonfero

Mountain Limestone

Transicional

Escala Moderna

Devonshire strata

Devnico

Wenlock Limestone

Silrico

Welsh Greywackes

Ordovcico
Cmbrico

Primario

Crystalline (metamorphic) strata

Precmbrico

Los Sistemas fueron originalmente definidos por su


litologa y contenido fsil, lo que permita su
correlacin

Cretcico

Los Sistemas estaban


limitados por discordancias, lo
que permiti fijar sus lmites y
el orden de superposicin

Jursico

ESCALA CRONO
ESTRATIGRFICA
Esta escala es
relativa, s que el
Jursico es ms
moderno que el
Trisico y ms
antiguo que el
Cretcico, pero
no se puede saber
su edad concreta
en m.a.

IV

El Principio de sucesin de los fenmenos geolgicos es una


forma de datar los eventos geolgicos de una forma relativa
En el dibujo hay dos discordancias Dnde estn?
Cul es la roca ms antigua?

DATACIONES ABSOLUTAS
Requisitos para que un proceso natural sea til
El proceso (fsico o qumico) debe ocurrir
dentro de las rocas (o los minerales)
Debe originar algn tipo de producto que se
pueda medir
El proceso debe ser:
Unidireccional (irreversible)
Operar a una velocidad constante

DATACIONES ABSOLUTAS
Los primeros intentos
Salinidad de los ocanos
Enfriamiento de la Tierra (lord Kelvin) creacionistas
Velocidad de sedimentacin (Ch. Darwin) evolucionistas
Registros histricos
Dendrocronologa (anillos de los rboles)
Varvas glaciares

Todos ellos excepto los dos primeros se usan todava

DATACIONES ABSOLUTAS
Dataciones radioactivas
Usa istopos radioactivos que son inestables
Se desintegran en nuevos istopos (del mismo o diferente
elemento qumico)
Ocurre a velocidad constante (conocida)

VIDA MEDIA
Tiempo que tardan en desintegrarse la 1/2 de los istopos
originales (padres) para formar los nuevos (hijos)

La relacin padre/hijo decrece con el tiempo

DATACIONES RADIOACTIVAS
t = 1/l ln (1 + Nh/N)
a) Calcular la vida media (T) del U238 sabiendo que su
constante l=1,54 10-10. T es el tiempo en que la mitad de
tomos originales radioactivos se han descompuesto en
tomos hijos; esto es Nh = N.
b) Calcular la constante l del Rb87 conociendo su periodo
T = 4,7 1010 aos
c) Se ha analizado un basalto y despus de todas las
correcciones se ha obtenido que contiene 1,2 10-3 mgr de
Sr87 y 8 mgr de Rb87. Conociendo el periodo de
semidesintegracin del Rb87 en Sr87 (ver arriba), calcular su
edad.

Factores que afectan las dataciones


radioactivas
Funciona mejor cuando el mineral es un sistema cerrado
Los istopos padres o hijos no pueden salir del sistema
Las rocas muy jvenes puede que no hayan tenido tiempo
de acumular suficientes istopos hijos que se puedan medir

Hay que elegir un mtodo que encaje con la edad de la roca


Los minerales de las rocas tambin determinan cual puede
ser el mtodo utilizado

Muy til en rocas gneas (edad de cristalizacin)


Cuando el mineral cristaliza los istopos radioactivos se
incorporan al mineral
No contiene istopos hijos en ese momento
La cristalizacin cierra el mineral y pone a 0 el reloj
Las rocas metamrficas no son siempre sistemas
cerrados
Durante el metamorfismo los fluidos en circulacin
afectan a los minerales
Su datacin proporciona la edad del metamorfismo
Las rocas fracturadas o alteradas no son buenas
candidatas
Slo funciona con algunas rocas sedimentarias

ESCALA GEO
CRONOLGICA