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REBEL Les Plaisirs champtres

Jean-Fry Rebel naquit le 18 avril 1666 . Son pre, Jean Rebel (1636-1692) tait
chanteur la Chapelle royale. Jean-Fry tait g de huit ans quand Lully
remarqua ses dons prcoces pour la musique. Il lui enseigna le violon et la
composition. Fort de lappui dun aussi puissant protecteur, la carrire du jeune
Rebel progressa rapidement. Ds 1699, il fut premier violon lOpra. En 1705,
il devint membre des Vingt-quatre Violons du roi. Il assuma la charge de batteur
de mesure (chef dorchestre) lAcadmie royale de musique partir de 1720.
Il occupa aussi, en partage avec son beau-frre Delalande, la charge de
compositeur de la Chambre partir de 1718.
Rebel publia trois livres de sonates et de suites pour violon. Il composa, en
collaboration avec Delalande des Leons de tnbres, aujourdhui perdues. Il
crivit une vingtaine dairs parus dans divers Recueils dairs srieux et boire,

parus entre 1695 et 1708. Il composa une tragdie lyrique, Ulysse, qui fut cre
en 1703 mais qui ne connut pas un grand succs. Par contre, la qualit de sa
musique de danse fut reconnue de tous. Jean-Fry Rebel mourut le 2 janvier
1747.
Alors que lopra-ballet et la tragdie lyrique dominaient la scne musicale, un
nouveau type de spectacle de danse fit son apparition au tournant des annes
1720 : le ballet-pantomime. Appel aussi ballet daction ou ballet en action,
cette nouvelle forme dexpression, compltement affranchie de lart lyrique,
avait pour but de raconter une histoire ou de dpeindre des passions uniquement
par lintermdiaire des pas de danse ou des gestes seuls.
Cest en 1711 que Rebel composa son premier ballet, Caprice, qui fut dans par
la grande Franoise Prvost (1680-1741). Celle-ci tait danseuse seule
(danseuse soliste) lOpra de Paris depuis 1705. Elle tait admire autant pour
sa matrise technique que pour lexpressivit de ses chorgraphies. Un de ses
admirateurs, le matre danser Pierre Rameau crira son sujet, en 1725, que
dans une seule de ses Danses sont renfermes toutes les rgles quaprs de
longues mditations nous pourrions donner sur notre Art. Elle se retira en
1730. Sa fille Anne pousa Franois Rebel, le fils de Jean-Fry, en 1733.
Le ballet Caprice ne comprend que deux mouvements qui ne portent pas de
noms de danses. La premire partie, Gravement, est dabord construite sur des
gammes descendantes, traites en imitation, suivie par une seconde section qui
fait entendre des gammes ascendantes en valeurs plus longues. Cest le calme
avant la tempte Dans le mouvement suivant, not Vivement, dnergiques
sections homorythmiques font place des sections domines par dtourdissants
trmolos des premiers violons jous en doubles cordes.
Le deuxime ballet de Rebel, Les Caractres de la Danse, fut cr Paris en
1715. Linterprtation inspire de Mlle Prvost contribua grandement
limmense succs que connut cette uvre, qui fut redonne de multiples
reprises, notamment par Marie Sall et Marie -Anne Cupis de Camargo, les
deux plus illustres lves de Franoise Prvost.
Marie Sall (v.1707-1756) tait une enfant de la balle : en effet, son pre
dirigeait une troupe de comdiens ambulants. Elle fit sa premire apparition
lOpra-Comique en 1718, puis lAcadmie royale de danse en 1721. Elle fut
sur la scne de lOpra de Paris de 1727 1740. Elle fit galement quelques
tournes Londres. Cest dans cette ville, en 1725, quelle excuta Les
Caractres de la Danse en solo, sous la direction de Handel. Deux ans plus tard,
elle retourna en France. Le 8 mars 1729, elle et Antoine de Laval (1688-1767)
reprirent cette uvre et firent preuve daudace en se prsentant sur scne en
habit de ville et sans masque. Lors de la cration de son Pygmalion Londres,
en 1734, Sall poussa laudace encore plus loin : elle abandonna perruque et

robe paniers pour revtir une tunique la grecque. Une nouveaut qui fit
sensation ! Ses nombreuses innovations annonaient dj le ballet romantique.
Le style gracieux de Marie Sall faisait passer lexpression avant les prouesses
techniques. Jean-Georges Noverre (1727-1810), la jugera ainsi : Sa
physionomie tait noble, expressive et spirituelle. Sa danse voluptueuse tait
crite avec autant de finesse que de lgret. Ce ntait point par bonds et par
gambades quelle allait au cur.
Tout autre tait le temprament de Marie-Anne Cupis de Camargo (1710-1770).
Celle-ci, technicienne exceptionnelle, se spcialisait dans les danses vives : sa
virtuosit et son brio sduisaient tout coup le public. La premire, elle excuta
des sauts jusque-l rservs aux hommes. En raison de la hauteur et de
lamplitude de ses sauts, elle aurait invent lanctre du collant, appel
pudiquement le caleon de protection. La Camargo, comme on la
surnommait, fit ses dbuts lAcadmie royale de musique, le 5 mai 1726, dans
Les Caractres de la Danse. Sa brillante prestation lui valut le succs
immdiat et la jalousie de Franoise Prvost ! Ne Bruxelles, elle fut
naturalise franaise en 1734. lexception de quelques priodes
dinterruptions entre 1734 et 1740, Camargo sera active jusquen 1751.
Ah ! Camargo que vous tes brillante, Mais que Sall, grands dieux, est
ravissante ! Que vos pas sont lgers et que les siens sont doux ! Elle est
inimitable et vous tes nouvelle : Les Nymphes sautent comme vous, Mais les
Grces dansent comme elle.
Les Caractres de la Danse est une uvre originale. Elle souvre sur un gracieux
Prlude auquel senchane sans interruption un condens des mouvements de
danses les plus populaires lpoque. Fait curieux, Rebel a intercal une Sonate
entre la Gavotte et la Loure. Une autre Sonate termine luvre. Ces deux
sonates, davantage portes sur la virtuosit, sont crites dans le style italien.
Le ballet La Terpsicore, comme son nom lindique, fut compos en lhonneur de
Terpsichore, la Muse de la danse. Cette uvre date de 1720. Rebel la ddie
lpouse de John Law (1671-1729), le financier dorigine cossaise qui occupait
alors la fonction de surintendant des Finances. Luvre souvre sur un tutti agit
auquel Rebel a donn le titre pittoresque de Bruit. Celui-ci fait place une
section qui prend lapparence dun mouvement rapide de concerto. Suivent deux
Siciliennes en forme de rondeaux. Le ballet se termine sur une Gigue (une danse
originaire des les Britanniques) qui porte le titre de Langloise (LAnglaise) : il
sagit dune autre faon galante de rendre hommage la ddicataire de luvre.
Les derniers mouvements sont crits dans le style du concerto grosso, dont
Rebel a francis la terminologie : tous, pour tutti ; petit chur pour concertino.
La Fantaisie fut compose en 1729. Le Grave introductif cde sa place une
Chaconne dune ampleur inhabituelle. Deux sections dallure martiale, qui

contiennent quelques mesures confies la trompette, encadrent un pisode


central dallure bucolique, o la flte prend le relais. Aprs une Loure lgante
et un Tambourin bien rythm, auquel se sont ajoutes les fltes allemandes et les
petites fltes, le ballet prend fin sur une Chaconne qui rutilise le matriel de la
premire Chaconne.
Outre une Chaconne centrale plus majestueuse, cest bien lunivers de bergers
voluant dans un cadre bucolique que recra Jean-Fry Rebel dans les danses
quil runit dans Les Plaisirs champtre, crit en 1734. Hautbois, bassons et
fltes joignent leurs sonorits chaleureuses aux cordes. Tout comme pour la
Fantaisie, peu de dtails sur les conditions de lexcution de cette uvre nous
sont parvenus.
Jean-Fry Rebel avait plus de soixante-dix ans lorsquil composa, en 1737, sa
dernire uvre, le ballet Les Elemens (Les lments). Celui-ci dbute par lun
des morceaux les plus tonnants de tout le rpertoire baroque, intitul Chaos.
Rebel, bien conscient de la hardiesse de cette pice, joignit la partition
imprime de son uvre, ddie au prince de Carignan, un Avertissement o il
expliquait avec force dtails sa dmarche.
Selon Rebel, le Chaos, cest cette confusion qui rgnait entre Les Elemens
avant linstant o assujettis a des lois invariables, ils ont pris la place qui leur est
prescrite dans lOrdre de la Nature. Il dcrit galement comment il sy est pris
pour illustrer musicalement le Chaos originel : Jay os entreprendre de joindre
lide de la confusion des Elemens celle de la confusion de lHarmonie. Jay
hasard de faire entendre dabord tous les sons mls ensemble, ou plustost
toutes les notes de loctave runies dans un seul son. Voil bien le premier
cluster de lHistoire de la musique ! Le thme du Chaos revient sept fois, et
chaque fois le combat entre les lments perd en intensit. Le Chaos se termine
sur la consonance parfaite, loctave. Chacun des lments est reprsent
musicalement : la terre par les notes lies de la basse ; leau par les traits
ascendants et descendants de la flte ; lair par les longues notes tenues qui se
concluent par les trilles des petites fltes ; le feu par les traits rapides des
violons.
Les premiers mouvements de la suite Les Elemens proprement dite conservent
cette reprsentation musicale : lAir pour les violons (La Terre) ; l Air pour les
fltes (LEau, galement figure par le premier Tambourin ); la Chaconne (Le
Feu) ; le Ramage (LAir). Aprs les Rossignols, suivent des danses
caractristiques.
Cette uvre reprsente parfaitement lidal esthtique de lpoque baroque,
savoir que le fondement de tous les arts, y compris la musique, est limitation
exacte de la nature.